En resumen

Estados Unidos dio la aprobación final el martes para niños de 5 a 11 años. En algunos condados de California, pueden vacunarse tan pronto como hoy.

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California comenzará a vacunar a los niños pequeños tan pronto como hoy, y el estado espera recibir más de un millón de dosis de la vacuna para COVID-19 durante la primera semana.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Autorizó la semana pasada la vacuna de Pfizer para niños de 5 a 11 años para uso de emergencia. El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también lo respaldaron.

Algunos estados comenzaron a ofrecer vacunas a los niños esa misma noche. 

En California, se esperaba que las vacunas para este grupo de edad estuvieran disponibles después de un chequeo del Grupo de trabajo de revisión de seguridad científica de los estados occidentales, que está compuesto por expertos en salud pública de California, Nevada, Oregon y Washington. Sin embargo, algunos condados, incluido Santa Clara, ya han anunciado que comenzarán a vacunar a los niños hoy. Long Beach comenzará a ofrecerlos en sus clínicas el viernes.

California es el hogar de 3.5 millones de niños de 5 a 11 años, aproximadamente el 9% de la población del estado. Los funcionarios de salud estatales dijeron que esperan recibir 1.2 millones de dosis dentro de la primera semana de distribución, y algunos condados informaron haber recibido envíos el martes.

Los proveedores de atención médica dicen que la distribución debería realizarse sin problemas, después de casi 11 meses de práctica con adultos. Pero algunos médicos esperan incrementar sus esfuerzos educativos para los padres preocupados. 

Los pediatras dijeron CalMatters que han tenido noticias de padres preocupados que en algunos casos, a pesar de haber recibido la vacuna ellos mismos, tienen dudas sobre la vacunación de sus propios hijos. 

“Como padres, tendemos a ser más cuidadosos, lo cual está perfectamente bien, pero si un padre tiene miedo o dudas y no ha encontrado un lugar para hacer preguntas, ahí es donde podemos perder tracción”, dijo el Dr. Ilan Shapiro, pediatra y director médico del sistema de salud AltaMed en el sur de California.

El Dr. Charles Golden, director médico de Children’s Health of Orange County, dijo que les recuerda a los padres que “esta vacuna ha pasado por rigurosos ensayos y revisiones”. 

“Recomendaría vacunar a los niños más temprano que tarde, la transmisión comunitaria es menor pero aún sustancial, y el riesgo aumentará con las vacaciones y las actividades de regreso a la escuela”, dijo Golden.

Los adolescentes en California comenzaron a vacunarse en la primavera y hasta ahora aproximadamente el 60% de los jóvenes de 12 a 17 años han sido completamente vacunados, una tasa más baja que en cualquier grupo de edad adulta. Sin embargo, se espera que eso aumente con los mandatos entrantes de vacunas contra el coronavirus en las escuelas.

Aquí están las respuestas a algunas preguntas clave sobre el coronavirus en los niños y las dosis pediátricas recientemente aprobadas. 

¿Dónde estarán disponibles las dosis? ¿Cómo deben programar los padres las citas?

El mejor lugar para comenzar es con el proveedor de atención primaria del niño, dicen los pediatras. 

Además, algunos departamentos de salud locales asociados con los sistemas de salud están planificando clínicas de vacunación más grandes.

“En cuanto a cuándo se pueden comenzar a programar las citas, estamos esperando noticias del condado, pero tan pronto como las escuchemos, los pacientes pueden comenzar a llamar al consultorio de su pediatra”, dijo Golden. 

Los padres también podrán buscar citas y ubicaciones en MyTurn.ca.gov, aunque no está claro cuándo.

¿Cómo se ve una infección por COVID-19 en los niños?

Los síntomas en los niños pequeños pueden ser similares a los de los adultos: dolor de garganta, fiebre y dificultad para respirar. Si bien las enfermedades graves y la hospitalización son menos comunes entre los niños, una infección aún podría causar neumonía y progresar hasta requerir atención en la UCI o un ventilador, dijo el Dr. Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital de Niños de UC Davis.

Algunos casos pediátricos de COVID-19 pueden causar síndrome inflamatorio multisistémico, que ocurre alrededor de dos a cuatro semanas después de la infección, dijo Blumberg. La inflamación ocurre en todo el cuerpo., incluidos los órganos, y podría provocar insuficiencia cardíaca. Los síntomas incluyen dolor de estómago, presión arterial baja y vómitos. Hasta el 1 de noviembre, el estado ha registrado 690 casos de este síndrome. 

Si el riesgo de COVID grave es menor en los niños, ¿por qué necesitan la vacuna?

“El riesgo en los niños es menor que en los adultos, pero eso no significa que no haya riesgo”, dijo Blumberg.

Al 1 de noviembre, más de 1.9 millón de casos han ocurrido a nivel nacional entre niños de 5 a 11 años, según datos de los CDC. Los casos y las hospitalizaciones aumentaron entre los niños a medida que la variante Delta más contagiosa ganó dominio. 

California ha contado más que los casos 686,000 en adolescentes y niños menores de 17 años, aproximadamente el 15% de todos los casos. Treinta y siete menores han fallecido.

Una mirada más local: en Children’s Health of Orange County, aproximadamente 6,000 menores han dado positivo por COVID-19 y más de 600 de ellos han requerido hospitalización, dijo Golden. Aproximadamente un tercio de esos niños terminaron en la UCI. “No, este no es el mismo número que los adultos, pero los niños también se enferman gravemente”, dijo. 

Los funcionarios de salud estatales también señalan que la vacunación entre los niños pequeños es importante para ayudar a reducir la propagación del virus en la comunidad.

¿Qué tan grandes son las dosis y qué tan efectivas son?

Los niños necesitarán dos dosis de la vacuna, con tres semanas de diferencia. Cada dosis es un tercio de lo que se administra a personas mayores de 12 años.

La vacuna pediátrica de Pfizer ha demostrado ser tiene una EFECTIVIDAD DEL 91%, en la protección de los niños pequeños contra el COVID-19. 

¿Y la miocarditis? ¿Los beneficios de la vacuna superan los riesgos?

Los informes de miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco, en jóvenes que han sido vacunados han alarmado a algunos padres. Pero los pediatras se apresuran a señalar que existe un mayor riesgo de miocarditis en personas no vacunadas que han sido infectadas con COVID-19.

Un estudio reciente de los CDC encontró que el riesgo de miocarditis entre las personas infectadas con el virus era 16 veces mayor que entre las personas sin infección.

La miocarditis es más prevalente en adolescentes varones y adultos jóvenes menores de 30 años, pero menos común en niños más pequeños, según los CDC.

Los funcionarios y asesores de la agencia dicen que la miocarditis es poco común y que la gran mayoría de las personas que experimentaron inflamación del corazón después de la vacunación se recuperaron.

El CDC ha confirmado 1,005 informes de miocarditis o pericarditis (inflamación de la capa externa del corazón) después de la vacunación, y está investigando si estos casos están directamente relacionados con la vacuna. El martes, funcionarios de la agencia dijeron que no ha habido muertes de adolescentes que desarrollaron miocarditis después de la vacuna.

Parte del trabajo de los CDC y la FDA es realizar varios cálculos de riesgo-beneficio para las vacunas. Los pediatras dicen que la aprobación de las agencias significa que han encontrado abrumadoramente más ventajas que desventajas para vacunar a los niños. 

¿Producirá la vacuna para niños efectos secundarios como en los adultos? 

Los pediatras esperan que los efectos secundarios, como dolor en los brazos, fatiga y febrícula, sean similares a los observados en los grupos de mayor edad. Sin embargo, las dosis y las agujas son más pequeñas, por lo que algunos efectos pueden ser más leves en los niños.

Shapiro recomienda que los padres sean honestos con los niños que pueden tener miedo a las agujas o los posibles efectos secundarios. “Creo que es importante reconocer que puede doler y que está bien tener miedo”, dijo. 

¿Habrá refuerzos o se trata de algo único para los niños?

Es demasiado pronto para saberlo.

“Estamos aprendiendo sobre la protección a largo plazo que se obtiene de las vacunas COVID”, dijo Blumberg. “Parece que poco después de estar completamente inmunizado, la vacuna protege muy bien. Después de un tiempo, la inmunidad para infecciones leves desaparece, pero todavía parece haber protecciones prolongadas contra infecciones graves “.

En ese momento, podría convertirse en una cuestión de cuánto queremos prevenir las infecciones leves y progresivas, dijo. 

Con los mandatos de vacunas en las escuelas, ¿existe un proceso de exención?

A nivel estatal, ese proceso no se ha elaborado. Por ahora, dependerá de los distritos escolares individuales que estén implementando sus propios mandatos. 

Blumberg dijo que ya ha recibido consultas de los padres sobre la opción de excluirse de los mandatos escolares para la vacuna COVID-19.

El mes pasado, el gobernador Gavin Newsom anunció que el estado requieren vacunas contra el coronavirus para recibir instrucción en persona una vez que las vacunas para menores hayan recibido la aprobación total, no solo la autorización de emergencia.

Algunos distritos escolares, incluidos Los Ángeles Unified y Oakland Unified, han dicho que requerirán la vacunación para los niños mayores de 12 años a partir de enero. Un portavoz del Distrito Escolar Unificado de Oakland dijo que su requisito no se extenderá automáticamente a los niños de 5 a 11 años. En cambio, si la junta de educación del distrito decide exigirlo para los niños más pequeños, tendrá que aprobar una resolución por separado. 

Los distritos escolares tendrán cada uno sus propios formularios para que los padres los llenen para obtener exenciones. 

“El estado tiene un proceso muy bien organizado para optar por excluirse de las otras vacunas que actualmente son obligatorias para las escuelas a través del registro de inmunización, pero para esta vacuna, que las escuelas individuales requieren, no estoy seguro de que pueda hacer la exención a través de el registro ”, dijo Blumberg.

¿Cómo garantizará el estado la distribución equitativa de la vacuna entre las comunidades negras, latinas y de bajos ingresos?

Las preocupaciones sobre las disparidades en las vacunas son legítimas, dijo Shapiro. Al igual que en los adultos, los niños de estas comunidades tienen más probabilidades de enfrentarse a barreras como la incapacidad de sus padres para ausentarse del trabajo y la falta de transporte. Pero los niños también suelen visitar al médico de forma más rutinaria, por lo que habrá oportunidades para la educación sobre las vacunas, dijo Shapiro. 

“Creo que la mayoría de la gente en la comunidad sabe que esto se avecina y que tenemos que hablar al respecto”, dijo. “He tenido familias en las que la madre tenía una pregunta y la hija ya sabía la respuesta. Los niños están escuchando. Ellos también están interesados ​​”.

El departamento de salud estatal indic{o que están trabajando para garantizar que las vacunas para niños estén disponibles en una variedad de entornos, incluidos consultorios médicos, farmacias y escuelas. En un comunicado, el departamento dijo que una diferencia clave con respecto a los primeros días del esfuerzo de las vacunas es que ahora hay muchos más proveedores inscritos para administrarlas.

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Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...