EN RESUMEN

La Junta del Aire de California promulgó dos reglas para la reducción del smog únicas en su tipo orientada a camiones pesados y equipos de jardinería. Costarán miles de millones pero reducirán toneladas de emisiones de cárbono.

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Los camiones de plataformas grandes y el equipo de jardinería enfrentan nuevos requisitos de contaminación más estrictos bajo un conjunto de reglas históricas aprobadas hoy por los reguladores del aire limpio de California. 

La fabricación de modelos nuevos y contaminantes de equipos para césped y jardín se eliminará gradualmente en 2024 según la regla adoptada por unanimidad por la Junta de Recursos del Aire de California, a pesar de la oposición de jardineros y decoración de exteriores. 

Y en una regla separada, los camiones grandes tendrán que someterse a controles periódicos de contaminación ambiental, al igual que los automóviles, excepto que la mayoría de los camiones se someterán a las pruebas de forma remota a través de diagnósticos a bordo.

California es el primero en la nación en exigir que los camiones pesados ​​se sometan a controles de contaminación o exijan equipos de césped de cero emisiones.

En conjunto, se espera que las dos reglas eviten 8,400 muertes prematuras relacionadas con la contaminación del aire y generen beneficios para la salud de más de $84 mil millones. La regla de camiones por sí sola “es la medida de reducción de emisiones más grande desde la regla de camiones y autobuses, y eso fue en 2008”, dijo Jason Hill-Falkenthal, supervisor de recursos del aire de la división de control de fuentes móviles de la junta. 

El costo total para cumplir con las dos reglas: un estimado de $8 mil millones repartidos en más de 20 años. 

Cortacéspedes, sopladores de hojas sin contaminación

Bajo las nuevas reglas de equipos de césped, los fabricantes deben cumplir con los estándares de cero emisiones para los nuevos modelos de equipos de jardín, incluso para desmalezadoras, cortadoras de césped, sopladoras de hojas y motosierras más pequeñas, en tres años. Sin embargo, los residentes y los trabajadores pueden seguir usando y reparando sus equipos de gasolina. 

Jardineros y asociaciones de decoración de exteriores  mostraron sus preocupaciones sobre los costos más altos para comprar el equipo y las baterías adicionales necesarias para el trabajo de un día. 

“El costo de la transición sería significativo y probablemente acabaría con mi pequeña empresa”, dijo hoy en la audiencia Elizabeth Burns, presidenta de Zone 24 Landscaping Inc., con sede en Torrance. “Otro problema es que la tecnología aún no está disponible para la duración de la batería y eso es muy importante”. 

Además, según las nuevas reglas, los nuevos generadores portátiles deben cumplir con estándares de emisiones más estrictos en 2024 y alcanzar cero emisiones para los generadores del año modelo 2028. 

“El costo de la transición sería significativo y probablemente acabaría con mi pequeña empresa”.

ELIZABETH BURNS, ZONE 24 LANDSCAPING, INC.

En una audiencia pública de tres horas de hoy, gran parte de la oposición provino de la industria y los propietarios de vehículos recreativos, quienes instaron a la junta, sin éxito, a eximir a sus generadores. Además, los funcionarios rurales advirtieron que las alternativas a los generadores portátiles tienen un costo prohibitivo y no funcionan adecuadamente. 

“Los cortes de energía en las áreas rurales son frecuentes, pueden durar varios días y se están volviendo más comunes”, dijo. Dave Johnston, oficial de control de la contaminación del aire del condado de El Dorado. “Obligar a los residentes rurales de ingresos moderados a bajos a prescindir de la electricidad durante períodos prolongados para lograr pequeñas reducciones de emisiones en estas áreas que ya se están logrando es inconcebible”.

En una presentación, el personal de la junta aérea dijo que el plazo de entrega más largo de cuatro años más para los generadores portátiles permitirá que “los fabricantes desarrollen modelos con más almacenamiento de energía y suministro de energía”. 

Los pequeños motores que alimentan equipos de jardinería y generadores portátiles son una fuente sorprendentemente grande de contaminación del aire de California, creando más contaminantes que forman smog que los automóviles y los SUV en California. Usar un soplador de hojas comercial durante una hora arroja tanto como conducir 1,100 millas en un automóvil nuevo, aproximadamente de Los Ángeles a Denver, según los informes de la junta del aire.

Los funcionarios de la junta del aire estiman que el 93% del equipo cubierto por los nuevos estándares tendrá cero emisiones para 2035, en comparación con solo el 54% según las reglas actuales. La regla evitará casi 900 muertes prematuras hasta 2043, y se espera que los beneficios para la salud alcancen los $8.82 mil millones, lo que compensará lo esperado. costos de alrededor de $ 4 mil millones para lograr las emisiones, según estimaciones de la junta aérea.

A principios de este año, los legisladores de California aprobaron una ley pidiendo nuevas regulaciones estatales para prohibir las emisiones de equipos de jardín y generadores portátiles. 

“Estos motores causan asma, enfermedades cardiorrespiratorias y aumentan el riesgo de cáncer y muerte prematura”, dijo en la audiencia de hoy el asambleísta Marc Berman, un demócrata de Los Altos y coautor del proyecto de ley, recordando a los miembros de la junta que California es el hogar de siete de los diez ciudades más contaminadas del país

Aún así, dijo, “es importante enfatizar que la regulación no es una prohibición de uso. Nadie tendrá que renunciar o dejar de usar el equipo que ya posee”. 

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D

Marc Berman

State Assembly, District 24 (Los Altos)

State Assembly, District 24 (Los Altos)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 24 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 19%
White 44%
Asian 30%
Black 2%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 54%
GOP 14%
No party 29%
Other 3%
Campaign Contributions

Asm. Marc Berman has taken at least $810,000 from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 23% of his total campaign contributions.

D

Connie Leyva

State Senate, District 20 (Chino)

State Senate, District 20 (Chino)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 20 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 70%
White 14%
Asian 7%
Black 7%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 49%
GOP 20%
No party 24%
Other 7%
Campaign Contributions

Sen. Connie Leyva has taken at least $1.8 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 57% of her total campaign contributions.

Las reglas para equipos de césped se basan en las regulaciones existentes que han ayudado a reducir las emisiones de los pequeños motores todo terreno por la mitad durante los últimos 20 años. Pero en ausencia de una nueva regulación, se espera que sus emisiones aumenten a casi el doble que los de automóviles y SUV por 2031.

En cambio, el mandato está dirigido a los fabricantes, dice el personal de la junta del aire, no a los jardineros y ‘landscapers’, que pueden continuar usando y reparando equipos a gas incluso después de que entren en vigencia las nuevas reglas. 

A los fabricantes se les permitirá cumplir con los estándares de emisiones utilizando los créditos obtenidos según las reglas anteriores, lo que significa que la eliminación no será instantánea. La junta también acordó extender el cronograma para ciertas lavadoras a presión, retrasando los requisitos de cero emisiones hasta 2028. El personal reconoció la falta de disponibilidad de nueva tecnología y sus altas demandas de energía. 

Aún así, Jeff Coad, vicepresidente de marketing y gestión del fabricante Briggs y Stratton, dijo que el cronograma no es realista para los fabricantes y las pequeñas empresas.

“El tiempo de desarrollo para que cada máquina se convierta de energía de gas a un tren de transmisión electrificado puede tomar dos años” para cada fabricante, para cada producto, dijo. Y ha habido una aceptación comercial limitada debido a varios problemas, dijo. “Duración de la batería, falta de opciones de carga dentro del campo, altos requisitos de rendimiento de corte y el precio muy alto de las máquinas electrificadas”. 

Los reguladores de California reconocen que los paisajistas de pequeñas empresas, que constituyen más del 99% de las empresas de jardinería en el estado, pueden verse significativamente afectados por los costos de las nuevas reglas. 

“Comprar todo nuevo (equipo de emisión cero) además de las baterías puede resultar engorroso. Sin embargo, los decoradores de exteriores que utilizan (equipo de emisión cero) pueden obtener ahorros de costos netos dentro de los primeros años de la compra debido a la disminución de los costos de combustible y mantenimiento” informó el personal.

“Se necesitarán más incentivos monetarios. Y se lo pediremos a la Legislatura y al gobernador”.

BILL MAGAVERN, LA COALICIÓN POR UN AIRE LIMPIO

Para ayudar, los legisladores de California crearon 30 millones de dólares para proporcionar incentivos para pequeños jardineros independientes y empresas de decoración de exteriores para ayudar a cubrir los costos de transición a equipos de cero emisiones. La medida sigue programas de incentivos similares ofrecido por los reguladores regionales del aire en el sur de California y las del Valle de San Joaquín.

“Lo que hemos aprendido a través de estos esfuerzos es que el equipo de emisión cero está más disponible, pero persisten desafíos importantes y la implementación generalizada de este equipo”, dijo Tom Jordan del Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín. “Esta transición no será fácil, requerirá una evaluación continua de las tecnologías y necesitará una nueva financiación significativa”.

Sandra Giarde, director ejecutivo de la Asociación de Contratistas de Paisajismo de California, instó a la junta aérea a retrasar la fecha límite para los usuarios comerciales y calificó los reembolsos de los $30 millones en incentivos como “lamentablemente inadecuados”.

Están exentos los equipos de construcción y agrícolas, como motosierras y desbrozadoras más grandes que se utilizan para el manejo de combustible y la preparación de incendios forestales. 

Bill Magavern, director de políticas de la Coalición por el Aire Limpio, celebró la nueva regla y advirtió que son los trabajadores los que sufren las peores consecuencias de las emisiones de los equipos de cuidado de jardines. Pero también reconoció el costo. 

“Creemos que a medida que avanza, se necesitarán más incentivos”, dijo Magavern. “Y se lo pediremos a la Legislatura y al gobernador”.

Controles de smog para camiones

La otra regla aprobada hoy requiere informes de emisiones para las grandes plataformas, que durante mucho tiempo han tenido un pase para el tipo de controles de contaminación que se requieren para los autos y SUV más antiguos. 

Los legisladores de California y los reguladores de aire limpio dicen que es fundamental aumentar los requisitos para los vehículos pesados, que representan aproximadamente el 3% de los vehículos en la carretera, pero representan aproximadamente la mitad de la contaminación por partículas finas y la formación de smog que se producen allí. 

Se proyecta que la nueva regla reducirá más de  680,000 toneladas de gases que forman smog  y más de 6,000 toneladas de contaminación por partículas entre 2023 y 2050, lo que equivale a eliminar la mitad de los camiones en las carreteras hoy. Se espera que las reducciones de la contaminación eviten más de 7.500 muertes cardiopulmonares, 2.500 visitas al hospital por afecciones cardíacas y pulmonares y 3.500 visitas de emergencia relacionadas con el asma. 

El objetivo es atrapar camiones con dispositivos de control de la contaminación que funcionan mal, como filtros de partículas. Durante las pruebas de campo, el personal de la aeronave descubrió que entre el  11 y el 17% de los camiones de servicio pesado  con diagnóstico a bordo mostraban una luz indicadora de mal funcionamiento, lo que significa que sus controles de emisiones podrían estar defectuosos. 

Menos controvertida que la regla del equipo de césped, los miembros de la junta aprobaron por unanimidad la nueva reglamentación después de menos de una hora de comentarios públicos. 

La regla establece una Tarifa anual de $ 30  para vehículos pesados ​​que operan en el estado. Los operadores de flotas deben enviar datos de prueba dos veces al año a la junta aérea no antes del 2024, una vez que la agencia esté lista para recibir los resultados. 

El precio incluye las tarifas, las pruebas y los costos de reparación del vehículo, que suman $ 4.120 millones desde 2023 hasta 2050, con un costo anual máximo de $ 350 millones en 2024, según la junta del aire. 

Los miembros de la junta debatieron si aumentar los requisitos de prueba a trimestrales. 

Pero  Chris Shimoda, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de la Asociación de Camiones de California, dijo que la asociación apoya la propuesta semestral. 

“Dado que el personal estima que solo el 3% de los camiones que funcionan mal están contribuyendo con dos tercios de todo el material particulado diesel, creemos que estamos probando en exceso la gran mayoría de las flotas dos veces al año”, dijo Shimoda. “Este es un programa nuevo e importante y esperamos trabajar con todos ustedes en una implementación exitosa y sin problemas”.

Pero durante las deliberaciones, el miembro de la junta Gideon Kracov, abogado y miembro de la Junta de Gobierno del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur, propuso pruebas más frecuentes en los últimos años del programa. En votación dividida, la junta aprobó la modificación. 

La regulación surge de una ley de 2019  que ordenó a los reguladores de California desarrollar un programa de inspección y mantenimiento de vehículos pesados. El proyecto de ley tardó casi tres años en convertirse en ley, dijo la senadora estatal Connie Leyva, una demócrata de Chino y autora del proyecto de ley.

“Estos cambios están atrasados ​​y creo que es lo que necesitamos para seguir avanzando en la calidad del aire y el cambio climático”, dijo Leyva.

“Durante casi 40 años, estos camiones no han tenido que hacer lo que todos nosotros hemos tenido que hacer con nuestros vehículos”, dijo. 

“Durante casi 40 años, estos camiones no han tenido que hacer lo que todos nosotros hemos tenido que hacer con nuestros vehículos”.

SENADORA ESTATAL CONNIE LEYVA

Para los vehículos más nuevos que el año de modelo 2013 equipados con diagnóstico a bordo, los datos de prueba se pueden enviar automáticamente mediante dispositivos integrados o enchufables. Los vehículos más viejos necesitarán tener dispositivos de control de contaminación visualmente inspeccionados, y  un evaluador que haya recibido capacitación en aeronáutica para verificar que no haya humo excesivo en los gases de escape.

La junta de aire tiene la intención de desplegar una red de sensores para detectar a los contaminadores pesados, a quienes se les solicitará que presenten pruebas de seguimiento que demuestren que su vehículo cumple con los estándares estatales. Si no lo hacen, podrían enfrentar una citación. 

Al igual que con los vehículos de pasajeros, el cumplimiento estará vinculado al registro en el Departamento de Vehículos Motorizados. “Así que es un gran gancho, ¿verdad? Porque si no está cumpliendo, dicen, ‘Oh, no obtiene su registración’”, dijo Jason Hill-Falkenthal de la junta de aire.

La Patrulla de Caminos de California también puede realizar inspecciones. Y los contratistas de transporte y las instalaciones deben verificar que las flotas con las que trabajan estén cumpliendo.

“Piense en ello como una especie de cebolla. Estamos juntando muchas capas, por lo que todo tipo de transformaciones juntas brinda un programa ejecutable muy fuerte”, dijo Hill-Falkenthal a CalMatters. 

Su colega, el jefe de sucursal Kim Heroy-Rogalski, rechazó la analogía. “¡Pero las cebollas hacen llorar a la gente, y a todos les encantará este programa!”.

Se espera que alrededor de 145,000 camiones fallen en el primer año, informó el personal. Algunos advirtieron que la regla podría dañar la cadena de suministro que ya está en dificultades. 

“El flujo del comercio interestatal puede ser frágil”, dijo Michael Tunnel, en representación de American Trucking Associations. “Programas como este tienen el potencial de restringir aún más la cantidad de camiones que son elegibles para dar servicio al estado, ya sea directa o indirectamente”. 

La presidenta de la junta de Air,  Liane Randolph,  llamó a ambas medidas “reglamentaciones históricas” que surgieron de “nuestra relación de cooperación con la legislatura”.

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Rachel Becker covers California’s complex water challenges and water policy issues for CalMatters. In 2021 she won first place for Outstanding Beat Reporting from the Society of Environmental Journalists,...