EN RESUMEN

La economía de California estuvo empatada con la tasa de desempleo más alta del país en octubre, mientras que Nebraska tuvo la más baja. 

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Es hora de volver a divertirse con los números.

Cuando la Oficina Federal del Trabajo publicó las cifras de empleo y desempleo de octubre, estas revelaron una enorme disparidad.

A nivel nacional, la tasa de desempleo había caído al 4.6%, prácticamente idéntica a donde estaba antes de que la pandemia de COVID-19 destripara la economía hace 21 meses. Pero las tasas estatales de desempleo estaban entre un mínimo de 1.9% en Nebraska y un 7.3% en California y Nevada.

La tasa de desempleo de Nebraska no solo fue la más baja de la nación en octubre, sino la tasa más baja registrada por cualquier estado desde que la Oficina de Estadísticas Laborales comenzó a rastrear las cifras de empleo en 1976.

“Nebraska ha luchado con una escasez crónica de trabajadores desde incluso antes de la pandemia, y ha elevado los salarios y ha dificultado que los empleadores contraten y se expandan”, informó Associated Press. “A principios de este mes, la Cámara de Comercio e Industria de Nebraska publicó una encuesta de sus miembros en la que el 92% dijo que encontrar trabajadores calificados era una prioridad”.

“Tenemos muchos fabricantes en todo el estado que tienen dificultades para expandir sus operaciones ante la creciente demanda de los consumidores”, dijo Bryan Slone, presidente de la cámara a Associated Press. 

Las tasas de desempleo fueron aún más bajas en las dos áreas metropolitanas más grandes de Nebraska: 1.7% en Omaha y 1.3% en Lincoln.

Pongamos eso en contexto con respecto a la economía de California. En octubre, 19 millones de californianos, poco menos de la mitad de la población del estado, estaban en la fuerza laboral y 17.6 millones estaban empleados, mientras que 1.4 millones estaban desempleados. Eso resultó en una tasa de desempleo del 7.3%, casi el doble de lo que era antes de la pandemia.

Si bien las principales áreas urbanas de Nebraska están prosperando, las más grandes de California, la región de Los Ángeles,Long Beach y Anaheim, tienen la tasa de desempleo más alta de las principales áreas metropolitanas del país.

Si California tuviera la tasa de desempleo de 1.9% de Nebraska, 1.1 millones más de californianos estarían trabajando, manteniendo a sus familias, mejorando la producción económica del estado y pagando impuestos.

Incluso si California volviera a la tasa de desempleo de 3.9% que tenía antes de la pandemia, significaría que unos 650,000 californianos más tendrían trabajo. Si California igualara la tasa nacional de 4.6%, medio millón más estaría trabajando.

Veamos las cifras de empleo de octubre en un contexto aún más amplio, el de orientación política.

Ocho de los 10 estados con las tasas de desempleo más bajas en octubre, incluido Nebraska, votaron a favor de los republicanos en la contienda presidencial de 2020 entre Donald Trump y Joe Biden. Las únicas excepciones fueron Vermont y New Hampshire.

Por el contrario, nueve de los 10 estados con las tasas de desempleo más altas, incluidos California y Nevada, votaron por los demócratas. La única excepción fue Alaska.

Podría ser solo una coincidencia, por supuesto, pero tal vez esos estados rojos con bajas tasas de desempleo tengan políticas regulatorias y fiscales que fomentan la inversión creadora de empleo y tal vez California y los otros estados azules con altas tasas de desempleo se perciben como hostiles a los negocios. Ciertamente, tienden a ser estados con cargas fiscales relativamente altas, no solo California, sino también Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut.

Al menos, este ejercicio de numerología es un recordatorio de que California, a pesar de todo su brillo de Hollywood y su destello de Silicon Valley, es un estado con un problema socioeconómico fundamental. Tenemos demasiadas personas sin trabajo y muchas familias que viven en o cerca de la pobreza, incapaz de pagar los altos costos de vivienda, servicios públicos, combustible y otras necesidades fundamentales.

O para decirlo de otra manera, el “regreso de California” que el gobernador Gavin Newsom a menudo promociona, está muy por debajo de lo que debería ser. La gente de Nebraska está disfrutando del verdadero regreso.

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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...