EN RESUMEN

Al observar los atascos de tráfico en alta mar en los puertos y los problemas de la cadena de suministro, los hospitales de California informan retrasos y escasez de suministros médicos. Algunos pacientes se ven obligados a reutilizar los tubos médicos.

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Cuando Henry Genung tenía solo cuatro meses, los médicos le hicieron un agujero en la tráquea y le insertaron un tubo para ayudarlo a respirar. Henry, que ahora tiene 18 meses de edad, nació con una rara mutación genética que bloqueó las vías respiratorias superiores y necesitará el tubo durante varios años más.

Durante tres meses, Henry no ha tenido un nuevo tubo de traqueotomía de goma a pesar de que los médicos recomiendan que se reemplacen semanalmente para reducir el riesgo de infección. En cambio, los padres de Henry han recurrido a remojar sus tubos usados ​​en peróxido de hidrógeno y hervirlos durante cinco minutos. Su proveedor médico y el consultorio del médico les dijeron que no saben cuándo estarán disponibles los nuevos suministros.

Henry Genung nació con el síndrome CLAPO, que provoca malformaciones en los ganglios linfáticos y obstruye su respiración. Se supone que su tubo de traqueotomía debe ser reemplazado semanalmente, pero la familia Genung no ha podido obtener nuevos tubos de traqueotomía desde septiembre. Foto cortesía de Myah Genung

“Es una saga en curso de envíos retrasados”, expresó Myah Genung, la madre de Henry, que vive en Los Ángeles con su esposo Dillon y su hijo.

Con más de 80 portacontenedores languideciendo frente a las costas del sur de California, a los pacientes y proveedores médicos les preocupa que historias como la de Genung se vuelvan cada vez más comunes.

El atasco en los puertos de Los Ángeles y Long Beach – que maneja el 40% de todas las importaciones de agua a los EE. UU. – ha provocado la escasez de todo, desde chips de computadora hasta productos de papel y electrodomésticos de cocina, y ha habido muy poca atención de parte del presidente Joe Biden. Pero, mientras muchas personas están preocupadas por los retrasos en los regalos de Navidad, muchos californianos están lidiando con la escasez de suministros médicos que salvan vidas. 

Los hospitales de California dicen que los suministros médicos son más difíciles de adquirir ahora o están tardando mucho más en entregarse. Aunque la Asociación de Hospitales del Sur de California dice que nadie ha informado aún de una escasez aguda, los administradores están preocupados por los envíos retrasados ​​que están anclados frente a la costa.

Los expertos dicen que la escasez y la inflación harán subir los costos de la atención médica, lo que aumentará las primas de los seguros. Además, algunos proveedores de dispositivos médicos están considerando cortar las ventas a pacientes de Medi-Cal, que es el seguro estatal para personas de bajos ingresos, mientras buscan formas de reducir costos.

¿Dónde están los suministros médicos?

El estancamiento de los puertos es el último capítulo de una larga saga de interrupciones de la cadena de suministro médico durante la pandemia. La demanda de equipos de protección personal y respiradores se disparó a nivel mundial al mismo tiempo que los fabricantes extranjeros cerraron temporalmente para reducir la propagación del COVID-19 entre los trabajadores.

El invierno pasado, los hospitales desesperados por espacio para las camas enviaron a sus hogares a pacientes con COVID-19 menos graves con oxígeno suplementario. “No podíamos mantener concentradores de oxígeno en la pared, no podíamos mantenerlos en inventario”, dijo Terry Racciato, propietario de una empresa de suministro de equipos médicos duraderos en San Diego. “La acumulación de envíos les impidió ingresar al país, y mucho menos llegar a los pacientes que los necesitan”. 

Ahora, los equipos especializados como andadores, bastones, sillas de ruedas, muletas, jeringas, agujas, catéteres, guantes quirúrgicos, sondas de alimentación y botes de succión son cada vez más difíciles de conseguir.

Un trabajador de la salud atiende a un paciente con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico del Valle de Santa Clara en San José el 13 de enero de 2021. A los hospitales les preocupa que los suministros médicos se retengan en los atascos del puerto, lo que provoca escasez y retrasos en envios. Foto AP / Jeff Chiu

En septiembre, el Anunció la FDA escasez de ventiladores en todo el país. Los tubos que se utilizan para recoger muestras también han escaseado desde el verano.

Para agravar el problema, los hospitales, que están admitiendo un número superior al promedio de pacientes que retrasaron la atención durante la pandemia, están tratando de adelantarse a cualquier posible aumento de COVID-19 en invierno.

“Con el aumento del volumen de pacientes y los problemas de logística de suministro, nos preocupan las limitaciones impuestas a la disponibilidad de suministro”, dijo Amy Ritzel, portavoz de Prime Healthcare, que opera hospitales en todo el estado. 

Prime Healthcare ha podido cambiar los suministros según sea necesario entre sus hospitales, pero se ha unido a otros sistemas de salud y a la Cámara de Comercio de California en solicitud de ayuda del gobernador Gavin Newsom y la Legislatura para acelerar el movimiento de productos médicos.

“Tenemos varios hospitales y proveedores de atención médica que dicen ‘Oye, tenemos productos por ahí’. Así que están muy preocupados por ese tema en particular”, dijo Leah Silverthorn, defensora de políticas de CalChamber, que envió la carta a Newsom ya la Legislatura. 

Aumento de la compra de todos los bienes de consumo junto con escasez de mano de obra e infraestructura portuaria obsoletay las interrupciones previas al envío y la fabricación al principio de la pandemia han culminado en la atasco de tráfico en alta mar.

“Varios hospitales y proveedores de atención médica están diciendo ‘Tenemos productos disponibles’. Así que están muy preocupados por ese tema en particular”.

Leah Silverthorn, cámara de comercio de California

Mientras que los dos puertos tienen reducción de acumulación de contenedores inactivos en un 26% En las últimas tres semanas, con la amenaza de fuertes multas, más de 40,000 contenedores se han quedado en las terminales durante al menos nueve días. Antes de la pandemia, la espera promedio era de menos de cuatro días, según informes de operaciones portuarias en Los Ángeles y Long Beach. Algunos barcos han estado anclados frente a la costa durante más de 30 días mientras esperan un lugar para atracar.

“Existe cierta preocupación por un aumento invernal de COVID y por tener acceso a esos contenedores”, dijo Silverthorn. 

CalChamber está trabajando con sus casi 1,000 miembros del cuidado de la salud para rastrear los números de contenedores en busca de envíos retrasados ​​e identificar los barcos.

“Es una especie de cuello de botella de datos en este momento”, dijo Silverthorn. “Los datos se encuentran en cada eslabón de la cadena de suministro de envío, por lo que tratar de agregarlos de una manera conveniente es un desafío”. 

Actualmente, nadie sabe cuántos contenedores pueden llevar suministros médicos o la cantidad de mercancías que esperan en alta mar. Los expertos dicen que la falta de datos es un problema sistémico en la cadena de suministro que hace que sea casi imposible priorizar los dispositivos críticos para el cuidado de la salud. Ningún sistema de información conecta a los fabricantes, compañías navieras, operadores de terminales portuarias, proveedores y compradores. 

“Esto ya es 2021, pero las compañías navieras no pueden dar una estimación precisa hora por hora sobre cuándo llegarán las mercancías o dónde están”, dijo Tinglong Dai, profesor de gestión de operaciones y análisis de negocios en la Universidad Johns Hopkins que se especializa en salud. operaciones de cuidado.

“Las autoridades de salud pública no tienen idea exacta de cuánto inventario tendremos y cuándo surgirán crisis similares (COVID) en el futuro”.

Tinglong Dai, Universidad Johns Hopkins

Dai ha pasado los 20 meses de la pandemia abogando por la transparencia de la cadena de suministro, particularmente cuando se trata de suministros médicos.

“Lo que están produciendo es muy importante para la salud pública”, dijo, “y las autoridades de salud pública no tienen idea exacta de cuánto inventario vamos a tener si y cuándo surgirán crisis similares en el futuro”.

En respuesta a la carta a Newsom y una anterior orden ejecutiva, GO-Biz, la Oficina de Negocios y Desarrollo Económico del gobernador y otras agencias estatales han estado trabajando para identificar sitios que se pueden usar para almacenar contenedores vacíos, abandonados y de movimiento lento que están agravando la acumulación, dijo la portavoz de GO-Biz, Heather Purcell. 

“Esto liberará espacio en el muelle abarrotado para mover suministros médicos integrales. Además, GO-Biz está directamente en coordinación con un operador de terminal para acelerar el movimiento de suministros médicos”, dijo Purcell.

Sin embargo, Purcell dijo que el estado no tiene forma de identificar los suministros médicos más allá de consultar con compradores individuales. Incluso entonces, con frecuencia se desconoce el contenido de contenedores específicos.

Escasez y retrasos

Cedars Sinai en Los Ángeles ha experimentado problemas en la cadena de suministro para adquirir catéteres, jeringas y tubos de extracción de sangre, dijo el director de comunicaciones, Duke Helfand. Sin embargo, el hospital ha podido confiar en reservas preexistentes y proveedores alternativos para evitar cualquier impacto en los pacientes.

De manera similar, los centros médicos comunitarios en el Valle Central han experimentado escasez periódica de computadoras, botes de succión y máscaras durante la pandemia, según Lucky Malhi, vicepresidente de gestión de la cadena de suministro. Su equipo ha trabajado las veinticuatro horas del día para asegurar los suministros a través de distribuidores alternativos. 

Pero los pacientes que necesitan suministros para uso doméstico, como Henry, el hijo de los Genung, generalmente no tienen la opción de encontrar proveedores alternativos, por lo que han sentido la escasez mucho más agudamente.

Myah Genung dijo que ha recurrido a grupos de Facebook donde los padres de “bebés con traqueostomía” comparten suministros adicionales. Ella ha enganchado filtros humidificadores para el tubo respiratorio de Henry a través de las redes sociales, pero la mayoría de las veces, hay más personas que buscan suministros que extras.

“Solo tenemos que hacer lo mejor que podamos”, dijo.

“Hay personas que están tratando de esterilizar (los tubos) ellos mismos y reutilizarlos. Corren el riesgo de una infección grave porque no hay nuevos suministros disponibles”.

Terry Racciato, propietario de una empresa de suministros médicos en San Diego

Más de 100,000 traqueotomías,  procedimientos realizados anualmente en todo el país. Racchiato, cuya compañía de suministros, SpecialCare, distribuye principalmente directamente a los pacientes, dijo que los tubos de reemplazo son una de las cosas más difíciles de adquirir en este momento.

“Hay personas que están tratando de esterilizar (los tubos) ellos mismos y reutilizarlos. Corren el riesgo de una infección grave porque no hay nuevos suministros disponibles”, dijo Racciato.

Se supone que la mayoría de los tubos de traqueotomía solo deben usarse una vez, dijo la Dra. Maggie Kuhn, profesora asociada de otorrinolaringología en UC Davis Health. La reutilización de los tubos puede causar problemas graves, incluido un mayor riesgo de infección y mal funcionamiento del dispositivo.

“Hemos observado complicaciones de esta práctica que pueden poner en peligro la vida, incluido el taponamiento mucoso y el trauma de las vías respiratorias”, dijo Kuhn.

Otros dispositivos, como los concentradores de oxígeno, enfrentan retrasos de meses en comparación con los tiempos de entrega típicos de una a dos semanas.

Para complicar aún más las cosas, uno de los mayores fabricantes de máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias, o CPAP recordó millones de dispositivos en junio y está reservando su inventario para pacientes que necesitan máquinas de reemplazo. Como resultado, Racciato dijo que tiene al menos 1,000 pacientes diagnosticados con apnea del sueño que han estado en lista de espera sin tratamiento durante cinco meses.

Los precios aumentan mientras que el acceso disminuye

Presión inflacionaria En el mercado de suministros médicos, algunos proveedores también se preocupan por cuánto tiempo pueden permanecer en el negocio. La escasez de materias primas y los desafíos logísticos, junto con los retrasos en los puertos, han elevado drásticamente los costos de fabricación y envío, creando un mercado volátil. 

“Los contenedores (de envío) han pasado de $ 2,000 para alquiler a entre $ 15,000 y $ 20,000 por el mismo contenedor”, dijo Steve Yaeger, un proveedor médico con sede en Los Ángeles que se especializa en equipos respiratorios. 

Desde el comienzo de la pandemia, Yaeger dijo que sus gastos generales aumentaron un 25%. 

“Cuando ves que el costo de los bienes aumenta de esa manera, de repente te estás dando cuenta, ‘Está bien, ¿vamos a ganar dinero este año?'”

“La consecuencia natural del lado del consumidor es … que las primas subirán”.

William Padula, Centro Schaeffer de Política Sanitaria y Economía de la USC

Los expertos dicen que la inflación entre los suministros médicos resultará en mayores costos de atención médica para los pacientes, ya que los hospitales y otros proveedores luchan por mantener márgenes de ganancia adecuados.

William Padula, investigador principal del Centro Schaeffer de Política de Salud y Economía de la USC, dijo que el “desastre de la cadena de suministro” provocará que los hospitales negocien tasas de reembolso más altas con aseguradoras y pacientes que paguen primas más altas.

“La consecuencia natural del lado del consumidor es … que las primas subirán”, dijo Padula. 

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid ya anunciaron el mayor aumento de prima en el historial del programa para la Parte B de Medicare y deducibles más altos para otros aspectos del programa, en parte debido a una mayor utilización en el último año. 

“En su declaración, Medicare culpó del aumento de las primas al COVID y el costo de ese nuevo medicamento para la enfermedad de Alzheimer, que se espera que despegue, pero el COVID es muy amplio. Realmente se trata de la cadena de suministro”, dijo Padula.

Aunque es demasiado pronto para decir cuánto aumentarán las primas en todos los ámbitos, históricamente las aseguradoras comerciales han seguido el ejemplo de Medicare. 

“Eso les da a muchos pagadores comerciales un pase para aumentar en una cantidad similar como mínimo”, dijo Padula.

Los aumentos de costos resultantes también han obligado a los proveedores pequeños y medianos a repensar a qué pacientes pueden permitirse atender, lo que podría conducir a una disminución del acceso para aquellos con Medi-Cal o Medicare, que tienen tasas de reembolso fijas.

California ha aumentado temporalmente estas tasas de reembolso durante la duración del Emergencia de salud pública COVID-19, que expirará a finales de marzo. Más allá de eso, los proveedores no están seguros de cuánto tiempo pueden aguantar. 

Ron Biasca, un proveedor médico con sede en Eureka, dijo que el aumento de los costos está obligando a su empresa a reevaluar los servicios que brinda a los pacientes de Medicare y Medi-Cal.

“Estamos evaluando todos los derechos en este momento para ver con qué estamos ganando dinero. Tendremos que tomar algunas decisiones difíciles y simplemente no aceptar el pago del seguro”, dijo Biasca.

Myah, Henry y Dillon Genung. Imagen cortesía de Myah Genung

Mas o menos un tercio de todos los californianos dependen de Medi-Cal para el cuidado de la salud y con frecuencia enfrentan largos periodos de espera y dificultad para encontrar médicos y otros proveedores que aceptarán su seguro. Y los gastos de bolsillo son inaccesibles incluso para las personas con seguro médico privado.

Genung dijo que ha intentado comprar los tubos de traqueotomía que su hijo necesita en línea, pero cuestan entre $ 300 y $ 600 cada uno. “Estaría gastando miles y miles de dólares al mes solo para tener acceso a adquirirlo yo mismo”, expresó.

Reutilizar los tubos la llena de preocupación. La condición de Henry requiere que esté inmunosuprimido, y la reutilización de los tubos aumenta el riesgo de infección o rotura a medida que se desgasta el equipo. 

“No es infalible porque no estás en un ambiente estéril. Estás en casa, estás en tu cocina, haciendo todo lo posible para que funcione”, dijo Genung.

Hace una semana, Henry ingresó en el Children’s Hospital Los Ángeles con neumonía. Los médicos les dijeron a sus padres que no hay forma de saber si la infección fue causada por la reutilización de los tubos.

El único pequeño lado positivo es que el hospital le dio a Genung dos nuevos tubos de traqueotomía, suficientes para que Henry pasara un mes más.

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Kristen Hwang reports on health care and policy for CalMatters. She is passionate about humanizing data-driven stories and examining the intersection of public health and social justice. Prior to joining...