En resumen

El gobernador Newsom dice que la situación de los campamentos para personas sin hogar es inaceptable. La agencia estatal de vivienda está financiando más servicios, mientras que Caltrans está despejando algunos campamentos. Pero los defensores son cautelosos.

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La primera vez que William Joseph Brown llenó una encuesta para intentaar conseguir una vivienda permanente, estaba viviendo al lado de una carretera. Eso fue en diciembre de 2019.

A fines de agosto de este año, cuando la agencia de transporte de California lo sacó de la misma franja de tierra escondida detrás de la rampa de salida de San Clemente en la Interestatal 5 en dirección norte, todavía no tenía dónde vivir.

Caltrans eliminó a Brown y otras 20 personas debido a la “amenaza inmediata de fuego a la seguridad”, ya que estaban “usando llamas abiertas para cocinar cerca de la vegetación seca”, dijo un portavoz a CalMatters.

La agencia dijo que seis de esas personas fueron asignadas a viviendas permanentes. Brown dijo que recibió un vale para una habitación de hotel durante aproximadamente una semana, y luego otro, que expiró recientemente.

Pero todavía está esperando el bono de vivienda permanente que le prometieron hace dos años. Brown dijo que ninguno de sus amigos salió de la indigencia desde que los sacaron del campamento, tampoco: “Simplemente están en un lugar diferente”.

“Estábamos en la rampa de salida porque estábamos fuera del camino”, dijo. “La gente no quiere ver personas sin hogar. Muchos de nosotros estuvimos allí porque ese era el último lugar al que podíamos ir”.

William Brown, 42 , in the woods in San Clemente on Nov. 6, 2021. Brown claims he lost $1,000 worth of belongings while being removed from an encampment on Caltrans property and has only a backpack and bag. Photo by Ariana Drehsler for CalMatters
William Brown, de 42 años, en el bosque de San Clemente el 6 de noviembre de 2021. Brown dijo que perdió $ 1,000 en pertenencias mientras lo sacaban de un campamento en la propiedad de Caltrans y se quedó solo con una mochila y una bolsa. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

California está gastando más que nunca en personas sin hogar ($ 12 mil millones entre 2021 y 2023), lo que también significa que hay más presión para tener un impacto. La mayor parte de ese dinero se destinará a crear más espacios para vivir y proporcionar recursos de salud mental para las personas que ahora están en las calles.

Pero Caltrans está utilizando parte del dinero en un esfuerzo intensificado para sacar a personas como Brown de las bulliciosas autopistas del estado en nombre de la seguridad. 

“Tenemos que lidiar con la falta de vivienda”, dijo el gobernador Gavin Newsom en la Cumbre Económica de California 2021 en Monterey el 9 de noviembre. “Tenemos que lidiar con la limpieza del estado, las calles, la limpieza de nuestras vías pasos a desnivel, nuestros pasos superiores, eliminación de grafitis, tratamiento de campamentos”.

Reducir la falta de vivienda es una prioridad para muchos votantes. Y es probable que sea un gran problema de campaña en 2022, como lo fue para las elecciones del 14 de septiembre sobre si retirar Newsom.

Pero si bien puede ser una buena política sacar a las personas sin hogar de lugares públicos visibles, los expertos dicen que solo está trasladando el problema a otro lugar.

“Gastar dinero estatal en acosar a personas que luchan bajo los impactos de fallas en las políticas locales, estatales y federales es contraproducente”, dijo Margot Kushel, directora de la Iniciativa Benioff para Personas sin Hogar y Vivienda en la Universidad de California en San Francisco. “Presentaría la idea radical de tomar la perspectiva de las personas que viven allí”.

No hay suficientes camas

La última vez que los voluntarios y los funcionarios locales contaron el número de personas sin hogar en California fue una noche de enero de 2020. Se encontraron con más de 161.000 personas, dentro y fuera de los refugios. Ese es el número más grande en la nación, pero el recuento se considera ampliamente una subestimación y no toma en cuenta la devastación económica provocada por la pandemia de COVID-19 que comenzó dos meses después.

Aproximadamente el 36% de esas personas en este estado  se encuentra sin hogar durante al menos un año , lo que significa que los otros dos tercios eran nuevas personas sin hogar, según datos federales.

Mientras tanto, las ciudades y condados de California informaron el año pasado un poco más de 53,000 camas en un refugio de emergencia o vivienda de transición , o menos de una cama por cada tres personas. En algunas áreas, la proporción llega a cinco personas por cama; ningún condado tiene al menos una cama completa por persona.

Sin embargo, hay algunas camas de refugio, en iglesias por ejemplo, que no cuentan en estas estadísticas oficiales porque no reciben dinero del gobierno federal.

Durante la pandemia, hubo muchas más camas disponibles en California como habitaciones de hoteles y moteles alquiladas o compradas por el estado en numeros récord. Proyecto Roomkey ha proporcionado refugio temporal a más de 48,000 personas durante la pandemia, y Project Homekey ha albergado temporalmente a millares más en 94 hoteles que crearon alrededor de 6,000 unidades de vivienda permanente.

La financiación para este último programa se triplicó en el presupuesto más reciente, de $ 846 millones a $ 2,750 millones. Otros $ 2.2 mil millones durante los próximos tres años se destinarán a la creación de instalaciones de salud conductual.

En Los Ángeles, los funcionarios descubrieron que entre la pérdida en la capacidad de los refugios estilo almacén provocada por las medidas de seguridad de COVID y la ganancia principalmente en las habitaciones de motel que el estado puso a disposición, la capacidad total de los refugios en la ciudad no varió significativamente entre 2020 y 2021 .

Pero los defensores dicen que lograr una proporción de uno a uno en las camas de los refugios para las personas no debería ser el objetivo final. Administrar refugios puede ser muy costoso y, si bien trata el problema temporalmente, puede ser un callejón sin salida cuando no hay una vivienda permanente en el otro lado. La administración encargada de la  Vivienda de Los Ángeles, por ejemplo, descubrió que Necesita más del triple de la oferta de vivienda de apoyo permanente existente para satisfacer la demanda.

Además, muchas personas dicen que no quieren entrar en refugios colectivos, donde a menudo no solo están expuestos a condiciones de vida deficientes , sino también a posibles agresiones.

“Si ofreces a las personas traumatizadas estar en un refugio enorme donde puede haber violencia, donde no puede haber un final a la vista, donde te robarán o podrían robar tus cosas, esa no es realmente una oferta”, dijo Kushel.

En el campamento de Brown junto a la I-5, dijo que a él ya otros dos campistas se les ofreció una cama de refugio, pero la rechazaron. Sufre de una afección ocular degenerativa que cierra su visión periférica y dijo que le robaron sus pertenencias varias veces en los refugios.

¿Qué hay en el presupuesto de Caltrans?

El presupuesto incluye $ 1.1 mil millones para un proyecto llamado Clean California , y la mayor parte del dinero se destina a la recolección de basura y al embellecimiento. Newsom ha dicho que agregará alrededor de 11,000 empleos en tres años , y que los jóvenes en riesgo y las personas que anteriormente estaban sin hogar o encarcelados tendrán prioridad. Si bien el dinero de Clean California se usa para limpiar escombros en campamentos para personas sin hogar, no se puede usar para retirar personas, por lo que Caltrans está recurriendo a una cuenta diferente.

“Tenemos que lidiar con la limpieza del estado, las calles, la limpieza de nuestras vías, nuestros pasos subterráneos, nuestros pasos elevados, la eliminación de grafitis, lidiar con los campamentos”.

GOV. NOTICIAS DE GAVIN EN NOV. 9 CUMBRE ECONÓMICA

"La situación con los campamentos en California es inaceptable", dijo Newsom en un comunicado reciente. "Me niego a aceptar el status quo: nuestros compatriotas californianos que sufren viviendo en tiendas de campaña, bajo desniveles de carreteras, expuestos a los elementos y viviendo en condiciones insalubres".

Durante la cumbre económica, el gobernador dijo que su oficina había identificado 100 campamentos como las principales prioridades y estaba trabajando con Caltrans para limpiarlos "de una manera reflexiva y estratégica", una promesa que ha hecho varias veces.

Pero hasta ahora su oficina y Caltrans se han negado a identificar las ubicaciones, citando preocupaciones de privacidad y seguridad para los campistas.

"¿Cómo se supone que vamos a saber qué está pasando con estos recursos?" preguntó Christopher Martin, director de políticas de Housing California, un grupo de defensa sin fines de lucro. "Es muy a puerta cerrada, y creo que eso es un poco aterrador porque necesitamos saber que alguien se ha hecho realmente responsable".

Caltrans también recibió $ 2.7 millones adicionales este año fiscal para que los coordinadores encargados de personas sin hogar mitiguen los riesgos de seguridad en los campamentos, limpien la basura y los escombros y conecten a las personas que viven en estos campamentos con los servicios de apoyo y la vivienda.

En un comunicado a CalMatters, Caltrans dijo que gastó más de $ 15 millones en el año fiscal que terminó el 30 de septiembre y proyecta gastar casi $ 36 millones el año específicamente en la limpieza de campamentos para personas sin hogar. Realizó solo 19 reubicaciones de campamentos en todo 2020, cuando los funcionarios federales de salud desaconsejaron hacerlo durante la pandemia. Este año, Caltrans ha completado 347 hasta mediados de octubre.

A homeless encampment on Beaudry Avenue as traffic moves along Interstate 110 in downtown Los Angeles on May 21, 2020. Photo by Mark J. Terrill. AP Photo
Un campamento para personas sin hogar en Beaudry Avenue mientras el tráfico se mueve a lo largo de la Interestatal 110 en el centro de Los Ángeles el 21 de mayo de 2020. Foto de Mark J. Terrill / AP Photo

Cuando se les preguntó cómo la agencia lidia con la escasez de refugios y unidades de vivienda, los funcionarios de Caltrans dijeron que “se coordinan con las ciudades y los proveedores de servicios sociales, lo que puede conectar a las personas sin hogar con los servicios. Sin embargo, en los campamentos de alta prioridad donde se ha identificado una amenaza inmediata para la seguridad o la infraestructura esencial, el departamento debe proceder con la limpieza del campamento".

Al mismo tiempo, hay $ 50 millones en nuevas subvenciones para ayudar a los gobiernos locales a lidiar con los campamentos. Las aplicaciones se abrieron recientemente y el dinero se distribuirá el próximo verano.

Nada de ese dinero financiará la limpieza de los campamentos, según Russ Heimerich, portavoz de la Agencia de Vivienda, Servicios al Consumidor y Negocios de California. En cambio, dijo, los beneficiarios obtendrán fondos para brindar servicios adaptados a las necesidades de las personas en esos campamentos.

Heimerich dirigió cualquier pregunta sobre las limpiezas de Caltrans a la agencia de transporte, mientras que Caltrans dirigió las preguntas sobre los programas de servicios de campamentos al Consejo de Coordinación y Financiamiento para Personas sin Hogar de California. Ambos rechazaron múltiples solicitudes de entrevistas telefónicas.

Martin dijo que la aparente falta de coordinación entre los programas era "un poco preocupante".

En febrero, el auditor del estado de California expresó su preocupación por la falta de coordinación entre las múltiples agencias que se ocupan de la falta de vivienda en California: “Al menos nueve agencias estatales administran y supervisan 41 programas diferentes que proporcionan fondos para mitigar la falta de vivienda, sin embargo, ninguna entidad supervisa los esfuerzos del estado o es responsable de desarrollar un plan estratégico a nivel estatal”.

Los nuevos programas plantean una pregunta más importante para Josh Barocas, profesor asociado de medicina en la Universidad de Colorado que estudia la falta de vivienda y el uso de sustancias: ¿Por qué el dinero del transporte se destina a la limpieza de los campamentos para personas sin hogar?

"En realidad, no tiene en cuenta los efectos a largo plazo sobre la salud de los desplazados y los que realizan el desplazamiento, ni sus necesidades futuras", dijo.

A través de un estudio de modelos informáticos que no se sometió a una revisión por pares, Barocas descubrió que en Boston, la disolución de un campamento para personas sin hogar tenía más probabilidades de aumentar las sobredosis, las hospitalizaciones y la mortalidad.

“Es lo que yo llamaría teatro social”, dijo. “Le está mostrando a su vecindario que está tratando de hacer algo al eliminar literalmente el problema ... La única forma de solucionar este problema es abordar los problemas sociales y estructurales que están perpetuando la pobreza, perpetuando la falta de vivienda en la ciudad."

Si bien Barocas no cree en la limpieza de campamentos, dijo que es valioso el acercamiento continuo a la comunidad, incluso cuando las viviendas aún no están allí. “Llevar los recursos a donde están las personas y, literalmente, encontrarlos donde están, nunca pierde utilidad”, dijo.

“Es lo que yo llamaría teatro social. Le está mostrando a su vecindario que está tratando de hacer algo al eliminar literalmente el problema".

JOSH BAROCAS, PROFESOR ASOCIADO DE MEDICINA EN LA UNIVERSIDAD DE COLORADO QUE ESTUDIA LA FALTA DE VIVIENDA

Eve Garrow, analista de políticas de personas sin hogar y defensora de la ACLU del sur de California, dijo que muchas de las personas que ahora acampan junto a las carreteras de California se encontraban originalmente en lugares más seguros, como parques y baños. Pero se han mudado a la periferia debido al acoso de las fuerzas del orden, un menudo provocado por llamadas al servicio realizado por sus vecinos alojados.

“La respuesta es simple”, dijo. "Deja de criminalizar a la gente".

En un informe reciente , Garrow y sus colegas argumentan que el estado de la vivienda debería ser un grupo social protegido, una política que el grupo de Martin y el Western Center on Law and Poverty esperan avanzar en la próxima sesión de la Legislatura.

Buscando un refugio estable

Brown, de 42 años, dijo que había trabajado con varios trabajadores de la salud del condado para estar en la lista de espera para obtener un vale de vivienda permanente, pero todos ellos renunciaron desde entonces. "Parece que nadie puede siquiera darme una respuesta de por qué no está avanzando", dijo.

El vale subsidiaria la vivienda de Brown, por lo que tiene que gastar solo un tercio de su cheque por discapacidad en el alquiler. Pero todavía necesitará encontrar un propietario dispuesto a alquilarle a un hombre que ha estado sin hogar durante más de cinco años.

Eventualmente, quiere poder albergar a su abuela, lo que no podría hacer al costado de una autopista. También quiere una cura para su visión; se enteró de un ensayo clínico cuando vivía en el campamento, pero dijo que era muy difícil para él considerar la opción si tenía que tomar medicamentos, ya que probablemente se los robarían. Y quiere dejar de preocuparse por que le roben sus cosas todas las noches, cuando apenas puede ver.

Josh Lowe, 32, made a raft out of longboards and wood to cross the San Mateo Creek and reach where he has been staying in San Clemente. Lowe moved to the woods with his dog after an encampment on Caltrans property was removed on Aug. 27. Photo by Ariana Drehsler for CalMatters
Josh Lowe, de 32 años, hizo una balsa con tablas y madera para cruzar el arroyo San Mateo y llegar a donde se ha estado quedando en San Clemente. Lowe se mudó al bosque con su perro después de que un campamento en la propiedad de Caltrans fuera retirado el 27 de agosto. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Desde que lo echaron del campamento, Brown se conectó con otro proveedor de servicios que está programado para llamarlo para resolver su caso. Alojarse en un hotel con su amiga, Megan, le proporcionó la estabilidad que tanto necesita. "Me acostumbré mucho a eso, y luego nos dijeron que teníamos que irnos".

Brown y tres de sus compañeros de campamento escribieron una carta instando a los líderes electos, funcionarios públicos y proveedores de servicios involucrados en la limpieza del campamento a ser honestos sobre la difícil situación de muchas personas sin hogar:

“Admita que el proceso para obtener asistencia es largo, que no hay suficientes viviendas para todos los que están haciendo lo que se supone que deben hacer para recibirla. "

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Para que conste: Este artículo ha sido actualizado para aclarar que la fuente de dinero que Caltrans está usando para sacar a las personas sin hogar de los campamentos no es el programa Clean California.

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Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...