En resumen

La fuerza laboral de la UC tiene un problema de rotación. Aproximadamente una cuarta parte de los más de 6.000 profesores de la Universidad de California no regresan anualmente. Un salario relativamente bajo y poca estabilidad laboral son algunas de las razones por las que, según muestra un análisis de CalMatters. Si los profesores se declaran en huelga, se cancelarán más de un tercio de las clases.

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A Sami Siegelbaum le encantaba enseñar historia del arte en UCLA incluso cuando su  oficina era un armario para almacenamiento.

El sueldo, de alrededor de 27,000 dólares al año por el trabajo a tiempo parcial, no era muy bueno, aunque era más de lo que ganaba en sus puestos de profesor en otras dos universidades.

Pero después de cuatro años, su contrato de enseñanza con UCLA no se renovó en 2019 con pocas explicaciones. La universidad quería “incorporar nuevos enfoques” aproximadamente cada tres años, le escribió el director de su departamento, señalando que la decisión no tenía nada que ver con ninguna evaluación. De hecho, Siegelbaum dijo que nadie del estado posiblemente su enseñanza.

“No puedo dejar de enfatizar lo duro que fue”, dijo Siegelbaum. No es solo el golpe financiero de tener un hijo entonces, ahora dos, y vivir en una ciudad cara con su esposa, una diseñadora gráfica independiente. Su identidad como académico estaba ligada a UCLA. “Todavía es una herida muy viva”.

Cada año, Siegelbaum es uno de los miles de profesores de la Universidad de California cuyos contratos de enseñanza no se renuevan, lo que subraya la escasa seguridad laboral disponible para un segmento vital que brinda un tercio de la instrucción que reciben los estudiantes de pregrado en la tan aclamada universidad pública de cuatro años. sistema.

Aproximadamente una cuarta parte o más de los profesores que trabajaban un año desaparecieron de las listas de empleo de la UC el año siguiente anualmente entre 2015 y 2020, según un análisis de CalMatters de los datos del personal de la UC que adquirió de la universidad a través de una solicitud de registros públicos. Los hallazgos reflejan en gran medida los datos internos del sindicato de profesores que compartió con CalMatters.

Esa es una tasa mucho más alta que la de otros trabajadores de la educación estatal y local. A nivel nacional, poco menos de una quinta parte se separa de sus trabajos anualmente, según las estadísticas laborales federales. Pero la fuerza laboral de la nación es un lugar más volátil en general: entre todos los trabajadores no agrícolas, alrededor del 42% al 45% se separaron de sus trabajos en cada uno de los años entre 2015 y 2019.

La rotación de profesores, también conocida bajo el termino en inglés ‘churn’, en ese tiempo en la UC ha sido un promedio de alrededor de rotación de 1.440 profesores al año y alcanzó un máximo de 1.618 en 2020. Pero paradójicamente, el número total de profesores de la UC sigue creciendo, lo que aumenta la especulación entre el sindicato que representa profesores que la UC depende de un grupo de trabajadores a tiempo parcial con pocas protecciones para educar a sus más de 285.000 estudiantes y mantener bajos los costos. Las cifras no dicen por qué los profesores se van, aunque el sindicato de profesores sostiene que la UC no vuelve a nombrar a la mayoría en lugar de irse por su propia voluntad.

La UC se refiere a la deserción como “supuesta” en un documento publicado en el sitio web del sistema en marzo. Responde que no todos los profesores quieren enseñar con regularidad, citando ejemplos de profesionales como dentistas y abogados que tienen trabajos de tiempo completo y también profesores que buscan otro empleo después de un par de años. También cita cambios presupuestarios en los departamentos y que los cursos que imparten los profesores no siempre son recurrentes.

La UC se negó a poner a nadie disponible para entrevistar para esta historia a pesar de múltiples solicitudes durante varios meses.

Los conferenciantes lo han tenido. Durante el verano, los miembros del sindicato votaron para permitir que los líderes sindicales declararan una huelga . Eso le da al sindicato cierta influencia en sus negociaciones con la oficina del presidente de la UC en la elaboración de un nuevo contrato. Ayudar a los esfuerzos del sindicato es el apoyo de profesores titulares y con trayectoria de permanencia que tienen más influencia en los asuntos universitarios. A principios de octubre, más de 400 profesores titulares firmar una petición que cancelarían sus clases en solidaridad con el sindicato de profesores si se declaraba en huelga.

En total, la ira de los profesores podría llevar a que miles de clases canceladas afecten a más de un tercio de los estudiantes.

Los profesores ocupan una posición precaria en la jerarquía de instrucción en la UC. A diferencia de los profesores titulares y titulares que realizan investigaciones y se espera que publiquen académicos además de la docencia artículos, los profesores se centran en la instrucción y rara vez tienen la garantía de un empleo continuo que se les da a los profesores titulares, que en promedio ganan de tres a seis veces más que los profesores. en la UC. Los profesores pueden ser a tiempo completo, pero a menudo son a tiempo parcial y, por lo general, tienen un título de doctorado o equivalente. En su mayoría, enseñanzas de educación general y de división inferior y, por lo tanto, a menudo son la primera introducción de un estudiante a la vida académica y con frecuencia se frecuente en mentores.

El hecho de que muchos profesores no duren mucho puede dejar un vacío interpersonal en el tiempo de los estudiantes en la UC.

Las reglas laborales actuales de la UC brindan a los profesores más estabilidad laboral si trabajan en el mismo departamento durante 12 semestres o 18 trimestres, el equivalente a seis años, y pasan una revisión de “excelencia”. Sin embargo, alcanzar ese nivel de seguridad laboral puede llevar a cabo más tiempo si a los profesores no se les asignan puestos de enseñanza o si cambian de departamento. Antes de alcanzar ese estado continuo, los profesores pueden ser despedidos por cualquier motivo o sin él y, por lo general, no tienen ninguna expectativa de mantener sus puestos año tras año. Una vez que obtienen ese estatus continuo, los profesores aún pueden ser despedidos, pero solo con un año de anticipación, lo que les da más tiempo para encontrar trabajo en otro lugar.

Los profesores también tienen garantizado un mismo aumento del 6%, a menudo el primero, después de tres años acumulados en el departamento. Pero el tiempo promedio de empleo de los profesores de la UC es de solo dos años, lo que significa que muchos no calificarán para ese aumento salarial.

Esto dice Mia McIver, profesora y presidenta de UC-AFT, el sindicato que representa a los más de 6.000 profesores de la UC: “Lo que estamos luchando es por detener la gig-ificación de la universidad”.

Mia McIver stands for a portrait at UCLA in Brentwood on March 20, 2021. Mia is an adjunct professor of 20th century literature at UCLA. Photo by Shae Hammond for CalMatters
Mia McIver posa para un retrato en UCLA en Brentwood el 20 de marzo de 2021. Mia es profesora adjunta de literatura del siglo XX en UCLA. Foto de Shae Hammond para CalMatters

Para ella, la combinación de la rotación de profesores y la prevalencia del trabajo a tiempo parcial explica una situación en la que “la UC a menudo espera que tomemos el orgullo y el prestigio de enseñar en la Universidad de California como parte de nuestro paquete de compensación, lo cual no es el caso”.

Un portavoz de la Oficina del Presidente de la UC escribió que “la UC valora mucho a sus profesores” y esto “se refleja en el hecho de que los profesores de la UC disfrutan de algunos de los mejores salarios, beneficios y condiciones laborales del país “.

Los profesores rechazan esa caracterización, y muchos señalan que la UC es única en California por no ofrecer un proceso de revisión para los profesores, lo que permite a los campus despedir a los instructores sin explicar por qué, posiblemente el mayor escollo para los profesores de la UC. Por el contrario, los profesores de Cal State University son revisados anualmente, generalmente por los jefes de departamento.

Eso es algo por lo que lucharon los profesores de Cal State, dijo Meghan O’Donnell, quien representa a los profesores del sindicato de profesores de Cal State. “Tener algo por escrito es realmente útil para defender a nuestros profesores y demostrar que merecen ser recontratados”, dijo.

Los profesores titulares en solidaridad con los profesores argumentan que la falta de profesores de la UC es parte de una “lógica de reducción de costos” que “mata de hambre a nuestros departamentos y programas académicos que nos dicen que hagamos más con menos”, dijo Debbie Gould, profesora de sociología en UC Santa Cruz y copresidente de la asociación de profesores del campus.

Como el tercer empleador más grande del estado, la UC tiene un papel laboral descomunal en California. Para los sindicatos y los defensores de los derechos de los trabajadores, el sistema puede marcar la pauta para los problemas laborales tanto a nivel estatal como nacional.

Impasse del contrato laboral

El sindicato ha estado operando sin un nuevo contrato desde febrero de 2020. Las negociaciones con la oficina del presidente de la UC están estancadas después de dos años de esfuerzos fallidos. La UC propone ciertos aumentos salariales para los profesores; el sindicato argumenta que esos aumentos no seguirán el ritmo de la inflación.

Un punto clave para el sindicato de profesores es que quiere que la UC explique qué criterios utilizará para determinar si un profesor se queda en el trabajo o no. Actualmente, uno no existe funcionalmente.

“Cuando no hay evaluación, revisión de desempeño, observación de la enseñanza en clase, nadie sabe realmente ‘¿Cómo están enseñando los profesores?’ ”Dijo McIver.

La posición de la UC es que si un campus de la UC quiere traer de vuelta a un profesor, harán una evaluación. McIver llama a eso “poner el carro delante del caballo. ¿Cómo sabe si desea volver a nombrar a alguien a menos que ya haya realizado esa evaluación de desempeño? “

“Estás articulando algo que la gente ni siquiera reconoce como una crisis … No escucho a la gente hablar lo suficiente sobre el tema de la deserción”.

Adrianna Kezar, académica de la facultad de dinámica laboral de USC

Sin una evaluación, los profesores no saben por qué los despiden. El sindicato de profesores sostiene que la UC se está aferrando a ese poder de ambigüedad intencional: para evitar que los profesores acumulados los semestres de servicio que necesitan dentro de un departamento para recibir nombramientos continuos y la seguridad laboral adicional que conlleva.

Los profesores se han quejado durante mucho tiempo de que la UC confía en su estatus temporal como táctica de reducción de costos. Es en parte la razón por la que los conferencistas se declararon en huelga en 2002, cuando un líder sindical dijo que la UC opera como “conductores en camionetas que recogen a los jornaleros y les pagan por un día y luego nunca los vuelven a ver” .

El resultado de ese paro laboral fue el estatus de “profesor permanente” que otorgó a algunos profesores un nombramiento indefinido como docente.

La UC no usa términos como reducción de costos, pero argumentó en 2002 que los profesores son una posición inherentemente temporal para satisfacer las necesidades de enseñanza de los campus . La literatura de la UC actual hace referencias similares a la necesidad de flexibilidad con la contratación de profesores, diciendo que algunos no regresan debido a “cambios programáticos académicos o presupuestarios dentro de un departamento”.

Independientemente, la UC ha confiado cada vez más en su trabajo para impartir clases. Desde 2011, el número de profesores en la UC ha aumentado un 41% mientras que el profesorado en la vía permanente ha aumentado solo un 19%.

La UC sostiene que proporciona una generosa estabilidad laboral a los profesores, y dice que es una de las dos universidades en los EE.UU. donde los profesores pueden continuar su nombramiento indefinidamente una vez que superan ese umbral de seis años para recibir nombramientos continuos.

Pero los datos sindicales sugirieron que hay pocas esperanzas de un empleo continuo: alrededor de 1200 de los más de 6,300 profesores en 2019-20 tenían un estado continuo (los datos que CalMatters obtuvo a través de una solicitud de registros públicos que no contienen el estado de profesor permanente).

McIver tiene un estatus continuo ahora, pero le tomó 11 años, no seis. Inicialmente enseñó en UC Irvine durante cinco años, obteniendo el 75% del trabajo a tiempo completo. Cuando se abrió un puesto de tiempo completo en UCLA para el mismo trabajo en un departamento idéntico, ella lo aceptó, pero renunció a su crédito de servicio para continuar con el estatus y comenzó de nuevo. Incluso cambiar de departamento dentro de la misma universidad reinicia el reloj en estado continuo.

Las comparaciones nacionales para la rotación de profesores son prácticamente inexistentes. Cuando CalMatters compartió los hallazgos de los datos de rotación de la UC con Adrianna Kezar, una destacada académica sobre la dinámica laboral del profesorado en la Universidad del Sur de California, dijo que las cifras son evidencia de una crisis de rotación de profesores que no está recibiendo suficiente atención.

“Creo que estás articulando algo que la gente ni siquiera reconoce como una crisis, lo cual creo que es importante”, dijo Kezar. “No escucho a la gente hablar lo suficiente sobre el tema de la deserción”.

Pocas protecciones laborales

La búsqueda de un trabajo académico estable a menudo requiere que los profesores se apresuren, “pero luego resulta que no hay un puesto permanente disponible”, dijo Siegelbaum, dejando al profesor “aferrado a estos trabajos que tienes”. Otros profesores hablaron de mantener relaciones con los jefes de departamento para seguir recibiendo trabajo docente, lo que se vuelve más desafiante cada vez que surge un nuevo presidente.

Durante su primer año dando clases en UCLA, Siegelbaum impartía dos clases seguidas en la Universidad Loyola Marymount y luego tenía una hora para gatear por la autopista 405 en su automóvil antes del inicio de su curso de tres horas en UCLA.

“Has entrado en esta pista y en esta rutina y no es fácil hacer cambios en una industria, carrera o sector diferente”, dijo Siegelbaum.

Ahora enseña en tres universidades, ninguna en la UC, mientras busca un arbitraje con la UCLA después de que él y el sindicato presentó una queja diciendo que fue despedido injustamente. Pero debido a que los profesores tenían protecciones laborales débiles para empezar, dijo que el sindicato no tenía esperanzas de que un fallo aterrizara a su favor.

David Walter stands for a portrait at Encino Park in Encino on March 23, 2021. David is an adjunct professor at UC Berkeley lecturing on humanities and creative writing. Photo by Shae Hammond for CalMatters
David Walter representa un retrato en Encino Park en Encino el 23 de marzo de 2021. David es profesor adjunto en UC Berkeley dando conferencias sobre humanidades y escritura creativa. Foto de Shae Hammond para CalMatters

Cinco años después de obtener su doctorado en sociología en 2008, Michael Calderon-Zaks dejó de enseñar por completo porque no pudo conseguir un trabajo universitario en la UC o en la Universidad Estatal de California que duró más de un período en el norte de California. Se mudó a Los Ángeles para asistir a un programa de maestría en planificación urbana, pero lo dejó después de dos períodos porque consiguió un trabajo como profesor en un colegio comunitario cerca de Los Ángeles. Eso llevó a más trabajo, lo que finalmente resultó en puestos de conferenciantes en UC Irvine, UCLA y ahora UC San Diego, donde está comenzando su cuarto año de enseñanza. A los 46, “solo en los últimos cinco años he tenido algo de estabilidad”, dijo Calderon-Zaks, quien enseñó en seis UC.

No es raro que los profesores se enteren de que serán invitados a enseñar de nuevo un mes o menos antes de que comience el otoño del nuevo año académico, a pesar de que el contrato sindical con la UC pide que los campus lo hagan antes del 1 de junio o alrededor de esa fecha.

David Walter incluso fue contratado una vez a la semana del semestre en Berkeley. Justo antes del comienzo de este año académico, recibió un aviso para enseñar en dos departamentos este otoño, pasando de desempleado a más allá de tiempo completo en un instante. “Una de las cosas que tienes que demostrarle al departamento es que eres capaz de trabajar rápido para armar una clase”, dijo el profesor de literatura, quien también es representante sindical local. Sin embargo, todavía no está seguro de si se le pedirá que enseñe esta primavera.

Preservar más profesores también tiene implicaciones de equidad. Es más probable que los conferenciantes sean mujeres y personas de color. Si bien el 65% de los profesores titulares eran blancos, lo mismo ocurrió con solo el 57% de los profesores en 2020. Dos tercios de los profesores titulares eran hombres en 2019; más de la mitad de los profesores eran mujeres. Las citas a tiempo parcial generalizadas para los profesores a menudo significan turnos de pluriempleo en otras universidades o trabajos en conciertos. Los profesores de la UC ganan cada uno $ 32,000 por año, según un análisis de CalMatters de los datos salariales de la UC a través de una solicitud de registros públicos, en parte porque muchos reciben asignaciones a tiempo parcial.

La principal fuente de trabajo de Calderón, UC San Diego, no le ofreció un puesto de invierno el año académico pasado, por lo que obtuvo beneficios de desempleo hasta que comenzó el trimestre de primavera. Walter, sin suficientes puestos de conferenciante en Berkeley para sentirse financieramente estable, está tratando de vender sistemas de procesamiento de pagos a restaurantes en San Francisco. Preferiría ser un conferencista continuo, algo que otorgue una garantía razonable de estabilidad y pague lo suficiente como para dedicar tiempo a escribir reseñas de libros u otras tareas académicas.

El efecto en los estudiantes de pregrado

Para los estudiantes, la puerta giratoria de los profesores pone patas arriba las valiosas relaciones que han desarrollado con los educadores que los han inspirado o asesorado en un año para desaparecer por completo al siguiente.

“Es extraño recibir cartas de recomendación de estudiantes y lugares en los que ya no enseño”, dijo Calderon-Zaks. A principios de este año, un estudiante de UCLA le pidió a Calderon-Zaks que le escribiera una carta de recomendación, a pesar de que no ha enseñado allí desde la primavera pasada. “No tenemos seguridad para demostrarlo y, por supuesto, la ironía es que todavía nos preguntan aunque ya no estamos allí”.

Décadas de investigación mostró que cuanto más los estudiantes interactúan con los profesores, más obtienen su educación universitaria.

“Es increíblemente problemático si los profesores no están allí para desarrollar estas relaciones”, dijo Kezar, profesor de la USC, en una entrevista. Ella coescribió un artículo sobre el efecto que la rotación de profesores puede tener en los estudiantes académicos.

Para los estudiantes, la puerta giratoria de los profesores cambia las valiosas relaciones que han desarrollado con los educadores que los han inspirado o asesorado.

Chase Hobbs-Morgan, profesor de ciencias políticas en UC Santa Bárbara, le dijo a UC Regents en septiembre cómo dedican gran parte de su tiempo personal a la tutoría de estudiantes con dificultades. Pero “debido a que nunca sé cuándo expirará mi trabajo, no puedo decir de manera creíble que podré apoyarlos en el futuro”, dijo Hobbs-Morgan.

Eso habría sido una mala noticia para Esmeralda Quintero-Cubillan, estudiante de último año de UC Santa Bárbara y presidenta de la Asociación de Estudiantes de UC, quien ha tomado las clases de Morgan varias veces y les da crédito por ayudarla a sentirse más bienvenida como un estudiante de UC que puede prosperar académicamente. 

En una entrevista, habló con cariño de cómo Morgan se estacionó afuera de un café del campus durante la semana de finales durante varias horas para que los estudiantes puedan escribir sus trabajos y hacer preguntas.

Los profesores ofrecen a enseñar sus cursos favoritos, dijo Quintero-Cubillan. Mientras que los profesores titulares se centran en la investigación, son los profesores, en virtud de centrarse solo en la enseñanza, cuya instrucción aprecia más. Los profesores “suelen estar más dedicados a nuestras experiencias vividas y nuestro aprendizaje real”, dijo.

No siempre fue así

La rotación de profesores no siempre fue una característica de las universidades, en gran parte porque la mayoría de los profesores universitarios eran titulares y de tiempo completo. Hasta principios de la década de 1980, “no teníamos deserción; los profesores tendían a permanecer en su campus durante la mayor parte de su carrera ”, dijo Kezar, investigador de la USC.

Pero una combinación de recortes de gastos estatales y una mayor dependencia de la facultad a tiempo parcial redujo lentamente ese estándar a nivel nacional, lo que llevó a una situación en la que, a nivel nacional, el 45% de los profesores eran titulares o permanecían en forma permanente en universidades y colegios con programas de doctorado en el otoño de 2018. por debajo del 51% de la década anterior.

Las comparables para la UC son difíciles cifras de determinar, pero un investigador de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios analizó datos federales para CalMatters, y mostró que entre los profesores de tiempo completo, el 61% eran titulares o estaban en el camino de la titularidad en el otoño de 2018, en comparación con 67% una década antes.

La menor inversión de California en la educación superior también puede ser un factor en la reducción de las oportunidades de tenencia. En el cambio de milenio, el presupuesto estatal le dio a la UC alrededor de $28,000 por estudiante. En 2018, fue la mitad , alrededor de $ 13,500.

En 1980, el gasto en educación superior eclipsaba con creces el gasto en prisión en California, recibiendo cinco veces más en dólares estatales. Aunque la educación superior ahora recibe todavía más del fondo general, las correcciones estatales obtienen comparativamente mucho más que antes: el año pasado, la educación superior recibió $ 17,9 mil millones mientras que las correcciones recibieron $ 12,4 mil millones.

No todos los conferencistas pasan un tiempo tortuoso para alcanzar el estatus de conferencistas continuos. Charlotte Smith, profesora continua en la escuela de salud pública de Berkeley, dijo que su experiencia es la que debería ser para todos los profesores. Pudo permanecer en el mismo departamento durante seis años antes de continuar con el servicio. “No tenía ese miedo ni esa incertidumbre”, dijo. “Tenía la confianza de que todos los años me traerían de regreso”.

Posible huelga y de cara al futuro

Hay que seguir algunos pasos antes de que miles de profesores abandonen el trabajo.

Las dos partes se encuentran ahora en una mediación dirigida por el estado a través de la Junta de Relaciones Públicas de Empleo de California. Si la mediación no lleva a que ambas partes acuerden un contrato, la ley estatal permite que cualquiera de las partes pida la creación de un panel de investigación que pueda emitir soluciones no vinculantes. La Junta de Regentes de la UC, que supervisa el sistema de la UC, puede tener que votar públicamente sobre la adopción de esas recomendaciones.

Si se trata de una decisión de los Regentes, espere fuegos artificiales. Varios profesores titulares llamaron durante las reuniones de julio y septiembre para expresar su solidaridad con el sindicato a pesar de que sus trabajos están asegurados.

Harold Marcuse, profesor de historia en UC Santa Bárbara, dijo que los contratos más largos para los profesores significan menos dolor de cabeza para los profesores administrativos en la búsqueda de nuevos profesores: “Una vez que los hemos encontrado, queremos mantenerlos y mantenerlos felices” .

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Mikhail Zinshteyn

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...