En resumen

Se supone que la ley de justicia ambiental de California limpiará el aire de 15 comunidades consideradas puntos críticos, y que es hogar de casi 4 millones de personas. Pero después de más de 4 años y $1 mil millones, todavía es imposible decir si ha funcionado.

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El salón de clases de South Stockton donde Ashley Pearl Pana pasó el recreo atrapada en su interior todavía está allí, 16 años después.

Cuando el viento levantaba polvo y hollín y el sol convertía las chimeneas y los tubos de escape en smog, cuando la contaminación comprimía sus vías respiratorias, el asma de Pana la obligaba a entrar, detrás de la puerta cerrada del salón de clases.

“Todos los niños jugaban afuera y yo los miraba a través de las ventanas”, dijo Pana, que ahora tiene 23 años, mientras visitaba su antigua escuela primaria. Una nueva generación de niños, enmascarados contra las amenazas más recientes de COVID-19 para los pulmones aún en desarrollo, corrían en el patio de recreo.

Era un día claro, de esos que hacen que el aire constantemente sucio de South Stockton sea difícil de imaginar. Pero es una de las comunidades mas peligrosamente contaminadas de california, las visitas a la sala de emergencias por ataques de asma se encuentran entre las más altas del estado.

“Pase lo que pase, la calidad del aire siempre es un problema en mi vida”, dijo Pana. “Algo de lo que tengo que estar constantemente consciente”.
Se supone que una ley estatal de cuatro años, conocida como AB 617 , limpiará el aire para las comunidades de color de bajos ingresos que son las más afectadas por la contaminación del aire de California. La ley reestableció el Programa de Protección del Aire Comunitario , que asigna a los residentes y funcionarios locales la tarea de darle forma  y dirigir el dinero estatal a un puñado de puntos críticos.

“Pase lo que pase, la calidad del aire siempre es un problema en mi vida. Algo de lo que tengo que estar constantemente consciente”.

Ashley Pearl Pana, residente de Stockton

Aclamada como algo “sin precedentes “, se suponía que la ley crearía un “programa innovador para medir y combatir la contaminación del aire a nivel de vecindario”.

Hasta el momento, se han asignado más de mil millones de dólares en fondos estatales para subvenciones comunitarias, incentivos industriales y costos gubernamentales. Pero aún es imposible decir si el programa ha mejorado el aire contaminado y tóxicos que respiran casi 4 millones de personas en 15 comunidades.

Los 15 Comunidades , que se extienden desde el Valle Central hasta la frontera con México, incluyen Richmond, West Oakland, Stockton, San Bernardino y Wilmington. 

Predominantemente hogar de residentes latinos, negros y asiático-americanos, muchos tienen altos índices de pobreza.

Ahora, cuando incluso el programa de aire limpio de la ley se prepara para incluir nuevos vecindarios, persiste una pregunta importante: ¿está funcionando?

“El jurado está listo”, dijo Jonathan London, profesor asociado de ecología humana en la Universidad de California, Davis, que estudia la ley de justicia ambiental. Es “un experimento en curso con el potencial de beneficios significativos, pero también obstáculos significativos”.

Los defensores de la justicia ambiental han dicho que la ley es ineficaz y advertir que “en gran medida no produciría las reducciones de emisiones cuantificables, permanentes y exigibles prometidas”.

Ashley Pearl Pana visita McKinley Park, donde jugaba de niña mientras crecía en Stockton. Foto de Fred Greaves para CalMatters
Pana muestra los inhaladores y otros medicamentos que usa a diario para controlar su asma. Foto de Fred Greaves para CalMatters

La lucha por lograr las ambiciosas metas de la ley ha estado marcada por batallas entre los residentes y los reguladores locales del aire, y por malabarismos jurisdiccionales entre agencias, cada una de las cuales es responsable de una porción diferente de la contaminación. Mientras tanto, la gente sigue sufriendo.

“¿Está teniendo las mejoras que quiero que tenga, al nivel que yo quería tener? No, necesitamos mucho más”, dijo la asambleísta Cristina Garcia, demócrata de Bell Gardens, autora del proyecto que se convirtió en ley. “¿Está involucrando a la comunidad y empoderándola, para que puedan impulsar el cambio? … Oh, definitivamente”.

La ley es solo una herramienta, y su autor reconoce que es imperfecta, que tiene la intención de arreglar daños de racismo ambiental, decisiones sobre el uso de la tierra y construccion de autopistas que han dejado a las comunidades pobres de color acorraladas por los corredores industriales de California. Es una tarea monumental, y los expertos dicen que ninguna ley saldrá victoriosa.

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D

Cristina Garcia

State Assembly, District 58 (Downey)

State Assembly, District 58 (Downey)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 58 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 69%
White 11%
Asian 14%
Black 5%
Multi-race 1%

Voter Registration

Dem 53%
GOP 17%
No party 24%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Cristina Garcia has taken at least $1 million from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 28% of her total campaign contributions.

En juego está la salud de millones de personas que viven cerca de refinerías, puertos, autopistas y otras fuentes de partículas diminutas que dañan los pulmones, gases que forman smog y desencadenan ataques de asma y contaminantes tóxicos del aire relacionados con el cáncer.

Los investigadores de UC Berkeley elogiaron el programa como un modelo potencial para la politica de justicia ambiental , aunque dijeron que era demasiado pronto para medir su éxito. El personal de la Junta de Recursos del Aire de California lo llamó “un catalizador para cambiar la forma en que trabajamos con las comunidades”.

Sin embargo, los residentes de Stockton y los grupos comunitarios han tenido una experiencia muy diferente, enredándose con los reguladores locales del aire sobre las decisiones de financiación y el retraso en el monitoreo de la contaminación del aire.

“Al comienzo de este proceso, todos éramos Kumbaya”, dijo Dillon Delvo, cofundador de Little Manila Rising, una organización de habían convertido históricamente en grupo de justicia ambiental en South Stockton.

“Para el final”, dijo, “fue terrible”.

“Tremenda cantidad de frustración”

Durante más de medio siglo, los reguladores del aire locales y estatales de California han promulgado reglas pioneras para limpiar la contaminación de las chimeneas y los tubos de escape. Los mandatos pioneros para hacer frente a los gases de escape diesel, un carcinógeno conocido y otros contaminantes tóxicos del aire reduce el riesgo de cancer de los californianos por respirar aire en un 76 %.

Pero no ha sido suficiente. Partes de California todavía tienen la peor calidad de aire del pais , con aproximadamente el 87% de los californianos viviendo en áreas que excedieron los estándares federales de aire saludable en 2020.
Solo en el Valle de San Joaquín, se estima que respirar partículas finas causa 1,200 muertes prematuras por enfermedades respiratorias y cardiacas por año. Las comunidades pobres de color todavia estan expuestas al doble de gases de escape de diesel que causan cancer que los vecinos más ricos.

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La ley de García tenía como objetivo abordar los puntos críticos de contaminación al inyectar un papel más importante para los activistas comunitarios y los residentes en un proceso regulatorio complejo. Los distritos de aire locales responsables de regular la contaminación de las chimeneas ahora deben trabajar con las comunidades para elaborar planes de aire limpio. La ley también exige un mayor control del aire, mayores multas para los contaminantes y un uso más rápido de nuevas modernizaciones para eliminar la contaminación en las chimeneas.

Deldi Reyes , director de la Oficina de Protección del Aire Comunitario de la Junta de Recursos del Aire, dijo a los miembros de la junta en una reunión de octubre que ha habido progreso desde que se promulgó la ley de justicia ambiental.

Se espera que se corten aproximadamente 75 toneladas de partículas finas en 11 comunidades después de cinco años de implementación, lo que equivale a retirar 75,000 camiones diésel de servicio pesado de las carreteras de California, dijo Reyes. Alrededor del 22 % de estas mejoras se deben a esfuerzos a nivel estatal y no específicos de la comunidad en virtud de la nueva ley, se presentará el personal de la junta aérea.

Pero ni la ley ni las pautas desarrolladas por el estado para su implementación incluyen objetivos específicos para mejorar de manera medible la calidad del aire o la salud pública en las comunidades seleccionadas. Aunque el programa depende en gran medida del tiempo y el esfuerzo de la comunidad, deja la toma de decisiones donde siempre ha estado: con los reguladores del aire estatales y locales.

“Me gustaría ver más responsabilidad integrada en el programa”, dijo el Dr. Juan Balmes , profesor de medicina en la Universidad de California, San Francisco y miembro de la Junta de Recursos del Aire de California. “No creo que sea mucho pedir”.

Reyes, de la junta aérea, instó a tener paciencia. De las 15 comunidades, tres aún están desarrollando sus planes de aire limpio y cuatro están en su primer año de implementación. “Es demasiado pronto para señalar a cualquiera de las comunidades y decir, ‘Oh, no han alcanzado sus objetivos’”, dijo. “La calidad del aire no cambia en un centavo”.

Una defensora de la justicia ambiental en Oakland, Margaret Gordon , estuvo de acuerdo. “Esto no es instantáneo. Esto no es Top Ramen”.

“Me gustaría ver más rendición de cuentas en el programa integrado. No creo que sea mucho pedir”.

Dr. John Balmes, médico de la UCSF y miembro de la Junta de Recursos del Aire de California

Incluso el nacimiento de la ley fue polemico.

La legislación se enmarcó como un complemento de un proyecto de ley que extender la vida de ‘cap and trade’, el mercado de carbono histórico de California diseñado para reducir las emisiones que causan el calentamiento del clima. Bajo límites máximos y comercio, las empresas que operan refinerías, centrales eléctricas y otras instalaciones industriales pueden comprar o intercambiar créditos para cumplir con un límite decreciente de gases de efecto invernadero, sin reducir la contaminación local.

Los defensores de la justicia ambiental lucharon contra la extensión de ‘cap and trade’, declarándolo un “trato con el diablo” que usurpaba el poder local para reducir las emisiones de carbono de las instalaciones industriales como las refinerías. Un analisis encontró que los vecindarios con una contaminación creciente durante los primeros años de ‘cap and trade’ tenían más probabilidades de albergar personas de color y personas que vivían en la pobreza.

Se suponía que la nueva ley, menos estricta que una versión anterior que murió en la Asamblea, terminaría con la carga desigual de contaminación.

Sin embargo, muchos residentes y defensores de la justicia ambiental dicen que la ley enfrenta a las comunidades desfavorecidas entre sí para ser seleccionados en el programa y que su eficacia varía de un distrito de aire a otro.  En una evaluación de UC Davis , los participantes describieron un programa que no brindó capacitación adecuada a los miembros de la comunidad que pueden tener barreras idiomáticas y conocimiento limitado de temas como bengalas de refinería y controles de contaminación para barcos.

“Esto fue como algo hermoso que nos traería algo a nuestras comunidades para protegerlas del tope y el comercio, y también trataría de involucrar a la comunidad”, dijo Magali Sanchez-Hall , residente de Wilmington y activista ambiental. “Eso no es lo que experimentó, en absoluto”.

“Es difícil armar esos programas cuando no hay confianza entre los grupos comunitarios y los reguladores”.

Wayne Nastri, Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur

La industria petrolera, una de las principales fuentes de contaminación del aire industrial, ha dicho que apoya la intención de la ley de justicia ambiental. Pero en la mesa de negociación con los legisladores, rechazo controles más estrictos sobre la contaminación y luego intentaron, pero fracasó , en eliminar el lenguaje en las pautas estatales que pedían los “enfoques más estrictos para reducir las emisiones”.

Las juntas de los distritos de aire deben equilibrar las mejoras ambientales con el impacto económico de sus reglas, cada una de las cuales puede costar millas de millones de dólares. Las compañías petroleras y otras industrias a menudo buscan plazos más largos para suavizar el golpe económico y tener tiempo para perfeccionar la nueva tecnología.

Los reguladores del aire estatales y locales enumeran sus propias frustraciones en la implementación de la durante ley: financiamiento insuficiente, tiempo inadecuado para reparar las relaciones comunitarias dañadas décadas y ninguna autoridad nueva sobre las decisiones de uso de la tierra de los gobiernos locales, como la construcción de almacenes.

“Hay una tremenda frustración entre los diversos grupos comunitarios y el distrito”, dijo Wayne Nastri, director ejecutivo del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur, la poderosa agencia responsable de limpiar el aire de 17 millones de personas en la cuenca de Los Ángeles.  “Es difícil armar esos programas cuando no hay confianza entre los grupos comunitarios y los reguladores”.

Asma, autopistas y contaminación portuaria en Stockton

A orillas del río San Joaquín se encuentra Stockton, sede de un puerto que presta su nombre al equipo de béisbol de las ligas menores de la ciudad, The Stockton Ports. Los camiones rugen sobre las autopistas que atraviesan una ciudad salpicada de industria pesada, surcada por vías férreas y rodeada de campos de cultivo.

Los vehículos son una fuente importante de smog y partículas finas en South Stockton, y las actividades relacionadas con el puerto representan aproximadamente una cuarta parte de los gases peligrosos de escape del área. 

Dos de los 18 distritos censales de Stockton incluidos en el programa estatales están clasificados en el 1% superior de los más afectados por la contaminación en California. Una vez que están en el 25% superior.

La Interestatal 5 corta un canal del río San Joaquín en Stockton, donde las autopistas son una fuente importante de contaminación. La ciudad tiene una de las tasas más altas de visitas a la sala de emergencias por asma en el estado. Foto de Fred Greaves para CalMatters.

Entre las ciudades con mayor diversidad racial del pais , Stockton muestra las cicatrices de la segregacion residencial racial y las lineas rojas. Funcionarios estatales y locales abrieron la autopista Crosstown Freeway a través de comunidades de color, con demoliciones y desplazamientos forzados que empezaron en la década de 1960.

Entre los vecindarios aplastados por la expansión de la autopista estaba Little Manila, donde solo quedan dos de los edificios originales en una comunidad filipino-estadounidense que alguna vez fue vibrante.

La historiadora y autora Dawn Bohulano Mabalon escribió sobre la destrucción de uno de los últimos bloques de Little Manila en 1999. En su lugar ahora se encuentra una estación de servicio y un McDonald’s. Mabalon, quien desarrolló asma al crecer en Stockton, murió hace tres años de un ataque de asma mientras estaba de vacaciones en Hawái, a los 45 años.

Los vecindarios de Stockton, especialmente los que están cerca de las autopistas, tienen algunas de las tasas más altas de visitas a la sala de emergencias por asma en California.

Dillon Delvo, un filipino estadounidense de segunda generación que cofundó Little Manila Rising con Mabalon para luchar por la comunidad, ahora también lucha por el aire limpio.

“Sería irresponsable de nuestra parte tratar de salvar estos edificios y esperar que la gente venga aquí, cuando esto…”, dice Delvo haciendo un gesto hacia la autopista que se cernía sobre él, su voz se elevó por encima del rugido de los camiones, “existe aquí mismo. Y es que hay familias en esta comunidad que necesitan respirar ese aire”.

Dillon Delvo, director ejecutivo de Little Manila Rising, se para frente a un edificio de Stockton que originalmente era el Filipino Recreation Hall, pero ahora está tapiado y desocupado. Foto de Fred Greaves para CalMatters

Para Pana, las consecuencias de una infancia pasada en South Stockton aun perduran. Su familia se mudó allí desde Filipinas cuando ella tenía 2 años. Pero no se dio cuenta de lo sucio que estaba el aire hasta que se mudó al Northside de Stockton, mucho más blanco y con un aire mucho más limpio.

Pana dijo que ha sido tratado en la sala de emergencias dos veces en el último año solo por ataques de asma, y ahora usa inhaladores y otros medicamentos a diario para mantener abiertas las vías respiratorias.

“Así es mi vida, y se normalizó”, dijo Pana, una aspirante a trabajadora social y ex defensora del clima juvenil con Little Manila Rising. Ahora, ella lo sabe: “No es normal”.

Sin embargo, unirse al Programa de Protección del Aire Comunitario no ha sido el bálsamo para generaciones de racismo ambiental que Pana, Delvo y otros esperaban.

Una vez, Delvo formó parte del comité directivo comunitario del programa antes de que un colega asumiera el cargo. Ahora se pregunta si la ley podrá ser realmente efectiva alguna vez, dada su dependencia de distritos de aire como el Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín, que durante mucho tiempo ha presidido algunos de los aires mas contaminados del pais. En una reunión de la junta , un alto funcionario del distrito de aire llamó al comité simplemente un “cuerpo consultivo” sin “ninguna autoridad directa”.

“Creo que la intención de la legislación es buena”, dijo Delvo. “Pero una vez que llega a manos de la agencia local que lo controla, ellos controlan el resultado. Ese es el problema. Por eso tienes una marginación generalizada, específicamente en el Valle Central”.

Los funcionarios del distrito aplaudieron a los miembros de la comunidad por “mejorar la vida de sus familias, amigos y vecinos” y ayudaron a asegurar $32 millones en inversiones gubernamentales para limpiar el aire en Stockton. Pero Jessica Olsen del distrito de aire, directora de estrategias y recursos de la comunidad, reconoció que el “meollo de la cuestión” de elaborar medidas de contaminación puede haber eclipsado los esfuerzos para ganarse la confianza de la comunidad, “tal vez justo cuando era más críticos”.

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El esfuerzo en Stockton ha estado plagado de retrasos y luchas internas jurisdiccionales. Un ejemplo: un programa para monitorear el aire en las escuelas locales que se estancó después de que el Distrito Escolar Unificado de Stockton se negara a albergar los dispositivos, según el distrito de aire. Los representantes del Distrito Escolar Unificado de Stockton no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

La mayor batalla se ha producido cuando los grupos de defensa cuestionaron un programa del distrito para proporcionar $5 millones al puerto para ayudar a pagar equipos más limpios, motores de remolcadores y un dispositivo de captura de contaminación para camiones cisterna.

“Si esto es solo un proceso en el que estamos entregando dinero a la industria para subsidiar la expansión de sus emisiones, entonces eso no es algo que (nosotros) podamos apoyar”, dijo Catherine Garoupa White, directora ejecutiva de la Coalición de Calidad del Aire del Valle Central, en una reunión del comité directivo de la comunidad.

En última instancia, los reguladores estatales y locales aprobaron un plan que eliminó los incentivos portuarios, pero no reasignó los $5 millones a otro programa de Stockton.

Sede de importadores de fertilizantes, almacenamiento de petróleo y biodiésel, empresas cementeras, una instalación de quema de biomasa y otras industrias, el puerto genera miles de puestos de trabajo. Otros 400 acres están aprobados para nuevos desarrollos. Algunos de sus inquilinos también están planeando expansiones.

Hace dos años, los reguladores estatales del aire le dijeron al puerto que los planes de actualización de un inquilino “aumentarían la exposición a la contaminación del aire en las comunidades desfavorecidas”.

Las agencias locales de calidad del aire “controlan el resultado… Es por eso que existe una marginación generalizada, específicamente en el Valle Central”.

Dillon Delvo, Little Manila Rising en el sur de Stockton

Pero Jeff Wingfield, director de asuntos ambientales y públicos del puerto, dijo que la expansión del puerto y la contaminación no van de la mano. Alrededor del 60% del equipo de manejo de carga del puerto es de cero emisiones, dijo. La limpieza de las operaciones es costosa, por lo que la financiación adicional ayudaría. “Nuestro presupuesto anual es de $50 millones. Ese es un riesgo significativo y una inversión significativa para nosotros”, dijo.

El puerto se ha comprometido a continuar trabajando con la comunidad en su propio plan de aire limpio. Y Olsen, del distrito de aire, dijo que su equipo está trabajando para restaurar la relación con los grupos comunitarios, “aprendiendo esas lecciones, sabiendo que necesitamos reconstruir esa confianza”.

“Ha sido como una montaña rusa”, dijo Olsen.

Una batalla de décadas en las comunidades portuarias del condado de Los Ángeles

A unas 350 millas al sur, en el extremo suroeste del condado de Los Ángeles, Wilmington, Carson y West Long Beach se unieron al Programa de Protección del Aire Comunitario un año antes que Stockton.

Los funcionarios del distrito dicen que dos conjuntos de reglas importantes de reducción de emisiones promulgadas el año pasado se aceleraron debido a la ley de justicia ambiental.

La gente de la región, que es predominantemente latina, vive con industrias contaminantes casi en sus patios traseros: cinco refinerias de petroleo , nueve estaciones ferroviarias, los dos puertos mas activos del pais , 43 millas de autopistas, tres sitios de desechos peligrosos Superfund y otras instalaciones industriales. Las refinerías allí ya deben cumplir con algunas de las normas más estrictas del país , pero la produccion y el refinado de petroleo siguen siendo las fuentes mayores de contaminacion industrial en las comunidades.

Residentes en el El área portuaria de Los Ángeles/Long Beach visita las salas de emergencia por ataques de asma con un 40 % más de frecuencia que el promedio estatal. Y su riesgo de cáncer por el aire tóxico, principalmente por el escape de diésel, fue un 35 % más alto que el promedio de la cuenca de Los Ángeles en 2018, aunque es menos de la la mitad de las estimaciones para 2012 y 2013.

Wilmington, una comunidad en la parte suroeste de Los Ángeles, alberga refinerías de petróleo y portuarias cercanas a vecindarios familiares y parques. Foto de Pablo Unzueta

Después de meses de discusiones con activistas de la comunidad, el distrito de aire se comprometió a reducir a la mitad los gases que generan smog y el azufre de las refinerías de petróleo para 2030. En un gran paso hacia esa meta en noviembre, el distrito de aire de la costa sur establecer nuevos mandatos para eliminar hasta ocho toneladas diarias de emisiones de 16 refinerías de petróleo y otras plantas industriales.

Las nuevas reglas, que se prevé costarán a las empresas más de $2 mil millones , pretender satisfacer el requisito de la ley de justicia ambiental de que las industrias aceleren la instalación de la mejor tecnología disponible para controlar las emisiones que forman smog y otros tipos de contaminación. También juega un papel clave en los últimos esfuerzos de la cuenca de Los Ángeles para cumplir con los estándares nacionales de salud para el smog, una búsqueda de medio siglo para la región con más smog del país.

En sus negociaciones, las compañías petroleras pidieron al distrito que probara “tanto la viabilidad técnica como la rentabilidad” y que “proporcionara un cronograma razonable” para instalar nueva tecnología en los calentadores de refinería. “El Distrito no tiene forma de saber si estos productos estarán listos para el comercio dentro de 10 años, o nunca”, escribió la Western States Petroleum Association.

Como resultado, los plazos se extienden hasta 2035, mucho más allá de la fecha límite de la ley del 31 de diciembre de 2023.  Aproximadamente la mitad de las reducciones de emisiones se esperan para el próximo año. La compensación por obtener los grandes recortes en los óxidos de nitrógeno que forman smog fue darle a la industria más tiempo y flexibilidad, dijo Susan Nakamura, subdirectora ejecutiva adjunta del distrito de aire de la Costa Sur.

Otra medida adoptada el año pasado tiene como objetivo los gases de escape de diesel y los gases que forman smog de los almacenes del sur de California, una fuente creciente en el área de San Bernardino, que es otra de las 15 comunidades en el programa de justicia ambiental del estado.

“Sigue siendo una batalla conseguir una regulación del aire limpio. Es solo que tenemos una mejor oportunidad ahora que hace un par de años”.

Chris Chavez, la Coalición por el Aire Limpio

El Área de la Bahía también promulgó una regla el año pasado para reducir la contaminación de las refinerías. Combinadas, las medidas se destacan porque el programa de justicia ambiental ha sido criticado por depender más de los incentivos de la industria que de los mandatos.

Pero en el área de Wilmington, Carson y West Long Beach, los defensores calificaron la nueva regla de refinería como una victoria limitada que tomó, y tomará, demasiado tiempo.

Ahora todos los ojos se han vuelto hacia la contaminación de los puertos, donde los atascos de envío han provocado que el hollín y el smog se disparen recientemente. Después de años de negociaciones con los puertos de Los Ángeles y Long Beach, la junta del distrito de aire tuvo que decir si los puertos no presentan un plan de aire limpio aceptable para este viernes, ordenará al personal que redacte las reglas obligatorias .

“Sigue siendo una batalla lograr la regulación del aire limpio”, dijo Chris Chavez, quien creció en West Long Beach y ahora es subdirector de políticas de la Coalición por el Aire Limpio. “Es solo que tenemos una mejor oportunidad ahora que hace un par de años”.

Grupos comunitarios piden cambios

Después de más de cuatro años, la ley ha llegado a un punto de inflexión.

The People’s Blueprint, propuesto por grupos comunitarios y defensores ambientales, busca limpiamente nuevas políticas y capacitación que promuevan la equidad y la inclusión. También exige una mayor transparencia y control comunitario sobre los presupuestos, y las consecuencias para los distritos de aire que no muestren progreso o actúen sin el acuerdo de la comunidad.

Los funcionarios de la junta de aire estatal están revisando la propuesta y planean aprovecharla para redactar nuevas pautas que se espera que se presenten ante la junta el próximo año. “No hay nada fuera de la mesa”, dijo Reyes de la junta aérea a CalMatters. “Realmente necesitamos encontrar formas de expandir los beneficios del programa… porque no es sostenible, especialmente si los niveles de financiación se mantienen constantes en la forma en que lo han hecho”.

Millones de californianos viven en millas de distritos censales que el estado considera desfavorecidos , en parte porque pueden soportar una carga desproporcionada de contaminación. Centrarse en solo 15 comunidades, dijo García, “no es satisfactorio. Estamos dejando atrás un montón de comunidades potenciales, y todas merecen justicia”.

Sin embargo, los esfuerzos legislativos para abordar la justicia ambiental de manera más amplia se han estancado.

“Estamos dejando atrás un montón de comunidades potenciales, y todas merecen justicia”.

Asambleísta Cristina García

El año pasado, García presentó un proyecto de ley de contaminación que prohíbe que las refinerías y otras instalaciones que no instalen rápidamente la última tecnología de limpieza de la participación en ‘cap and trade’. Los proyectos de ley en el Senado y la Asamblea propusieron agregar representantes de justicia ambiental a la junta del distrito de aire de la cuenca de Los Ángeles. Dos proyectos de ley más intentaron apuntar a la expansión industrial y de bodegas.

Ninguno tuvo éxito, aunque algunos ya han sido revividos para otro paso por la Legislatura.

Mientras tanto, los residentes de todo el estado aún esperan saber si la ley histórica de justicia ambiental de California marcará una diferencia en sus vidas diarias.

Si no, “entonces los miembros de la comunidad y las organizaciones tienen que tomar el asunto en sus propias manos”, dijo Pana, de pie frente a su antigua escuela en Stockton. “Vamos a seguir luchando por ello”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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