EN RESUMEN

Los trabajadores agrícolas invitados tendrán aumentos salariales en 2022 gracias a una demanda para detener la congelación salarial de la era Trump. El presidente Trump propuso la congelación en un intento de ayudar a los agricultores que experimentaron perdidas en sus  ganancias y dejaron tierras en barbecho durante el cierre de la pandemia en 2020. Pero los defensores de los trabajadores agrícolas demandaron al Departamento de Agricultura para evitar que la congelación entre en vigencia.

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Decenas de miles de trabajadores agrícolas invitados de California y trabajadores agrícolas estadounidenses verán aumentos salariales en 2022, lo que, según los defensores, se debe a su demanda para detener la congelación salarial de la era Trump.

El aumento salarial se basa en los  resultados de la encuesta anual del USDA sobre el trabajo agrícola , publicada el 24 de noviembre. La encuesta y sus resultados se utilizan para determinar la tasa de pago de los trabajadores agrícolas temporales y estacionales empleados a través del programa H-2A.

El aumento salarial estaba en peligro debido a una congelación salarial propuesta por el ex presidente Donald Trump que tenía como objetivo ayudar a los agricultores, muchos de los cuales perdieron ganancias y dejaron en barbecho sus tierras debido al impacto de los cierres a principios de 2020. Agricultura sobre la propuesta de congelación de salarios y obtuvo una orden judicial para detener el fallo.

“Nos complace que la corte federal revocara la regulación de la Administración Trump que habría congelado los salarios de los trabajadores agrícolas estadounidenses y extranjeros en los empleadores que utilizan el programa de trabajadores agrícolas huéspedes H-2A”, dijo Bruce Goldstein, presidente de Farmworker Justice, con sede en Washington DC, en una declaración por correo electrónico a The Fresno Bee.

Aboga por demanda crediticia por aumento salarial

A partir de abril de 2020, la administración Trump anunció que estaba considerando la reducción de salarios para los trabajadores agrícolas invitados  como una forma de ayudar a los agricultores que vieron interrumpidos sus negocios durante el cierre de la pandemia.

Luego, en noviembre de 2020, la administración Trump anunció formalmente una congelación salarial para los trabajadores agrícolas invitados, que fue  celebrada por los principales funcionarios agrícolas.

La  Fallo  habría asegurado el salario mínimo de 2019 que los empleadores deben pagar a los trabajadores agrícolas extranjeros con visas H-2A y se estimó que ahorraría a los agricultores y productores un estimado de $ 1.6 mil millones en costos laborales durante 10 años.

A principios de este mes, el condado de Fresno anunció que 2020 fue un año récord para la producción bruta total del valor de sus plantas y ganado, con más de $ 7,98 mil millones.

Los defensores dijeron que la congelación salarial era injusta ya que los trabajadores agrícolas, que fueron declarados oficialmente trabajadores esenciales durante la pandemia, estaban arriesgando sus vidas para trabajar. Los productores dicen que la congelación de los salarios fue esencial para mantener las granjas en funcionamiento y las tiendas de comestibles llenas, ya que los cierres pandémicos interrumpieron la cadena de suministro de alimentos.

En respuesta a la congelación de salarios propuesta, Farmworker Justice y su co-asesor, en nombre del sindicato United Farm Workers y la Fundación UFW, ganaron una orden judicial a fines de diciembre del año pasado para detener la regulación de congelación de salarios de Trump argumentando que los trabajadores agrícolas ya viven con bajos ingresos. El grupo ha sido  crítico con el programa H-2A, diciendo que el programa falla tanto a los trabajadores estadounidenses como a los extranjeros.

En un caso relacionado, la UFW y la Fundación UFW también demandaron al Departamento de Agricultura el otoño pasado  para que revirtiera una orden del 30 de septiembre del USDA para detener la recopilación de datos de trabajadores agrícolas por parte del gobierno que ayuda a determinar los salarios y la elegibilidad para los programas de asistencia familiar. El sindicato argumentó que los salarios de los trabajadores invitados disminuirían drásticamente sin la recopilación de la encuesta porque el Departamento de Trabajo no tendría datos para establecer nuevas tasas salariales que no sean los salarios mínimos estatales.

¿Cuánto aumento salarial recibirán los trabajadores invitados de California?

El número exacto de trabajadores agrícolas que experimentarán  aumentos salariales se estima en decenas de miles. Sin embargo, la tasa salarial de efecto adverso se aplica tanto a los trabajadores H-2A como a los trabajadores estadounidenses en los empleadores que usan el programa H-2A, dijo Goldstein.

En California, hay más de 30,000 puestos certificados H-2A, según datos  del Departamento de Trabajo, que representan más del 10,2% del total de puestos certificados H-2A en todo el país.

“Debido a que los empleadores del programa H-2A a menudo ofrecen el salario mínimo requerido, esperamos que decenas de miles de trabajadores agrícolas empleados en California en 2022 se beneficien de este ajuste salarial”, dijo Goldstein.

La encuesta de trabajo agrícola del USDA incluye los salarios promedio de los trabajadores agrícolas y ganaderos encuestados en esa región en el año anterior, también conocido como Tasa de Salario de Efecto Adverso, o AEWR. Según Farmworker Justice, las tasas de salario mínimo H-2A para 2022 aumentarán, en promedio a nivel nacional, en aproximadamente un 6%, desde las tasas de 2021.

Los empleadores que contratan trabajadores H-2A deben pagar un salario mínimo específico del estado, que no puede ser inferior al AEWR. En California, la tarifa de pago para los trabajadores H-2A fue de $ 14.77 en 2020 y $ 16.05 en 2021. En 2022, los trabajadores H-2A del estado verán un aumento de $ 2.74 por hora de la tarifa de 2020 por un pago por hora de $ 17.51.

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Melissa Montalvo

Melissa covers childhood poverty in the central San Joaquin Valley for The Fresno Bee in partnership with CalMatters' California Divide project. She is a Report for America corps member. Montalvo, a bilingual...

Neil Chase is the Chief Executive Officer of CalMatters. He was formerly Executive Editor at The Mercury News and the East Bay Times and has worked as a journalist at the San Francisco Examiner, Arizona...