EN RESUMEN

La reacción política a una serie de robos minoristas indica que el crimen podría ser un tema candente en las elecciones de California del próximo año.

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Periódicamente, California experimenta un aumento en el crimen, o al menos un aumento en la conciencia pública y la preocupación por el crimen, y se convierte en un problema político.

Durante las décadas de 1970, 1980 y 1990, cuando las tasas de criminalidad y los temores públicos alcanzaban su punto máximo, los republicanos obtuvieron grandes logros electorales al acusar a los rivales demócratas de ser blandos con la delincuencia.

Los republicanos George Deukmejian y Pete Wilson llevaron el tema a la gobernación. Los republicanos lograron avances sustanciales en la Legislatura y contribuyeron en gran medida a que los votantes destituyeran a tres magistrados liberales de la Corte Suprema. La era también vio una serie de leyes de sentencia encerradas, como “tres strikes y estás fuera”, que llenaron las cárceles con decenas de miles de delincuentes.

Poco a poco, a medida que las tasas de criminalidad disminuyeron y la política del estado se desvió hacia la izquierda, el problema se invirtió. Durante la última década, una serie de actos legislativos y medidas electorales han suavizado los castigos y reducido la población carcelaria en un tercio, con el ex gobernador Jerry Brown a la cabeza del movimiento de “reforma de la justicia penal”.

El actual gobernador, Gavin Newsom, ha continuado en gran medida las políticas de Brown, suspendiendo unilateralmente la ejecución de asesinos y proponiendo cerrar algunas cárceles. Por lo tanto, fue un poco extraño ver a Newsom denunciar públicamente a los infractores de la ley la semana pasada después de una serie de redadas de aplastar y agarrar en tiendas minoristas de alta gama en el área de la bahía de San Francisco y el sur de California.

“El nivel de robos que estamos viendo actualmente es simplemente inaceptable”, dijo Newsom. “Las empresas y los clientes deben sentirse seguros mientras hacen sus compras navideñas”.

El fiscal del distrito de San Francisco, Chesa Boudin, quien enfrenta una elección revocatoria por acusaciones de que ha sido demasiado blando con el crimen, anunció cargos por delitos graves contra nueve personas arrestadas por robos minoristas, diciendo: “Estos actos descarados no serán tolerados en San Francisco”.

A pesar de la respuesta a los robos minoristas, el problema más grave del estado es un alarmante aumento de los delitos violentos. El estado vio un 31% de aumento de homicidios en 2020, con un total de 2,258, la mayor cantidad desde 2007.

Mientras Newsom denunciaba los robos minoristas la semana pasada, la jefa de policía de Oakland, LeRonne Armstrong, anunciaba el homicidio número 100 del año en la ciudad y decía: “Si esto no es un llamado a todos en la comunidad de que esto es una crisis, entonces no sé lo que es”. Oakland había visto 66 homicidios en esta época el año pasado y 52 en 2019.

Las respuestas de Newsom y Boudin implican que ven un peligro político en las preocupaciones sobre el crimen. La situación también envalentona a los críticos de las recientes acciones para suavizar las sanciones penales, como Proposición 47 en 2014 y Proposición 57 de Jerry Brown de estudiantes en el año 2016.

Uno de ellos es el asambleísta Jim Cooper, un ex oficial de policía que fue patrocinador de la Proposición 20, una medida infructuosa de 2020 para deshacer algunas disposiciones de las iniciativas anteriores.

“El público necesita saber que existe una correlación directa entre el robo en serie desenfrenado y los votantes engañados por los defensores de la Proposición 47”, comentó Cooper, un demócrata de Elk Grove. “Estamos viendo una epidemia de robo causada por la Proposición 47 que se prometió en exceso y se cumplió de manera insuficiente, lo que literalmente ha convertido a California en el Salvaje Oeste”.

Entonces, ¿será el crimen un problema para las elecciones de 2020, cuando Newsom, Boudin y otras figuras políticas, como el fiscal general Rob Bonta, se enfrenten a los votantes?

La fiscal del distrito de Sacramento, Anne Marie Schubert, se postula contra Bonta como una fiscal dura contra el crimen. La destitución de Boudin también estará en la boleta electoral, y los críticos del fiscal del distrito de Los Ángeles, George Gascón, también están tratando de destituirlo.

Si el crimen, en particular el crimen violento, continúa su tendencia ascendente, podría, de hecho, convertirse en el tema candente de las elecciones de 2022.

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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...