En resumen

Preguntas frecuentes y sus respuestas para los votantes sobre la redistribución de distritos en California en momentos en que la comisión independiente del estado trabaja para publicar mapas preliminares del Congreso y Legislaciones el 10 de noviembre.

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Algunos describen la redistribución de distritos como un rompecabezas gigante; otros lo llaman el proyecto de arte más difícil del mundo.

Otra forma de pensar en el rediseño de los mapas electorales después de cada censo: la pieza intermedia entre el conteo de población una vez por década y nuestras elecciones.

La comisión de redistribución de distritos independiente de California se encuentra en su segunda semana de mirar los posibles escenarios para volver a trazar las líneas en función de cómo ha cambiado la población del estado, respondiendo a la opinión pública que ha recibido, mientras trata de mantener un número igual de personas en cada distrito: 52 para el Congreso, 80 para la Asamblea estatal y 40 para el Senado estatal. 

La comisión tiene hasta el 15 de noviembre para publicar sus mapas preliminares, pero planea hacerlo el 10 de noviembre. Luego escuchará y considerará más comentarios públicos antes de finalizar los nuevos distritos a fines de diciembre, a tiempo para usarlos para las elecciones de 2022. 

La forma en que se dibujen esos mapas determinará no solo quién es elegido, sino también cómo los votantes y las comunidades en todo California pueden unirse y defender sus necesidades.

Esto es lo que necesita saber sobre el proceso: 

¿Qué es la redistribución de distritos y por qué lo hacen?

Cada 10 años, después de que el gobierno federal completa el censo y publica el recuento de población actualizado, California debe volver a trazar los límites de sus distritos congresionales, legislativos y de la Junta de Ecualización estatal, para que los distritos reflejen correctamente las poblaciones actuales. También deben hacerlo las ciudades y los condados que eligen a los funcionarios de los distritos. 

Pero hay una larga historia en todo el país y en California de políticos que dibujan distritos para favorecer a un partido o para proteger a los gobernantes, en lugar de priorizar una representación equitativa y justa.    

¿Por qué es importante?

La redistribución de distritos tiene que ver con el poder en las urnas y la representación en una democracia. 

“Al final del día, se trata de la cuestión fundamental de quién puede votar con quién”, dijo Julia Marks, directora del programa de derecho al voto en Asian Americans Advancing Justice. “Entonces, si su comunidad tiene un conjunto de inquietudes, preferencias y problemas que realmente le hablan a su comunidad, y otras personas que viven cerca o en la ciudad de al lado comparten esas inquietudes, querrán estar juntos en un distrito, porque eso significa que ustedes pueden votar juntos”.  

Ese poder de voto también ayuda a las comunidades a organizarse entre las elecciones, incluyendo qué representantes presionar y cómo abogar por temas que afectan la vida diaria.

¿Quién está a cargo?

California es uno de ocho estados con una comisión independiente. Fue creado por los votantes en 2008 cuando aprobaron una medida electoral. quitarle a la Legislatura el poder de redistribución de distritos para la Asamblea estatal y los distritos del Senado. En 2010, los votantes agregaron la redistribución de distritos en el Congreso a las funciones de la comisión.  

Esta es la segunda vez que la comisión estatal está trazando distritos, pero sus 14 miembros son todos nuevos: cinco republicanos, cinco demócratas y cuatro no afiliados a ninguno de los partidos. Incluye a profesores, líderes comunitarios y empresarios.

De acuerdo con la constitución del estado, los primeros ocho comisionados son seleccionados por un panel de tres funcionarios independientes de la oficina del auditor del estado. Ese panel reduce las solicitudes a 120: 40 demócratas, 40 republicanos y 40 registrados sin preferencia de partido, y luego a 60 solicitantes, 20 de cada subagrupación. Luego, la Legislatura puede eliminar hasta 24 nombres de la lista (ocho de cada subagrupación). Finalmente, el auditor extrae al azar ocho nombres. Estos primeros ocho comisionados luego seleccionan a los seis miembros finales seleccionando dos de cada subagrupación.

¿Cuál es la cronología?

La actual comisión de redistribución de distritos de California se estableció en agosto de 2020, pero comenzó la primera fase de su trabajo educando al público sobre la proceso de rediseño en febrero.

En 2011, la Oficina del Censo dio a conocer los datos necesitaba dibujar mapas en marzo, lo que le dio a la comisión unos siete meses para completar su trabajo. Pero este año, los datos no se publicaron hasta septiembre debido a retrasos causados por la pandemia COVID-19 y interferencia de la administración Trump

Eso le permite a la comisión solo unos tres meses para dar instrucciones a sus demógrafos, recopilar comentarios del público y presentar sus mapas finales a la oficina del Secretario de Estado antes del 27 de diciembre. La comisión demandó para extender su plazo, pero un juez denegó la solicitud, en para mantener el rumbo de las primarias de junio de 2022.

La comisión planea publicar mapas preliminares tan pronto como el miércoles, luego iniciar una serie de reuniones de aportes públicos el 17 de noviembre. Ya ha publicado dos rondas de “visualizaciones” preliminares que están generando algunas críticas de grupos de defensa y partidarios. Algunos escenarios pondría a los titulares en el mismo distrito.   

¿Cuáles son las reglas que debe seguir la comisión?

Hay seis criterios que deben cumplir los nuevos distritos, clasificados en el siguiente orden:

1. Igualdad de población: cada distrito debe tener aproximadamente el mismo número de habitantes. 

2. Cumplimiento de la Ley de Derechos Electorales: Los grupos minoritarios deben tener la misma oportunidad de elegir representantes de su elección. 

3. Geográficamente contiguo: todas las partes de un distrito deben estar conectadas entre sí. 

4. Comunidades de interés: en la medida de lo posible, los distritos no deben dividir ciudades, condados, vecindarios o “comunidades de interés” que comparten intereses sociales y económicos.

5. Geográficamente compacto: Los distritos deben incluir a las poblaciones más cercanas, no pasarlas por alto para otras que están más lejos. 

6. Distritos de anidamiento: Siempre que sea posible, cada distrito del Senado debe estar compuesto por dos Distritos de la Asamblea adyacentes completos; Los distritos de la Junta de Igualación deben estar compuestos por 10 distritos del Senado estatal completos y adyacentes. 

¿Y la diversidad?

La comisión no está obligada a trazar distritos que garanticen funcionarios electos étnicamente diversos, pero es una medida por la cual algunos evalúan su trabajo

Entre 2012 y 2020, los nuevos distritos de la comisión lograron en gran medida ayudar a agregar funcionarios electos de color en California, según un estudio del Instituto Schwarzenegger de la USC. Pero en cuanto a la diversidad, hay mucho camino por recorrer. En todo el estado, los latinos constituyen el 30% de la población en edad de votar, pero son mayoría en solo el 19% de los 173 distritos legislativos y del Congreso, según un análisis realizado por el Instituto de Políticas Públicas de California.

¿Qué es el gerrymandering? 

Gerrymandering es cuando los límites de los distritos se manipulan para un resultado político particular. Por lo general, hay dos formas de hacerlo:

  • Empaquetamiento: concentrar bloques de votantes para limitar su poder al menor número posible de distritos.
  • Agrietamiento: difundir votantes de ideas afines entre varios distritos para que su influencia se diluya. 

¿Cómo se deciden los mapas finales?

Después de acordar los límites geográficos de los distritos, la comisión vota sobre cada uno de los cuatro mapas. 

Para la aprobación final, un mapa debe obtener un voto "sí" de al menos nueve de los 14 comisionados: tres demócratas, tres republicanos y tres sin afiliación partidaria. Si ningún mapa obtiene los nueve votos, los comisionados deben seguir debatiendo hasta que alcancen el recuento mínimo de votos.

Los mapas aprobados se envían a la Secretaría de Estado con un informe que explique cómo la comisión tomó sus decisiones

¿Cómo puedo participar?

Una de las tareas principales de la comisión es recopilar las opiniones del público y considerarlas al diseñar los nuevos distritos. Hay algunas formas de participar:

  • Dibuja tu propio mapa: este año, hay una herramienta que cualquiera puede usar para crear un mapa para compartir. 
  • Envíe un comentario: La comisión tiene un formulario de entrada pública en su sitio web, donde puede enviar sus comentarios y archivos adjuntos, incluido un mapa, si creó uno. Estos comentarios se cargan en una base de datos visible públicamente.
  • Llamar: cualquier individuo u organización puede llamar durante el período de comentarios públicos de las reuniones de la comisión, siempre que la cola de llamadas esté abierta. 
  • Únase a grupos: en todo el estado, se han organizado varios grupos de defensa para informar al público y recopilar información sobre las prioridades de la comunidad para presentarlas a la comisión. Algunos de estos grupos se han formado coaliciones regionales cooperar en propuestas de mapas.

¿Qué es lo diferente este año? 

En la última década, California experimentó un crecimiento demográfico más lento, aunque es probable que la pandemia y la amenaza de una cuestión de ciudadanía condujo a un recuento insuficiente. Aún así, eso significa que el estado perderá un escaño en el Congreso por primera vez; los expertos dicen que es probable que sea en el condado de Los Ángeles. Eso probablemente tendrá un efecto dominó en los límites del Congreso en todo el estado. 

También es la primera redistribución de distritos en California bajo la Ley Fair MAPS, que establece parámetros para comisiones independientes a nivel local, no solo a nivel estatal. Algunos organizadores dicen que eso les da a los residentes más voz, además de herramientas legales para responsabilizar a los funcionarios locales por los nuevos mapas.

¿Qué pasa con las comisiones de redistribución de distritos locales?

Las ciudades y los condados se les ha permitido tener comisiones independientes bajo la Ley Fair MAPS, pero no es un requisito. Hay unos 20 trabajando este año. En enero de 2020, el gobernador Gavin Newsom vetó un proyecto de ley que habría requerido que los condados con más de 400,000 residentes establecieran comisiones independientes de redistribución de distritos. 

Ya sean miembros del consejo de la ciudad o supervisores del condado o una comisión independiente a cargo, la ley estatal les exige que realicen actividades de divulgación pública para alentar a los residentes a participar y celebrar reuniones con comentarios del público.

Al igual que la comisión estatal, también deben dibujar los mapas de acuerdo con los criterios de clasificación. Pero eso no siempre sucede. 

En 2018, el Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Americano ganó una demanda contra el condado de Kern sobre su plan de redistribución de distritos de 2011 para diluir el voto latino y negar a los latinos la oportunidad de elegir representantes de su elección. 

¿Dónde puedo obtener más información sobre la redistribución de distritos? 

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...