EN RESUMEN

Los políticos de California han estado peleando por la escasez crónica de viviendas en el estado, pero ahora el debate se está convirtiendo en una guerra política.

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El conflicto entre los funcionarios estatales y los gobiernos locales sobre la construcción de viviendas, o la falta de ella, se intensificó este mes y puede estar encaminado a un enfrentamiento en las urnas el próximo año.

Citando una obstinada escasez de viviendas que eleva los precios y los alquileres de las viviendas, el estado ha estado presionando a los gobiernos locales, en particular a las ciudades, para que fomenten la construcción a través de políticas de zonificación y pro-desarrollo. Para demostrar su punto, los legisladores y gobernadores han promulgado nuevas leyes destinadas a superar la resistencia local a los proyectos de vivienda ‘que no están en mi patio trasero’.

El fiscal general, Rob Bonta, armado con nueva autoridad, ha intensificado la presión creando un nuevo grupo de trabajo del Departamento de Justicia de 12 miembros que, dijo, hará cumplir más estrictamente las leyes a favor de la vivienda.

Bonta insinuó más demandas contra ciudades que no cumplen con las cuotas impuestas por el estado para la zonificación de terrenos para vivienda, una estrategia que se ha utilizado ocasionalmente en el pasado.

“Esa es ciertamente un área de interés y un área en la que podemos estar más involucrados”, comentó Bonta durante una conferencia de prensa virtual. “Estaremos mirando las ciudades para ver si están cumpliendo con sus obligaciones bajo la ley”.

El anuncio de Bonta provocó fuertes críticas de la Liga de Ciudades de California.

“Los comentarios hechos este día durante la conferencia de prensa del fiscal general demonizando a todas las ciudades por cosas que no controlan, no pondrán techos sobre las cabezas de los californianos”, dijo la directora ejecutiva de la organización, Carolyn Coleman. “Las ciudades no construyen casas y durante años han sufrido el latigazo del enfoque disperso del estado para aprobar leyes de vivienda que a menudo están en conflicto directo entre sí y son contraproducentes para nuestros objetivos compartidos de aumentar la oferta de viviendas”.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario del estado avisó a San Francisco que el reciente rechazo de la ciudad a dos proyectos de vivienda podría infringir la ley estatal.

El departamento ordenó a la ciudad proporcionar “razonamiento y evidencia” para bloquear más de 800 unidades de vivienda. Los grupos a favor de la vivienda se han quejado de que las ciudades a menudo utilizan el proceso de permisos para obstaculizar proyectos, incluso cuando se proponen para propiedades divididas en zonas para viviendas, y los cambios recientes en la ley tienen como objetivo prevenir tales acciones arbitrarias.

Mientras tanto, la presión del estado sobre los funcionarios locales para que sancionen más viviendas podría aprobarse con una medida electoral el próximo año.

Enojado por la aprobación de dos nuevas leyes estatales que abren más terrenos para proyectos multifamiliares, SB 9 y los SB 10, algunos funcionarios de la ciudad están proponiendo una medida de iniciativa que esencialmente impediría que el estado anulara las leyes locales de uso de la tierra.

Los proponentes han formado una nueva organización, Nuestras voces de barrio, para promover la iniciativa con importantes fondos de AIDS Healthcare Foundation. La organización con sede en Los Ángeles que ha promovido el control a favor de los alquileres y medidas contra el desarrollo en el pasado y cuyo presidente, Michael Weinstein, se ha convertido en una figura polarizadora en el eterno debate sobre la vivienda en California ha estado participando en la iniciativa.

Our Neighborhood Voices sostiene que las dos leyes esencialmente despojan a los funcionarios locales y a los residentes de su capacidad para moldear el ambiente de los vecindarios y permiten a los desarrolladores hacer lo que quieran sin la participación local.

“Los votantes se oponen firmemente a las nuevas leyes estatales que privan nuestra capacidad de hablar sobre lo que está sucediendo literalmente justo al lado de nuestras casas”, agregó Bill Brand, alcalde de Redondo Beach, cuando la organización publicó una encuesta que encontró un fuerte apoyo para la propuesta.

Por lo tanto, en múltiples frentes, las escaramuzas de California por el control del desarrollo de viviendas se están convirtiendo en una guerra política total a medida que los funcionarios estatales aumentan la presión sobre los funcionarios locales e intentan erigir un muro legal para proteger su autoridad tradicional de uso de la tierra.

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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...