En resumen

El gobernador Newsom dice que apoya las reglas propuestas sobre dónde pueden estar ubicados los nuevos pozos de petróleo, además de controles adicionales de contaminación en los pozos existentes. Está a punto de asistir a una conferencia climática internacional.

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El gobernador Gavin Newsom reconoció hoy los peligros para la salud del desarrollo de combustibles fósiles en California cuando los reguladores estatales dieron un primer paso para prevenir el desarrollo de nuevos pozos de petróleo y gas cerca de escuelas, hospitales y hogares.

La propuesta, publicada hoy por la División de Gestión de Energía Geológica del Departamento de Conservación, todavía es un borrador, y aún puede cambiar a medida que avanza a través de un proceso regulatorio que incluye extensos comentarios públicos.

“Se trata de moralidad. El tema que realmente nos une hoy aquí es el tema de la justicia, la justicia ambiental, la justicia económica, van de la mano”, dijo Newsom en Wilmington, una comunidad rodeada de refinerías de petróleo. “Se trata de salud pública. Se trata de seguridad. Se trata de dignidad. Se trata de la capacidad de vivir tu vida en voz alta “.

El gobernador, que en abril ordenó la eliminación de nueva fractura hidráulica de aceite , Ha Sido criticado por los defensores del medio ambiente por no hacer más para reducir la contaminación de los combustibles fósiles y la producción que grava desproporcionadamente en las comunidades de color de bajos ingresos. Se espera que los legisladores y funcionarios de California asistan a una conferencia internacional crucial  sobre el cambio climático a principios del mes que viene.

Newsom ordenó a los reguladores de petróleo y gas de California que aumentaran las protecciones públicas cerca de las instalaciones de petróleo y gas en 2019. La controvertida propuesta ya ha recibido más de 40,000 comentarios públicos individuales, dicen los funcionarios estatales. Y se produce después de una extensa revisión por parte de un panel de expertos en salud pública.

Aún así, es probable que se vea una oposición significativa por parte de la industria del petróleo y el gas, políticamente poderosa, y del lobby del comercio de la construcción estatal, que han bloqueado con éxito el los intentos del legislativo  para establecer zonas de amortiguación de salud y seguridad alrededor de las instalaciones de petróleo y gas.

Catherine Reheis-Boyd, presidenta y directora ejecutiva de Western States Petroleum Association, lo calificó como “un ataque activista contra el estilo de vida, la economía y las personas de California” y dijo que “podría conducir a un aumento de costos y reducir la confiabilidad de nuestro suministro de energía. Su decisión no se basó en lo que es mejor para los californianos o la ciencia”.

Los defensores de la justicia ambiental, sin embargo, dijeron que era “un paso fuerte en la dirección correcta” que, sin embargo, no es lo suficientemente contundente.

“Este borrador de la ley pierde la oportunidad de prohibir nuevos permisos para pozos existentes, un elemento clave para nuestras comunidades”, dijo en un comunicado Juan Flores, organizador comunitario del Centro sobre Raza, Pobreza y Medio Ambiente. “Esperamos trabajar con la administración para cerrar esta laguna y actuar rápidamente para proteger a nuestras comunidades por fin”.

El borrador de la ley propone un revés de salud pública de 3,200 pies en torno a un nuevo desarrollo de petróleo y gas, que separa los nuevos pozos de los sitios sensibles como hogares, hospitales, escuelas y hogares de ancianos. Casi 2 millones de californianos viven a menos de 3,200 pies de una instalación de petróleo y gas existente, según Jared Blumenfeld, Secretario de Protección Ambiental de California.

Se requeriría que los operadores de pozos de petróleo y gas existentes instalen sistemas de detección de emisiones y captura de vapor en las cabezas de pozo y establezcan un monitoreo cercano de contaminantes. La regla prohibiría los motores diesel en el sitio y requeriría reducir otras molestias como el polvo y la iluminación nocturna.

Hace seis años, los científicos de California publicaron una revisión exhaustiva del fracking y otras prácticas en California, advirtiendo que “muchos de los componentes utilizados y emitidos por el desarrollo de petróleo y gas pueden dañar la salud y colocar riesgos desproporcionados en poblaciones sensibles, incluidos niños y mujeres embarazadas , los ancianos y aquellos con afecciones respiratorias y cardiovasculares preexistentes “.

El informe recomendó que California “desarrolle políticas tales como reveses superficiales basados ​​en la ciencia, para limitar las exposiciones”.

“Estamos trabajando para asegurar que las emisiones nocivas que son motivo de preocupación se eliminen mediante la instalación de los más fuertes, y puedo decir esto de manera inequívoca, el conjunto más sólido de controles de ingeniería y medidas de mitigación en el país”, dijo Wade Crowfoot, Secretario de Recursos Naturales de California.

California, que cultiva una imagen de acción agresiva para limitar el cambio climático, es el séptimo productor de crudo en el país.

El nuevo desarrollo de petróleo y gas está disminuyendo en California, dijeron funcionarios estatales. “La cantidad de permisos para abandono supera la cantidad de permisos para nuevos pozos”, dijo Crowfoot.

Pero aunque el nuevo desarrollo se ha estancado, las empresas continúan reelaborando los pozos existentes. El sur de California tiene algunos de los campos petrolíferos urbanos más extensos de la nación, que en algunos casos se remontan al siglo XIX. Gatos de bomba inteligentemente camuflados Están localizados cerca del campus de Beverly Hills High School, así como en áreas residenciales de Long Beach y a lo largo de las carreteras y campos del condado de Kern.

Un panel de 15 miembros de expertos en salud pública, copresidido por Rachel Morello-Frosch, profesora de ciencias ambientales en la Universidad de California en Berkeley, catalogó una serie de amenazas para la salud derivadas del desarrollo de petróleo y gas. Estos incluyen el asma y los resultados adversos del parto, como el bajo peso al nacer , que puede poner a los recién nacidos en mayor riesgo de muerte o problemas de desarrollo a largo plazo.

Los científicos evaluaron una serie de posibles estrategias de control y determinaron que eliminar o reducir nuevos pozos y cerrar adecuadamente los existentes eliminaría “la fuente de casi todos los factores ambientales estresantes … protege a las poblaciones locales y regionales”.

En cuanto a las desventajas de hacerlo, los investigadores escribieron solo una palabra: “Ninguna”.

El equipo de investigación se mostró más escéptico con respecto a los controles de contaminación de los pozos existentes, que dijeron que “tienden a centrarse desproporcionadamente en las emisiones de contaminantes del aire” y “(carecen) del importante factor de seguridad proporcionado por un revés cuando fallan los controles de ingeniería”.El asambleísta Al Muratsuchi, un demócrata de Torrance que estuvo detrás del fallido esfuerzo de hace dos años para establecer contratiempos en sitios sensibles como escuelas, calificó esto como un “anuncio histórico”, pero dijo que “debemos asegurarnos de que estamos protegiendo todos los vecindarios, independientemente de si los pozos son nuevos o existentes “.

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Rachel Becker is a reporter with a background in scientific research. After studying the links between the brain and the immune system, Rachel left the lab bench with her master's degree to become a journalist...