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Durante la pandemia de COVID-19 a principios de este año, Shira Shafir estaba tratando de concertar citas para vacunas para algunos colegas de UCLA. 

Desafortunadamente, las primeras veces que usó Mi turno (My Turn), parte de la respuesta tecnológica de California a la pandemia, el sitio resultó difícil incluso para ella, profesora adjunta de UCLA centrada en epidemiología. 

“Llegaba a la mitad del proceso y luego fallaba el sitio web”, dijo Shafir. Otras veces, las citas aparecían y desaparecían. “Es una posición extraordinaria ser simultáneamente científico y ciudadano”, dijo. Como científica en salud que estaba llevando a cabo sesiones de capacitación para trabajadores estatales alistados como rastreadores de contactos, sabía las limitaciones bajo las que trabajaba el estado. Como ciudadana, quería conseguir una cita para su mentor de 88 años lo antes posible. 

Sin embargo, desde los primeros meses llenos de dificultades, Shafir dijo que el sitio ha mejorado dramáticamente. “Una cosa que es particularmente impresionante es la rapidez con la que aprendieron, se adaptaron y resolvieron esos problemas técnicos o esas frustraciones”.

Las expectativas para la respuesta digital de California a la pandemia eran altas, dado el talento en el estado, dijo el Dr. John Swartzberg, profesor emérito de la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley. El estado no cumplió con esas altas expectativas, dijo, pero lo hizo bastante bien dada la capacidad tecnológica que tenían los departamentos de salud pública del estado y del condado al comienzo de la pandemia. 

“El estado de California y, francamente, todos los demás departamentos de salud pública del país comenzaron esta pandemia con una falta de fondos durante décadas, lo que se tradujo en personal capacitado inadecuado, instalaciones inadecuadas y, lo que es más importante, herramientas digitales inadecuadas”, dijo Swartzberg. 

California construyó muchas herramientas tecnológicas nuevas en respuesta a la pandemia, a menudo en un plazo limitado. Pero las herramientas, como MyTurn, el portal de vacunas del estado, funcionaron menos bien para los californianos mayores, así como para aquellos que no tenían acceso constante a Internet o no hablaban inglés con fluidez. Sin embargo, a pesar de esas y otras quejas, los expertos que CalMatters habló piensan que el estado hizo un trabajo positivo en general dadas las circunstancias. 

Aquí hay un vistazo a las cuatro respuestas tecnológicas de California a la pandemia de COVID-19. 

Herramienta: COVID19.ca.gov, el sitio web de COVID-19 del estado

Costo: Tiempo del personal y 450,000 dólares para la traducción a siete idiomas

En marzo de 2020, el personal de la Oficina de Innovación Digital creó, en el espacio de cuatro días, un sitio web destinado a servir como la principal fuente de información de los californianos para la pandemia, según JP Petrucione, subdirector de comunicaciones de la agencia. 

El sitio ahora incluye datos sobre la absorción de vacunas por grupos demográficos, recursos alimenticios y de vivienda, pautas para eventos grandes y más. A fines de octubre, tenía más de 66.3 millones de visitantes únicos, dijo Petrucione, y los usuarios tenían un promedio de tres páginas vistas por persona. Aproximadamente el 40% de los ‘clics’ en enlaces en el sitio fueron a MyTurn, otra herramienta estatal. Mientras el personal construía el sitio, la agencia contrató a Avantpage para traducir el sitio a siete idiomas. Hasta ahora, ese contrato ha costado $ 451,250, según Petrucione. 

No creo que haya muchos adultos mayores que estén en este sitio web sin obtener información.

Denny Chan, Abogado Director, Justice in Aging

Varios expertos y defensores de la salud pública dijeron que encontraron que el sitio era útil para su propio trabajo y lo visitaban con frecuencia, pero no estaban seguros de cuán ampliamente utilizado era por los ciudadanos. 

Swartzberg, en Berkeley, dijo que encontró el sitio útil y oportuno. Shafir dijo que ha estado usando el sitio a diario. “Pensé que empezaron de manera muy sólida y muy útil”, dijo, y los datos de casos y vacunas disponibles se han vuelto aún más sólidos. En las capacitaciones, ha utilizado el panel de datos para subrayar a los nuevos rastreadores de contactos por qué es importante preguntar sobre la edad de una persona u otras condiciones de salud. 

El abogado director Denny Chan de Justice in Aging, una organización nacional sin fines de lucro que lucha contra la pobreza de las personas mayores, dijo que el sitio era útil para rastrear las tasas de infección y vacunación de los californianos mayores y para mantenerse al día sobre los cambios en las políticas estatales. “Es útil para mí como defensor que está ayudando a otros y ayudando a informar a nuestra red sobre todos estos cambios”. Pero, dijo, “no creo que haya un montón de adultos mayores que estén en este sitio web obteniendo información”. 

Muchos adultos mayores obtienen información a través de la radio y la televisión, pero él le da crédito al estado por realizar actividades de divulgación a través de esos medios también. 

Herramienta: Mi turno (My Turn)

Costo: Al menos $ 50 millones

El sitio de citas de vacunas del estado puede haber sido el más difícil de construir, tuvo el despliegue más problemático y fue la herramienta tecnológica más importante para los californianos durante la pandemia. 

El sitio, concebido en enero de 2021 y lanzado el mes siguiente, era más que un simple lugar para reservar citas. Como CalMatters reportó en abril, también rastrea los pedidos y la distribución de vacunas, recopila una gran cantidad de datos de vacunación y ayuda a organizar a los voluntarios en todo el estado. Y puede transmitir datos al registro de vacunación del estado. En abril, el Departamento de Salud Pública del estado dijo a CalMatters que la construcción del sitio costó $50 millones, incluido un contrato de $18 millones con Accenture. 

Pero fue la función de reserva de citas de vacunas del sitio con la que interactuó la mayoría de los californianos, y la que causó más dolores de cabeza. 

Los californianos mayores, que estuvieron entre los primeros en calificar para la vacuna, experimentaron el sitio cuando estaba menos trabajado. “Debido a las formas en que MyTurn y otros sistemas de programación de citas aún no estaban listos, hubo una cantidad de adultos mayores que (dijeron) ‘Solo voy a esperar’ ”, dijo Chan. 

Andrea Rivera, defensora legislativa principal de California Pan-Ethnic Health Network, dijo que el portal solicitó información sobre seguros, lo que causó confusión. Aunque las personas podrían recibir la vacuna sin seguro médico, esa pregunta disuadió a las personas sin seguro de programar una cita con MyTurn. 

Algunas páginas agotaron el tiempo, lo que obligó a la gente a empezar de nuevo, frustrando a los californianos que necesitaban más tiempo para completar cada página, dijo Andrew Imparato, director ejecutivo de Disability Rights California. 

Poco después de su lanzamiento, algunas personas informaron que hicieron citas en el sitio, pero debido a fallas fueron erróneas y fueron canceladas sin notificación.

Incluso los profesionales de la salud como Shafir tuvieron problemas para usar MyTurn desde el principio. 

Pero, dijo, ahora cree que MyTurn funciona “espectacularmente”. En estos días, dijo, puede encontrar citas por tipo de vacuna, ubicación, edad y más. Ahora, “MyTurn tiene la funcionalidad que queremos que tenga para servir realmente a la población de California”, dijo Shafir.

Herramienta: Registros digitales de vacunas

Costo: Tiempo de Trabajadores

¿Le preocupa lo que sucede si pierde su tarjeta federal de vacunas? California creó una aplicación para eso. Concebido en abril de 2021 y construido por la Oficina de Tecnología Empresarial, este portal para que los californianos obtengan un registro digital de su vacunación se puso en marcha en junio. El proyecto no involucró ningún contrato con firmas externas.

La visión, dijo Rick Klau, director de innovación tecnológica de California, nunca fue exigir que las personas se registren; es una herramienta opcional. “Nuestro objetivo era simplemente asegurarnos de que los residentes tuvieran acceso a una copia si perdían o dañaban su tarjeta (federal) original”, dijo. En las primeras semanas, un millón de personas descargaron la versión del código QR de su registro de vacunas. A mediados de octubre, ese número había aumentado a 6.5 millones, según Klau. 

Algunos descubrieron que si cometían un pequeño error al ingresar la información de la vacuna, o si el administrador de la vacuna cometía un pequeño error, por ejemplo, si cambiaban el mes y el día en la fecha de la vacuna, la herramienta no podría ubicar su vacuna. registrar hasta que se corrija la información.

Klau dijo que para las personas que necesitan corregir información en su registro de vacunas, un asistente virtual les permite cargar su tarjeta federal y hay un número de teléfono al que pueden llamar para pedir ayuda. 

Es posible que algunos no estén ansiosos por un registro digital, dijo Rivera, el defensor de California Pan-Ethnic Health Network. Los inmigrantes indocumentados, por ejemplo, pueden tener menos confianza en las agencias estatales y pueden estar preocupados sobre a dónde irán sus datos. 

Existen algunas protecciones de privacidad. El código QR resultante solo puede ser escaneado por ciertos dispositivos (si intenta escanearlo con su propio teléfono inteligente, no funcionará), y registrarse para obtener el registro no otorga a nadie acceso automático. Además, el registro digital solo incluye la información de su tarjeta física; no incluye su número de Seguro Social o estado de ciudadanía, por ejemplo. Puede encontrar más información en el sitio de registro de vacunas digital y en la web oficial de Tarjeta de salud SMART.

El Departamento de Tecnología del estado dio a conocer públicamente su código fuente y otros tres estados están en proceso de crear su propia versión basada en el código de California, según Klau. 

Herramienta: CA Notify

Costo: 2 millones de dólares 

Apple y Google crearon herramientas de rastreo de contactos digitales en 2020 que usan señales de bluetooth para medir cuándo los teléfonos de los usuarios están cerca unos de otros; Si las personas que utilizan una de las herramientas dan positivo, pueden optar por compartir esa información. Si estuvieran cerca de personas durante un cierto período de tiempo,  y además, tienen el sistema habilitado, esos contactos cercanos recibirán una notificación de que pueden haber estado expuestos al virus. Los usuarios de Apple pueden habilitar el rastreo de contactos digitales a través de una configuración en su teléfono; los usuarios de Android deben descargar una aplicación. 

En septiembre y noviembre de 2020, el Departamento de Tecnología de California supervisó un programa piloto que implementó las aplicaciones en un puñado de campus de la Universidad de California. UC San Diego fue el primer campus en poner a prueba las aplicaciones y recibió un contrato de $2 millones del Departamento de Salud del estado que, según el departamento, se destinó a brindar soporte continuo para el sistema, incluida la administración de un centro de llamadas, desarrollo web y análisis. El 10 de diciembre, el sistema se implementó en todo el estado.

A fines de octubre de 2021, aproximadamente 13.3 millones de californianos, de los 39 millones del estado, habían activado o descargado los productos gemelos, según el departamento. Por razones de privacidad, no puede rastrear cuántas personas han optado por deshabilitar la herramienta o eliminar la aplicación de Android, dijeron los funcionarios.

Entre el lanzamiento en todo el estado en diciembre de 2020 y mediados de octubre de 2021, aproximadamente 102,000 personas que dieron positivo usaron el sistema para alertar a otros, y aproximadamente 309,000 personas recibieron alertas de que podrían haber estado expuestas al virus, según el departamento de salud. Longhurst dijo que los modelos muestran que la adopción de CA Notify en California puede haber prevenido decenas de miles de infecciones. 

Ahora que los funcionarios han relajado algunas pautas de distanciamiento social, las aplicaciones pueden resultar aún más valiosas. Durante el cierre, el número promedio de personas que fueron notificadas por cada prueba positiva reportada fue menos de dos, dijo Longhurst. Después del cierre, son más de cinco.

“Con COVID convirtiéndose en algo endémico, y ya sabes, un signo de interrogación sobre si vamos a tener un gran aumento invernal en diciembre y enero, ahora es el momento de activarlo”, dijo Longhurst.

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Grace covers California’s economy for CalMatters. Previously, she was an editor at the Washington Monthly. She is a graduate of Pomona College.