En resumen

El gobernador Gavin Newsom, los líderes demócratas en la Legislatura y los sindicatos están negociando cómo recuperar la licencia por enfermedad extra pagada por el COVID. Pero hay un gran problema: ¿Las empresas obtendrán ayuda estatal para compensar sus costos?

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Los sindicatos y sus aliados demócratas en la Legislatura quieren traer de vuelta la licencia por enfermedad extra pagada por el COVID-19. El gobernador Gavin Newsom también propone revivir la licencia suplementaria en su presupuesto. 

Pero como ocurre con tantas otras cosas en la pandemia, no es una propuesta simple. 

Hay oposición de poderosos grupos empresariales. Y aún deben resolverse los detalles clave de la licencia, incluso si las empresas recibirán alguna ayuda para compensar sus costos. 

Según la ley estatal vigente desde marzo pasado hasta que Newsom y la Legislatura dejaron que expirara el 30 de septiembre, cualquier empleador con más de 25 trabajadores estaba obligado a ofrecer hasta 80 horas de licencia por cuarentenas o efectos secundarios de vacunas. Los empleados recibieron hasta $511 por día, o un máximo de $5,110 en total, con horas acumuladas retroactivas al 1 de enero de 2021. 

La licencia suplementaria, además de los tres días mínimos de licencia por enfermedad pagada al año que reciben todos los empleados, fue financiada el año pasado por un crédito fiscal federal equivalente al tiempo libre pagado de un trabajador, incluidos los costos de atención médica. Ese crédito también expiró el 30 de septiembre. La ley estatal no contenía una disposición para reembolsar a las empresas, y no está en el presupuesto propuesto por Newsom, o en su solicitud de emergencia de $ 1.4 mil millones para respuesta COVID

Ashley Hoffman, defensora de políticas en la Cámara de Comercio de California, dijo que su grupo sigue preocupado por los costos para las empresas, y planteó el argumento de que la licencia por enfermedad remunerada alienta a los trabajadores a no vacunarse.

“Las empresas ya están haciendo mucho para ayudar a combatir la pandemia. ha habido muchos mandatos a través de Cal/OSHA,” ella dijo CalMatters. “Existe este problema general de: ¿Cuánto tiene que continuar subsidiando la comunidad empresarial a aquellos trabajadores que eligen continuar sin vacunarse? Eso parece ir en contra del mensaje del estado de vacunarse”. 

La oficina del gobernador dijo que no comentaría sobre ese argumento, o si se está considerando alguna ayuda para las empresas.

“Estamos trabajando con la Legislatura para elaborar una política que satisfaga las necesidades de 2022, que son diferentes a las de 2021, dada la información nueva y revisada sobre ciencia y vacunas”, dijo HD Palmer, portavoz del departamento de finanzas de Newsom.

“¿Cuánto tiene que seguir subvencionando la comunidad empresarial a los trabajadores que optan por seguir sin vacunarse?”

Ashley Hoffman, defensora de políticas en la Cámara de Comercio de California

Al expresar su apoyo a la renovación de la licencia, el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, sugirió que estaría dispuesto a ayudar a algunos empleadores. “En ausencia de nuevos fondos federales para ayudar a las pequeñas empresas con los requisitos de licencia por enfermedad de COVID, apoyo aumentar el presupuesto del Gobernador para agregar fondos estatales para este propósito, y ya hemos tenido una discusión productiva sobre esto”, dijo Rendón en un comunicado. 

En 2022, el aumento de omicron, con California ahora reportando casi 60,000 casos de coronavirus por día, es causando escasez de personal en el cuidado de la salud y otros lugares de trabajo esenciales.  

Las pautas federales, respaldadas por funcionarios de salud estatales, recomiendan que cualquier persona, independientemente del estado de vacunación, debe hacer una cuarentena por 5 días si dan positivo. El sábado, sin embargo, en respuesta a los problemas de personal, el estado hizo una excepción para algunos trabajadores de la salud asintomáticos hasta el 1 de febrero.

“Creemos que es importante valorar a esos trabajadores y brindarles protecciones de licencia por enfermedad”, dijo Newsom en la presentación de su presupuesto el lunes.

Los líderes demócratas de la Legislatura están de acuerdo. “Esperamos trabajar en los detalles y llegar pronto a un acuerdo sobre esta acción presupuestaria”, dijo el presidente interino del Senado, Toni Atkins. CalMatters.  

La asambleísta Wendy Carrillo, demócrata de Los Ángeles, dijo que dado el superávit presupuestario, era el momento adecuado para proteger a los trabajadores y ayudar a las pequeñas empresas en dificultades. 

“Los trabajadores no deberían tener que elegir entre perder su trabajo o cuidar su salud o la salud de un ser querido. Y las pequeñas empresas, que son el corazón de muchas comunidades, necesitan apoyo a medida que avanzamos con la pandemia y los esfuerzos de recuperación económica”, dijo en un comunicado el martes. “Estos esfuerzos no son mutuamente excluyentes, son complementarios. Podemos hacer ambas cosas.

El apoyo del gobernador se produjo después de meses de cabildeo por parte de sindicatos y grupos de salud pública, así como de la Coalición Trabajo y Familia, quienes están instando a la Legislatura a actuar rápidamente, mucho antes de la aprobación final del presupuesto en junio.

“Los trabajadores actualmente no tienen una red de seguridad si están expuestos o enfermos con COVID-19 justo cuando el virus está batiendo nuevos récords”.

Andrea Zinder, presidenta, Consejo de los Estados del Oeste de United Food and Commercial Workers

El Consejo de los Estados del Oeste de United Food and Commercial Workers, que representa a 180,000 empleados en California, exige el restablecimiento inmediato de las dos semanas de licencia por COVID como un “imperativo de salud pública”.

“Los trabajadores actualmente no tienen una red de seguridad si están expuestos o enfermos con COVID-19 justo cuando el virus está batiendo nuevos récords”, dijo su presidente, Andrea Zinder, en un comunicado.  

SEIU California, que tiene 700,000 miembros en 17 sindicatos locales, también está aumentando la presión sobre los legisladores.

“A medida que omicron continúa propagándose, es fundamental que la Administración haya señalado su compromiso de proporcionar a los trabajadores licencia por enfermedad pagada suplementaria que necesitamos para mantenernos seguros a nosotros mismos, a nuestros colegas, a nuestras familias, a nuestros clientes y pacientes, y a nuestras comunidades”, presidente del sindicato. dijo Bob Schoonover en un comunicado.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Sameea covers the state Capitol and California politics and is also a production assistant for CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....