En resumen

Los legisladores quieren crear mandatos de vacunación más estrictos, especialmente para los niños. Anticipan una lucha especialmente encarnizada en los próximos meses.

Read this article in English.  

Los legisladores de California están reavivando una fuerte pelea sobre los requisitos de vacunación infantil con proyectos de ley que exigirían las vacunas COVID-19, eliminarían la exención por creencias personales para las vacunas COVID-19 y permitiría que algunos menores se vacunen sin el consentimiento de los padres.

Estos proyectos de ley juntos constituyen una de las campañas más agresivas del país para vacunar a más niños.

Es posiblemente el tema más intenso, emotivo y potencialmente explosivo que abordará la Legislatura este año. En años anteriores, los legisladores han sido amenazados y asaltados por sus intentos de aprobar reglas de vacunación más estrictas. En 2019, una sesión de votación para un proyecto de ley de vacunación se interrumpió cuando un manifestante antivacunas arrojó lo que parecía ser una copa menstrual llena de sangre en el piso del Senado.

Con una pandemia en constante cambio, una nueva vacuna que no previene por completo las transmisiones y la renuencia de los padres, lo que está en juego es aún mayor.

Los autores demócratas de los nuevos proyectos de ley y los líderes de los distritos escolares locales esperan que la retórica y la violencia solo aumenten en esta próxima etapa de la lucha por los requisitos de vacunación. Es probable que su respuesta sea más de lo mismo: campañas de información en todo el estado combinadas con un alcance comunitario a pequeña escala. 

Así es como se perfila la batalla de este año:

Los legisladores

El senador estatal Richard Pan de Sacramento, pediatra y presidente del Comité de Salud del Senado, lidera la ofensiva. Si se convierte en ley, su proyecto de ley requeriría que todos los niños que asisten a la escuela o estén inscritos en guarderías en persona se vacunen contra el COVID-19 antes del 1 de enero de 2023. Lo que es más importante, el proyecto de ley eliminaría la exención de creencia personal permitido por el mandato de vacunación para estudiantes emitido en octubre por el gobernador Gavin Newsom.

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Richard Pan

State Senate, District 6 (Sacramento)

State Senate, District 6 (Sacramento)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 6 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 26%
White 36%
Asian 19%
Black 12%
Multi-race 6%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 20%
No party 23%
Other 6%
Campaign Contributions

Sen. Richard Pan has taken at least $1.9 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 27% of his total campaign contributions.

“Hay mucha evidencia de que los mandatos de vacunas funcionan”, dijo Pan, citando un aumento en las tasas de vacunación después de que su proyecto de ley de 2015 eliminara la exención por creencias personales para las otras 10 vacunas requeridas para los estudiantes.

El proyecto de ley también va un paso más allá al no requerir más exenciones por creencias personales para cualquier futuro mandato de vacunación que provenga del gobernador o del Departamento de Salud Pública de California. Según el plan actual, los padres pueden solicitar exenciones diciendo, por ejemplo, que tienen objeciones religiosas o políticas a las vacunas.

La intención, dijeron Pan y otros legisladores que apoyan, es doble. En el corto plazo, que daría a los expertos en salud pública de la flexibilidad para responder a futuras oleadas de COVID-19 y variantes. A largo plazo, daría a expertos de los Estados más autoridad para tomar decisiones de salud pública sin la laguna de exenciones por creencias personales.

Si se aprueba la legislación de Pan, los padres que aún deseen mantener a sus hijos sin vacunar no podrán hacer que esos niños asistan a la escuela o a la guardería y tendrán que buscar un estudio independiente si querían mantener a sus hijos matriculados en la escuela pública. 

“Creo que lo que hace este proyecto de ley permite un poco más de flexibilidad”, dijo la asambleísta Akilah Weber, coautora del proyecto de ley. “Tener que pasar por la Legislatura para cada vacuna no es necesariamente lo ideal”.

Hasta ahora, los funcionarios estatales de salud pública han recomendado encarecidamente, pero no exigido, la vacuna para los niños. Un puñado de distritos escolares como Los Angeles Unified y San Diego Unified trataron de exigirlo pero enfrentaron desafíos. Las vacunas para niños se lanzaron el año pasado, por primera vez para los adolescentes y más tarde por 5 a 11 años de edad en una autorización de uso de emergencia. 

En California, a partir del 19 de enero, el 35% de los niños de 5 a 11 años han recibido la primera dosis de la vacuna. Entre los 12 a 17, el número es mucho mayor, ya que el 82% recibió su primera inyección, conforme a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 

Un proyecto de ley relacionado del senador demócrata Scott Wiener de San Francisco permitiría que los mayores de 12 años se vacunen sin consentimiento de los padres

Pan dice que está abierto a debates políticos serios, pero también espera las mismas amenazas y críticas que ha recibido en los últimos años.

“Cuando la gente hace afirmaciones extravagantes, basándose en ataques personales y amenazas de muerte, esa no es una buena política”, dijo Pan. “Eso habla de la pobreza de sus propuestas”.

La oposición

Algunos dicen que el número de casos de avance entre las personas vacunadas y el número relativamente bajo de enfermedades graves entre los niños hace que el mandato de la vacuna sea ineficaz e innecesario. 

“Esto debería ser algo sobre lo que las familias deberían poder tomar sus propias decisiones personales”, dijo Sharon McKeeman, fundadora de Let Them Breathe, una coalición de padres de la era COVID que se opone a los mandatos de máscaras y vacunas. Fue uno de los principales demandantes en una demanda exitosa para anular un mandato de vacuna  del Distrito Escolar Unificado de San Diego — el distrito está apelando — y McKeeman dijo que su organización demandaría al estado si el proyecto de ley de Pan se convierte en ley.

Niños de 0 a 17 años suman 1.2 millones de las infecciones de Covid-19 en california, o el 17% de todos los casos, desde que comenzó la pandemia. De esos menores, 47 han muerto y 790 niños han sido diagnosticados con una rara complicación conocida como síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C.

Christina Hildebrand, directora del grupo de oposición A Voice for Choice Advocacy que ha luchado para mantener las exenciones a los mandatos de vacunas desde 2015, dijo que se ha estado preparando para esta batalla durante meses. “Esto es prematuro”, dijo Hildebrand sobre el mandato propuesto. “No sabemos a dónde irá el COVID, cambia semana a semana”.

Cuando las personas hacen afirmaciones extravagantes, basándose en ataques personales y amenazas de muerte, esa no es una buena política.

Senador Richard Pan, Demócrata, Sacramento

Ella preferiría que el mandato de la administración de Newsom se mantuviera porque es flexible, permite a los padres usar exenciones de creencias personales y el Departamento de Salud Pública del estado puede cambiarlo. Si el proyecto de ley de Pan avanza, su organización impulsará una enmienda que permita una exención religiosa para los estudiantes, para reflejar las exenciones que se otorgan al personal escolar y otros trabajadores.

A nivel nacional, tres de cada 10 padres de niños de 5 a 17 años dicen que “definitivamente no” vacunarán a sus hijos contra el COVID-19, según un Encuesta de la Kaiser Family Foundation de los padres publicado a principios de diciembre.

Los padres que dudan o se oponen están más preocupados por la seguridad y los posibles efectos secundarios, encontró la encuesta. Alrededor de un tercio de los padres de niños de 5 a 11 años que respondieron quieren esperar y ver cómo funciona la vacuna. 

Algunos expertos también cuestionan la efectividad de tal mandato porque la vacuna es muy nueva y la infección aún evoluciona. 

Un mandato podría endurecer a aquellos que dudan en contra de la vacuna porque se sienten obligados, dijo Neeraj Sood, director de la Iniciativa COVID en el Centro Schaeffer de Política y Economía de la Salud de la USC.

“En general, el riesgo para los niños es muy bajo, por lo que no es necesario que el gobierno intervenga y ordene”, dijo Sood. “No es como una vacuna contra el sarampión, donde la tomas y ofrece protección de por vida”.

La legislación de Pan para cerrar las lagunas de exención personal para la vacuna contra el sarampión en 2015 fue impulsada por un brote en Disneyland. 

Aproximadamente 1 de cada 1000 niños infectados con sarampión muere, según los CDC. Nadie murió como resultado del brote de Disneyland.

Esfuerzos de divulgación

A pesar del enfrentamiento que se avecina en la capital del estado, los defensores de la vacuna están avanzando en otros lugares.  

El Distrito Unificado de San Diego, el segundo distrito escolar más grande del estado, confía en la comunicación individual con los padres para combatir la información errónea sobre las vacunas, mientras espera que su apelación sea revocada por un tribunal local y permita que su mandato continúe. El distrito también se ha asociado con organizaciones comunitarias como Alliance San Diego y Chicano Federation en una campaña de tocar puertas. 

“Va a requerir un alcance directo”, dijo el presidente de la junta escolar, Richard Barrera. “El personal de nuestra escuela llama, envía mensajes de texto y correos electrónicos a los padres todos los días”.

El distrito ya pasó del 70% de los estudiantes vacunados contra COVID antes de su mandato al 82% de los estudiantes vacunados ahora, según Barrera.  

Las vacunas se han politizado tanto que nuestros hijos están nerviosos por ellas

Dorit Reiss, profesora, UC Hastings

Catherine Martin, directora ejecutiva de la California Immunization Coalition, dijo que su organización está organizando seminarios web para capacitar a pediatras y proveedores de atención médica sobre las mejores estrategias para tranquilizar a los padres sobre la vacuna. Dijo que es más probable que los padres escuchen a alguien en quien confían, como un médico de familia.

“Trabajamos principalmente con grupos de médicos para correr la voz”, dijo Martin. “Creo que debemos alentar a las personas a hacer preguntas”.

El próximo paso del gobernador

No está claro qué tan entusiasmado está el gobernador Gavin Newsom con el proyecto de ley de Pan. Un portavoz del gobernador dijo que su oficina aún lo está analizando.

Barrett Snider, cabildero de los distritos escolares, dijo que los riesgos para el gobernador son una duda. Si bien es un año electoral, las consecuencias de un mandato de vacunas sin exenciones por creencias personales podrían enojar solo a una minoría vocal.

“Siento que estos problemas de las escuelas y COVID-19 fueron litigado en gran medida en la elección revocatoria ”, dijo Snider. “Y no hay ningún contendiente aparente para él en las próximas elecciones”.

Dada la ansiedad que sienten muchos californianos, los líderes deben andar con cuidado, dijo Dorit Reiss, profesora de derecho que se enfoca en temas legales y de política relacionados con las vacunas en la Facultad de Derecho de UC Hastings en San Francisco.

“Las vacunas se han politizado tanto que nuestros hijos están nerviosos por ellas”, dijo. “Avanzar con el mandato podría exacerbar y empujar a los padres que no son antivacunas a los brazos de la multitud antivacunas”.

La división podría generar más presión sobre la Legislatura, dijo Reiss.

“Todos están nerviosos, estresados o cansados y todos son vulnerables”, dijo. “Y se están conectando en línea. Es un momento de oportunidad para las personas que quieren asustar a otras personas”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Joe reports on the students, teachers and lawmakers who shape California's public schools. Before joining CalMatters in 2021, he was the education reporter at KPBS, the public radio station in San Diego....

Elizabeth Aguilera

Elizabeth Aguilera is an award-winning multimedia journalist who covers health and social services for CalMatters. She joined CalMatters in 2016 from Southern California Public Radio/KPCC 89.3 where she...