En resumen

El gobernador Newsom tuvo sus razones para rechazar algunos proyectos de ley de California aprobados por la Legislatura: costo, duplicación y también algo de política. En general, firmó 770 proyectos de ley y vetó 66, o alrededor del 8%.

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El gobernador Gavin Newsom ha completado ahora tres rondas del ritual anual de decidir qué debería convertirse en ley en California al aprobar o rechazar cientos de proyectos de ley que le envió la Legislatura.

En el primer año, usó la rutina para demostrar diferencias con su predecesor, firmando decenas de proyectos de ley que Jerry Brown había vetado -pero también vetando una mayor proporción de proyectos de ley de lo que solía hacer Brown.

En el segundo año, con la Legislatura en gran parte marginada por la pandemia de COVID-19, Newsom firmó menos leyes nuevas que cualquier gobernador en más de 50 años, en lugar de gobernar a través de numerosas órdenes ejecutivas.  

Y este año, el tercero, Newsom usó su bolígrafo con poder de veto en aproximadamente la mitad de lo que lo hizo en su primer año como gobernador, diciendo “no” a aproximadamente el 8% de los 836 proyectos de ley que llegaron a su escritorio.

Al hacerlo, Newsom demuestra ampliamente  una filosofía de gobierno tradicional, usando su poder de veto ya sea para rechazar proyectos de ley que costaban más de lo presupuestado por el estado, chocaba con el trabajo que ya estaba en marcha en su administración o eran repeticiones de ideas que ya había rechazado. Esencialmente, los vetos de Newsom en 2021 demostraron más sobre lo que tiene en común con sus predecesores que sobre su singularidad.    

“Es similar a otros gobernadores en que hay algunos temas o bases consistentes para que los gobernadores veten la legislación”, dijo Chris Micheli, un cabildero y abogado que imparte cursos en la facultad de derecho sobre el proceso legislativo. 

“Su primer año en el cargo fue muy diferente”.

Si bien Newsom realizó eventos públicos de celebración con los legisladores para firmar sus proyectos de ley, anunció vetos al incluirlos al final de los comunicados de prensa. Muchos de ellos pasaron desapercibidos. Era necesario leer sus mensajes de veto para obtener explicaciones o justificaciones de por qué no creía que las propuestas deberían convertirse en ley en California. 

En algunos proyectos de ley, citó múltiples razones.

Estos son algunos temas clave que surgieron de los 66 vetos de Newsom este año:

Eso no está en el presupuesto

No obstante, algunos proyectos de ley que promueven causas que Newsom ha defendido en el pasado obtuvieron su aprobación. ¿Por qué? Porque, argumentó en muchos mensajes de veto, la propuesta costaría dinero que el estado no había presupuestado, a pesar de una ganancia inesperada sin precedentes de ingresos estatales y ayuda federal

Fue lo que dijo Newsom al rechazar un proyecto de ley para aumentar la cantidad de salario que pueden recibir los trabajadores mientras se toma una licencia familiar remunerada -aunque el firmó dos expansiones de los programa de licencia familiar en años pasados. Un portavoz del departamento de finanzas de Newsom dijo CalMatters que el proyecto de ley habría aumentado el costo tanto para los empleados como para el estado, incluidos millones en actualizaciones de computadoras y alcance público. 

Newsom también hizo el argumento del costo en vetar una gran expansión de la ayuda financiera universitaria. Hace apenas unos meses, firmó un presupuesto que incluye $ 3.3 mil millones adicionales para colegios y universidades, incluidos $ 1.5 mil millones en aumentos para becas para estudiantes y oportunidades de trabajo y estudio. “Ampliar el acceso a la ayuda financiera ha sido una prioridad para mi Administración”, escribió en su veto. Pero, dijo a los legisladores, los cambios masivos en el sistema deben considerarse como parte del proceso del presupuesto regular. 

Ya he dicho que ‘no’

A medida que se está volviendo más experimentado como gobernador, está surgiendo un nuevo tema en los vetos de Newsom: señalar las repeticiones.

“Como dije en un mensaje de veto sobre una legislación similar en 2019”, Newsom escribió al rechazar un proyecto de ley que prohibiría pagar a los circuladores de peticiones por cada firma reunida, “Aprecio la intención de este proyecto de ley de incentivar el apoyo de las bases para la iniciativa, el referéndum y el proceso de revocación”. 

Pero, dijo, cambiar la forma en que se les paga a los trabajadores para recolectar firmas podría hacer que el proceso sea más costoso, dando a los intereses ricos aún más influencia sobre el proceso de la iniciativa.    

De manera similar, él vetó legislación para permitir que los supervisores en el gobierno estatal resuelvan disputas a través de arbitraje vinculante al decir que podría agregar costos y crear conflictos con los procedimientos existentes, “las mismas preocupaciones que tenía con un proyecto de ley anterior, casi idéntico … que también veté”. 

El exgobernador Brown, que vio muchas repeticiones como el gobernador con más años de servicio en California, también tenía el hábito de usar sus mensajes de veto para resaltar la razón de ser de sus vetos anteriores.   

El apoyo abrumador no es garantía 

Newsom rechazó una serie de proyectos de ley que no fueron controvertidos a medida que avanzaban en la Legislatura, lo que hizo que su veto fuera una sorpresa después de que las propuestas avanzaran durante meses sin dramas. 

Un intento de tomar medidas enérgicas contra el uso de “bots” para recoger reservas de campamentos en parques estatales, por ejemplo, fue aprobado por la Legislatura con un amplio apoyo bipartidista y no tuvo oposición formal. Newsom, sin embargo, dijo que la iniciativa de ley es innecesaria porque el estado ha agregado medidas de seguridad en su sitio web de reserva de campamentos. 

Una medida que requería que los oficiales de policía fueran entrenados en “habilidades de comunicación interpersonal y entrevistas éticas basadas en la ciencia” navegó de manera similar por el Capitolio sin un solo voto de “no”. Newsom dijo que le gusta la idea pero que no quiere crear un costo obligatorio para los departamentos de policía. Al vetar el proyecto de ley, dijo que dirigirá a la comisión que entrena a la policía para que cree el curso de capacitación y dejará que los departamentos decidan si sus oficiales lo toman. 

Las sombrillas de patio no parecen ser un tema controvertido. Los legisladores acordaron abrumadoramente que la ley estatal debería permitir que los fabricantes de bebidas alcohólicas regalen sombrillas de patio promocionales a los lugares que venden su licor. Pero Newsom, propietario del negocio de vinos y hostelería Plumpjack, que a menudo habla de abrir una pequeña tienda de vinos cuando era un joven emprendedor, vetó la legislación, diciendo que “aumentaría la señalización y los anuncios de bebidas alcohólicas en las áreas públicas y perjudicaría a los pequeños fabricantes de alcohol que no pueden competir con los presupuestos de marketing de las corporaciones multimillonarias”. 

Precaución al evaluar algunas ideas nuevas

Sobre dos proyectos de ley destinados a abordar el flagelo de la adicción a las drogas, Newsom simplemente dijo que no.

Un proyecto de ley que permite al condado de Yolo crear un programa de rehabilitación para drogadictos que cometen ciertos delitos tenía el apoyo bipartidista de los legisladores en ambas cámaras, pero Newsom lo vetó diciendo que conduciría a un “tratamiento forzado” que podría dificultar la “recuperación a largo plazo de los participantes de su trastorno por consumo de sustancias”. Muchos grupos progresistas de reforma de la justicia penal se opusieron al proyecto de ley, incluida la Drug Policy Alliance, cuyo miembro de la junta George Soros donó $ 1 millón a ayudar a Newsom a luchar contra la elección de destitución del mes pasado

Al mismo tiempo, Newsom ha vetado otro proyecto de ley que apoyó la Drug Policy Alliance, una medida para pagar dinero a las personas que se recuperan de la adicción a las drogas como incentivos para mantenerse sobrio. Escribió que el estado está tratando de lanzar un proyecto piloto similar, cuyos resultados quiere evaluar antes de aceptar cualquier expansión. Ese proyecto de ley aprobó la Legislatura con un abrumador apoyo bipartidista, pero el departamento de finanzas de Newsom se opuso.

De igual forma, bloqueó dos propuestas encaminadas a cambiar las reglas de tránsito para caminantes y ciclistas. Uno habría despenalizado el cruzar imprudentemente y el otro habría dejado que los ciclistas pasaran por las señales de alto. 

Los partidarios del proyecto de ley de peatones imprudentes dijeron que las personas de color son un blanco injusto. Newsom estuvo de acuerdo, pero señaló la alta tasa de muertes de peatones en California y advirtió que el proyecto de ley “reducirá involuntariamente la seguridad de los peatones y aumentará potencialmente las muertes o lesiones graves”.

Asimismo, Newsom dijo que el proyecto de ley ciclista podría ser contraproducente y aumentar las colisiones y muertes, especialmente entre “Niños, que pueden no saber cómo juzgar la velocidad de los vehículos o ejercer la precaución necesaria para ceder el paso al tráfico cuando sea apropiado”.  

CalMatters La reportera Sameea Kamal contribuyó a esta historia.

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Laurel Rosenhall

Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. She's been included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters...