En resumen

Las leyes actualizadas de trabajo en California entran en vigencia hoy, siendo Covid-19 la razón principal. Varios de los cambios aumentan las protecciones para los trabajadores vacunados. 

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Hoy, cuando las tasas de casos de COVID-19 en California han subido a su niveles más altos hasta ahora — más de seis veces el pico de la ola de la variante delta — se están implementando reglas actualizadas en el lugar de trabajo para ayudar a proteger mejor a los trabajadores vacunados contra el COVID-19.

Las reglas revisadas provienen de la División de Seguridad y Salud de California, también conocida como Cal/OSHA, que regula la salud y la seguridad en los lugares de trabajo de California. 

Los cambios incluyen:

Pruebas: Si hay un brote en el trabajo, los empleadores deben poner a disposición de los empleados expuestos pruebas de COVID aprobadas por la FDA sin costo alguno, durante el tiempo pagado, y ahora eso también se aplica a los trabajadores vacunados y asintomáticos que estuvieron expuestos. 

Las pruebas ya no pueden ser autoadministradas y auto leídas. En otras palabras, los trabajadores no pueden tomar una prueba en casa por sí mismos. Las pruebas que son procesadas por un laboratorio, u observadas por un profesional médico durante una cita de telesalud, o administradas y observadas por profesionales médicos o un empleador, aún están bien. 

Quién es enviado a casa después de la exposición:

Anteriormente, si una persona con todas las vacunas tenía contacto cercano con una persona con COVID positivo, pero no desarrollaba síntomas, no era necesario enviarla a casa. Ahora, las personas asintomáticas vacunadas deben ser enviadas a casa a menos que usen un cubrebocas y mantengan una distancia de 6 pies de los demás durante dos semanas. 

Cubrebocas requeridos: Si los trabajadores eligen usar un cubrebocas de tela, en lugar de una quirúrgica o médica, las nuevas reglas aclaran que debe ser lo suficientemente gruesa y tejida para que no permita que la luz la atraviese cuando se la coloca frente a una fuente de luz. 

Las reglas también requieren que los empleadores se aseguren de que los trabajadores usen mascarillas según lo exige el departamento de salud pública de California. El 15 de diciembre, un nuevo mandato del uso de mascarillas en todo el estado, que incluye los lugares de trabajo, entró en vigor y está programado para permanecer vigente hasta el 15 de febrero. Los trabajadores deben usar cubrebocas en el interior, pero si un trabajador está solo en una habitación con una puerta cerrada, o si en el lugar de trabajo solo está una persona, el uso de la mascarilla no es necesario

Ahora, las personas asintomáticas vacunadas deben ser enviadas a casa o pueden quedarse en el trabajo a menos que usen un cubrebocas y mantengan una distancia de 6 pies de los demás durante dos semanas.

En este momento, los empleadores no están obligados a ofrecer a los trabajadores pago por enfermedad si se contagian de COVID. En marzo, el gobernador Gavin Newsom firmó una ley que requiere que los empleadores con 25 o más trabajadores ofrezcan hasta 80 horas pagadas si los empleados se contagian por COVID. Pero esa ley expiró en septiembre, dejando a algunos trabajadores sin la posibilidad de tomarse días libres para recuperarse o ponerse en cuarentena si estuvieron expuestos. Las pautas federales recomiendan que cualquier persona que dé positivo por el virus se ponga en cuarentena durante cinco días. Pero sin ninguna licencia por enfermedad adicional por COVID, los trabajadores en California tienen derecho legal a solo tres días de licencia por enfermedad remunerada al año. 

Algunos legisladores están presionando para traer de vuelta beneficios para los trabajadores que se contagien por Covid-19, y el gobernador dijo que trabajar con licencia por enfermedad era una “máxima prioridad” para él cuando presentó su propuesta de presupuesto a principios de enero. 

Las empresas rechazan las nuevas leyes sobre COVID en California

Los defensores de las empresas y la industria protestaron por las nuevas reglas en una reunión pública a mediados de diciembre. Melissa Patack, vicepresidenta de asuntos gubernamentales estatales de Motion Picture Association, dijo que las nuevas reglas que requieren que los trabajadores asintomáticos y vacunados que estuvieron expuestos mantengan una distancia de 6 pies serían un desafío para su industria. 

“Aquellos que trabajan en estrecha colaboración con los actores, como los que peinan, los que maquillan…no pueden mantener una distancia de seis pies del actor cuando hacen su trabajo”, dijo. 

Robert Moutrie, un defensor de políticas de la Cámara de Comercio de California, señaló que los cambios significan que los empleadores están obligados a proporcionar aún más pruebas a los empleados, y las pruebas son escasas

Que viene después?

Durante esa reunión de diciembre, los defensores de las empresas criticaron el sistema de actualizar las reglas temporales cada pocos meses y dijeron que era difícil para los empleadores mantenerse al día. 

Las nuevas reglas expirarán a mediados de abril. Originalmente, los reguladores se verían obligados a encontrar una solución a más largo plazo en ese momento, pero solo unas horas después de que se aprobaran las nuevas reglas temporales en diciembre, el gobernador Newsom emitió una orden ejecutiva permitiendo a los reguladores hacer una revisión temporal más y una extensión de las reglas. 

¿Cómo, exactamente, se supone que los empleadores deben garantizar que los cubrebocas de tela de los trabajadores cumplan con el nuevo estándar de no dejar pasar la luz? ¿Y qué se supone que deben hacer las empresas si no pueden adquirir suficientes pruebas de COVID? A medida que las reglas revisadas entren en vigencia, descubrir cómo seguirlas puede no ser una tarea sencilla. 

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Grace covers California’s economy for CalMatters. Previously, she was an editor at the Washington Monthly. She is a graduate of Pomona College.