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En medio de la creciente conciencia sobre la desigualdad y los trabajos que no pagan lo suficiente para cubrir el cuidado infantil y la vivienda, California está considerando una propuesta radical: Permitir que el estado negocie salarios, horas y condiciones de trabajo para toda una industria. 

Los defensores de la Legislatura estatal dicen que una solución a la desigualdad es empoderar a los trabajadores para que negocien a través de los sindicatos, pero eso no está sucediendo en la industria de la comida rápida, donde la rotación frecuente, la inexperiencia y la intimidación dificultan la organización de los trabajadores. Solo el 3% de los trabajadores de comida rápida pertenecen a sindicatos a nivel nacional.

En Sacramento, una propuesta demócrata respaldada por sindicatos llamada Ley de Recuperación de Estándares y Responsabilidad de la Comida Rápida, o Ley de recuperación FAST (por sus siglas en inglés), establecería un consejo designado por el estado para promulgar estándares mínimos en toda la industria para salarios, horas de trabajo y condiciones de trabajo. Si los legisladores estatales la aprueban y el gobernador Gavin Newsom la firma, la propuesta también responsabilizaría a los dueños de franquicias corporativas a dar cumplimiento y no solo a los propietarios de franquicias locales.

“California tiene la oportunidad de realmente allanar el camino a seguir de una manera que pueda funcionar tanto para los trabajadores como para los empleadores”, dijo David Madland, asesor principal del Proyecto de Trabajadores Estadounidenses en el Centro para el Progreso Estadounidense, un grupo de pensamiento liberal de Washington, DC.

La legislación para aprobar la Ley de Recuperación FAST, AB 257, estuvo tres votos por debajo de la aprobación de la Asamblea estatal en junio pasado con ocho demócratas votando no y otros 13 no votando. Newsom no tomó posición. 

Con un fuerte apoyo de los principales grupos laborales estatales, se espera que el tema resurja este año a pesar de que la autora del proyecto de ley, la asambleísta Lorena González, renunció inesperadamente a su cargo la primera semana de enero para convertirse en directora ejecutiva de la Federación Laboral de California, que apoya la propuesta.

Uno de los sindicatos más grandes del país, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, prometió seguir impulsando el proyecto de ley. Da financiamiento a ‘Fight for $15’ y una campaña sindical, que organiza a los trabajadores de bajos salarios para abogar por mejores salarios y condiciones de trabajo, principalmente en la comida rápida, están programado una reunión para el miércoles en el Capitolio estatal y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, podría transferir la autoría a un comité u otro legislador.

“Todavía se está resolviendo el camino a seguir en este proyecto de ley”, dijo Katie Talbot, vocera de Rendón.

Assemblywoman Lorena Gonzalez, D-San Diego, Yusef Miller with the Racial Justice Coalition and Karina Narinan, a Burger King employee, pose for a photo along with others at a strike for better working conditions and to demand passage of AB 257 at Burger King in San Diego on Nov. 9, 2021. Photo by Ariana Drehsler for CalMatters
La asambleísta Lorena González, demócrata de San Diego, Yusef Miller con Racial Justice Coalition y Karina Narinan, empleada de Burger King, posan para una foto junto con otros en una huelga por mejores condiciones laborales y para exigir la aprobación de AB 257 en Burger King en San Diego el 9 de noviembre de 2021. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Abordar los bajos salarios y las malas condiciones

Los defensores, que han establecido un sitio web, dicen que la Ley de Recuperación FAST es necesaria para abordar los bajos salarios y las malas condiciones para los trabajadores. Los trabajadores de comida rápida de California, la mayoría de los cuales son personas de color, latinos y mujeres, hicieron en promedio $14.73 por hora en 2020, con el salario mínimo de California subiendo a $15 este mes para la mayoría de las empresas. Los defensores también señalan que son más vulnerable al COVID-19 y es más probable que se encuentren con lesiones, robo de salarios, agresión y acoso a clientes.

Un nuevo informe del Centro Laboral de UCLA documenta condiciones peligrosas durante la pandemia, con casi una cuarta parte de los trabajadores encuestados que han contraído el virus. Menos de la mitad dijo que sus empleadores ofrecían licencia por enfermedad pagada, exigida por la ley estatal y federal, a los trabajadores que contrajeron COVID-19.

“Puede que no esté en las cartas tener el tipo de formato laboral tradicional que hemos visto en los Estados Unidos en un futuro cercano”, dijo Saru Jayaraman, director del Centro de Investigación Laboral de Alimentos de UC Berkeley. “Pero muy bien puede estar en las cartas ver estas estrategias de construcción de poder realmente innovadoras en todo el sector que cambian sectores enteros”.

La idea de negociar salarios y condiciones de trabajo para una industria, en lugar de para cada lugar de trabajo por separado, se ha modelado durante muchos años en Europa y en todo el mundo. Conocido como “negociación sectorial”, también ha ganado apoyo entre los progresistas en los EE.UU. como Bernie Sanders y Elizabeth Warren como una forma de reducir la desigualdad de ingresos. 

Múltiple estudios de la negociación sectorial en otros países han encontrado evidencia de que reduce la desigualdad, y tiende a engrosar las filas sindicales -Con algo excepciones notables. Pero varios estudios europeos encuentran que la negociación sectorial puede reducir las ganancias o la productividad de las empresas. Un estudio 2015 encontró que la negociación sectorial condujo a más despidos durante la Gran Recesión en Europa. 

Bajo la ley laboral estadounidense actual, la verdadera negociación sectorial es rara porque varios empleadores tendrían que aceptar voluntariamente sentarse a la misma mesa de negociación con los trabajadores, dijo Madland, investigador del Centro para el Progreso Estadounidense. Él dice que Estados Unidos logró esto en la industria automotriz hace más de un siglo, y los trabajadores ferroviarios se benefician hoy de ese arreglo.

Sin embargo, los “trabajadores estadounidenses no pueden insistir en la negociación de múltiples empleadores”, a diferencia de otros países, dijo.

La propuesta de California abriría un camino estatal al ordenar a un consejo de 11 miembros, compuesto por trabajadores de comida rápida, franquiciados y franquiciadores, y funcionarios estatales de salud, seguridad y trabajo, para que negocie. El gobernador y los líderes del Senado y la Asamblea del estado nombrarían a los miembros. Sus reglas se revisarían cada tres años y, a diferencia de la negociación colectiva tradicional, las agencias estatales las harían cumplir. Las leyes se aplicarían a todos los restaurantes que pertenezcan a una cadena de comida rápida con 30 o más franquicias.

Los trabajadores protestan por mejores condiciones de trabajo y para exigir la aprobación de AB 257 en un Burger King en San Diego el 9 de noviembre de 2021. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Yusef Miller de la Coalición por la Justicia Racial de San Diego habla en una huelga de trabajadores para exigir la aprobación de AB 257 frente a un Burger King en San Diego el 9 de noviembre de 2021. Foto de Ariana Drehsler para CalMatters

Oposición de los negocios, demócratas moderados

Es una propuesta muy controvertida con la oposición de la industria, los republicanos y una división entre los demócratas. 

Antes de la votación fallida del proyecto de ley en la Asamblea en junio, el asambleísta Ken Cooley, un demócrata moderado de Rancho Cordova, dijo que el poder otorgado a un consejo no electo era un precedente “extremadamente problemático” que “socava el estado de derecho”.

Los grupos empresariales también insisten en que el gobierno se mantenga al margen de las negociaciones privadas. Argumentan que el mercado libre ajusta los salarios donde es necesario, citando el hecho de que muchos restaurantes de comida rápida de California ahora están aumentando sus salarios a $17 o $18 por hora para atraer trabajadores en medio de una escasez de mano de obra. Los republicanos dijeron que el proyecto de ley era un ejemplo de extralimitación del gobierno que destruiría los empleos con salario mínimo y las pequeñas empresas. Mientras tanto, la coalición de organizaciones que cabildean contra el proyecto de ley, que incluye 40 cámaras de comercio locales y étnicas, lanzó un sitio web con el lema “Stop the Takeout Takeover.”

“Las personas que pagarán la iniciativa de Lorena González no son las ‘corporaciones malvadas’. Son los trabajadores los que dependen de esa comida rápida” para las comidas o el empleo, dijo Will Swaim, presidente del Centro de Políticas de California, de tendencia derechista.

Los grupos de la industria también cuestionaron si el nuevo modelo es necesario ya que California es conocida por los estándares laborales más estrictos del país, como ser el primero en establecer el salario mínimo de $15 y protecciones contra enfermedades por calor.

“Lanzar todo eso a este caso de prueba de un panel es absurdo”, dijo Matt Sutton, vicepresidente senior de la Asociación de Restaurantes de California. 

Sutton también dijo que la extensión de la responsabilidad de la Ley de Recuperación FAST a los franquiciadores corporativos podría aumentar los costos y potencialmente expulsar a las cadenas de comida rápida del estado. Los propietarios de franquicias testificaron en las audiencias que el proyecto de ley podría cambiar el modelo de franquicia, haciendo que los propietarios locales estén más regulados por la corporación y menos independientes.

“La AB 257 haría que yo y muchos otros franquiciados perdiéramos nuestra autonomía, ya que el estado esencialmente nos estaría despojando de nuestra identidad como dueños de negocios y convirtiéndonos básicamente en empleados para grandes corporaciones”, dijo Michaela Mendelsohn, propietaria de una franquicia de múltiples El Pollo Restaurantes Loco, en una audiencia de primavera.

Negociación impuesta por el estado

González dijo que también cree que su proyecto de ley no es la mejor solución. Ella dice que el gobierno estatal no debería estar en el negocio de la negociación y que prefiere mantener “un enfoque del sector privado para reducir la desigualdad de ingresos”. Los sindicatos, agregó González, hacen un mejor trabajo respondiendo a las necesidades de los trabajadores lugar de trabajo en lugar de trabajo en lugar de las leyes laborales estatales de talla única, que los empleadores luchan y el gobierno hace cumplir de manera desigual. 

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Lorena Gonzalez (vacated)
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Lorena Gonzalez (vacated)

State Assembly, District 80 (San Diego)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 80 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 69%
White 14%
Asian 9%
Black 6%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 49%
GOP 16%
No party 29%
Other 6%
Ash Kalra
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Ash Kalra

State Assembly, District 27 (San Jose)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 27 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 45%
White 14%
Asian 35%
Black 3%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 15%
No party 29%
Other 4%
Ken Cooley
D

Ken Cooley

State Assembly, District 8 (Rancho Cordova)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 8 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 20%
White 56%
Asian 9%
Black 8%
Multi-race 6%

Voter Registration

Dem 41%
GOP 31%
No party 22%
Other 7%

Pero dado que las empresas continúan luchando contra las campañas sindicales, dijo González, y el Congreso de EE.UU se ha estancada en la reforma de la ley laboral federal, la Ley de Recuperación FAST es necesaria para ayudar a los trabajadores y, espera, alentar más apoyo a los sindicatos.

“Tal vez un restaurante o una franquicia de comida rápida individual diga ‘¿Sabes qué? Preferiría tener una conversación con mis trabajadores en mi lugar de trabajo, permitirles que se unan a un sindicato y no darles lo que son estas personas a nivel estatal quieren negociar, sino lo que los trabajadores en mi lugar de trabajo realmente quieren ‘”, dijo González. “Esa sería una gran solución”.

Sin embargo, por ahora, el asambleísta Ash Kalra, un demócrata de San José que preside el comité de trabajo y empleo de la Asamblea, dijo que donde las campañas de organización laboral han fallado en industrias de bajos salarios, el gobierno debe actuar. 

“Esa es la única manera de hacerlo en algunas de estas industrias”, dijo Kalra. “Obra por obra es casi imposible”.

Imelda Arroyo camina con su hija Marisol, de 7 años, después de terminar su trabajo en Oakland el 30 de septiembre de 2021. Arroyo es miembro de ‘Fight for $15’, una organización para trabajadores de bajos salarios. Ray Chavez/Bay Area News Group

Trabajadores de comida rápida protestan 

Dos trabajadores de McDonald’s estuvieron de acuerdo. En diferentes franquicias en California, ambos ayudaron a organizar huelgas de dos semanas durante la pandemia, con el apoyo de ‘Fight por $15’.

Imelda Arroyo gana $15.50 por hora en un McDonald’s en Oakland. Le queda poco para su hija de 7 años después de pagar $1,950 de alquiler. La madre soltera siente que merece mejores salarios, seguro médico, licencia por enfermedad pagada y “un lugar donde podamos explicar nuestras preocupaciones” antes de tener que recurrir a las huelgas.

Aunque “los trabajadores de comida rápida como yo no tenemos un sindicato”, dijo Arroyo, “al menos esperamos obtener algo como AB 257”.

Otra trabajadora, Imelda Rosales, dijo que sus horas semanales se redujeron de 40 a 27 después de protestar por las condiciones de trabajo inseguras y la licencia por enfermedad no remunerada el invierno pasado en un McDonald’s en un pequeño pueblo desértico cerca de Palmdale.

El propietario de la franquicia, Andrew Marroquín, dijo que el restaurante cumplió con la licencia de emergencia pagada para todos los empleados y no tomó represalias, pero Rosales cuestiona su afirmación.

“Tenemos que darnos prisa y luchar para que se apruebe la ley”, dijo Rosales. “Y luego continuar (luchando) por el sindicato después”.

Este artículo es parte del proyecto California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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