En resumen

Los expertos esperan que el enmascaramiento continuo reduzca la doble amenaza de COVID y gripe de esta temporada.

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Primero, las buenas noticias: la gripe fue prácticamente inexistente el año pasado.

La mala noticia: la poca gripe la temporada pasada significa un mayor riesgo este otoño e invierno.

El llamado “dobledemic” que los funcionarios de salud pública en California y otros lugares advertido sobre el año pasado – la amenaza combinada de la influenza y el COVID-19 – se alivió en gran medida con el uso generalizado de máscaras faciales, el distanciamiento físico y la reducción de los viajes, dicen los expertos. Pero sus preocupaciones han vuelto este año.

Actividad de la influenza durante la temporada 2020-21 fue el más bajo registrado desde que se comenzaron a recopilar datos en 1997, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Debido a tan poco contagio el año pasado, es probable que la inmunidad de la población sea menor, lo que nos pone a todos en mayor riesgo de enfermedad este año, especialmente entre los más vulnerables, incluidos nuestros niños”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en una conferencia de prensa a principios de este mes. 

La agencia fue notificada de una muerte pediátrica la última temporada de influenza, en comparación con las 199 muertes por influenza reportadas entre niños el año anterior. Los CDC no tenían estimaciones de las muertes por influenza entre los adultos durante la última temporada.

Una temporada de gripe potencialmente mala es especialmente preocupante, ya que los hospitales se enfrentan a una grave escasez de personal. La semana pasada, un tercio de todos Los hospitales de California informaron una escasez crítica en la dotación de personal debido en parte al agotamiento, CalMatters informó. 

Por ejemplo, durante la temporada de influenza 2017-18, considerada grave por los CDC, alrededor de 710,000 personas fueron hospitalizadas en todo el país, incluidas aproximadamente 100,000 personas en California, han estimado los funcionarios de salud. 

“Debido a tan poca enfermedad el año pasado, es probable que la inmunidad de la población sea menor, lo que nos pone a todos en mayor riesgo de enfermedad este año”.

ROCHELLE WALENSKY, DIRECTOR CDC

Las vacunas contra la gripe siguen siendo la mejor protección para evitar que la enfermedad se agrave. Los médicos y los expertos en salud pública instan a las personas a vacunarse, idealmente a finales de octubre – señalando que las vacunas contra la gripe reducirán en última instancia la cantidad de personas que necesitarán transporte en ambulancia y la sala de emergencias.

“Prácticamente no vimos gripe el año pasado y no estamos seguros de lo que nos deparará este año”, dijo la Dra. Penny Borenstein, funcionaria de salud del condado de San Luis Obispo. 

“Sabemos que la temporada de gripe más reciente fue relativamente leve en el hemisferio sur y que la vacuna fue una buena combinación para las cepas que circulan allí”, indicó. “Esperamos un resultado similar durante nuestra próxima temporada de gripe en el hemisferio norte”.

Según estimaciones de los CDC, 47% de los adultos en California recibió una vacuna contra la gripe el año pasado, similar a la temporada de gripe 2019-20, que se encuentra entre las más bajas del país y un poco más baja que el promedio nacional del 50%. En comparación, Massachusetts y Rhode Island tuvieron el mayor consumo de vacunas contra la gripe el año pasado con 62% y 64%, respectivamente. 

A California le fue mejor con las vacunas contra la gripe para niños: aproximadamente el 58% de los niños fueron vacunados la temporada pasada. En Massachusetts, la inmunización entre los niños estuvo cerca del 84%. 

El año pasado, muchas personas se saltaron las reuniones navideñas, los estudiantes universitarios no viajaban a casa y en la mayoría de los lugares se requería enmascaramiento y distanciamiento físico, todos factores que probablemente ayudaron a mitigar la actividad de la influenza. 

“Desafortunadamente, este año hemos relajado la mayoría de estas medidas”, dijo Shira Shafir, profesora de epidemiología de la Universidad de California en Los Ángeles. Esas son malas noticias para las infecciones respiratorias COVID y no COVID, indicó. 

Y la pandemia aún no ha terminado. Si bien cerca del 80% de los californianos de 12 años o más han sido inmunizados contra COVID, eso todavía deja focos de personas que pueden inundar los hospitales este invierno.

“Todavía puede ponerse peor”, dijo el Dr. George Rutherford, profesor de epidemiología en la Universidad de California en San Francisco. “Creo que sabremos realmente como se desenvolverá todo en noviembre; si comenzamos a ver un aumento a principios de noviembre, empeorará durante las vacaciones”.

Los expertos en salud también están atentos al aumento tardío del virus sincitial respiratorio, o RSV, otro virus estacional. Este virus generalmente alcanza su punto máximo en el invierno, pero en algunos lugares, los casos aumentaron este verano, mucho más tarde de lo habitual, dijo Rutherford.

“Si comenzamos a ver un aumento a principios de noviembre, empeorará durante las vacaciones”.

DR. GEORGE RUTHERFORD, PROFESOR DE EPIDEMIOLOGíA EN UCSF

Este virus puede provocar síntomas de resfriado común o incluso neumonía. Las personas de cualquier edad pueden infectarse con RSV, pero los bebés y los adultos mayores, especialmente aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos, están en mayor peligro que el caso llegue a complicarse. 

Al igual que la gripe, el virus respiratorio sincitial disminuyó el invierno pasado probablemente debido al distanciamiento y el enmascaramiento. Los informes de vigilancia de los CDC muestran que, en California, el porcentaje de pruebas que regresan positivo para RSV ha ido en aumento desde junio.

“Eso también es una preocupación, tal vez incluso más que la influenza”, dijo Rutherford. 

Investigadores que observaron el pico de VSR más reciente en Nueva York escribierón recientemente en el Journal of American of Pediatrics que los hospitales deberían planificar un aumento de las visitas de emergencia pediátricas. No existe una vacuna para este virus.

La carga que tendrán las enfermedades respiratorias en este otoño e invierno dependerá en gran medida de la cantidad de enmascaramiento que continúe, dijo Rutherford. Además de recibir la vacuna contra la gripe y la vacuna COVID-19, recomienda que las personas planeen celebrar el Día de Acción de Gracias al aire libre.

“Además, no es necesario invitar a 60 personas para el Día de Acción de Gracias. Hagan algo pequeño, haz las cosas de la vida más simple ”, dijo.

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Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...