En resumen

California obtendrá $45.5 mil millones del nuevo programa federal de infraestructura, pero son papas pequeñas en un sentido relativo.

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California recibirá alrededor de $45.5 mil millones de la legislación de mejoramiento de infraestructura que el Congreso aprobó la semana pasada, lo que parece mucho dinero.

De hecho, es la mayor parte del programa de $1.2 billones de cualquier estado y el presidente Joe Biden quiere que los californianos lo aprecien.

“La histórica Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura mejorará la vida de millones de residentes de California, creará una generación de empleos sindicales bien remunerados y crecimiento económico, y posicionará a Estados Unidos para ganar el siglo XXI”, dijo la Casa Blanca en una declaración que detalla la participación del estado.

El gobernador Gavin Newsom hizo eco de la Casa Blanca y dijo: “Este paquete de infraestructura histórico está destinado a acelerar las inversiones en nuestra infraestructura de transporte eléctrico y ayudará a mitigar algunos de los peores impactos del cambio climático y acelerará nuevos proyectos que crearán miles de puestos de trabajo”.

Prácticamente todos los miembros demócratas del Congreso de California emitieron una declaración igualmente optimista prediciendo que los nuevos fondos federales tendrían un impacto transformador.

Sin embargo, desde un punto de vista relativo, la asignación de California es pequeña. A poco más de $1,200 por californiano, es uno de los más bajos de cualquier estado. Los estados con poblaciones más pequeñas, como Alaska y Vermont, son los que más se benefician por residente.

Alrededor de $30 mil millones en cinco años se reservan para reparar caminos, carreteras y puentes y ciertamente podemos usarlos porque, como observa el colapso de la Casa Blanca, “Durante décadas, la infraestructura en California ha sufrido una falta de inversión”.

Nuestra tasa está en o cerca de la parte inferior frente a los de otros estados simplemente porque desde la década de 1960, los gobernadores y legisladores no han estado dispuestos a imponer impuestos a los automovilistas para mantener en buen estado lo que alguna vez fue la mejor red de carreteras del país.

Hace cuatro años, cuando Jerry Brown era gobernador, él y los legisladores aprobaron un paquete de impuestos y tarifas de $5.4 mil millones por año para frenar el deterioro del sistema, pero aunque la brecha se redujo, no la cerró. La nueva inyección de dinero federal será bienvenida, pero no logrará hacer lo necesario para restaurar nuestras carreteras a sus niveles anteriores.

Se necesitan otros $9.45 mil millones (durante cinco años) “para mejorar las opciones de transporte público en todo el estado”.

No habrá escasez de solicitantes para esos fondos. Los sistemas de tránsito locales y regionales competirán para obtener parte de estos fondos y podría ser un factor en sí Newsom y los líderes legislativos resuelven el muy problemático proyecto del tren bala del estado.

Newsom quiere que la Legislatura proporcione los $4.2 mil millones restantes de una emisión de bonos de 2007 para financiar la construcción continua de una sección del tren bala en el Valle de San Joaquín, mientras que los líderes legislativos quieren desviar el dinero al transporte público local y regional.

El nuevo dinero federal podría lubricar un compromiso, usándolo para satisfacer las demandas legislativas y al mismo tiempo darle al tren bala los $4.2 mil millones.

El resto de la participación de California en la factura de infraestructura, aproximadamente $5.5 mil millones, se gastaría principalmente en mejoras en los sistemas de agua ($3.5 mil millones) y aeropuertos ($1.5 mil millones).

Entonces, ¿la generosidad federal hará una gran diferencia en las vidas de los californianos, como proclaman la Casa Blanca y Newsom?

No es probable. En un estado con casi 40 millones de residentes, una economía de $3 billones y un presupuesto estatal de más de $200 mil millones, gastar $45.5 mil millones adicionales durante cinco años es la proverbial gota en el balde.

Al exagerar su impacto, Newsom y otros políticos pueden dar la impresión de que todos los problemas de infraestructura de California se resolverán cuando, de hecho, todavía tendremos grandes deficiencias, particularmente en transporte y agua.

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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...