En resumen

La tasa de desempleo de California, 7.5%, es la más alta del país, pero puede subestimar enormemente la verdadera angustia económica de los californianos.

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Cada mes, los funcionarios federales y estatales publican datos de empleo del mes anterior, básicamente nos dicen cuántos californianos están empleados y cuántos no.

El último lanzamiento de este tipo reveló que en septiembre, poco más de 19 millones de californianos estaban en la fuerza laboral, 17.6 millones estaban empleados y 1.4 millones estaban desempleados para una tasa de desempleo del 7.5%.

No era una imagen bonita, a pesar de los esfuerzos del gobernador Gavin Newsom para poner un giro positivo en los números. La tasa de desempleo de California fue empatada por el más alto de la nación, aproximadamente un 50% más alto que la tasa nacional y casi ocho veces más alto que el 2% de Nebraska.

California perdió más de dos millones de empleos durante la recesión generada por las órdenes de cierre de COVID-19 y sigue estando rezagada entre los estados para regresar a los niveles de empleo previos a la pandemia.

Si bien una tasa de desempleo del 7.5% es desalentadora, también puede subestimar la verdadera naturaleza de la situación laboral en California.

¿Cómo es eso?

Por un lado, no cuenta el medio millón de californianos que han dejado la fuerza laboral en los últimos 20 meses. Están desempleados pero no se cuentan como tales.

La Oficina de Estadísticas Laborales en realidad calcula el empleo, el desempleo y el subempleo de seis formas diferentes, y el número más comúnmente citado, conocido como U-3, es el más simple, sólo el porcentaje de la fuerza laboral que actualmente no trabaja. U-3 asume que aquellos que trabajan incluso en los trabajos más serviles, incluso a tiempo parcial, tan solo una hora a la semana, están empleados.

El cálculo más matizado, llamado U-6, se ajusta al subempleo contando a los trabajadores desempleados, los trabajadores a tiempo parcial que quieren trabajar a tiempo completo y algunos que son ambivalentes sobre el trabajo.

La tasa actual de U-6 de California, calculada para el año pasado, es del 14% y es la tercera más alta del país detrás del 15.6% de Nevada y el 14.8% de Hawaii. Estos números nos dicen que muchos trabajadores de California no están empleados a tiempo completo, sino que se las arreglan lo mejor que pueden con el trabajo a tiempo parcial.

Un análisis más profundo de los datos indica que incluso la tasa U-14 del 6% subestima el dilema laboral de California.

El Instituto Ludwig para la Prosperidad Económica Compartida, un grupo de expertos dedicado a cuestiones de empleo, ha inventado una nueva forma de ver el empleo – esencialmente contando a los que están atrapados en trabajos por debajo de la pobreza como desempleados.

El presidente de LISEP, Gene Ludwig, contralor de la moneda durante la presidencia de Bill Clinton, dice: “Los líderes políticos, según estos titulares y estadísticas, se han engañado al pensar que las cosas están mejor de lo que estaban”.

La metodología de Ludwig cuenta a los desempleados que trabajan a tiempo parcial involuntariamente y / o ganan menos de $20,000 al año como “funcionalmente desempleados”. Cuando se aplica a California, la fórmula determina que su “Tasa real de desempleo” es del 25.7%.

El número de Ludwig, más de tres veces la tasa de desempleo declarada a menudo en California, concuerda con otros datos sobre la angustia económica que sienten millones de californianos que luchan por encontrar trabajos bien remunerados mientras se enfrentan a los extraordinariamente altos costos de vivienda, servicios públicos, gasolina y otras necesidades.

Al incluir los costos de vida en sus cálculos, la Oficina del Censo establece la tasa de pobreza de California en 17.2%, también la más alta de la nación. El Instituto de Políticas Públicas de California agregó que los que viven en la “pobreza cercana” es casi del 34%, y esto causa que los californianos sientan estrés severo. No es sorprendente que casi exactamente ese porcentaje de los 40 millones de residentes de California estén inscritos en Medi-Cal, el sistema de seguro médico del estado para las personas de bajos recursos.

Debemos tener en cuenta todos estos números la próxima vez que escuchemos a un político hablar sobre la exitosa recuperación que está teniendo California de la recesión.

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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...