En resumen

Después de nueve meses de activismo de parte de los estudiantes, los funcionarios de la Cal State University anunciaron que retirarían $162 millones en inversiones de la industria de los combustibles fósiles, uniéndose a un movimiento en crecimiento.

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Ethan Quaranta busca la naturaleza cuando necesita curarse. Adquirió ese hábito en los viajes familiares anuales al lago Almanor, donde creció su bisabuela. Allí, en caminatas, paseos en kayak y en conversaciones sobre la historia de su familia, el estudiante de 21 años de la Universidad Estatal de California en Monterey Bay desarrolló una pasión por mantener seguros espacios como el lago.

Pero este verano, el Dixie Fire atravesó el lago Almanor, destruyendo la escuela de la infancia de su bisabuela y partes del bosque que la rodea. La pérdida fortaleció el compromiso de Quaranta de presionar al sistema Cal State para que ya no invierta su dinero en los combustibles fósiles, una industria que contribuye al cambio climático y aumenta el riesgo de desastres destructivos. Él y otros activistas hicieron campaña por el cambio durante nueve meses a través de la coalición dirigida por estudiantes Divest the CSU (Desinvertir en CSU).

“No estaba simplemente sentado y enfurruñado con mis sentimientos”, dijo. “Estaba haciendo algo para ajustar lo que los estaba causando desde la raíz”.

Este mes, ‘Divest the CSU’ obtuvo una gran victoria cuando la universidad se comprometió a purgar alrededor de $162 millones en activos de combustibles fósiles de sus tres principales fondos de inversión, citando razones tanto ambientales como financieras. La CSU, el sistema universitario público de cuatro años más grande del país, se une a más de 60 colegios y universidades de Estados Unidos que se han comprometido a desinvertir en empresas de combustibles fósiles, incluido el Equipo de Manejo Integrado de Plagas de la Universidad de California en 2019 y la Universidad de Harvard este año. En 2020, la UC anunció que sus fondos de dotación, fondos de pensiones y fondos de capital de trabajo estaban libres de combustibles fósiles después de vender más de mil millones de dólares en inversiones. 

El Comité Asesor de Inversiones de CSU votó 7-1 el 6 de octubre para desinvertir. La industria de los combustibles fósiles actualmente comprende el 3,2% de las inversiones de $5,2 mil millones de CSU, dijo el portavoz de CSU Michael Uhlenkamp. 

La desinversión ya estaba en el radar de Cal State cuando los estudiantes activistas comenzaron su trabajo, dijo Robert Eaton, miembro del comité asesor de inversiones y vicecanciller adjunto de finanzas, tesorería y gestión de riesgos de la universidad. A medida que el cambio climático empeora, el comité prevé una mayor regulación gubernamental de las empresas de combustibles fósiles, lo que podría reducir sus ganancias y el valor de sus acciones, convirtiéndolas en una inversión arriesgada, dijo Eaton. 

Votó a favor de la desinversión y dijo que apreciaba que los estudiantes presentaran argumentos financieros junto con preocupaciones sociales y ambientales. 

“Fue productivo, positivo y fue una parte importante del proceso que llevó a esta decisión”, dijo. 

Michael Lucki, otro miembro del comité asesor de inversiones de Cal State, emitió el único voto en contra de la desinversión. En una entrevista, dijo que los fondos de petróleo y gas habían sido algunas de las inversiones de mejor desempeño de la universidad este año. 

“Desinvertirlo para el calentamiento global no tenía sentido desde una responsabilidad fiduciaria por los retornos financieros”, dijo. Las empresas de combustibles fósiles también son los “jugadores más lógicos” para desarrollar energía renovable en el futuro, y deberían seguir recibiendo apoyo, añadió Lucki. 

Ese es un argumento que también han hecho los detractores de otras universidades, pero Eaton respondió que el sistema siempre puede reinvertir si las empresas de combustibles fósiles giran hacia la producción de energía renovable y demuestran que “son sinceros al respecto”. 

Más que el dinero

Siendo realistas, sacar 162 millones de dólares a lo largo del tiempo no afectará financieramente a una industria masiva. Pero el propósito de la desinversión no es tener un impacto financiero en las empresas de combustibles fósiles; es para hacer una declaración política de que los combustibles fósiles ya no son seguros de usar, dijo Carlos Davidson, profesor emérito del Estado de San Francisco que apoyó el esfuerzo. 

“La estrategia política de la desinversión es llamar a esas empresas como malos actores”, dijo Davidson. “Eso debilita su poder político”.

Si el movimiento de desinversión hace que la sociedad rechace los combustibles fósiles, los políticos podrían tener más dificultades para aceptar donaciones de esas empresas, lo que podría facilitar que el gobierno las regule, dijo Davidson. 

La decisión de Cal State es importante porque cada vez que una nueva universidad o un fondo de inversión extrae dinero de los combustibles fósiles, las empresas y el público reciben el mensaje de que los combustibles fósiles son una inversión más riesgosa, dijo Tom Sanzillo, director de análisis financiero de The Institute for Economía energética y análisis financiero.

“A la larga, el planeta en gran medida estará bien. Es una cuestión de, ¿estaremos allí o no?”

Ethan Quaranta, activista climático estudiantil

El impacto de la desinversión en la industria internacional de combustibles fósiles es un poco más complicado, dijo Theodor Cojoianu, profesor de finanzas en la Queen’s University de Belfast y miembro de la Plataforma de Finanzas Sostenibles de la Comisión Europea.

En enero, el estudio del que Cojoianu fue coautor, él y un equipo de investigadores encontraron que cuando hay un gran movimiento de desinversión en un país, los bancos pueden comenzar a retirar dinero de la producción de combustibles fósiles en su propio país, pero potencialmente invertir en compañías de combustibles fósiles en otras naciones.

“Es difícil decir, por ejemplo, si el movimiento de desinversión … realmente ha perjudicado al sector del petróleo y el gas”, dijo Cojoianu.

Límites a la desinversión

En 30 a 60 días, Cal State planea vender sus bonos relacionados con combustibles fósiles y salir del Vanguard Energy Fund, que es una colección de reservas de combustibles fósiles. Esto eliminará $ 111 millones de inversiones en combustibles fósiles de su cartera.

Los $ 51 millones restantes en inversiones en combustibles fósiles residen en fondos mutuos, colecciones de acciones administradas fuera de la CSU. La universidad no se dio una fecha límite para retirar esas inversiones, dijo Eaton. Los fondos mutuos que no contienen combustibles fósiles no han existido lo suficiente como para establecer un historial de éxito, por lo que invertir en ellos es más arriesgado, dijo. Reemplazar las inversiones actuales de fondos mutuos de la universidad podría llevar años, dijo. 

Los estudiantes deberán mantener la presión sobre la universidad para que desinvierte lo más rápido posible, dijo Kerrina Williams, organizadora de disrupción digital en Divest Ed , una organización que capacita a estudiantes activistas climáticos en la lucha por la desinversión. 

Aún así, calificó el anuncio de Cal State como “una gran llamada de atención para todos los sistemas escolares”. 

“Si la CSU puede hacerlo, cualquier sistema escolar puede hacerlo”, dijo Williams. “Se organizaron a lo máximo, y creo que solo muestra lo posible que es este trabajo y lo rápido que puede suceder”. 

Otra limitación del anuncio es que los campus individuales, que tienen control sobre sus propias finanzas, no estarán obligados a desinvertir. Esas donaciones del campus ascienden a alrededor de $ 1.3 mil millones y, debido a que son administradas por fundaciones auxiliares del campus, los funcionarios de Cal State no saben cuánto dinero han invertido en combustibles fósiles, dijo Uhlenkamp.

Al menos tres campus de Cal State ya se han comprometido a desinvertir, incluidos San Francisco State, Chico State y Humboldt State, según Divest Ed

La decisión tampoco afecta a CalPers , el fondo de pensiones de California que incluye a empleados universitarios y jubilados.

Estudiantes vs combustibles fósiles 

La decisión de desinvertir en Cal State sigue a una avalancha de activismo estudiantil. 

En febrero, un puñado de estudiantes comenzó a hablar en las reuniones de la Junta Directiva para abogar por la desinversión, y el 2 de mayo, la Asociación de Estudiantes de Cal State aprobó una resolución instando a la CSU a retirar su dinero de la industria. 

Unas semanas más tarde, el canciller de Cal State, Joseph Castro, dijo que la universidad consideraría desinvertir en combustibles fósiles si fuera una decisión financiera sólida, lo que incitaría a los estudiantes activistas a actuar. 

En junio, ‘Divest the CSU’ tenía 50 miembros activos y comenzó a reunirse con funcionarios universitarios en Zoom, pidiéndoles que responsabilizaran a los contaminadores por sus acciones.

Ethan Quaranta, un estudiante de Cal State Monterey Bay, ayudó a liderar una campaña para instar a la universidad a desinvertir en combustibles fósiles. Joshua Label para CalMatters

Quaranta y su equipo recordaron a los funcionarios un informe de la Agencia Internacional de Energía que dice que los humanos no deben realizar inversiones en nuevos proyectos de suministro de combustibles fósiles a partir de mayo de 2021 para limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados y prevenir un desastre climático grave. Luego trajo su propia experiencia.

Les contó a los fideicomisarios sobre el incendio de Dixie que destruyó partes del lago Almanor y les recordó que los incendios forestales de verano devoraron las casas de los estudiantes en todo el estado. La desinversión de los combustibles fósiles era una forma en que la universidad podía luchar contra el cambio climático, que Quaranta les dijo que era fundamental para el bienestar de los estudiantes.

Cuando la universidad anunció su decisión de desinvertir, Quaranta celebró una fiesta con baile en su habitación. 

“No puedo bailar, por lo general”, bromeó. “Pero funcionó algún tipo de milagro”. 

Los organizadores de ‘Divest CSU’ dijeron que ahora planean averiguar qué campus todavía están invirtiendo en combustibles fósiles y convencerlos de que no lo hagan, una tarea potencialmente más difícil debido a las diferentes políticas en los campus de todo el estado. 

“Creo que el cambio climático es en gran parte una lucha con respecto a la humanidad”, dijo Quaranta. “A la larga, el planeta en gran medida estará bien; es una cuestión de, ¿estaremos allí o no? ” 

Zappelli es un becario de la CalMatters College Journalism Network, una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo California. Esta historia y otra cobertura de educación superior son apoyadas por College Futures Foundation.

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