En resumen

Mientras la Legislatura se vuelve a reunir hoy, los californianos pueden esperar que los legisladores continúen enfocándose en la vivienda y el clima, además de COVID-19, atención médica y cómo gastar otro superávit presupuestario.

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Otra variante del coronavirus que se propaga como la pólvora y otro enorme superávit presupuestario estatal: de alguna manera, 2022 ha tenido un comienzo similar al de 2021.

Eso podría trasladarse a la nueva sesión de la Legislatura estatal que comienza hoy. Además de la pandemia y el superávit, California está lidiando con algunos de los mismos grandes problemas que han enfrentado durante mucho tiempo, incluidos la vivienda y el cambio climático.

“Nuestros desafíos continúan siendo los mismos en los que ya hemos venido trabajando”, dijo a CalMatters el presidente provisional del Senado, Toni Atkins, demócrata de San Diego.

La agenda de la Asamblea estatal comparte esas prioridades, dijo el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, un demócrata de Lakewood. El acceso a la atención médica será otro enfoque: “Estamos orgullosos de lo que hemos logrado en el estado, pero debemos asegurarnos de que todos los californianos tengan cobertura médica”.  

¿Dónde se verán las cosas un poco diferentes? El complejo del Capitolio estatal está siendo renovado, lo que significa que el “Bacteria Bear” está almacenado de forma segura por ahora.

El público y la prensa podrán asistir en persona, pero debido a COVID, el acceso y los asientos continuarán siendo limitados, se requiere el uso de cubrebocas y distanciamiento social y las reuniones continuarán transmitiéndose en vivo. “Esperábamos que, a medida que regresemos, superaríamos la pandemia, pero no ha desaparecido”, comentó Atkins. “Vamos a tener que seguir teniendo eso en cuenta”.

También está la composición de la propia Legislatura. Tras el proceso de redistribución de distritos después del censo de 2020, las líneas de distritos del Senado y la Asamblea estatal se han alterado, y varios legisladores no se postularán para la reelección en 2022.

Aquí hay cuatro temas a seguir en la nueva sesión legislativa:

Reglas de efectivo

En comparación con el superávit de $76 mil millones de 2021, California proyecta un superávit de $31 mil millones en el fondo general, más $20 mil millones en fondos de la Proposición 98 para la educación.

La ganancia inesperada se alimenta, como el año pasado, con ingresos fiscales y fondos federales. Además, la subasta de tope e intercambio de noviembre generó $732 millones, según la Oficina del Analista Legislativo.

En su propuesta de presupuesto que vence el 10 de enero, el gobernador Gavin Newsom prometió incluir más de $350 millones para detener los robos minoristas, además de más dinero para programas de dislexia después de haber escrito un libro para niños sobre sus propias batallas. 

El gobernador Gavin Newsom presenta el resumen de su presupuesto revisado en el auditorio del edificio de la Secretaría de Estado en Sacramento el 14 de mayo de 2021. La propuesta se centró en medidas de educación, vivienda y el cambio climático. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters.

Ninguna de las listas de prioridades de gasto publicadas por los líderes del Senado o la Asamblea mencionó un cheque de estímulo. En cambio, está enmarcando el presupuesto en torno a una recuperación económica más inclusiva y una economía más equitativa.

Atkins dijo que la economía de California es fuerte, pero que esa riqueza debe ponerse a trabajar.

“A los que están en la cima les está yendo mejor que nunca, y eso es bueno para California en términos de nuestros ingresos”, explicó Atkins en una entrevista. “Pero a pesar de lo fuerte que es la economía, nos enfrentamos a una crisis de personas sin hogar que se ve todos los días en todos los rincones del estado. Y sabemos lo difícil que es para las familias comunes y corrientes sobrevivir”.

El plan del Senado incluyó programas que ya se venían trabajando en 2021, incluido el alivio específico, como el crédito tributario por hijos, el crédito tributario por ingresos del trabajo y ayuda a las pequeñas empresas.Los líderes del Senado y la Asamblea también dicen que buscarán invertir más dinero en las escuelas K-12 y la educación superior, y mantener las reservas del estado, “para proteger el progreso que estamos logrando de futuras recesiones”, agregó Atkins. El año pasado, la Legislatura pudo mantener $25 mil millones en reservas.

“A pesar de lo fuerte que es la economía, nos enfrentamos a una crisis de personas sin hogar que se ve todos los días en todos los rincones del estado. Y sabemos lo difícil que es para las familias comunes y corrientes sobrevivir”.

Toni Atkins, presidente del Senado.

Rendon dijo que el superávit presupuestario permitirá a California “reconstruir la infraestructura en cada rincón del estado”. Mientras tanto, los republicanos del Senado están pidiendo que se gasten $3.3 mil millones en proyectos de agua, la mayoría para el polémico depósito de sitios.

Gastar fondos únicos en infraestructura ayudaría a la Legislatura a evitar exceder el límite Gann, que requiere que cuando el estado alcance un umbral de ingresos por gastos dos años seguidos, el dinero excedente debe reembolsarse a los contribuyentes o gastarse en escuelas. Los ingresos gastados en la creación de reservas y el pago de deudas están excluidos del límite.

Jason Sisney, asesor presupuestario de Rendon, dijo que el límite de Gann no entró en vigor el año pasado, a pesar del superávit histórico.

El presidente de Presupuesto de la Asamblea, Phil Ting, un demócrata de San Francisco, dijo a los reporteros el mes pasado que con menos dinero que el año pasado para expandir los programas, es probable que la Legislatura emplee medidas de financiamiento únicas más creativas, incluso en transporte y tránsito, algo que no se hizo en 2021. 

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D

Phil Ting

State Assembly, District 19 (San Francisco)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 19 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 14%
White 33%
Asian 44%
Black 3%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 58%
GOP 9%
No party 28%
Other 4%

“Definitivamente no hemos vuelto a la normalidad, pero a medida que salimos un poco de la pandemia, no está exactamente claro dónde están las mejores inversiones y dónde está el mayor impacto”, dijo Ting. “Para eso está el proceso presupuestario. Tenemos desde ahora hasta junio para identificar dónde podemos tener el mayor impacto”.

Y si bien hay un superávit presupuestario, Rendon dijo que un desafío este año, es asegurar que la Legislatura sea fiscalmente responsable y que las ciudades grandes y pequeñas reciban su parte justa.

Armas y aborto

En las últimas semanas de 2021, dos temas candentes resurgieron y aterrizaron de lleno en la agenda legislativa.

Si bien California ya tiene algunas de las leyes de control de armas más estrictas del país, algunas están atadas en los tribunales. Así que Newsom fue tras las armas y vinculó el problema con el aborto.

Newsom prometió trabajar con los legisladores estatales y el fiscal general Rob Bonta, a quien él nombró para redactar un proyecto de ley que permitiría a los ciudadanos privados demandar a cualquiera que fabrique, distribuya o venda armas de asalto ilegales o armas “fantasma”. En las nuevas propuestas también se incluirá el derecho al aborto, basado en la ley de Texas.  

La gente se manifiesta en apoyo del derecho al aborto en el Capitolio estatal en Sacramento el 21 de mayo de 2019. AP Photo / Rich Pedroncelli

La ley de aborto de Texas también ha llevado a defensores y legisladores a discutir el acceso al aborto en California.

Un grupo de trabajo designado por Newsom está recomendando medidas para hacer de California un “estado santuario” para los abortos, incluida la ayuda para pagar el procedimiento, junto con el viaje, el alojamiento y otros costos para las mujeres que vienen a California porque sus estados limitan el acceso.

Si la Corte Suprema de los Estados Unidos deroga de manera efectiva Roe vs. Wade el próximo verano, los defensores dicen que eso podría llevar a que 26 estados prohíban o limiten severamente los abortos de inmediato. California se convertiría entonces en el estado más cercano con un amplio acceso al aborto a una distancia en automóvil para 1,4 millones de mujeres.

Otros asuntos

Sobre otros temas como la vivienda y la mitigación del cambio climático, los líderes legislativos dijeron que planean ver a través de las inversiones que hicieron el año pasado.

Eso incluye viviendas más asequibles para las familias, así como viviendas de apoyo más permanentes y temporales para las personas sin hogar. Para averiguar qué funciona y qué no, Rendon comentó que la presidenta entrante del Comité de Vivienda de la Asamblea, Buffy Wicks, demócrata de Oakland, revisará los programas estatales sobre vivienda, alivio de alquileres y desamparo

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D

Buffy Wicks

State Assembly, District 15 (Oakland)

How they voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 15 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 24%
White 39%
Asian 20%
Black 12%
Multi-race 5%

Voter Registration

Dem 70%
GOP 6%
No party 21%
Other 4%

“Estamos tratando de cambiar nuestro enfoque drásticamente”, comentó Rendon. “Hemos invertido nuevamente $12 mil millones en dos años. En lugar de cambiar continuamente nuestras formas de lidiar con la falta de vivienda, si hay correcciones a mitad de camino que deben hacerse, entonces deberíamos hacerlo”.

Como parte del fortalecimiento de la red de seguridad de California, ambas cámaras planean continuar las inversiones en salud pública. También se espera que los legisladores revisen la atención médica de pagador único, una de las promesas de la campaña de Newsom, y un plan para crear una ” Oficina de asequibilidad de la atención médica” para establecer objetivos de costos para planes de salud, hospitales, grupos de médicos y medicamentos recetados.

Los grupos de defensa han pedido a Newsom que reduzca los deducibles antes de que Medi-Cal pague los costos de la atención médica. Otros han pedido a la Legislatura que se asegure de que los fondos federales del proyecto de ley Build Back Mejor impulsen los programas para personas mayores y personas con discapacidades.

Los progresistas y los grupos laborales también planean presionar para restaurar la ley que forza a empleadores a pagar a sus trabajadores contagiados de COVID-19, la cual expiró el 30 de septiembre. SEIU California dice que la licencia por enfermedad adicional es aún más importante con requisitos de cuarentena abreviados para los trabajadores de la salud que están “siendo llamados a sacrificar y arriesgar sus vidas nuevamente” dado el aumento de casos causado por la variante omicron.

Los niños también son un área prioritaria, incluidas las inversiones en recursos de salud mental para los estudiantes y para abordar las pérdidas de aprendizaje causadas por la pandemia de COVID-19. La senadora estatal Nancy Skinner, una demócrata de Berkeley, planea presentar un proyecto de ley para crear cuentas de ahorro de hasta $5,000 para los niños cuyos padres murieron a causa del virus. Además, es probable que los legisladores revisen un debate que ha dado lugar a amenazas de muerte anteriormente: ya sea para reducir o eliminar la exención por creencias personales del mandato de la vacuna para los estudiantes y el personal de K-12.

Rendon, quien formó parte de la delegación de California que asistió a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Escocia en noviembre, dijo que la Asamblea también planea intensificar sus esfuerzos para cumplir los objetivos climáticos del estado para 2030, incluida la reducción de las emisiones de carbono. Rendon también agregó que probablemente se centrará más en los plásticos de un solo uso.

Un kayakista pesca en el lago Oroville mientras los niveles de agua permanecieron bajos debido a las continuas condiciones de sequía en California el 22 de agosto de 2021. AP Photo / Ethan Swope.

Atkins dijo que el Senado continuará buscando formas para prevenir incendios forestales y abordar la sequía, el agua y el aumento del nivel del mar.

Las agencias estatales de agua también recomendaron metas actualizadas de eficiencia en el uso del agua para los proveedores de agua: 55 galones por persona por día para 2023, disminuyendo a 47 galones por día para 2025 y 42 galones para 2030. Para que entren en vigencia, las normas deben ser aprobadas por la Legislatura.

También en 2022, es probable que continúen las conversaciones sobre la aplicación de la ley y la reforma de la justicia penal, incluido otro intento de reformar la fianza en efectivo después de que los votantes en 2020 anularan una ley más amplia. Las leyes aprobadas en 2021 incluyeron permitir a una comisión estatal descertificar a los agentes de policía por irregularidades y limitar el uso de balas de goma y otras armas menos letales en protestas y manifestaciones.

Los líderes de la asamblea también dicen que planean aumentar la supervisión en el Departamento de Desarrollo del Empleo plagado de problemas, incluido un plan de equipo de huelga para ayudar a los californianos a recibir sus beneficios de desempleo.

Finalmente, los legisladores podrían reconsiderar cualquiera de los 66 proyectos de ley que aprobaron pero que Newsom vetó. Pero hay poca discusión al respecto. Se necesitan dos tercios de los votos de la Asamblea y el Senado para anular un veto, y eso no ha sucedido desde 1980.

Hola y adios

Saluda a tus nuevos distritos y adiós a algunos legisladores.

Después de cada censo, los límites estatales legislativos y del Congreso se vuelven a trazar para tener en cuenta los cambios de población. El 27 de diciembre, la comisión de redistribución de distritos independiente del estado certificó sus nuevos mapas.

La comisión trazó las líneas desde cero sin tener en cuenta las líneas actuales del distrito o los titulares. Como de costumbre, eso significa que los legisladores competirán con otros titulares del mismo distrito o intentarán apelar en un nuevo distrito para así poder postularse para cargos más altos.

Hasta ahora, 10 legisladores han anunciado que 2022 será su última sesión y no buscarán la reelección, mientras que otros siete alcanzaron límites de mandato. Y tres, los asambleístas demócratas Ed Chau de Monterey Park en el condado de Los Ángeles, David Chiu de San Francisco y Jim Frazier de Fairfield, ya han renunciado, por lo que habrá elecciones especiales para reemplazarlos. 

El presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, a la izquierda, le susurra al entonces asambleísta David Chiu el 11 de septiembre de 2019. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters.

Rendon dijo que no tener una lista completa de miembros de la Asamblea puede ser difícil, pero que espera que todos esos asientos sean ocupados lo antes posible.

“Es difícil desde el punto de vista de que son amigos, es difícil verlos partir”, comentó Rendon. “Al mismo tiempo, hemos tenido una enorme cantidad de rotación, y eso ha traído a estudiantes de primer año y oportunidades para personas como Mia Bonta, Akilah Weber e Isaac Bryan. Los estudiantes de primer año también tienen mucho que ofrecer, y la rotación también ofrece oportunidades para nuevos puestos y liderazgo”.

Rendon también reafirmó que no planea hacerse a un lado antes de tiempo: “Tengo un trabajo que hacer y lo haré hasta 2024”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Sameea covers the state Capitol and California politics and is also a production assistant for CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....