EN RESUMEN

Miles de espacios para viviendas asequibles para estudiantes están en peligro después de que el sistema de Cal State malinterpretó la letra pequeña de un nuevo programa estatal de viviendas para estudiantes de $2 mil millones según ha descubierto CalMatters. Una vez superada la fecha límite para las solicitudes, la solución sigue sin estar clara.

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Miles de estudiantes de la Universidad Estatal de California pueden perder una vivienda asequible porque el sistema de Cal State interpretó mal la letra pequeña de un nuevo programa estatal de viviendas para estudiantes.

El error -descubierto por CalMatters y reconocido por los funcionarios de Cal State- es sencillo pero costoso. Al completar el papeleo necesario para obtener la parte del gobernador Gavin Newsom de $ 2mil millones reservado para viviendas para estudiantes, Cal State asumió incorrectamente que podría usar ese dinero, y solo ese dinero, para construir dormitorios y apartamentos para estudiantes de bajos ingresos.

En realidad, las reglas estatales permiten que Cal State combine esta cantidad limitada de dinero estatal con fondos externos, como dólares de bonos que la universidad emite regularmente. El uso de una combinación de fondos permite a un campus construir estructuras más grandes para incluir más camas o combinar proyectos para albergar a más estudiantes. 

La consecuencia del error de Cal State: a menos que los legisladores estatales intervengan, hasta 3,000 estudiantes se verán privados de viviendas asequibles.

CalMatters descubrió la discrepancia al revisar las solicitudes de construcción, la correspondencia oficial y otros documentos relacionados con el Programa de Subsidio de Vivienda para Estudiantes de Educación Superior de tres años y $2 mil millones que la Legislatura aprobó en el presupuesto estatal de este año. Durante ese período de tres años, se prevé que Cal State reciba $600 millones del programa de subvenciones para construir viviendas a bajo costo para estudiantes. 

El error se produce después de que un vicecanciller de Cal State imploró al estado que cambiara las reglas para adaptarse a un gasto más flexible. 

El programa estatal de vivienda se considera una forma de sufragar gran parte de los costos de asistencia a la universidad. Más de la mitad de los estudiantes de Cal State y UC de California no pagan la matrícula, pero el alquiler del campus puede costar hasta $11,000 al año para los estudiantes de Cal State, aunque las subvenciones federales pueden ayudar a cubrir esos gastos. 

Podría decirse que cientos de miles de universidades y los estudiantes de colegios comunitarios luchan por pagar un lugar estable donde vivir. Las viviendas universitarias suelen ser más baratas que las viviendas fuera del campus en las comunidades circundantes. 

Arreglar el problema de Cal State puede ser difícil

El problema del papeleo de Cal State afecta directamente la porción inicial de $150 millones de fondos asignados al sistema universitario en el presupuesto estatal de este año. Las solicitudes para usar los fondos vencen el 31 de octubre. Debido a que la fecha límite venía y se iba, una renovación para Cal State es complicada, dijo Rebecca Kirk, gerente de proyectos del Departamento de Finanzas, una agencia de la administración del gobernador Gavin Newsom. que supervisa la administración del dinero de la subvención de vivienda para estudiantes.

“Debido a que esa ronda de presentación inicial tenía una fecha límite establecida del 31 de octubre, ese fue el límite en las rondas iniciales”, dijo en una entrevista. Arreglar el error sería “un cambio potencial bastante significativo” en las propuestas, dijo Kirk.

El departamento tiene hasta el 1 de marzo del próximo año para presentar a la Legislatura una lista de proyectos de vivienda recomendados que el estado debería financiar. A partir de ahí, los legisladores y el gobernador decidirán en última instancia qué se financia en el proceso presupuestario del estado o en un proyecto de ley independiente. 

No está claro si los legisladores podrían permitir que Cal State elabore nuevos planes de construcción para hacer un mejor uso del dinero. La ley que rige estos fondos no dice nada sobre si los legisladores pueden desviarse de lo que los campus propusieron inicialmente en sus solicitudes. 

“Si CSU presentó erróneamente su solicitud debido a un malentendido burocrático, deberíamos darles todas las oportunidades para corregirlo”, dijo el asambleísta Phil Ting, un demócrata de San Francisco que es presidente del comité de presupuesto de la Asamblea, uno de los dos comités que recibirá las recomendaciones del Departamento de Finanzas. “La vivienda para estudiantes es un tema demasiado importante para permitir que la burocracia se interponga en el camino”.

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D

Phil Ting

State Assembly, District 19 (San Francisco)

State Assembly, District 19 (San Francisco)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 19 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 14%
White 33%
Asian 44%
Black 3%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 58%
GOP 9%
No party 28%
Other 4%
Campaign Contributions

Asm. Phil Ting has taken at least $2.4 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 32% of his total campaign contributions.

La velocidad a la que deben tomarse las decisiones es intencional: la ley prioriza los proyectos de viviendas asequibles para estudiantes que pueden comenzar a construirse para fines de 2022. 

El sistema de Cal State reconoció su error cuando se lo preguntó CalMatters. La universidad ha “malinterpretado” la orientación que el Departamento de Finanzas dio a los campus como “con la intención de que el programa financie el proyecto de subvención de vivienda para estudiantes en su totalidad”, escribió Vi San Juan, vicecanciller de Cal State a cargo de la construcción, en un comunicado. La guía del Departamento de Finanzas, compartida con los sistemas públicos de educación superior del estado el 7 de octubre, dijo que “se considerarán las propuestas que incluyan contribuciones de financiamiento de otras fuentes”.

Kirk dijo que el sistema podría revisar sus propuestas restantes que no están financiadas en el primer año del programa en las rondas de financiamiento para 2022 y 2023. 

La combinación de fondos estatales y externos puede significar más viviendas para estudiantes

El revés potencialmente masivo para los estudiantes se produce como resultado de un malentendido de las reglas por parte del sistema de Cal State que ha persistido durante semanas. El 8 de noviembre, Robert Eaton, el vicecanciller de Cal State que supervisa el financiamiento, les dijo por error a los legisladores en una audiencia pública que los fondos del programa de subvenciones de vivienda para estudiantes no se pueden combinar con otro dinero. Luego instó a los legisladores a cambiar las reglas del programa para permitir eso. 

Hacerlo “distribuiría el dinero de la subvención entre un mayor número de proyectos, lo que potencialmente proporcionaría beneficios de asequibilidad a un número aún mayor de estudiantes”, dijo Eaton. El sistema de Cal State puede pedir dinero prestado fácilmente a través de su programa de bonos de construcción existente. Eaton dijo que ya alrededor de un tercio de la deuda de bonos de construcción de $8.8 mil millones de Cal State es para financiar viviendas para estudiantes. 

Los expertos dicen que ahora es un momento especialmente propicio para planificar la construcción de viviendas porque las tasas de endeudamiento son muy bajas. Los ahorros de casi cero intereses más los dólares estatales para viviendas reducen el costo de construcción, lo que genera ahorros para los estudiantes porque los campus pueden cobrar menos por la vivienda.

“Si CSU presentó su solicitud por error debido a un malentendido burocrático, deberíamos darles todas las oportunidades para corregirlo”.

Asambleísta Phil Ting, D-San Francisco

Jack McGrory, fideicomisario de Cal State, dijo en una entrevista que si al sistema se le permitiera usar una combinación de fondos, podría construir de 5,000 a 6,000 camas en lugar de las aproximadamente 3,300 que propuso. McGrory, un desarrollador de edificios en San Diego, habló con CalMatters antes de que se hiciera evidente que la flexibilidad que buscaba Cal State ya estaba incorporada en el programa estatal de viviendas para estudiantes.

Es una táctica que la Universidad de California supo seguir en sus solicitudes estatales de vivienda para estudiantes. UCLA, por ejemplo, quiere usar $35 millones en fondos de subvenciones estatales y $29 millones propios. para construir 179 dobles con baño privado. Debido a las reglas de asequibilidad de la nueva subvención de vivienda, los alquileres por estudiante serán de $ 600 por mes cuando se complete el proyecto en 2025, aproximadamente un tercio de lo que UCLA normalmente cobra por tales adaptaciones, según la solicitud de la UC.

UC Berkeley planea usar $ 100 millones en dinero estatal para vivienda junto con alrededor de $ 200 millones en fondos de bonos de la UC para reducir los alquileres que los estudiantes pagarán eventualmente. Mezclar las dos fuentes de financiamiento permitiría al campus agregar 300 camas adicionales a un alquiler de $ 1,100, aproximadamente un tercio menos de lo que pagan otros estudiantes del campus. 

El sistema de colegios comunitarios, el sistema universitario público más grande de California, no suele construir viviendas para estudiantes. 

Una historia de escasez de viviendas

La incursión de California en la financiación de viviendas para estudiantes es nueva. Anteriormente, los legisladores aprobaron algo de dinero para que los campus cubrieran el alquiler a corto plazo o las tarifas de hotel para estudiantes sin hogar.

El creciente interés de los legisladores en las viviendas para estudiantes es un reflejo de su intento de que la UC y Cal State inscriban a más estudiantes de California. El estado planea aumentar la matrícula de 15,000 estudiantes en los dos sistemas el próximo año – y más estudiantes significa más presión para albergarlos. 

Cientos de estudiantes de la UC han recurrido a vivir en hoteles porque los campus no tienen espacio para ellos y los apartamentos cercanos fuera del campus son demasiado caros o no están disponibles. Ocho campus de la UC este otoño tenía 7,500 estudiantes en listas de espera de vivienda. El sistema de Cal State informó que 8,700 estudiantes estaban en lista de espera para recibir alojamiento. 

Dos campus de la UC, en Davis y Santa Cruz, están sujetos a acuerdos legalmente vinculantes con sus gobiernos locales para expandir la inscripción solo si pueden agregar una cantidad igual de nuevas camas. Disputas legales como estas han llevado a retrasos en la construcción de viviendas en UC Santa Cruz y un prohibición absoluta de ampliar la inscripción en UC Berkeley.

La restricción de viviendas existe a pesar del hecho de que Cal State y UC juntas han construido suficientes viviendas nuevas para unos 36,000 estudiantes desde 2015 y planean agregar otras 21,000 plazas en el futuro cercano.

Otra solución de alojamiento para estudiantes

En la misma audiencia de noviembre en la que Robert Eaton de Cal State interpretó incorrectamente las reglas de financiamiento de viviendas, la UC dijo a los legisladores que se beneficiaría de un programa en el que el estado otorga préstamos sin intereses al sistema universitario para construir viviendas como otra forma de expandir el estudiante asequible. despensa de casa. Un legislador influyente en la educación superior, el asambleísta demócrata de Sacramento Kevin McCarty, propuso un proyecto de ley de este tipo este año, pero fue revisado en gran medida y excluyó el aspecto del préstamo cuando finalmente pasó.

El canciller de UC San Diego, Pradeep K. Khosla, dijo que su campus se beneficiaría de una inversión estatal adicional porque está cerca de maximizar la cantidad de dinero que puede pedir prestado del mercado de bonos. UC San Diego quiere construir suficientes viviendas para estudiantes para ofrecer una garantía de vivienda de cuatro años a todos los estudiantes universitarios con alquileres que están al menos un 20% por debajo del precio del mercado. El campus ha estado en un frenesí de construcción para llegar allí: Khosla dijo que el campus ha construido 6,000 camas nuevas desde 2013 y planea otras 10,000 para 2030. Un “préstamo renovable” del estado al 0% de interés generaría suficientes ahorros para UC San Diego reducirá los alquileres del campus a un 38% por debajo del precio del mercado para los estudiantes de menores ingresos del campus, dijo Khosla. 

Pero otros campus se están quedando sin terreno para construir más viviendas. Eso puede significar derribar edificios existentes para construir otros más altos. Es otro escenario en el que la presencia cada vez mayor del estado en las viviendas del campus puede desempeñar un papel clave. 

Y con otro año de récord de ingresos fiscales elevados probablemente el próximo año, los legisladores del estado tendrán muchas opciones para financiar un nuevo lote de grandes proyectos.  

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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...