EN RESUMEN

California prohibirá la mayoría de los nuevos equipos de césped que usan gasolina a partir de 2024, pero los paisajistas y jardineros advierten que la transición les costará dinero y empleos. Los funcionarios de la industria dicen que la tecnología no está lista para uso comercial y dijeron que un programa de incentivos de $30 millones para pequeños operadores es inadecuado. Un legislador estatal que fue coautor del proyecto de ley dice que está abierto a más fondos.

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Aunque el gobernador Gavin Newsom firmó una ley que prohíbe la venta de la mayoría de las herramientas nuevas que funcionan con gasolina para 2024, los jardineros y paisajistas dicen que un subsidio estatal de $30 millones no es suficiente para ayudar a los pequeños operadores a cambiar a equipo eléctrico. 

La agencia estatal responsable de administrar el subsidio estima que solo tiene lo suficiente para darle a cada jardinero autónomo un cupón del 50% de descuento por una herramienta, lejos del camión lleno de sopladores de hojas, cortadoras de césped, pequeñas motosierras, y podadoras que la mayoría transporta.

De hecho, los gobiernos locales han aprendido que necesitan ofrecer más. En el sur de California, un distrito regional de calidad del aire que ha estado ejecutando un programa de incentivos similar desde 2017 vio pocos compradores hasta que aumentó los reembolsos al 75% por herramienta. El distrito combinó eso con un programa de extensión y alentó a los jardineros a probar los equipos eléctricos.

La Junta de Recursos del Aire de California todavía está determinando quién calificará para el reembolso, pero el asambleísta Marc Berman, uno de los autores del proyecto de ley, dijo que está dispuesto a agregar más fondos si es necesario.

“No hagamos que lo perfecto sea enemigo de lo bueno”, dijo el demócrata de Menlo Park.

Una motosierra y un galón de gasolina en el suelo durante el trabajo de mitigación de incendios en una propiedad a lo largo de la carretera Vía Floreado en Orinda el 16 de noviembre de 2021. La compañía de jardinería y rotulación de Ken posee alrededor de 50 herramientas que trabajan con gasolina y que podrían verse afectadas por una prohibición estatal del uso de gasolina en motores pequeños. Aric Crabb/Bay Area News Group

Los ambientalistas elogiaron la primera ley del país para promover los objetivos de energía limpia de California, y señalaron que el estado estima que la contaminación que forma el smog de los motores pequeños a gas superará las emisiones de los automóviles de pasajeros este año. Pero electrificar la industria de la jardinería crea cargas financieras y físicas para las operaciones de jardinería que se estima que tienen una sola persona y, a menudo, sin licencia, una industria con un ingreso promedio de menos de $40,000 al año, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Existe un argumento para subsidiar la transición. Un soplador de hojas eléctrico y las baterías cuestan casi el doble que una versión de gas comparable. California estima que una transición completa de casi 3 millones de herramientas utilizadas por los profesionales de la jardinería costará 1.29 millones de dólares.

Bryan, un jardinero que pidió ser identificado por su primer nombre solo porque teme perder negocios, usa una combinación de equipos eléctricos y de gas. Los eléctricos se quedan cortos.

“Tengo de 10 a 15 casas al día, ahora mismo, pero con (herramientas) eléctricas, puedo hacer siete o cinco casas al día”, comentó. Eso es una pérdida de $1,000 a la semana.

Bryan ya le ha dicho a su hijo que no puede pagar libros ni una computadora portátil nueva. El costo de una conversión completa mediante la compra de todas las herramientas eléctricas, dijo, requeriría que aumentara los precios en un 30%. Teme que sus clientes residenciales compren sus propias herramientas y lo hagan ellos mismos, dejándolo sin trabajo.

Cuando se firmó el proyecto de ley, Berman y la asambleísta Lorena González de San Diego lo calificaron como una victoria tanto para el medio ambiente como para la salud humana. Las herramientas eléctricas ya han sido ampliamente adoptadas por los propietarios de viviendas de California, pero solo una fracción de las empresas comerciales de jardinería han hecho el cambio, según una encuesta realizada por la junta de recursos aéreos en 2018.

Jorge Mijango of Ken’s Rototilling and Landscaping uses a chainsaw to cut trees for fire mitigation at a property along Via Floreado road in Orinda on Nov. 16, 2021. The landscaping company owns around 50 gas powered tools that could be impacted by a state ban on new small gas motors. Aric Crabb/Bay Area News Group
Un empleado de Ken’s Rototilling and Landscaping lleva ramas cortadas colina arriba durante el trabajo de mitigación de incendios en una propiedad a lo largo de la carretera Via Floreado en Orinda el 16 de noviembre de 2021. Aric Crabb/Bay Area News Group

En ese momento, 8 de cada 10 jardineros dijeron que planeaban comprar equipos de gasolina y muchos priorizaban el rendimiento, el tiempo de ejecución y el costo. Pero operar un soplador de hojas a gasolina durante una hora, por ejemplo, emite la misma cantidad de contaminación que conducir un Toyota Camry desde Los Ángeles a Denver, según la junta de aire.

La conversión de equipos de césped alineará al resto del estado con ciudades como Palo Alto, Los Altos y Menlo Park, que ya han prohibido los ruidosos sopladores de hojas. La ley también ordena a la junta de recursos aéreos que elabore regulaciones estatales para otros equipos de motor pequeños, como carritos de golf, pequeños generadores y lavadoras eléctricas.

Pero la industria de la jardinería, el principal objetivo de la prohibición, dice que la transición ya ha sido costosa.

Steven Wood compró cuatro baterías para su soplador de hojas eléctrico después de que varias comunidades en el Área de la Bahía prohibieran los sopladores de gasolina. Woods, dueño de una pequeña empresa de jardinería, notó de inmediato que las baterías no funcionaban lo suficiente.

“Nunca gasté $200 en algo que duró 45 minutos”, dijo Wood, “y no dura de seis a ocho casas por día”.

Una vez que se agotan las baterías, los dos empleados de Wood recurren al rastrillo, lo que lleva tres veces más tiempo para completar un trabajo.

Las pruebas lo respaldan.

Consumer Reports calificó herramientas eléctricas y de gas, como  cortadoras de césped, sopladores de hojas y las podadoras de hilo, una al lado de la otra. La organización de consumidores sin fines de lucro descubrió que las herramientas que funcionan con baterías, con bajo mantenimiento y facilidad de uso, eran buenos candidatos para los propietarios de viviendas con menos de un acre de tierra que podían esperar para recargar sus baterías. Pero cuando se trata de parcelas más grandes que requieren largas horas de uso, las herramientas de gas son más efectivas.

“Como industria, queremos que este equipo (alimentado por batería) pueda manejar lo que le lanzamos”, agregó Sandra Giarde, directora ejecutiva de la Asociación de Contratistas de jardinería de California. “Pero aún no está allí”.

Ken Tamplen, propietario de Ken’s Rototilling and Landscaping, sostiene una motosierra en una propiedad a lo largo de la carretera Via Floreado en Orinda el 16 de noviembre de 2021. Aric Crabb/Bay Area News Group

La junta de recursos aéreos dijo que la tecnología está lo suficientemente cerca. Si bien es posible que las herramientas eléctricas no tengan la misma potencia, ofrecen otros beneficios, como una vida útil más larga y ahorros en gas y mantenimiento, explicó el especialista en contaminación del aire Christopher Dilbeck.

“Reconocemos que, sí, habrá costos sustanciales asociados con lo que estamos proponiendo”, dijo Dilbeck. “Esa es parte de la razón por la que esta financiación está disponible”.

La junta, que asignará el subsidio estatal de $30 millones, aún tiene que revelar cómo distribuirá incentivos además de decir que apuntará a los pequeños operadores, incluidos aquellos sin una licencia comercial. En un escenario, California podría ofrecer a 12,000 pequeños jardineros un 50% de descuento en todas sus nuevas herramientas, o cada propietario único podría recibir un 50% de descuento en una herramienta.

“No podrá hacer los trabajos tan rápido”, comentó Ken Tamplen, propietario de Ken’s Rototilling, una empresa de jardinería en el condado de Contra Costa. “No vas a poder ganar tanto dinero”.

Este artículo es parte de la California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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