En resumen

Con la pandemia que amenaza con reducir las tasas de graduación, Cal State está presionando para volver a inscribir a los estudiantes ausentes y reducir las calificaciones D y F tempraneras que puedan llevar a los estudiantes a abandonar la escuela.

Read this article in English

Después de que su primer año en Cal State San Francisco se vio interrumpido por la pandemia de COVID-19, Marissa Ledesma huyó del campus y prometió no regresar nunca.

No fue solo el coronavirus de rápida propagación lo causó problemas. Todo su primer año fue un fracaso, desde una saga emocional y agotadora con su compañera de cuarto hasta el pagar mucho más para vivir en un campus que ella llamaba “un lugar infeliz”.

Cuando las clases se mantuvieron virtuales durante todo el año escolar 2020-21, Ledesma se inscribió en un colegio comunitario en línea mientras vivía en su casa en Bakersfield para, “permanecer en silencio mientras el mundo se estaba resolviendo”, explicó.

Pero después de una ausencia de un año, vuelve a ser una estudiante de Cal State San Francisco este otoño, y una historia de éxito que la escuela, y todo el sistema del sistema de Universidades Estatales de California de 23 campus, esperan replicar por miles.

El Cal State San Francisco es un ejemplo de un plan de todo el sistema para traer de regreso a la mayor cantidad posible de estudiantes que abandonaron durante la pandemia. El canciller de Cal State, Joseph Castro, nombró el mes pasado la reinscripción como uno de los pilares clave para cumplir con los ambiciosos objetivos de graduación para 2025 del sistema. Quiere que los campus a partir de la primavera se orienten a los estudiantes que dejaron de asistir a clases, con énfasis en los estudiantes de color y los de bajos ingresos.

El sistema ha aumentado considerablemente sus tasas de graduación de seis años: en los últimos seis años, ha subido del 57% al 63%, con una meta del 70% para 2025. Pero los abandonos de la era COVID podrían hundir esos avances minuciosos.

Otro pilar para impulsar las tasas de graduación: la revisión de grandes cursos vitales donde un mayor porcentaje de estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color reciben calificaciones D y F. Esa idea no está exenta de controversia, lo que genera preocupaciones en algunos sectores de que los profesores y los conferencistas puedan verse presionados para que se conviertan en calificadores más fáciles.

Finalmente, los campus proporcionarán a cada estudiante un planificador de títulos digital.

Cada uno aborda las razones por las que un estudiante podría no graduarse: abandonar la escuela a pesar de tener buenas calificaciones, reprobar una clase clave como estudiante de primer o segundo año que afecta su confianza, o perder tiempo y dinero al tomar las clases equivocadas para sus títulos.

El rector del sistema universitario público más grande del país señaló que la tarea es enorme: “No se equivoquen”, dijo Castro, “este trabajo será uno de los más desafiantes de nuestras carreras”. 

Éxito tempranero en recuperar estudiantes

A partir de febrero, Cal State San Francisco lanzó una campaña de divulgación para traer de regreso a 302 estudiantes con buena posición académica que se inscribieron en 2019 pero abandonaron durante la pandemia. 

Hasta ahora, 60 han regresado, una tasa de retorno del 20%, superando el modesto objetivo del campus de reinscripción del 10%. 

 “Honestamente, si nunca me hubieran llamado, probablemente no hubiera regresado”, dijo Ledesma, quien todavía está en camino de graduarse en cuatro años.

El campus ahora está aplicando las lecciones que ha aprendido para una campaña aún más grande: reinscribir al 15% de los 1,500 estudiantes que asistieron a clases la primavera pasada.

“Honestamente, si nunca me hubieran llamado, probablemente no hubiera regresado”.

Marissa Ledesma, estudiante de Cal State San Francisco

A nivel nacional, el porcentaje de los estudiantes de primer año que regresan para su segundo año de universidad disminuyeron en un nivel “sin precedentes” durante la pandemia, según un informe de julio de 2021 del National Student Clearinghouse Research Center que rastrea las tendencias nacionales de inscripción. Mientras que en los últimos años alrededor del 75% de los estudiantes regresaron, solo el 73% de los estudiantes regresaron en 2020, la caída más pronunciada en una década, encontró el centro.

Otras universidades Cal State ven una tendencia similar. “Estamos viendo ligeras disminuciones en todos los ámbitos en la retención del primer y segundo año”, dijo Jeff Gold, vicecanciller asistente de la oficina del canciller de Cal State. Los datos oficiales para los estudiantes que comenzaron en el otoño de 2019 no saldrán hasta dentro de algunas semanas.

La retención Cal State San Francisco en realidad aumentó ligeramente durante la pandemia, pero la escuela quiere traer de regreso a tantos estudiantes como sea posible con la esperanza de alcanzar su meta de graduación para 2025, dijo Katie Lynch, vicepresidenta que administra la inscripción en el estado de San Francisco.

Por qué volvieron dos estudiantes

Los estudiantes recibieron correos electrónicos, llamadas telefónicas y mensajes de texto de un asesor académico o alguien de las oficinas de admisión o de ayuda financiera. Debido a que 15 estudiantes tenían retenciones financieras en sus cuentas, que iban desde $700 a $7,600 en matrícula y deudas por cuotas, el personal de ayuda financiera los llamó para elaborar un plan de pago. Eso incluyó pagos mensuales, una búsqueda de subvenciones o, para cinco estudiantes, ayudarlos a obtener préstamos federales para cubrir lo que debían. 

En otros casos, los estudiantes que se ausentaron durante dos semestres tuvieron que volver a solicitar la admisión, una regla del campus que afectó a Ledesma, por lo que los funcionarios de admisiones se acercaron y prometieron renunciar a las tarifas de solicitud, permitir admisiones tardías y superar otros obstáculos.

Los correos electrónicos y las llamadas hicieron que Ledesma se sintiera querida, “como, oye, no soy una persona más en un correo electrónico masivo de spam”, dijo.

La estudiante de la Universidad Estatal de San Francisco, Marissa Ledesma, trabaja en su computadora en el patio trasero de su casa en Bakersfield el 27 de octubre de 2021. Foto de Larry Valenzuela para CalMatters

Ese toque personal también hizo que Amanda Cangelosi regresara a Cal State San Francisco. 

Aunque obtuvo sobresalientes en su primer año en la universidad, el cambio a Internet y la casa de sus padres tuvo un impacto emocional en Cangelosi en su segundo año. Ella prospera con la validación de sus compañeros de clase y profesores para mantenerse motivada. En línea, sin embargo, tuvo poca interacción humana, ya que la mayoría de los estudiantes mantuvieron apagadas sus cámaras durante las clases y gran parte de su instrucción estaba pregrabada.

Peor aún, sus amigos de la ciudad natal cerca de Los Ángeles estaban en otros estados donde se les permitía vivir en el campus mientras tomaban clases en línea. Sintiéndose sola, ansiosa y deprimida, abandonó el trimestre de primavera y aceptó un trabajo como barista en una librería de Barnes & Noble porque estaba hambrienta de interacción humana.

“Me acostumbré al agujero de ansiedad que creé para mí”, dijo, “me sentí cómoda en él”.

“Me acostumbré al agujero de ansiedad que me creé. Me sentí cómodo en eso “.

Amanda Cangelosi, estudiante de Cal State San Francisco

Cuando los representantes Cal State San Francisco la llamaron y le enviaron un correo electrónico con promesas de inscripción anticipada para conseguir las clases difíciles de conseguir para este otoño, quedó convencida.

Ahora vive en el campus, toma una carga completa de cursos y está en camino de graduarse en 2024, demasiado tarde para impulsar la tasa de graduación de cuatro años del estado de San Francisco, pero dentro de la ventana para apuntalar su tasa de graduación de seis años.

Menos D y F

Una señal reveladora de que los estudiantes pueden abandonar la escuela es si obtienen una calificación D o F en dos o más clases tempranas, dijo Gold de Cal State. Los analistas del sistema universitario encontraron que eso es especialmente cierto para los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes de color.

Cal State el otoño pasado tuvo 686 cursos, cada uno con al menos 100 estudiantes, en los que más del 20% obtuvo una D, F o se retiró, según EdSource

Para cambiar las cosas en el estado de San Francisco, más del 80% de los profesores desde 2019 han sido capacitados para rediseñar sus cursos para mejorar las calificaciones de los estudiantes. Los temas iban desde el desarrollo de las habilidades de estudio de los estudiantes hasta evitar asignaciones o interacciones de estudiantes con prejuicios o racistas. 

Se alienta a los profesores, especialmente a aquellos que enseñan cursos intensivos de escritura y matemáticas requeridos para todos los estudiantes, a tomar la capacitación y recibir hasta $1,250 cada uno en estipendios financiados por dólares de ayuda federal por el COVID

Cal State San Francisco todavía está calculando números para ver si los estudiantes obtienen calificaciones más altas en las clases impartidas por profesores que pasaron por la capacitación, dijo Maggie Beers, vicepresidenta de enseñanza y aprendizaje en el campus. Aún así, una encuesta de marzo mostró que el 82% de los profesores se sienten seguros de que lo que han aprendido está marcando una diferencia.

Algunos Cal States están viendo caer la tasa de D y F al ofrecer más tutorías, modificar el plan de estudios o cambiar las políticas de calificación para adaptarse a los estudiantes que tienen horarios apretados como padres o trabajadores a tiempo completo. Otros usan signos tempranos de dificultades para referir a los estudiantes a la asesoría académica.

En Cal State Dominguez Hills, la tasa de estudiantes que obtuvieron una D o F en un curso de introducción a la química disminuyó del 51% al 25% en dos años. La clase, Química 108, es un requisito para muchos estudiantes de ciencias.

Gran parte de la mejora se debe al aumento de la tutoría, dijo el presidente del departamento de química, Kenneth Rodríguez. La universidad comenzó a contratar a estudiantes que anteriormente tenían buenos resultados en química para que tuvieran como tutores a los estudiantes actuales y guiaran las sesiones grupales. Ahora las clases químicas de la división superior están usando la misma estrategia. Un miembro de la facultad también mantiene abierta una hora semanal para que los estudiantes hagan preguntas o busquen ayuda.

También hubo ajustes en el plan de estudios, señaló Rodríguez, como eliminar lecciones sobre gases que aprenderían en el próximo curso para centrarse más en conceptos algebraicos y nomenclatura química, partes del plan de estudios que los profesores encontraron que confundían a los estudiantes en cursos más avanzados. 

El departamento de economía del estado de San Francisco intentó algo similar, con resultados positivos para sus cursos de introducción a la economía que toman 1,000 estudiantes cada semestre. 

Antes de la primavera de 2020, aproximadamente el 20% de los estudiantes obtuvieron una D, F o se retiraron de esos cursos. Desde la revisión, eso se redujo al 15%. 

Los cambios les dieron a los estudiantes más oportunidades para demostrar lo que saben, dijo Veronica Sovero, profesora asistente de economía en Cal State San Francisco que imparte cursos de introducción. Por un lado, los profesores de esos dos cursos de economía emitieron asignaciones más frecuentes y cada una contaba menos para la calificación de un estudiante en lugar de depender de unos pocos exámenes.

Los profesores también fueron más indulgentes: los estudiantes podían entregar las tareas pendientes y pedir prórrogas. Algunos profesores quitaron la calificación más baja de un estudiante del promedio de su curso.

Hay planes en marcha en Cal State San Francisco para revisar otros 64 cursos que inscriben a 16,000 estudiantes.

Entonces, ¿se bajó el rigor de los cursos? Rodríguez y Sovero insisten en que la respuesta es no. Los profesores tampoco se opusieron a las reformas, dijo Rodríguez. Sovero agregó que usa las mismas asignaciones de tarea que había emitido en clases anteriores y dijo que sus exámenes prácticamente no han cambiado en comparación con años anteriores.

Los profesores, que enseñan una gran parte de los cursos de Cal State, en particular se sienten presionados para dar a los estudiantes calificaciones más altas de las que pueden merecer, dijo Meghan O’Donnell, profesora de Cal State Monterey Bay y representante de profesores en el sindicato de profesores del estado. 

Aunque ella no lo ha experimentado, dijo que otros profesores han expresado “una sensación de cierta presión para que los estudiantes avancen y apoyen la Iniciativa de Graduación”, especialmente en las clases donde la tasa de D y F es alta. Debido a que carecen de la seguridad laboral de los profesores titulares, los profesores pueden temer las evaluaciones negativas de los estudiantes si califican con demasiada dureza, evaluaciones que pueden determinar si son recontratados o no. 

La inflación de calificaciones es una realidad nacional; la calificación A ha sido la calificación más popular asignada durante más de dos décadas.

Pero los estudiantes que obtienen D y F suelen ser aquellos que no entregan su trabajo o no se presentan a clase, dijo Rey Hernández-Julián, profesor de finanzas de la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, quien ha estudiado la inflación de calificaciones. “Si un estudiante no entrega el trabajo, no puedes inflarlo”. Y si los estudiantes reciben más tutoría y simpatía por las tareas perdidas, eso puede tener la apariencia de inflación de calificaciones, aunque no lo sea, dijo.

“El trabajo de mejorar los resultados de aprendizaje de los estudiantes nos desafía a reimaginar cómo enseñamos y apoyamos a nuestros estudiantes sin comprometer el rigor académico”, dijo Gold, el vicerrector. “Las investigaciones han demostrado que la implementación de actividades basadas en proyectos, el aprendizaje colaborativo y el apoyo mejorado a los estudiantes, como la instrucción complementaria, son formas de lograrlo. Este trabajo se lleva a cabo en los departamentos académicos de la CSU”.

En opinión de Sovero, tener en cuenta las ajetreadas vidas de los estudiantes como trabajadores a tiempo completo o como padres puede, en última instancia, ayudarlos. 

Durante su primer semestre en el estado de San Francisco, Sovero programó horas de oficina los días en que la clase no estaba en sesión. No apareció nadie. Así que empezó a trabajar en horario de oficina los días en que se impartían clases. “Estos son estudiantes que viajan diariamente y no me di cuenta de que ellos…. solo vienen al campus el día que tienen clases, por lo que deben programar sus horas de oficina el mismo día ”, dijo. 

Mantener a los estudiantes encaminados

Cal State San Marcos comenzó a implementar una herramienta visual en línea conocida como planificador de títulos en 2014 y hoy en día alrededor del 95% de sus estudiantes de pregrado usan la herramienta, dijo Regina Eisenbach, decana de asesoría académica. 

Advierte a los estudiantes que un curso que planean abandonar retrasará su graduación porque es un requisito para varios otros cursos, pero solo se ofrece una vez al año. El planificador de títulos también puede visualizar a los estudiantes el semestre lleno que les espera si planean tomar una carga más liviana primero, y advertirles que retrasará la graduación.

El de Cal State San Francisco es más nuevo en la idea; Aproximadamente dos tercios de los estudiantes de pregrado lo han usado este término, dijo la registradora del campus, Margo Landy. 

La herramienta abre el camino para conversaciones significativas con el asesor académico, a menudo difícil de programar.

“Cuanto menos necesiten los estudiantes para trabajar en los aspectos prácticos… de obtener su título, más podrán hablar con los asesores sobre sus intereses académicos, posiblemente sus intereses profesionales”, dijo Landy. 

Es otra forma de asegurarse de que los estudiantes persistan y obtengan los títulos que necesitan para la vida que desean.

_

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...