En resumen

Cal State University requiere que todo el personal y los estudiantes que vayan al campus se vacunen. Pero la aplicación ha variado en todo el sistema.

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En julio, con la variante Delta del coronavirus en aumento, California State University anunció que todos los estudiantes y empleados que vayan al campus tendrían que demostrar que estan vacunados contra el virus, o solicitar una exención religiosa o médica, a más tardar el 30 de septiembre. La medida de la universidad pública con carreras de cuatro años, que es la más grande del país fue impulsada por“ el objetivo general de lograr inmunidad a nivel de la población en toda la CSU”, escribió el canciller de Cal State, Joseph Castro. 

Pero si bien el mandato de la vacuna probablemente haya ayudado a evitar grandes brotes de COVID-19, se está aplicando de manera desigual en todo el sistema más de un mes después de la fecha límite. Algunos campus excluyeron a los estudiantes de las clases presenciales y de los edificios del campus después de que no pudieron cargar un comprobante de vacunación o solicitar una exención, mientras que otros les permitieron continuar asistiendo.

La falta de aplicación hace que algunos estudiantes se sientan inseguros y los expertos en salud pública dicen que corre el riesgo de socavar la efectividad de la regla. Sin embargo, otros, incluida la Asociación de Estudiantes de Cal State y algunos administradores del campus, dicen que la flexibilidad es necesaria para evitar penalizar a los estudiantes que provienen de comunidades donde podrían tener menos acceso a la vacuna.

“La política es que si accede a las instalaciones del campus, debe vacunarse. La forma en que hagan cumplir eso depende de la discreción de los campus”, dijo el portavoz de la oficina del canciller de Cal State, Michael Uhlenkamp. 

La oficina del Canciller de CSU está permitiendo que los presidentes de los campus tomen en cuenta sus necesidades y recursos al decidir cómo implementar el mandato, dijo Uhlenkamp, ​​pero les dijo que hicieran todo lo posible para evitar la desafiliación de estudiantes. 

Después de que la oficina del Canciller le dijo al CalMatters College Journalism Network a fines de septiembre que no estaba rastreando los datos de vacunación a nivel de campus, los reporteros solicitaron tasas de vacunación para todos los estudiantes de los 23 campus de Cal State. Cal State Stanislaus y Cal State Bakersfield clasificaron los más bajos en porcentajes de vacunación de estudiantes, con aproximadamente el 66% de sus estudiantes vacunados. Cal State Long Beach, Cal Maritime y la Universidad Estatal de San Diego han visto un cumplimiento casi completo con las tasas de vacunación en o por encima del 95%.

Más tarde, la oficina del Canciller comenzó a revisar los datos sobre las solicitudes de vacunación y exención solo de los estudiantes que estaban inscritos en clases presenciales u otros programas basados ​​en el campus. Estos datos muestran tasas de vacunación considerablemente más altas; la inmensa mayoría de los estudiantes en persona fueron vacunados a partir del 9 de noviembre. En los 23 campus, 18,695 estudiantes solicitaron exenciones religiosas y 4,304 solicitaron exenciones médicas.

Sin embargo, la forma en que la oficina del Canciller está rastreando los números podría excluir a los estudiantes que están inscritos en línea pero que usan las instalaciones del campus como bibliotecas y comedores, dependiendo del seguimiento y cumplimiento del campus. Y conocer ese tipo de información es clave para prevenir la propagación del virus en el campus, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, presidenta de epidemiología de la Universidad de California en San Francisco.

“Debe conocer las tazas para todos”, dijo. "Los mandatos son tan buenos como su capacidad para hacerlos cumplir o supervisarlos".

Eso es especialmente importante dada la gran cantidad de solicitudes de exención de Cal State y la amenaza de otro aumento de COVID en invierno, dijo Bibbins-Domingo.

Varios campus dijeron CalMatters no están haciendo cumplir el mandato para los estudiantes en clases virtuales. Cal State Bakersfield eximió a 1,113 estudiantes y personal que no están accediendo al campus este semestre, dijo un portavoz de la universidad. Tres campus, Cal Poly Pomona, Cal Poly San Luis Obispo y Cal State Monterey Bay, dijeron que aprobaron todas las solicitudes de exención para estudiantes y personal. 

Un enfoque más laxo

Incluso entre los estudiantes que asisten a clases presenciales, la aplicación varía según el campus. En Cal State Long Beach y Cal State Los Angeles, los estudiantes que no cargaron su verificación de vacuna o solicitaron una exención antes de la fecha límite del 30 de septiembre aún pueden asistir a clases en persona y visitar otros edificios en el campus, aunque no pueden registrarse. para clases de primavera.

El portavoz de Cal State Long Beach, Jeff Cook, dijo que los líderes universitarios tomaron en cuenta el bajo número de casos comunitarios y la falta de evidencia de transmisión en el aula cuando decidieron priorizar la oferta de ayuda a los estudiantes para cumplir con el requisito, solo penalizándolos si la divulgación falla.

“Nuestra gran población de estudiantes de primera generación merecen una respuesta afectuosa y compasiva dado lo mucho que han sido afectados por la pandemia”, dijo Octavio Villalpando, vicepresidente de diversidad, equidad e inclusión y vida estudiantil en Cal State LA, en un declaración.

Sin embargo, algunos estudiantes vacunados dijeron que están preocupados por la amenaza de infecciones graves y la falta de aplicación. Nicolette Elia, una estudiante de último año que estudia trastornos de la comunicación en Cal State Los Ángeles, comenzó un petición el mes pasado pidiendo más clases en línea en el semestre de primavera; al 11 de noviembre, había obtenido más de 3,600 firmas.

Elia dijo que está completamente vacunada pero que está nerviosa por la posibilidad de transmitir el virus entre el campus y la escuela primaria donde trabaja.

Dado que su campus no comparte públicamente información sobre las tasas de vacunación de los estudiantes y el personal, no sabe qué tan segura está de contraer COVID-19 en el campus. "Te estás preguntando, ya sabes, ¿cómo sé cuántas personas están vacunadas?" ella dijo.

No ha habido brotes en campus individuales de números de casos lo suficientemente grandes como para cambiar las operaciones del campus, dijo Uhlenkamp. Los estudiantes pueden buscar los números de casos de COVID-19 semanales de su campus en un sitio web central.

"Los mandatos son tan buenos como su capacidad para hacerlos cumplir o supervisarlos".

Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, Cátedra de epidemiología de la UC San Francisco

Pero los campus aún deben trabajar para aumentar las vacunas o hacer cumplir los mandatos de máscaras y ofrecer pruebas generalizadas en los campus donde no quieren restringir el acceso, dijo Bibbins-Domingo.

“El CDC ha monitoreado los campus universitarios en todo momento y las actividades en un campus universitario (clases en persona, socialización) en realidad alimentan la transmisión”, dijo. "Este es un tema importante para los campus universitarios, pero también es un tema importante para las comunidades que rodean los campus universitarios".

El enfoque ideal para prevenir la propagación de COVID implica examinar cuidadosamente las solicitudes de exención y hacer cumplir un mandato que realmente evita que los estudiantes y profesores que no cumplan las normas vengan al campus: dos cosas que está haciendo su universidad, dijo la directora de salud de la Universidad del Sur de California, la Dra. Sarah Van Orman.

Cuando las políticas no se aplican universalmente, "puede haber algunos niveles de confusión ... que pueden interferir con la interpretación de las personas sobre cuáles son las políticas", dijo Anji Buckner-Capone, profesor de recreación y salud pública en la Universidad Estatal de San José.

Pero las universidades públicas con menos recursos, como el sistema Cal State, también deben considerar las necesidades de sus estudiantes y su propia capacidad para hacer cumplir la ley, dijo Van Orman.

“Pueden tener estudiantes que tienen muchas más barreras para vacunarse y tienes que tomar una decisión sobre si queremos excluir a esa persona del campus o queremos animarlos”, Dijo Van Orman. 

Incluso con una aplicación mixta, las tasas de vacunación de estudiantes en varios campus son más altas que en los condados en los que están ubicados.

Y aunque el mandato de Cal State se aplica de manera desigual, hay alguna evidencia de que está aumentando la vacunación entre los estudiantes. La tasa de vacunación del estado de San José, por ejemplo, aumentó en 11 puntos porcentuales al 85% un poco más de dos semanas después de la fecha límite de autocertificación. 

"Cualquier aplicación es mejor que ninguna", dijo Van Orman, "porque se va a vacunar a un montón de personas". 

Los defensores de los estudiantes de todo el sistema han presionado para que el mandato se cumpla de manera más indulgente. Las comunidades que ya están marginadas por el sistema educativo, incluidos los estudiantes negros y latinos y los estudiantes sin hogar, tienen menos probabilidades de haber recibido la vacuna, dijo el presidente de la Asociación de Estudiantes de Cal State, Isaac Alferos. 

Los estudiantes que tienen más dificultades para acceder a la vacuna no deberían ser castigados aún más académicamente, dijo. “Queremos asegurarnos de que, por mucho que estemos tratando de mantener seguros a nuestros estudiantes, tampoco estemos exacerbando los problemas que existen dentro de la CSU”, dijo Alferos. 

Las escuelas más estrictas

Algunos campus de Cal State han optado por una aplicación más estricta. Humboldt State colocó lo que la universidad llamó una "suspensión de salud y seguridad" para los estudiantes que no habían cumplido con el mandato de la vacuna antes del 10 de septiembre. Cuando las clases comenzaron a mediados de septiembre, esos estudiantes no podían usar las instalaciones del campus, incluidas las aulas, los comedores pasillos, y el gimnasio.

Los funcionarios estaban motivados por la variante Delta junto con un alto nivel de hospitalizaciones y transmisión comunitaria en el condado de Humboldt, dijo el portavoz de Humboldt State, Grant Scott-Goforth. El campus también ofrece solo el 30% de las clases en persona.

Cal State Northridge también adelantó la fecha límite para alinearse con el inicio de las clases presenciales y realizó una feria de vacunación en la que unos 200 estudiantes recibieron la vacuna. 

“Queríamos asegurarnos de que nuestros estudiantes no solo se sintieran seguros, sino también apoyados a nivel universitario”, dijo Linda Reid Chassiakos, directora del centro de salud estudiantil de Cal State Northridge.

Los estudiantes de Chico State que no cargaron su verificación de vacunas a tiempo fueron retirados de las clases presenciales y se les prohibió inscribirse en cursos presenciales en la primavera de 2022.

Signs announcing COVID-19 testing at the campus of Chico State University in Chico on Nov. 4, 2021. Photo by Julian Mendoza for CalMatters
Los letreros anuncian las pruebas de COVID-19 en la Universidad Estatal de Chico. Foto de Julian Mendoza para CalMatters

Rae Helms, un estudiante de último año vacunado en Chico State, dijo que se sienten más seguros sabiendo que el mandato de la vacuna se aplica en el campus, pero aún desearía poder ver el número exacto de cuántos estudiantes están vacunados. “Da un poco de miedo no saber si todos los demás están vacunados o no”, dijeron.

Pero algunos estudiantes dijeron que pensaban que su propia vacuna era suficiente para protegerlos, incluso en los campus con porcentajes más altos de estudiantes no vacunados.

“Tomé la iniciativa de vacunarme porque quería ayudar a proteger a mi familia”, dijo Nicole Hovland, estudiante de psicología en Cal State Stanislaus. "Sin embargo, no juzgo a nadie más porque no quiere". 

La seguridad de los estudiantes en la misma habitación puede variar entre los campus según una serie de factores, incluida la ventilación y el distanciamiento social, dijo Buckner-Capone. Es importante, dijo, combatir la información errónea que contribuye a las dudas sobre las vacunas.

“Tomé la iniciativa de vacunarme porque quería ayudar a proteger a mi familia”.

Nicole Hovland, estudiante de Cal State Stanislaus

Durante el verano, realizó una encuesta sobre las percepciones de los estudiantes sobre la vacunación y el regreso al campus. De los 1,760 encuestados de la Universidad Estatal de San José, el 82% de los estudiantes dijeron que fueron vacunados antes del inicio del semestre de otoño, mientras que el 16% de los estudiantes dijeron que no se iban a vacunar. El último grupo tuvo una variedad de razones, dijo Buckner-Capone.

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Neil Chase is the Chief Executive Officer of CalMatters. He was formerly Executive Editor at The Mercury News and the East Bay Times and has worked as a journalist at the San Francisco Examiner, Arizona...