EN RESUMEN

California tiene la tasa de desempleo más alta del país. Varios factores están contribuyendo, incluidos los sectores de ocio y hospitalidad del estado, que se recuperan lentamente. Pero el estado tiene muchas vacantes y las altas tasas de abandono sugieren que los trabajadores son optimistas de que pueden encontrar mejores puestos.

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Nance Parry dice que ha enviado más de 1,000 currículums desde que fue despedida en septiembre de 2019. Ha recibido solo una entrevista. 

Apenas cinco semanas después de lo que Parry pensó que sería un contrato de seis meses, fue despedida de un trabajo como especialista en documentos para una empresa de ingeniería. Ella dice que ha enviado de dos a tres currículums por día de la semana desde entonces, pero eso le dio un total de una entrevista, lo que la dejó para vivir de un cheque mensual de $1,200 del Seguro Social, $1,030 de los cuales se utilizan para pagar el alquiler de su apartamento en Duarte. 

“He tratado de sobrevivir, ya sabes, pagué las facturas y la comida y todo con $200 al mes después de pagar el alquiler”, dijo Parry. “Necesito trabajar.” Necesita lentes nuevos y trabajo eléctrico en su automóvil, pero no podrá pagar ninguna de esas cosas hasta que consiga un nuevo trabajo. Su arrendador ha intentado desalojarla tres veces, dice, y le preocupa lo que sucederá cuando las protecciones de desalojo del condado de Los Ángeles terminen en enero de 2022. 

“No sé si voy a terminar viviendo en mi auto o qué porque sin un trabajo no puedes conseguir un apartamento”, dijo. 

Parry es uno de los aproximadamente 1.4 millones de californianos que están sin trabajo y buscando un empleo. En octubre, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., el estado registró una tasa de desempleo de 7.3% , la más alta del país, una distinción que California comparte con Nevada. La tasa de desempleo nacional de octubre es varios puntos más baja, un 4,6%. 

Nance Parry spends hours each day at home gazing in her computer while searching and applying for jobs at her home in Duarte. Dec. 6, 2021. Photo by Raquel Natalicchio for CalMatters
Nance Parry pasa horas cada día en casa mirando en su computadora mientras busca y solicita trabajo en su casa en Duarte. 6 de diciembre de 2021. Foto de Raquel Natalicchio para CalMatters

Un factor que contribuye a la rezagada situación laboral del estado es que el gran sector de ocio y hospitalidad de California, compuesto por hoteles, restaurantes y más, no se ha recuperado tan rápido como el resto del país. Pero otros datos sugieren que las noticias no son del todo malas: hay muchos puestos vacantes y los trabajadores están renunciando a sus trabajos en masa , lo que a menudo es una señal de que las personas son optimistas de que pueden encontrar un trabajo mejor. 

¿Por qué la tasa de desempleo de California se está recuperando más lentamente?

Incluso antes de la pandemia, la tasa de desempleo general de California solía estar ligeramente por encima de la tasa nacional. Pero el hecho de que tantos californianos trabajen en las industrias del ocio y la hospitalidad, que sufrieron despidos masivos al comienzo de la pandemia, contribuye ahora a la lenta recuperación del empleo en el estado. Leila Bengali, economista de la Anderson School of Management de la UCLA, señaló que los sectores de ocio y hotelería de California emplearon casi un 18% menos de personas en septiembre de 2021 que antes de la pandemia, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales. A nivel nacional, la industria era solo un 9% más pequeña en septiembre de lo que era antes de la pandemia. 

Una explicación de la brecha entre la velocidad a la que la industria del ocio y la hospitalidad de California ha recuperado puestos de trabajo y la velocidad a la que la industria ha recuperado puestos de trabajo a nivel nacional, dijo Bengali, es que el turismo internacional, una gran parte de la economía del estado, se vio particularmente afectado. durante la pandemia. Los visitantes compran almuerzos en cafés y se hospedan en hoteles; cuando los viajes se agotaron, esos negocios se llevaron la peor parte. 

A note with words of encouragement at Nance Parry's home in Duarte on Dec. 6, 2021. Parry is currently unemployed and searching for work. Photo by Raquel Natalicchio for CalMatters
Una nota con palabras de aliento en la casa de Nance Parry en Duarte el 6 de diciembre de 2021. Parry se encuentra actualmente desempleado y buscando trabajo. Foto de Raquel Natalicchio para CalMatters

“No es una coincidencia que dos estados (California y Nevada) que dependen en gran medida del turismo y el entretenimiento no lo hayan hecho tan bien, dada la desaparición del turismo y el entretenimiento bajo COVID”, dijo Manuel Pastor, profesor de sociología y estudios estadounidenses y Etnia en la Universidad del Sur de California.

Nueva York, que también tiene una gran industria turística, tiene una tasa de desempleo general del 6,9%. Florida, otro estado de alto turismo, se destaca entre los estados de alto turismo con una tasa de desempleo general del 4.6%. Los sectores del ocio y la hospitalidad en California, Nevada, Nueva York y Florida han agregado puestos de trabajo más lentamente que los sectores a nivel nacional.

Otra posible explicación proviene de la investigación del profesor de economía de Harvard, Raj Chetty, y varios otros economistas, quienes encontraron que los trabajadores con salarios bajos que trabajaban en pequeñas empresas en códigos postales de alquileres altos, de los cuales California tiene muchos, perdieron sus trabajos en tasas más altas a principios de la pandemia que los trabajadores con salarios bajos que trabajaban en pequeñas empresas en áreas de renta más baja. 

“Si vivías en el Este de Los Ángeles, pero te subías a tu bicicleta y a un autobús para ir a Beverly Hills a trabajar en un restaurante, limpiar una casa o cuidar a los niños, gran parte de esa demanda desaparecía”, dijo Pastor.

¿Pero los empleadores no luchan por cubrir puestos de trabajo?

Sí. Camine por cualquier franja comercial en una ciudad de California y hay una buena posibilidad de que vea un letrero de ‘Ahora contratando’ en un restaurante o escaparate. Los empleadores han estado ofreciendo bonificaciones en efectivo y beneficios reforzados para cubrir puestos vacantes. 

La situación de desempleo de California “ciertamente no es una cuestión de falta de oportunidades laborales; eso no es lo que está pasando ”, dijo Chris Thornberg, socio fundador de Beacon Economics, una firma de consultoría e investigación económica. “Hay una cantidad increíble de oportunidades laborales en nuestro estado y en la nación en general”. Es posible que la gente simplemente se esté tomando su tiempo para encontrar un buen trabajo, dijo. 

También hay algunos indicios de que las familias de bajos ingresos no están experimentando estrés económico, dijo Thornberg. Por ejemplo, la proporción de consumidores californianos con nuevas bancarrotas es menor que antes de la pandemia.  

Muchos de los puestos vacantes también requieren trabajo físico en persona con horarios impredecibles, como servir en un restaurante o empacar productos en un almacén. Algunas personas no están dispuestas o no pueden hacer ese trabajo. 

A Parry le preocupa trabajar en persona mientras dure la pandemia. “Sigo viendo letreros en los restaurantes y cosas así, realmente me hace sentir mal porque necesito trabajar”, dijo. Trabajó en Cost Plus durante las vacaciones una vez en el pasado, y le dolían las piernas. “Tengo 71 años”, dijo. “Quiero decir, lo último que quiero es un trabajo en el que esté todo el día porque mata las piernas y la espalda”.

Nance Parry spends hours each day in front of her computer searching and applying for jobs. She describes the over a year long job hunt as frustrating and tiring. Dec. 6, 2021. Photo by Raquel Natalicchio for CalMatters
Nance Parry pasa horas todos los días frente a su computadora buscando y solicitando trabajo. Ella describe la búsqueda de trabajo de más de un año como frustrante y agotadora. 6 de diciembre de 2021. Foto de Raquel Natalicchio para CalMatters

“Creo que en este momento estamos viendo a mucha gente dejar el comercio minorista, el ocio y la hostelería y empezar a buscar otro empleo”, dijo Somjita Mitra, economista en jefe del Departamento de Finanzas de California. Los horarios impredecibles dificultan que los trabajadores de esas industrias encuentren cuidado infantil y utilicen el transporte público para ir al trabajo. “Habrá algunos cambios estructurales en esas industrias a largo plazo”, dijo. 

No todo es malo 

En comparación con la recuperación del empleo en California después de la Gran Recesión, cuando el desempleo alcanzó su punto máximo alrededor del 12,6% y tardó más de cuatro años en bajar a la tasa de desempleo actual del 7,3% en el estado, la recuperación pospandémica del estado ha sido un éxito rotundo. Durante la pandemia, el desempleo en el estado alcanzó el 16%, pero solo un año y medio después, ese número se había reducido a más de la mitad.

Si los trabajadores están esperando trabajos que se adapten mejor a sus necesidades y objetivos, eso puede impulsar a los empleadores a aumentar los salarios de los trabajadores con salarios más bajos, por ejemplo, u ofrecerles horarios más estables, concesiones que son buenas para la economía, dijo Irena Asmundson , director gerente de la Iniciativa de Investigación de Políticas de California en el Instituto de Investigación de Políticas Económicas de Stanford y ex economista jefe del Departamento de Finanzas de California. 

“Nuestra economía realmente funciona mejor cuando tenemos un mayor equilibrio de poder entre empleadores y empleados”, dijo Asmundson. 

¿Cuándo bajará la tasa de desempleo?

Un Informe de mayo de 2021 del Departamento de Finanzas proyectó que la tasa de desempleo de California volvería a los niveles anteriores a la pandemia en 2024. 

Un nuevo informe de UCLA Anderson Forecast predice que la tasa de desempleo de California caerá a un promedio de 5.6% en 2022, y caerá aún más a un promedio de 4.4% en 2023. Los autores Jerry Nickelsburg y Leila Bengali también esperan que el crecimiento del empleo se desacelere en industrias con mucho contacto personal, y en sectores que atienden al turista.

No está claro si la tasa de desempleo antes de la pandemia de California de alrededor del 4% fue sostenible, dijo Asmundson. Hay un punto óptimo, dijo, y aunque los economistas no están de acuerdo sobre cuál es exactamente ese punto óptimo, ella lo sitúa en un 5% para California. Ella predice que llegaremos a esa tasa a mediados de 2022. 

Otros economistas piensan que no deberíamos preocuparnos por la tasa de desempleo. 

“¿A quién le importa?” preguntó Chris Thornberg. “A la gente no debería importarle”, dijo. La pregunta más importante, dijo, es si existen oportunidades laborales para las personas. “La respuesta es sí, más que nunca”.

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Grace covers California’s economy for CalMatters. Previously, she was an editor at the Washington Monthly. She is a graduate of Pomona College.