En resumen

Un nuevo informe encontró una marcada desigualdad racial en California. Los defensores esperan que el presupuesto estatal de 2022 ofrezca algunas soluciones.

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California es un estado de contrastes. Por un lado, tiene un superávit presupuestario de $31 mil millones de las ganancias de los ricos, lo que le permite gastar cantidades récord en escuelas y atención médica. Por otro lado, un nuevo estudio revela que a pesar de un sistema tributario progresivo, persisten graves desigualdades raciales.

El estudio, Retrato de California por Measure of America, encontró que la esperanza de vida promedio de los nativos americanos es de 67 años, una disminución de más de 7 años desde 2012. Los jóvenes negros tienen más del doble de probabilidades que los jóvenes blancos de no asistir a la escuela y trabajar en los años posteriores a la escuela secundaria. Y, en la ciudad de San José, los latinos ganan $0.46 por cada dólar que ganan los trabajadores blancos.

“Estas desigualdades no surgieron de la nada, son el resultado de decisiones”, dijo Laura Laderman, jefa de estadística de Measure of America, un proyecto del Social Science Research Council.

Se refirió, en parte, a la segregación y la restricción que impedían a las comunidades minoritarias obtener préstamos bancarios y acceder a una educación de calidad. “Eso significa que podemos tomar diferentes decisiones políticas que conduzcan a diferentes resultados”.

Las visiones presupuestarias de los demócratas en California exigen un mayor gasto en programas sociales, educación y atención médica, pero los defensores dicen que, según los hallazgos del estudio, el estado debería apuntar específicamente a las poblaciones marginadas.

Los expertos en políticas tienen esperanzas sobre el compromiso del gobernador Gavin Newsom de agregar $300 millones para la salud pública en el presupuesto que propondrá a la Legislatura a principios de enero. Ese financiamiento permitirá a los condados identificar y abordar las desigualdades raciales específicas en sus regiones y potencialmente crear una Oficina de equidad en salud para ofrecer más financiamiento a través de subvenciones estatales. Algunos condados, incluidos Orange y Alameda, ya cuentan con programas de equidad en la salud dirigidos a las desigualdades raciales.

“Estas desigualdades no surgieron de la nada, son el resultado de decisiones. Eso significa que podemos tomar diferentes decisiones políticas que conduzcan a diferentes resultados “.

Laura Laderman, jefa de estadística de Measure of America

Los autores del estudio rompieron con las medidas estándar de éxito económico, como el producto interno bruto o la tasa de desempleo. En cambio, utilizaron el Índice de Desarrollo Humano Estadounidense, que evalúa el nivel de educación, la esperanza de vida y los ingresos de diferentes poblaciones y asigna una puntuación del uno al 10 que significa el acceso de un grupo a una “vida de valor elegida libremente”.

Si bien el californiano típico ocupa un lugar más alto que el promedio estadounidense en el índice, las disparidades dentro del estado son amplias. El 1% superior de los californianos obtiene un puntaje de 9 o más, mientras que el 30% de la población obtiene un puntaje por debajo de 5, menos que el promedio estadounidense.

Los investigadores desglosaron aún más la esperanza de vida, la educación y los ingresos por raza. Los californianos blancos y asiáticos pueden esperar vivir hasta los 78 años, mientras que las expectativas de vida de los latinos y los nativos americanos se retrasan al menos tres años. Tanto la esperanza de vida de los nativos americanos como la de los negros han disminuido desde 2012, y la esperanza de vida de los negros se ha reducido en 1,5 años a 74 años.

Los demócratas en el Senado y la Asamblea estatales proponen fortalecer los programas de redes de seguridad existentes que apuntan indirectamente a la desigualdad, como CalWORKs, el programa estatal de asistencia social al trabajo, y Medi-Cal, el programa estatal de Medicaid para los pobres.

Los demócratas apuntan a aumentar el gasto en universidades y colegios comunitarios, y el presidente del Comité de Presupuesto de la Asamblea propuso $ 10 mil millones para mejorar las instalaciones escolares . Los líderes del Senado quieren cerrar las brechas de aprendizaje académico en las escuelas mediante un mayor gasto en educación.
“California goza de buena salud fiscal”, dijo en un comunicado el presidente provisional del Senado, Toni Atkins, de San Diego. “Es hora de aprovechar el progreso que hemos logrado: más acceso a la educación y la atención médica”.

Siguiente paso: ¿gasto dirigido?

Pero los expertos en políticas progresistas quieren dar un paso más. Quieren gastos dirigidos a grupos específicos, porque, como señala Measure of America, el apoyo no está llegando a donde debe ir. Los blancos y asiáticos, por ejemplo, tenían tres veces más probabilidades de tener una licencia que los latinos, señalaron el índice. De manera similar, la tasa de matriculación universitaria de las mujeres negras es casi 4 puntos porcentuales más baja que la de las mujeres blancas.

Ya se ha avanzado, señala el informe, con las escuelas públicas en comunidades desfavorecidas que reciben más fondos estatales y federales. Pero la balanza podría ponderarse más, dijo Chris Hoene, director ejecutivo del Centro de Políticas y Presupuesto de California. Algunos defensores están impulsando una idea llamada universalismo dirigido, en la que el apoyo del gobierno se dirigiría a grupos específicos como los nativos americanos o las latinas, no solo a las personas de bajos ingresos.

“Los caminos son bastante claros: necesitamos brindar más asistencia en efectivo, servicios de atención médica y de cuidado infantil”, dijo Hoene, “y debe estar mejor orientado porque los sistemas actuales no están llegando a las comunidades de color”.

Los trabajadores blancos y asiáticos ganan un ingreso medio superior a $51,000 al año, mientras que los trabajadores negros, nativos americanos y latinos ganan menos de $37,000. En todas las áreas rurales y urbanas de California, los trabajadores blancos ganan por encima de la mediana de ingresos y los trabajadores latinos ganan por debajo de la mediana, según el informe.

Los demócratas reconocen que es necesario trabajar más. “Los ingresos progresivos de California están financiando al estado a niveles récord, pero la desigualdad persiste”, dijo la senadora estatal Nancy Skinner de Berkeley, quien apoya una mayor inversión en viviendas e infraestructura asequibles.

“Los caminos son bastante claros: necesitamos brindar más asistencia en efectivo, servicios de atención médica y de cuidado infantil, y debe estar mejor orientado porque los sistemas actuales no están llegando a las comunidades de color”.

Chris Hoene, director ejecutivo, Centro de Políticas y Presupuestos de California

En los últimos años, California ha autorizado ayuda en efectivo adicional para los pobres a través de programas como el Golden State Stimulus (el programa estatal de asistencia en efectivo para apoyar a los hogares de bajos ingresos durante la pandemia) e ingresos garantizados. Los defensores quieren ver más porque no hay condiciones para esa ayuda financiera, y llega a las manos de los grupos que más necesitan apoyo.

Si bien Laderman dijo que le preocupa que “todas estas brechas que hemos visto se han ampliado” durante la pandemia, es optimista de que “hay ciertas oportunidades en estos momentos de la pandemia para invertir en las intervenciones que son necesarias”.

Este artículo es parte de California Divide , una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Jesse Bedayn reports on economic inequality for The Mercury News in San Jose and CalMatters as part of The California Divide project. Before becoming a Report for America corps member, Bedayn studied investigative...