En resumen

Los borradores de los mapas de redistribución de distritos están suscitando preocupación por parte de defensores y partidarios. La comisión independiente del estado está respondiendo en su dibujo de líneas mientras se prepara para publicar sus distritos preliminares oficiales.

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Un mapa del Congreso que divide Long Beach en dos. La ciudad de Fresno se dividió en tres distritos electorales. Un distrito de la Asamblea estatal en el Valle Central que podría reducir el poder de los votantes latinos. 

Estos son solo algunos de los posibles puntos conflictivos a medida que la comisión de redistribución de distritos 

independiente de California avanza a través de su tercera semana de trabajo en los primeros borradores de los nuevos distritos legislativos y del Congreso para las elecciones de 2022 y más allá, y mientras se prepara para publicar sus mapas preliminares oficiales hoy.

Pero volver a trazar líneas en respuesta a los comentarios públicos, las súplicas de los grupos de defensa y las propias preocupaciones de los comisionados puede requerir cambios en cascada en otros lugares, o incluso podría significar hacer explotar mapas enteros de todo el estado. Y la presión aumenta porque los comisionados enfrentan un cronograma reducido.

Su principal deber es garantizar que todos los distritos del estado (52 para el Congreso, 80 para la Asamblea estatal y 40 para el Senado estatal) tengan aproximadamente la misma cantidad de personas. Eso es aproximadamente 761,000 californianos en cada distrito del Congreso, alrededor de 988,000 en los distritos del Senado estatal y 494,000 en los distritos de la Asamblea. Eso puede complicarse rápidamente al tratar de cumplir con otros requisitos, como no diluir el voto de ningún grupo étnico y mantener los distritos geográficamente compactos. 

Este año es aún más complejo porque California está perdiendo un escaño en el Congreso por primera vez, y gran parte de la tensión se centra en esos mapas. Una serie de reuniones maratonianas y, a veces, confusas tampoco ayuda. 

Los comisionados han estado discutiendo rondas de “visualizaciones” regionales -escenarios hipotéticos basados en su dirección hacia los dibujantes de líneas- mientras intentan incorporar algunos de los comentarios del público que han estado recibiendo a lo largo del camino y, en algunos casos, volviendo a la mesa de dibujo. 

En los primeras ronda de visualizaciones, por ejemplo, dos miembros de raza negra del Congreso desde hace mucho tiempo fueron colocados en el mismo distrito en Los Ángeles. Eso se solucionó en la segunda ronda, pero tuvo un efecto dominó. 

El panel está repasando el cuarto set de estas visualizaciones, y trabajó hasta la noche del martes. Pero aparentemente hubo tantos problemas con el tercer conjunto de distritos congresionales -donde se esperan los mayores cambios de los distritos existentes- que después de una sesión cerrada el domingo, la comisión los eliminó de su sitio web hasta el lunes. 

“Básicamente, lo que estamos diciendo es: ‘El mapa es un desastre’. ¿Es eso correcto?” dijo la comisionada Sara Sadhwani en la reunión del lunes, refiriéndose a los distritos del Congreso en San Diego. 

No obstante, la comisión todavía planea lanzar sus mapas preliminares oficiales hoy, por delante de la fecha límite del 15 de noviembre. Después de eso, no se pueden realizar cambios durante dos semanas, ya que las reuniones de comentarios públicos comienzan el 17 de noviembre.

Entonces allí aún podría haber cambios significativos entre los mapas preliminares y los mapas finales, que deben entregarse a la oficina del Secretario de Estado antes de la fecha límite ordenada por la corte del 27 de diciembre. 

Especialmente dada la línea de tiempo condensada, los mapas preliminares no serán perfectos, dijo Fredy Ceja, director de comunicaciones de la comisión. La comisión ya está reconociendo que algunos distritos todavía necesitan mucho trabajo y que estará haciendo mucho dibujo de líneas el próximo mes

“Los comisionados han sido muy, muy receptivos con la comunidad. Entonces, si la comunidad ha dicho: ‘Oye, queremos permanecer agrupados junto con esta comunidad’, intentan hacer que eso sea una posibilidad ”, dijo a CalMatters. 

“Y, por supuesto, hay casos en los que hay opiniones o comentarios públicos contradictorios, en los que los miembros de una comunidad dicen que quieren ir al noreste, al sur o al oeste. Están tratando de sopesar esas opiniones contradictorias. Pero lo han hecho con una sonrisa en su rostro de todos modos. Creo que están muy emocionados de estar en esta coyuntura “. 

Otros no están tan emocionados, ya sea por los distritos potenciales o las enrevesadas deliberaciones hasta ahora.

Aquí hay más detalles sobre algunos puntos de inflamación que ya están llamando la atención: 

Competencias partidistas 

A pesar de que el mapeo lo está haciendo una comisión independiente con una mezcla de republicanos, demócratas y miembros independientes, los cambios en los distritos todavía tienen ramificaciones para ambos partidos, y el partidismo oculto que continúa presente.

Y con el control del Congreso en juego, mucha atención en California y en todo el país se centra en las ventajas integradas para los demócratas o republicanos en los nuevos distritos de la Cámara de Representantes de los EE. UU. De cara a las elecciones de 2022. Ese enfoque se intensificó después de que los republicanos ganaran las elecciones del 2 de noviembre, incluido Glenn Youngkin que cambió el puesto de gobernador de Virginia.

El Presidente del Partido Demócrata de California Rusty Hicks advirtió que los republicanos podrían tomar la Cámara volteando solo cinco asientos a nivel nacional, a través del ‘gerrymandering’, y dijeron algunas de las carreras más competitivas están en el estado. 

U.S. House Republican Leader Kevin McCarthy of California addresses reporters at the U.S. Capitol in Washington, D.C., on Nov. 3, 2021. Photo by Jonathan Ernst, Reuters
El líder republicano de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Kevin McCarthy, de California, se dirige a los reporteros en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC, el 3 de noviembre de 2021. Foto de Jonathan Ernst, Reuters

El representante Kevin McCarthy, un republicano de Bakersfield que espera reemplazar a la representante Nancy Pelosi de San Francisco como presidenta de la Cámara de Representantes, afirmó que cualquier demócrata que ganara en 2020 por 16 puntos porcentuales o menos tendrán que luchar por su asiento el año que viene. Eso incluiría a seis demócratas de la Cámara de Representantes de California. Pero McCarthy, él mismo, podría tener un distrito mayoritariamente nuevo, basado en los últimos borradores de mapas. 

Actualmente, los republicanos ocupan 11 de los 53 escaños de la Cámara de Representantes de Estados Unidos en California. La segunda ronda de mapas sugirió nueve escaños con una ventaja para los republicanos, según un análisis de California Target Book, una firma de datos políticos. 

El tercer conjunto de líneas mostraba nueve distritos en los que los titulares, algunos republicanos, incluido el representante Devin Nunes, así como demócratas, incluido el representante Mike Levin, podrían enfrentar carreras más competitivas basado en el registro de votantes

¿Diluyen el poder de voto? 

De los muchos desafíos que causó la demora en los datos del censo, el análisis de datos de la Ley de Derechos Electorales puede haber sido uno de los más importantes.

Después de las cifras de población, el segundo criterio más alto es que las líneas de distrito deben cumplir con la Ley federal de derechos de voto, específicamente, garantizar que las minorías tengan el mismo acceso a la elección de representantes de su elección. 

En los escenarios iniciales, los observadores señalaron rápidamente que las antiguas representantes Karen Bass y Maxine Waters, ambas prominentes demócratas de raza negra, terminaron en el mismo distrito de Los Ángeles. Si bien ese conflicto potencial se redujo porque Bass ya se postula para la alcaldía de Los Ángeles, el borrador del mapa resultó en un solo distrito de Los Ángeles con al menos un 30% de votantes afroamericanos y que probablemente elegiría a un representante de raza negra.

Esa critica fue resuelta en la segunda ronda de visualizaciones publicadas y debatidas la semana pasada, que incluyó dos distritos de Los Ángeles con al menos un 30% de registro de votantes de raza negra. Los mapas más recientes mantienen esas líneas. 

Pero James Woodson, director de políticas del Centro de Redistribución y Censo de Negros de California, dijo que persisten las preocupaciones sobre los distritos del Congreso que dividen a las comunidades negras en todo el Área de la Bahía, particularmente en Pittsburg y Antioch. 

“Es importante que las comunidades negras se mantengan unidas en esta área”, dijo Woodson, señalando la falta de recursos para los residentes de bajos ingresos.

Woodson dijo que el Hub también sigue preocupado por la “agrupación” de votantes de raza negra en Los Ángeles en menos distritos de la Asamblea y la limitación de su “voz política”. 

Después de publicar mapas preliminares para el Valle Central, la comisión se vio inundada de llamadas de residentes de los condados de Kern y Fresno, que se oponían firmemente a que se agruparan en un distrito del Congreso.

Los residentes del condado de Kern hablaron de preocupaciones sobre los intereses del agua en competencia, así como la equidad en la salud, mientras que los residentes de Fresno plantearon problemas con la dilución de los votos latinos al combinarlos con el condado de Kern. Pero en los mapas más recientes, todavía están juntos.

Los residentes del condado de Fresno también expresaron su oposición a que la ciudad de Fresno se divida en tres distritos electorales diferentes.

Definición de comunidad

Uno de los efectos en cascada de la preservación de dos distritos del Congreso de Los Ángeles con poblaciones de raza negra considerables fue la desintegración de Long Beach. 

Los comisionados notaron los comentarios de la comunidad que escucharon de una amplia franja de personas en Long Beach, incluida la comunidad LGBTQ +  y la comunidad latina, pidiendo unir la ciudad en un distrito del Congreso. Ahora, los demócratas Alan Lowenthal y Nanette Diaz Barragán representan partes de Long Beach.

En los mapas de esta semana, Long Beach se dividió en dos distritos electorales. Si bien los comisionados reconocieron que eso no era ideal, dijeron que querían ser justos con otras ciudades que estaban divididas, incluidas Irvine y otras ciudades más pequeñas.

Sin embargo, si los comisionados quieren preservar los distritos de Los Ángeles y mantener unida a Long Beach, es posible que deban cruzar las fronteras del condado, algo que inicialmente intentaron evitar. 

Cualquier cambio en Long Beach podría tener un efecto dominó en la comunidad vietnamita en el condado de Orange, que, a pesar de los llamados de los residentes para agruparse como una comunidad de interés, se encuentra en un distrito del Congreso que divide Westminster y Garden Grove.

Otro punto crítico es San Diego, donde los comisionados el lunes intentaron crear más distritos de la Ley de Derechos Electorales con al menos 50% de poblaciones minoritarias en edad de votar, incluido uno para preservar un bloque de votantes latinos en la parte sur del condado.

Las discusiones de esta semana arrojaron victorias para algunos grupos. La comisión pudo mantener unida a la comunidad Hmong en el centro de California. En los mapas legislativos y del Congreso, la mayoría de las tribus nativas americanas también se mantuvieron juntas.

Y aunque las líneas podrían cambiar, Equality California, el grupo de derechos civiles LGBTQ + más grande, elogió la distritos electorales en San Francisco para mantener unida a la comunidad. 

“Este es un buen borrador para las reacciones”, dijo la presidenta de la comisión Trena Turner el lunes por la noche después de completar la última ronda de mapas del Congreso. “Nos sentimos mejor con las reacciones”. 

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...