En resumen

Aunque las normas estatales y federales exigen que las pruebas de COVID sean gratuitas o estén cubiertas por un seguro médico, las personas a menudo tienen que pagar cientos de dólares por adelantado.

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Cuando Rebecca Santucci de Lakewood se enteró de que su hermana, Stacy, pudo haber estado expuesta al COVID-19, se dispuso a buscar una prueba rápida. Necesitaba saber rápidamente si su padre de 88 años estaba en riesgo.

Las farmacias se habían quedado sin kits de prueba en el hogar y las clínicas de prueba estaban llenas durante al menos dos semanas. En Amazon, encontró un juego de dos pruebas caseras por $38, pero no llegarían hasta el próximo mes. Y cualquier cosa que requiriera horas de espera haciendo fila no funcionaría para su hermana, que tiene síndrome de Down y ansiedad.

Eventualmente, encontró un lugar para una prueba rápida de antígeno en una clínica privada de autoservicio en el sitio web de la ciudad de Lakewood. Pero fue cinco días después de que Stacy se enterara de su posible exposición. 

El precio de la prueba: $129.

“Terminamos pagando el dinero, pero me mató hacerlo”, dijo Rebecca. Stacy dio negativo, así que al menos finalmente tuvieron algo de tranquilidad. 

Con la explosión de la variante omicron altamente transmisible, más californianos buscan pruebas dondequiera que puedan encontrarlas. Los sitios de prueba estatales y locales ofrecen pruebas gratuitas de COVID-19, pero están saturados, lo que obliga a las personas a buscar clínicas temporales privadas. 

Los resultados rápidos a menudo vienen con altos costos iniciales: algunas clínicas cobran casi $300 por una prueba rápida de PCR. 

Aunque las regulaciones estatales y federales requieren que las pruebas de COVID sean gratuitas o estén cubiertas por un seguro médico, las personas a menudo tienen que pagar por adelantado y la cantidad es inasequible para muchos californianos. 

Aquellos que no pueden pagar a menudo tendrán que esperar horas en la fila en los sitios de prueba gratuitos locales y estatales, y luego, a veces, esperar días para obtener los resultados del laboratorio.

“Existe el requisito de que las pruebas sean gratuitas, pero no existe un requisito de qué tan rápido deben devolverse los resultados de las pruebas”, dijo Shira Shafir, profesora de epidemiología de la UCLA. “Con este aumento de omicron, algunas personas vuelven a esperar de cuatro a cinco días para obtener esos resultados de laboratorio y, en ese momento, esos resultados son esencialmente inútiles”. 

“Con las pruebas rápidas, lo que la gente puede estar pagando es la garantía de resultados rápidos”.

Shira Shafir, profesora de epidemiología de UCLA

Además de la demanda de resultados rápidos, ciertos lugares exigen prueba de prueba dentro de un plazo de 24 a 72 horas. la gente los necesita para visitar residencias de ancianos, regresar a los programas de guardería o abordar vuelos a Hawái o al extranjero.

Los sitios emergentes en los aeropuertos internacionales de California cobran por adelantado. En el Aeropuerto Internacional de San Francisco, una prueba rápida cuesta $ 275. En Los Angeles International Airport, una prueba rápida de PCR con resultados en una hora cuesta $199. Según un proveedor de LAX, Empresa móvil Clarity, se requieren pagos con tarjeta de débito o crédito, aunque se proporciona un recibo para el reembolso del seguro. En el Aeropuerto Internacional de San Diego, el costo es de $135 a $165, y en el aeropuerto de Long Beach, una prueba con  resultados de 1.5 horas cuestan $250.

En el clínica de Lakewood donde fue Santucci, los costos van desde $129 por una prueba rápida de antígeno con resultados en una hora hasta $299 por una prueba PCR con resultados en dos horas. La clínica también anuncia una prueba de PCR estándar gratuita con resultados en dos o más días.

“Con las pruebas rápidas, lo que la gente puede estar pagando es la garantía de resultados rápidos”, dijo Shafir. “El sitio de prueba no siempre lo presenta de esa manera”.

Las pruebas de PCR y antígeno se utilizan para diagnosticar COVID-19; Las pruebas de antígeno pueden arrojar resultados más rápidos, pero las pruebas de PCR son más sensibles para detectar el virus, por lo que se consideran más precisas. 

Los expertos en salud dicen que obtener resultados rápidamente es vital para proteger a las personas y evitar largas cuarentenas, pero las pruebas rápidas han estado escasas durante mucho tiempo.

Guarde sus recibos 

Los californianos tienen una variedad de lugares donde pueden hacerse la prueba: una mezcolanza de farmacias, clínicas comunitarias, sitios gubernamentales de prueba masiva y sitios privados emergentes. Muchos de estos son gratuitos, pero están reservados por semanas. Algunos sitios de prueba emergentes cobran por adelantado, lo que genera confusión sobre el motivo, ya que se supone que la prueba es gratuita.

En la mayoría de las farmacias y consultorios médicos, los proveedores no cobran directamente a las personas. En cambio, recopilan información del seguro para que se les pueda pagar. Pero algunas clínicas de pruebas privadas cobran a las personas, que luego son responsables de buscar el reembolso de una aseguradora. Las reclamaciones pueden presentarse en línea o enviarse a la aseguradora por correo.

Pero no siempre es una garantía de que recuperarán su dinero.

Stacy Santucci está cubierta por Medicare, que cubre a personas con discapacidades. Rebecca dijo que no recibió un recibo después de la prueba de su hermana, pero recibió una confirmación por correo electrónico del proveedor de la prueba, Covid Clinic. Cuando Rebecca llamó al plan de Medicare de su hermana, se le aconsejó que imprimiera el correo electrónico y lo enviara por correo postal, pero no había garantía de que se le reembolsaría porque el correo electrónico impreso podría no ser suficiente. 

Los expertos recomiendan verificar los recibos para ver los cargos por servicios adicionales, como una tarifa por resultados acelerados.

Cobrar una tarifa adicional por resultados rápidos es engañoso, dijo el senador estatal Richard Pan, demócrata de Sacramento, quien el año pasado fue autor de un proyecto de ley, SB 510, que aclaró las reglas sobre las pruebas gratuitas. La ley, que entró en vigencia el 1 de enero, codifica las reglas federales en la ley estatal, lo que exige que las compañías de seguros cubran las pruebas sin ningún costo compartido, como copagos o deducibles.

Pan dijo que su oficina está investigando casos de proveedores que agregan cargos adicionales a una prueba: proporcionarán un código de procedimiento para la prueba en sí que los pacientes pueden enviar a su aseguradora para el reembolso, pero no proporcionarán un reembolso. código para el misterioso cargo extra.

“Tratar de empalmar la factura de una manera que siga teniendo un costo para el paciente ciertamente no está en el espíritu de la ley”, dijo Pan. 

La ley tampoco aborda el tema de tener que pagar por adelantado. El desafío es que los nuevos sitios de prueba generalmente no tienen relaciones existentes con las aseguradoras, por lo que cobran al individuo, dijo Pan. 

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D

Richard Pan

State Senate, District 6 (Sacramento)

State Senate, District 6 (Sacramento)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 6 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 26%
White 36%
Asian 19%
Black 12%
Multi-race 6%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 20%
No party 23%
Other 6%
Campaign Contributions

Sen. Richard Pan has taken at least $1.9 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 27% of his total campaign contributions.

“Ellos (las clínicas de prueba) solo quieren que les paguen, para ellos no importa de dónde venga ese pago”, dijo Shafir. 

Ha sido un patrón a lo largo de la pandemia que aquellos con menos recursos tienen menos probabilidades de acceder a las pruebas.

Los costos iniciales y las largas filas pueden disuadir a las personas de hacerse la prueba y empeorar las disparidades de salud, dicen los expertos. Las personas sin seguro no tienen la opción de solicitar un reembolso. Y las pruebas requieren tiempo libre o un trabajo flexible y, a veces, la capacidad física para hacer fila o tener un automóvil.

El estado está revisando las quejas

El Departamento de Salud Pública de California dijo CalMatters en un correo electrónico sin firmar que está al tanto de las quejas sobre los sitios emergentes, incluidas las preocupaciones sobre las prácticas comerciales relacionadas con los precios, pero también la validez de las pruebas y el manejo de muestras. 

El departamento de salud insta a los residentes a buscar sitios de prueba verificados en su sitio web donde no hay pago directo, independientemente de su situación de seguro.  

 Eddie Daniels administra pruebas rápidas de COVID-19 en Greater St. Paul Church en el centro de Oakland el 4 de enero de 2022. Martin do Nascimento/CalMatters

En conferencias de prensa recientes, el gobernador Gavin Newsom ha promocionado los más de 6,200 lugares de prueba verificados en el estado. Aproximadamente el 90% de los californianos se encuentran a 30 minutos en automóvil de un sitio de prueba verificado, según el departamento de salud del estado.

“Si bien eso es impresionante, reconocemos que no es lo suficientemente bueno, ni lo es el hecho de que aparecen líneas en sitios como este en todo el estado”, dijo Newsom desde un lugar de prueba en Paramount el miércoles. 
En respuesta, Newsom recurrió a la Guardia Nacional para ayudar a administrar las pruebas e introdujo un Paquete de ayuda COVID de $2.7 mil millones eso incluye fondos para aumentar la capacidad, el personal y las horas en los sitios de prueba, así como ampliar la cantidad de pruebas de antígeno COVID-19 que se envían a los departamentos de salud locales, clínicas comunitarias y oficinas de educación y escuelas del condado.

Es probable que los sitios de prueba tengan una gran demanda durante varias semanas más, especialmente porque los kits de prueba en el hogar todavía son difíciles de conseguir.

Para aquellos que pueden encontrar pruebas en el hogar, una nueva orden estatal agregará algunas protecciones por lo que pagan. Newsom firmó una orden ejecutiva para proteger a las personas del aumento de precios de los kits de prueba en el hogar. La orden prohíbe la venta de kits de prueba a un precio superior al 10 % del precio que cobraba el vendedor el 1 de diciembre. Los vendedores nuevos no pueden cobrar un precio superior al 50 % de lo que pagaron por el kit de prueba. 

A partir del sábado, una nueva regla federal permitirá que las personas que compren pruebas en el hogar reciban un reembolso de su aseguradora por hasta ocho pruebas de coronavirus en el hogar por persona por mes. Una vez más, el truco está en encontrar esas pruebas. 

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Ana covers health policy and the COVID-19 pandemic. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News. She started her reporting career at McClatchy’s Merced Sun-Star. Her work has...