En resumen

Dado que un tercio de los hospitales informan una escasez crítica de personal, el departamento de salud de California está considerando emitir una orden para posponer muchas cirugías electivas. Muchos procedimientos, incluido un trasplante de pulmón, ya han sido cancelados.

Read this article in English.   

En Los Ángeles, un paciente gravemente enfermo tiene que esperar por un nuevo pulmón después de que se cancelara su trasplante, programado para el pasado viernes.

En San Diego, la semana pasada se suspendió la cirugía cerebral para aliviar el dolor crónico de una niña de 7 años.

En Arcadia, es probable que se cancelen las cirugías de hasta 60 pacientes esta semana. En Folsom, al menos 11 operaciones ya fueron descartadas la semana pasada. Y en un hospital en Anaheim, un paciente esperó en una camilla para una cirugía de espalda durante tres horas antes de ser enviado a casa por falta de personal. 

En todo California, a medida que las infecciones por COVID-19 agotan su personal de enfermeras, anestesiólogos y otros trabajadores esenciales, los hospitales están cancelando o posponiendo las llamadas cirugías “electivas” para reparar las rodillas lesionadas y el dolor de espalda, extraer cálculos renales o vesicales y reparar cataratas o hernias, entre otros procedimientos.

Alarmado por la creciente escasez de trabajadores de atención médica especializados, el Departamento de Salud Pública de California está evaluando emitir una orden a los hospitales de todo el estado para suspender las cirugías electivas en los casos en que los pacientes no sufran daños inmediatos.

Por ahora, la decisión es voluntaria para los hospitales. Pero la subdirectora en jefe del departamento de salud del estado, Susan Fanelli, dijo el jueves en una reunión de funcionarios de salud del condado: “Sabemos que (una directiva sobre cirugías electivas) tiene que estar sobre la mesa”. Los funcionarios del departamento de salud pública no respondieron a CalMatters’Solicitudes de más información.

El termino cirugía “Electiva” significa que una cirugía no es una emergencia y se puede programar con anticipación; no significa que sea opcional. Esperar en algunos casos puede poner en peligro la vida.

Los hospitales están sopesando cuidadosamente qué cirugías pueden retrasarse, dicen los ejecutivos. Una cirugía de cataratas o un reemplazo de rodilla podrían cancelarse, por ejemplo, pero no una cirugía cardíaca o una biopsia de cáncer de mama.

En respuesta a la escasez, el departamento de salud del estado el sábado emitió una nueva guía controvertida a hospitales y centros de enfermería especializada. Los trabajadores que están infectados con COVID-19 pero no tienen síntomas pueden regresar inmediatamente al trabajo sin aislamiento ni pruebas adicionales. Los trabajadores de la salud expuestos también pueden trabajar. Las nuevas pautas permanecerán vigentes hasta el 1 de febrero.

Los trabajadores de la salud atacaron de inmediato la nueva política.

El miembro de SEIU-United Healthcare Workers Gabe Montoya, técnico de la sala de emergencias en Downey, calificó la política como peligrosa y decepcionante”.

“Ningún paciente quiere ser atendido por alguien que tiene COVID-19 o simplemente estuvo expuesto”, dijo.

Muchas cirugías ya descartadas

El viernes, un trasplante de pulmón programado en un hospital de la Universidad del Sur de California tuvo que retrasarse por falta de personal especializado, según Michael Simonton, enfermero de la unidad de cuidados intensivos de la USC. Detalles adicionales no estaban disponibles.

Así mismo, el viernes, en un hospital de Kaiser Permanente en Anaheim, Joe Sanders, un jubilado de 74 años de La Habra, esperó en una camilla durante tres horas después de ser preparado para una cirugía para tratar un dolor lumbar grave. Se quedó dormido hasta que su cirujano apareció junto a su cama. 

“Tengo malas noticias para ti”, le dijo el cirujano a Sanders. No había suficiente personal para la sala de operaciones, por lo que el tan esperado procedimiento, programado dos meses antes, tendría que posponerse varios días, comentó Sanders. CalMatters. 

“Estaba decepcionado, mi esposa y yo estábamos ansiosos por esto. Tengo dolor todo el tiempo ”, dijo Sanders. “Pero sabía que la pandemia estaba arrasando y no habíamos alcanzado el cenit de esto. Sabía que iba a ser un toque y listo “.

En el Hospital Metodista en Arcadia, al este de Los Ángeles, casi una décima parte de las enfermeras estaban enfermas o aisladas la semana pasada. Solo 17 de sus 40 camas de cuidados intensivos con licencia podían contar con personal, y todas estaban llenas, dijo Clifford Daniels, vicepresidente senior y director de estrategia. CalMatters el viernes.

A partir de esta semana, el hospital de 348 camas cancelará procedimientos electivos como cirugías de vesícula biliar, reemplazos de articulaciones y colonoscopias, pero no tratamientos para el cáncer, dijo Daniels.

“Estamos utilizando todos los recursos que podemos encontrar, incluidas las enfermeras itinerantes y de registro a costos extraordinarios”, dijo.

En la región de Sacramento, al menos 11 procedimientos electivos en el Hospital Mercy de Folsom tuvieron que ser popuestos la semana pasada debido a la escasez de personal, dijo el Dr. Brian Evans, director ejecutivo de la instalación de Folsom y el Hospital General Mercy en Sacramento. Evans no pudo brindar detalles sobre los tipos de procedimientos que serán cancelados.

Los dos hospitales, ambos propiedad de Dignity Health, tenían alrededor de 54 pacientes ingresados ​​específicamente por COVID-19 el viernes, pero “estamos viendo que muchos de nuestros trabajadores y proveedores de salud también se enferman. Esperamos que la próxima semana sea peor”, dijo Evans.

Más del doble de los hospitales de California informaron una escasez crítica de personal la semana pasada que el verano pasado, aunque no tantos como hace un año. 

El Centro Médico de Stanford en Palo Alto tiene alrededor del 5% de su fuerza laboral total enferma, dijo el sábado la portavoz Julie Greicius. “Hemos visto una duplicación de enfermeras que cancelan por turno, informando que están enfermas”, dijo Greicius.

California ocupa el quinto lugar en la nación en el porcentaje de hospitales que informan una grave escasez de mano de obra.Hospitales en FloridaNew Jersey han cancelado cirugías, y el mes pasado los funcionarios de salud del estado de Massachusetts ordenaron a los hospitales que posponer todas las cirugías electivas si tienen menos del 15% de capacidad. 

Hace un año, durante la última oleada, las autoridades estatales de salud en los hospitales por un periodo aproximado de un mes cancelaron ciertos procedimientos si su capacidad de cuidados intensivos era inferior al 10%.

Desde entonces, la variante omicron altamente contagiosa ha transformado el panorama de COVID-19 de California y la toma de decisiones de los hospitales. Omicron parece causar una enfermedad menos grave, pero es más probable que infecte a las personas vacunadas que el nuevo coronavirus original y la variante delta. Como resultado, aunque alrededor del 71% de los californianos elegibles están vacunados y 38% de ellos cuentan con el refuerzo, más personas, incluidos los trabajadores de la salud, se están infectando, muchas con síntomas leves o sin síntomas.

“No se trata de camas, se trata del personal que atiende a los pacientes en esas camas”, dijo Kiyomi Burchill, vicepresidente de grupo de políticas de la Asociación de Hospitales de California.

Agravando el problema: conflicto laboral y éxodo de enfermeras y otros empleados del hospital que renunciaron o se jubilaron, citando agotamiento y falta de protección en el trabajo.

Fanelli les dijo a los funcionarios de salud del condado la semana pasada que el estado está trabajando en otras medidas para apoyar a los hospitales mientras se enfrentan a otro aumento. El departamento de salud del estado pronostica hasta 53,000 hospitalizaciones por día en las próximas semanas.

Una propuesta de financiación de 614 millones de dólares

En respuesta, el estado planea enviar hasta 1,500 trabajadores de la salud a hospitales con escasez de personal y ha almacenado oxígeno, solución salina y otros suministros antes del aumento. Los funcionarios también están trabajando con los hospitales para ayudarlos a adaptar los espacios para clasificar a los pacientes y encontrar más rápidamente ubicaciones para pacientes listos para ser dados de alta, dijo.

La nueva propuesta del gobernador de Gavin Newsom paquete de financiación de emergencia, que fue revelado el sábado, incluye $ 614 millones para ayudar a los hospitales y otras instalaciones de salud a aumentar su personal.

“La conclusión es que estamos preocupados por el… nivel de infecciones del personal y la necesidad de aislamiento y cuarentena entre el personal”, dijo a los periodistas el secretario de Salud y Servicios Humanos de California, Dr. Mark Ghaly, la semana pasada. 

“La conclusión es que estamos preocupados… por el nivel de infecciones del personal y la necesidad de aislamiento y cuarentena entre el personal”.

Mark Ghaly, Salud y Servicios Humanos de California

Muchas salas de emergencia de los hospitales también están repletas de pacientes, algunos de los cuales llegaron por otras razones además del COVID-19, pero resultaron positivas al llegar. Luego, esos pacientes deben aislarse para proteger a otros pacientes y al personal del hospital. 

Y las camas de cuidados intensivos ya escasean en todo el estado. 

En 27 condados, menos de cinco camas de UCI permaneció disponible a partir del 5 de enero, según datos estatales. En todo el estado, el número de camas de cuidados intensivos disponibles se ha reducido en un 10 por ciento desde enero 1.

La escasez de pruebas de COVID también significa que solo se evaluarán los pacientes que acudan a la sala de emergencias de Methodist con síntomas de COVID-19, dijo Daniels. Aquellos que no son sintomáticos que ingresan por otras razones no se harán la prueba, y las personas que vienen a la sala de emergencias solo para hacerse las pruebas serán enviadas a los sitios de prueba del condado de Los Ángeles.

Michael Simonton, enfermero de la unidad de cuidados intensivos del USC Norris Comprehensive Cancer Center de Los Ángeles, con 60 camas, dijo que ha estado trabajando sin descansos ni almuerzos; algunos de sus colegas están trabajando en turnos de 18 horas para atender a una avalancha de pacientes. 

“El personal tiene que quedarse a dormir porque no hay nadie más que los releve”, dijo Simonton. 

Miembro de la Asociación de Enfermeras de California, un sindicato que representa a unas 1,400 enfermeras de la USC, Simonton culpa a los administradores del hospital por la escasez de personal. 

“Esta es una crisis que básicamente ha sido fabricada por el hospital”, dijo Simonton. “Estaban eligiendo trabajadores temporales en lugar de invertir en (empleados permanentes) que están comprometidos con su lugar de trabajo, y ahora los pacientes están pagando el precio”. 

El reportero Kristen Hwang contribuyó a esta historia.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...