En resumen

En respuesta a las quejas sobre la falta de vivienda, Riverside está aumentando la seguridad en sus parques. El departamento de policía asignará agentes no juramentados, conocidos como especialistas, para ayudar a las personas sin hogar a acceder a los servicios de salud mental. El programa costará $ 2.4 millones el primer año y $ 2 millones en años venideros.

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Los parques de Riverside verán más seguridad el próximo año a medida que la ciudad aborde el problema de las personas sin hogar en los parques.

Los parques de la ciudad han estado sin guardabosques desde 2008 y han sido vigilados por la policía y algunos guardias de seguridad. Pero pronto la ciudad introducirá un nuevo trabajo llamado especialista en parques y vecindarios. Estos empleados trabajarán en los parques para vigilar actividades ilegales allí o en los vecindarios circundantes.

El programa es supervisado por el Departamento de Policía de Riverside y tomará el lugar de los guardaparques tradicionales. El programa costará $ 2.4 millones el primer año y $ 2 millones en años venideros. Los funcionarios de la ciudad citan las quejas públicas sobre la falta de vivienda como la razón principal por la que se creó el programa.

“Existe una preocupación de la comunidad con los parques y áreas silvestres y senderos de Riverside que están experimentando los efectos de la falta de vivienda”, dijo el jefe de policía de Riverside, Larry González, durante una reunión del consejo de la ciudad en junio. “Nuestro objetivo es priorizar la seguridad y el bienestar en los parques de la ciudad para residentes y visitantes”.

Un hombre empuja un carrito de compras lleno de pertenencias más allá del parque Ryan Bonaminio hacia el lecho del río Santa Ana en Riverside el jueves 14 de octubre de 2021. El Departamento de Policía de Riverside junto con el Departamento de Parques y Recreación se han asociado para crear un nuevo programa de guardaparques llamado Programa de especialistas en parques y barrios para combatir la falta de vivienda en los parques de la ciudad. Foto de Terry Pierson, The Press-Enterprise / SCNG

El departamento recibió alrededor de 95,000 llamadas de servicio cerca de un radio de un cuarto de milla de parques en 2020, dijo González.

“Es perturbador cada vez que un residente dice que no se siente cómodo llevando a su hijo a la práctica de las ligas menores o pasear un domingo en un parque porque no se siente seguro”, dijo González en la reunión. “Así que esta es una medida que podemos tomar para avanzar y que puede ayudar con eso”.

Los especialistas serán entrenados por el departamento de policía, pero no serán oficiales juramentados, indicó el vocero del departamento Ryan Railsback. No portarán armas, pero tendrán el poder de citar a las personas por infracciones y realizar arrestos por delitos menores.

Los especialistas recibirán capacitación en resucitación cardiopulmonar y pueden ayudar a quienes necesitan asistencia de salud mental a obtener los recursos que necesitan trabajando con el equipo de participación comunitaria del departamento de policía.

Ese equipo incluye un equipo de evaluación del comportamiento de la comunidad que se centra en los recursos de salud mental y se ha asociado con programas de la ciudad que se centran en la falta de vivienda, dijo Railsback.

Los especialistas en parques patrullarán los parques para estar atentos a las actividades perturbadoras de los visitantes, así como las actividades ilegales  de las personas sin hogar,  como el mendicidad agresiva. Los especialistas no están allí para sacar a las personas sin hogar de los parques, pero pueden acercarse a las personas sin hogar a su discreción y ofrecer servicios, como recursos de salud mental.

El departamento tiene como objetivo contratar 20 especialistas de parques de tiempo completo para los 50 parques en Riverside a partir de enero.

Los especialistas estarán de servicio los siete días de la semana durante las horas pico del parque, que varían según la temporada. En verano, por ejemplo, hay más actividad durante el día. Los especialistas dejarán las patrullas nocturnas a la policía. También estarán presentes en eventos y contarán con una subestación en parques que cuentan con centros comunitarios.

La ciudad modeló su esfuerzo a partir de programas especializados en Anaheim y Pasadena que han mostrado resultados positivos, dijo González.

“No hay un parque en nuestra ciudad que no se haya visto afectado de una forma u otra por la falta de vivienda”, dijo Jim Perry, miembro del Concejo del Distrito 6.

Encontrar objetos como agujas, drogas y desechos humanos en los parques es una de las razones por las que se necesita un par de ojos extra en los parques, dijo Perry.

“Haremos que estas personas brinden un recurso de seguridad a nuestros residentes”, dijo Perry. “Esperamos que, en la mayoría de los casos, los especialistas puedan resolver los problemas y, si es necesario, puedan llamar a los agentes de policía para que los ayuden”.

“No hay un parque en nuestra ciudad que no se haya visto afectado de una forma u otra por la falta de vivienda”.

JIM PERRY, CONCEJEAL DEL DISTRITO 6

La necesidad de personal del parque en el lugar no es nueva en Riverside.

La ciudad tuvo recortes presupuestarios que disolvieron el programa de guardaparques en 2008, lo que llevó a la ciudad a contratar guardias de seguridad de una empresa externa, dijo Randy McDaniel, director interino de parques de la ciudad de Riverside.

Había tres guardaparques al final del programa y actualmente hay guardias de seguridad en cada biblioteca pública y en White Park, un lugar conocido en el centro de la ciudad para que las personas sin hogar se reúnan.

“Tenemos guardias de seguridad en White Park para mantener los ojos abiertos y la presencia, y ayuda, pero no está al nivel de lo que esperamos en el programa de especialistas en vecindarios del parque”, dijo McDaniel.

Los funcionarios de la ciudad esperan que la presencia adicional en los parques pueda hacerlos más seguros para los visitantes.

“Soy muy optimista sobre lo que podrán hacer y la diferencia que harán en nuestros parques y vecindarios”, dijo McDaniel.

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Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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