En resumen

Una demanda describe al magnate de los asilos de ancianos Shlomo Rechnitz y a sus empresas como un “propietario-operador sin licencia” de una instalación problemática en Redding.

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El propietario de un hogar de ancianos más grande del estado, Shlomo Rechnitz, se enfrenta a una demanda alegando que una de sus viviendas es responsable de la muerte por COVID de unos 24 ancianos y residentes dependientes. 

¿Lo sobresaliente? Hace cinco años, el estado negó a Rechnitz y sus empresas una licencia para operar el local según muestran los propios registros del estado.

El caso presentado contra Rechnitz, sus empresas y el hogar en sí, Windsor Redding Care Center, es otro capítulo en una saga de licencias de hogares de ancianos en curso que fue documentada por una investigación de CalMatters la primavera pasada. 

Esa investigación reveló un proceso de concesión de licencias estatal opaco y confuso, frecuentemente empañado por indecisiones y retrasos. CalMatters descubrió que el Departamento de Salud Pública de California le ha permitido a Rechnitz operar muchas instalaciones de enfermería especializada durante años a través de una red de empresas, ya que sus solicitudes de licencia languidecen en estado “pendiente” o se les niega por completo. 

La demanda, que incluye un total de 46 demandantes, incluidos 14 residentes fallecidos y 32 miembros de la familia, señala específicamente a Rechnitz y sus compañías de administración como un “propietario-operador sin licencia” del centro de enfermería especializada. Los demandantes también están demandando a los dueños anteriores, cuyos nombres y compañías permanecen en la licencia.

Los familiares de los residentes que murieron como resultado de un brote de COVID-19 el otoño pasado están demandando a la instalación por negligencia y abuso de ancianos, alegando que Windsor Redding obligó a los empleados a trabajar mientras presentaban síntomas del virus, lo que desencadenó el brote. 

La denuncia también alega que decenas de residentes que enfermaron quedaron aislados y abandonados debido a “falta de personal extrema”. Una enfermera les dijo a los inspectores estatales que ella sola tenía que distribuir medicamentos a 27 pacientes con COVID positivo, lo que significa que los medicamentos a menudo llegaban tarde, según un informe de inspección del 21 de octubre de 2020, también citado en la demanda. Otra enfermera les dijo que las enfermeras de la unidad COVID, o “Zona Roja”, estaban “estresadas, sobrecargadas y agotadas” e incapaz de tomar descansos, dijo el informe.

La denuncia enumera 142 infracciones fundamentadas por los investigadores, incluidos problemas de negligencia, abuso, personal y control de infecciones entre enero de 2018 y junio de 2021. En noviembre de 2020, el gobierno federal multó a la instalación con $152,000 como resultado de las inspecciones.

Un sistema de licencias ‘roto’

El asambleísta demócrata Al Muratsuchi de Los Ángeles dijo que la demanda contra la instalación de Redding, ubicada a 160 millas al norte de Sacramento, “proporciona claramente el Anexo A del sistema de licencias del estado que no funciona para hogares de ancianos”.

“El hecho de que se le negó la solicitud de licencia a esta instalación y sin embargo continuaron operando durante esta pandemia, que desafortunadamente provocó 24 muertes por COVID, resalta la necesidad urgente de que el estado arregle su sistema de licencias roto”, dijo.

El martes, el Comité de Salud de la Asamblea celebrará una audiencia informativa para discutir problemas con la supervisión y las licencias de los asilos de ancianos en el estado.

“Saben que este operador está operando la instalación y no están haciendo nada al respecto. En cierto sentido, el estado podría ser coacusado en este caso”.

Tony Chicotel, abogado del personal de California Advocates for Nursing Home Reform

Rechnitz, un empresario de Los Ángeles, tenía alrededor de 30 años cuando comenzó a comprar hogares de ancianos hace 15 años. Él y sus empresas, incluida Brius Healthcare, han adquirido al menos 81 instalaciones en California, lo que lo convierte en el mayor propietario de hogares de ancianos con fines de lucro del estado. 

Rechnitz y sus empresas operan más de una cuarta parte de esas instalaciones a pesar de que el Departamento de Salud Pública de California no ha aprobado, o ha rechazado rotundamente, sus solicitudes de licencia, según los registros estatales. En el caso de cinco instalaciones de “Windsor”, incluida Windsor Redding, Rechnitz y sus empresas continúan ejecutándolas después de la denegación de licencia estatal. Las empresas de los propietarios anteriores, afiliadas a la marca Windsor, son todavía figuran en los registros estatales como los titulares de licencias oficiales.

Mark Johnson, un abogado que representa a Rechnitz y Brius, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que no podía comentar sobre los litigios pendientes, excepto para decir que: “La instalación no está de acuerdo con las acusaciones y tiene la intención de defender la acción enérgicamente”. 

Johnson se ha negado anteriormente a responder preguntas detalladas sobre los problemas de licencias. Pero ha expresado su frustración en declaraciones enviadas por correo electrónico a CalMatters sobre el enfoque inconsistente del estado hacia los hogares de Brius: aprobar algunos, negar otros y dejar a otros atrapados en estado pendiente.

La muerte de Art Trenerry

Art Trenerry llegó a Windsor Redding el 6 de agosto de 2020, después de sufrir un derrame cerebral, dicen su familia y su abogado. Varios de los miembros de la familia de Trenerry aparecen como demandantes en la demanda.  

A los visitantes no se les permitía entrar en ese momento, dijeron CalMatters. En cambio, Johanna, su esposa durante 60 años, y sus hijos la visitaban por la ventana, dijo una de sus hijas, Nancy Hearden, en una entrevista. A veces, la instalación sacaba a la persona equivocada, dijo.

Johanna dijo que le pediría a las enfermeras que sostuvieran el teléfono en la oreja de su esposo de 82 años para poder decirle: “Hola, papá, te amo”. 

Sus hijas lo llamaban dos veces al día para ver cómo estaba, preocupadas por su percepción de que “las cosas no están bien”, dijo Hearden. Comenzaron a buscar trasladarlo a una nueva instalación o llevarlo a casa, dijo.

“Justo cuando íbamos a sacarlo de allí”, dijo Hearden, “se infectó de COVID”.

Art Trenerry y su nieta, Elizabeth Trenerry, ahora de 4 años. Foto cortesía de la familia.

Hearden dijo que llamó para presentar una queja sobre la atención que recibió su padre al departamento de salud pública del condado de Shasta el 20 de abril de 2021. “Su respuesta fue que ‘están cumpliendo ahora’”, dijo.

Hearden dijo que no sabía quién era el propietario de las instalaciones cuando su padre llegó allí. El estado denegó las licencias de Rechnitz para operar Windsor Redding y otras cuatro instalaciones en julio de 2016, citando los malos antecedentes de muchas instalaciones “propiedad, administradas u operadas, ya sea directa o indirectamente, por el solicitante”, según cartas de denegación de 22 páginas dirigidas a Rechnitz. 

Dos departamentos dentro del gobierno estatal registran la relación de Rechnitz con las instalaciones de Redding de manera diferente. Rechnitz figura como el propietario de Windsor Redding en informes de costos presentado ante la Oficina de Planificación y Desarrollo de la Salud Estatal en 2020. Pero su nombre no está en el sitio web para consumidores del Departamento de Salud Pública de California, Cal Health Find, que identifica al propietario / operador de la instalación como Lee Samson, Lawrence Feigen y dos sociedades de responsabilidad limitada con la marca Windsor. Windsor todavía opera hogares de ancianos en California y Arizona, según su sitio web

La demanda, presentada el mes pasado en el Tribunal Superior del condado de Shasta, también alega que Rechnitz y sus “empresas operativas de gestión” eludieron la negación del estado mediante la creación de una “empresa conjunta” con Samson y una sociedad de responsabilidad limitada afiliada a S&F Management. 

S&F es una empresa con sede en West Hollywood que proporciona “servicios de consultoría profesional a las instalaciones de Windsor”, dijo Todd Andrews, vicepresidente senior de S&F Management Co. CalMatters en marzo. Cuando se le preguntó sobre la demanda la semana pasada, Andrews dijo que su empresa y su presidente y el director ejecutivo, Lee Samson, también nombrados como acusados en la demanda, no han estado involucrados en el día a día con la instalación. Dijo que el estado “no ha transferido la licencia en más de siete años”, a pesar de las repetidas apelaciones, por lo que Windsor sigue siendo el titular de la licencia.

Un portavoz del Departamento de Salud Pública de California se negó a comentar sobre el caso porque está pendiente de litigio. 

La supervisión de los hogares de ancianos en la mira legislativa

El asambleísta Muratsuchi presentó un proyecto de ley a principios de este año, que prohibiría el uso de acuerdos de administración para “eludir los requisitos de licencia estatal” y requeriría que los propietarios y operadores obtengan la aprobación del Departamento de Salud Pública de California antes de adquirir, operar o administrar un hogar de ancianos.

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D

Al Muratsuchi

State Assembly, District 66 (Torrance)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 66 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 23%
White 42%
Asian 26%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 43%
GOP 27%
No party 25%
Other 5%
D

Jim Wood

State Assembly, District 2 (Santa Rosa)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 2 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 20%
White 68%
Asian 3%
Black 1%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 50%
GOP 22%
No party 21%
Other 7%

El Proyecto de ley quedó estancado en el Comité de Salud de la Asamblea en la primavera. Pero el presidente del comité, el asambleísta Jim Wood, un demócrata de Santa Rosa, dijo que estaba tan comprometido con solucionar estos problemas que planeaba dar el paso inusual de poner su nombre como coautor el próximo año. Wood presidirá la audiencia legislativa del martes sobre las licencias, las inspecciones y la calidad de la atención de los asilos de ancianos, y se espera que aparezcan representantes del Departamento de Salud Pública.

Windsor Redding Care Center se enfrenta a una demanda después de que aproximadamente 24 residentes de hogares de ancianos murieran de COVID-19 el otoño e invierno pasado. Foto de Matt Bates para CalMatters

Mucho antes de COVID-19, Windsor Redding tenía un historial de problemas de atención. Dado eso, dice la demanda, “era previsible que los demandados continuaran descuidando y dañando a más residentes durante la pandemia”.

En agosto de 2020, los inspectores estatales citaron a la instalación por admitir pacientes que dieron negativo para COVID-19 en habitaciones con residentes que fueron positivos para el virus o que habían estado expuestos. 

Brote de COVID arrasa el hogar

Al mes siguiente, la instalación tuvo un brote: 60 de los 83 residentes contrajeron el virus y “aproximadamente 24” fallecieron por complicaciones relacionadas con COVID-19, dice la denuncia.(El estado identificó 23 muertes relacionadas con COVID en el hogar el otoño e invierno pasado).

En septiembre de 2020, el Departamento de Salud Pública de California realizó una inspección de la instalación y declaró un “peligro inmediato”, el nivel de deficiencia reservado para los incidentes más atroces en hogares de ancianos que podrían causar lesiones graves o la muerte. 

Entre los hallazgos de la inspección: la instalación tenía políticas punitivas de licencia por enfermedad. Dos miembros del personal informaron le dijeron que viniera al trabajo a pesar de tener síntomas de COVID-19, que incluyen “dolores corporales, escalofríos, sudores y síntomas respiratorios” para uno y “pérdida del gusto, letargo y tos” para el otro, según un informe de inspección del 25 de septiembre de 2020. Ambos finalmente dieron positivo. 

En ese mismo informe, los investigadores también informaron que el personal estaba reutilizando equipo de protección personal. Se encontró a una enfermera con su máscara N-95 alrededor de la barbilla. Cuando se le preguntó si el personal debía usar sus máscaras sobre la nariz y la boca mientras estaba en el escritorio de la enfermera, el informe de inspección decía que ella respondió: “No lo sé.”

Una nueva demanda plantea preocupaciones sobre Shlomo Rechnitz, el propietario de un asilo de ancianos más grande del estado, quien a través de sus empresas ha adquirido al menos 81 instalaciones con más de 9,000 camas en California. Foto de Paul Kitagaki Jr, Sacramento Bee a través de Zuma alambre / Alamy Live News

La demanda alega, además, que los acusados tienen una “práctica comercial general” de falta de personal en las instalaciones. 

“Hace que morir sola sea aún más solitario”, dijo Wendy York, una abogada de Sacramento especializada en abuso en hogares de ancianos cuya firma se encuentra entre las tres que representan a las familias. “Me duele el corazón cuando pienso en ellos en esta unidad, en este entorno”.

Tony Chicotel, abogado del personal de California Advocates for Nursing Home Reform, dijo que responsabiliza en parte al estado del brote.

“Saben que este operador está operando la instalación y no están haciendo nada al respecto”, dijo. “En cierto sentido, el estado podría ser coacusado en este caso”.

La familia Trenerry se despide

La última vez que Johanna Trenerry pudo ver a su esposo, Art, fue la noche del 25 de septiembre de 2020, después de que dio positivo por COVID. A ella y a algunos de sus hijos se les asignaron 15 minutos cada uno para verlo. Durante esos minutos, Trenerry se sentó junto a su esposo, sosteniendo su mano. Justo antes de irse, levantó su protector facial y lo besó. Murió una semana y media después.

Johanna Trenerry es católica y cree que Art está con Dios ahora y que ambos la vigilan. Desde que la pareja se conoció a los 16 años en una cita a ciegas, Art se había ocupado de ella, siempre apoyando sus “ideas locas”. Ella le dijo que quería una gran familia, una granja y una casa de dos pisos. “Está bien, cariño, lo que quieras, puedes tener”, dijo. 

Trabajó como ingeniero estacionario, haciendo mantenimiento en el hospital local en Redding, y se desempeñó como bombero voluntario y en la junta de agua local. Criaron juntos a ocho hijos en una granja de 14 acres en Happy Valley, una pequeña comunidad en las afueras de la ciudad. Su familia lo describe como tranquilo, pero divertido, siempre dispuesto a ayudar a un vecino y tan dedicado a sus nietos que les construyó una vía de ferrocarril en miniatura en la propiedad.

Cuando una amiga de la calle dijo que su propio marido no se encontraba bien, Johanna no se anduvo con rodeos.

“No lo mandes a una asilo de ancianos”, le dijo a su amiga. “Él morirá allí”.

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Jocelyn Wiener writes about health and mental health for CalMatters, exploring the intersection between government policies and people’s lives. She has worked as a reporter in her native California for...