EN RESUMEN

En un congreso de CalMatters y el Milken Institute, expertos discuten cómo la pandemia ha cambiado la economía de California, pero por qué hay motivos para la esperanza. Aquí hay tres conclusiones claves.

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Como la pandemia de coronavirus no muestra signos de terminar, California todavía se está recuperando de la recesión más dañina desde la Gran Depresión. Para octubre, California había recuperado solo alrededor de dos tercios de los 2,7 millones de puestos de trabajo perdidos en los primeros meses de la pandemia.

El estado está por detrás de la tasa de recuperación en el resto de los EE.UU., Y no es probable que vea una recuperación completa hasta finales de 2023, según un informe reciente del Centro de Empleos y Economía de California.

Uno de los mayores desafíos es lograr que las personas vuelvan a trabajar, especialmente a medida que continúan surgiendo nuevas variantes del coronavirus y estas causan incertidumbre. 

Un par de horas después de que los funcionarios de salud confirmaran que se había detectado el primer caso estadounidense de la variante omicron en San Francisco, CalMatters y el Milken Institute co-organizaron una discusión el miércoles, moderada por la reportera económica de CalMatters Grace Gedye y titulada “La Recuperación Post-COVID: tasa de empleo rezagada de California”.

Los panelistas discutieron por qué existe el retraso: si bien California siempre ha tenido una tasa de desempleo relativamente alta, el estado también se vio más afectado por la pandemia, en parte porque su economía depende de las industrias del turismo y el entretenimiento.

Aquí hay tres conclusiones clave:

COVID ha cambiado todo, quizás de forma permanente

COVID ha cambiado todo, quizás de forma permanente

Las amenazas de COVID-19 han requerido mucha adaptación, a nuevos protocolos de seguridad, así como a nuevos comportamientos de los consumidores. Manuel Pastor, director del Equity Research Institute de la USC, señaló algunos de esos cambios estructurales en la economía, incluido el cambio de los servicios a los bienes a medida que las empresas dejaron de prestar servicios tradicionales en persona.

Pastor describió lo que llamó una “economía basada más en la reciprocidad”, una en la que los dueños de negocios tienen un mayor sentido del bienestar de sus empleados. Y señaló el surgimiento de una economía “por si acaso”, en la que los dueños de negocios se han preparado mejor para la escasez de suministros o los trabajadores que necesitan tomarse un tiempo libre. 

Quizás el cambio más duradero: el cambio al trabajo remoto, que Pastor predijo que continuará a medida que las empresas intenten lidiar con el hecho de que muchos trabajadores no quieren regresar a la oficina.

Somjita Mitra, economista en jefe del Departamento de Finanzas de California, dijo que la pandemia aceleró las tendencias que ya estaban vigentes, como menos compras en tiendas físicas y el declive de la fabricación.

“La gente no renuncia a sus trabajos si cree que la economía se derrumbará pronto”.

Somjita Mitra, economista en jefe del Departamento de Finanzas de Californi

Los propietarios de pequeñas empresas también vieron cómo esas tendencias se afianzaron, señaló Reign Free, propietario de la empresa de catering The Red Door en Oakland. “La gente no está organizando grandes eventos y no viene a cenar, entonces, ¿cómo podemos atender a nuestros clientes donde están, de una manera responsable?”, dijo Free. 

Free también dijo que la pandemia enfatizó la necesidad de que los dueños de negocios sean dueños de su propio espacio, en lugar de estar “a merced del propietario”. 

Hay razón para ser optimista

Si bien hay muchos motivos de preocupación, también hay algunos puntos de optimismo.

Según Mitra, si bien la recesión ha sido la peor que ha golpeado al estado desde la década de 1930, y todavía queda un largo camino por recorrer, la economía se ha recuperado con relativa rapidez. También señaló indicios de que los residentes son optimistas sobre la economía, incluida otra forma de ver la “Gran Resignación”.

“La gente no renuncia a sus trabajos si cree que la economía se derrumbará pronto”, dijo. “El hecho de que la gente esté renunciando y tratando de encontrar un mejor empleo, o de comenzar sus propios negocios o mudarse, hay mucho optimismo que la gente tiene en términos de la recuperación”.

Pastor dijo que si bien ciertamente ha habido dificultades, especialmente entre los californianos de bajos ingresos y los más vulnerables, los miles de millones de dólares en ayuda estatal y federal y otras acciones fueron “notables” para prevenir una recesión que afectó a todos. 

En cambio, hubo más una microrrecesión. Además de que los trabajadores de algunas industrias pueden trabajar de forma remota, el aumento de los precios de la vivienda y el auge del mercado de valores significaron que “la gente adinerada se limpió”, dijo. 

Los propietarios de pequeñas empresas todavía están luchando 

Pastor llamó a la recuperación de la pandemia un momento de transformación para los trabajadores, no tanto una “Gran Resignación” sino un “Gran Despertar”, en el que las personas están reconsiderando el papel del trabajo en sus vidas. Además de los beneficios por desempleo, hay una serie de razones por las que las personas no pueden regresar al trabajo, incluidas las necesidades de cuidado infantil o los riesgos para la salud, dijo Free.

Pero si bien las grandes empresas pueden mantenerse a flote a través de esta transformación, los propietarios de pequeñas empresas necesitan más apoyo.

Julian Cañete, presidente y director ejecutivo de las Cámaras de Comercio Hispanas de California, dijo que las subvenciones y la asistencia para préstamos proporcionaron un puente para muchas pequeñas empresas, pero muchas aún tenían que cerrar sus puertas.

“No fue sólo la pandemia lo que golpeó”, dijo. “Cuando te golpean los incendios forestales en algunas de las áreas del estado, eso también tiene un impacto en todo: en el empleo, en la recuperación, en todo lo demás”. 

“Solo espero”, agregó Cañete, “que los legisladores y los legisladores se den cuenta de que estas pequeñas inversiones han sido importantes para las pequeñas empresas, pero son importantes para nuestro futuro crecimiento económico y debemos continuarlas”. 

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Sameea covers the state Capitol and California politics and is also a production assistant for CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....