En resumen

El gobernador Gavin Newsom y los funcionarios estatales dijeron hoy que el mandato estatal de máscaras para las escuelas terminará después del 11 de marzo. Las jurisdicciones locales son libres de imponer sus propios requisitos.

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A partir del 12 de marzo, a todos los estudiantes y al personal, independientemente de su estado de vacunación, ya no se les exigirá que usen una máscara en el interior de las escuelas y las guarderías.

El gobernador Gavin Newsom y los funcionarios de salud del estado de California emitieron la orden el lunes, casi un mes después de que levantaron el mandato en cuanto a que las personas vacunadas pudieran reunirse en restaurantes y otros espacios interiores.

“Creo que las máscaras deberían ser opcionales ya, es decir a partir del 1 de marzo”, dijo Megan Bacigalupi, una madre de Oakland que dirige el grupo CA Parent Power. “No entiendo el motivo por el cual se tenga que imponer un nuevo retraso de otras dos semanas”.

El fin del mandato del uso de mascarillas en las escuelas se produce casi exactamente dos años después de que el estado cerrara las escuelas por primera vez en muchos distritos en marzo de 2020. Padres y estudiantes en todo California han estado exigiendo que se haga efectivo antes de esa fecha. Un puñado de distritos de California ya levantaron sus mandatos de la mascarilla.

“Parece que la política y la (California Teachers Association) están retrasando la posibilidad de que mi hijo regrese a un año escolar normal”, dijo Scott Davison, un padre del condado de San Diego. “Estoy frustrado. Debería estar más feliz, pero hemos estado peleando por meses por esto.”

Pero una encuesta reciente encontró que el 61% de los padres con niños en edad escolar apoyan los mandatos de mascarillas escolares. Lisa Gardiner, portavoz de la Asociación de Maestros de California, negó la acusación de algunos padres de que los sindicatos de maestros retrasaron el levantamiento del mandato en cuanto al uso de mascarillas.

“La oficina del gobernador involucró a todas las partes interesadas de las escuelas en la conversación sobre una transición segura para la administración y el trabajo de las escuelas”, escribió Gardiner en un mensaje de texto el lunes. “Nuestro enfoque siempre se ha basado en la ciencia. Aquellos que están tratando de vilipendiar a los educadores en este momento quieren que se trate de política en lugar de seguridad y ciencia”.

Andrew Noymer, profesor de salud pública en la Universidad de California, Irvine, dice que es demasiado pronto para levantar el mandato del uso de mascarilla, especialmente porque aún no está claro qué umbrales espera alcanzar el estado para el 12 de marzo.

“Solo puedo decir que las tasas de COVID son demasiado altas ahora”, dijo. “Pero no estoy a favor de un futuro en el que los niños siempre vayan a la escuela con mascarillas”.

La decisión y el cronograma del estado para hacer que las mascarillas sean opcionales en las escuelas llegan pocos días después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisaran la guía federal sobre el uso de mascarillas en las escuelas. Los expertos de los CDC dijeron que los condados que muestran tendencias positivas a la baja en los casos de COVID-19 y las tasas de hospitalización de igual manera, no será necesario que usen mascarillas en la mayoría de los espacios interiores, incluidas las escuelas.

“Creo que el enfoque de California es más inteligente para tratar a las escuelas de manera diferente porque los estudiantes, por el momento, tienen tasas de vacunación mucho más bajas que otros grupos demográficos”, dijo Noymer.

En el anuncio del lunes, los funcionarios estatales dijeron que los distritos escolares locales podrán tener reglas de enmascaramiento más estrictas que la orden estatal.

El Distrito Unificado de San Diego, el segundo distrito más grande del estado, continuará haciendo cumplir su mandato de mascarillas en interiores, según el presidente de la junta escolar, Richard Barrera.

“El condado de San Diego todavía se encuentra en el nivel de alto riesgo, incluso bajo el nuevo sistema de los CDC”, dijo Barrera. “Cuando pasemos al nivel de riesgo moderado, volveremos a evaluar”.

Distritos como el Distrito Unificado de Oakland y el Distrito Unificado de Los Ángeles exigieron el enmascaramiento al aire libre incluso después de que el estado hizo que la práctica fuera opcional. Los Ángeles se deshizo de su mandato de mascarillas al aire libre la semana pasada. Los funcionarios de ambos distritos aún no han respondido a las preguntas sobre cómo ajustarán sus reglas a partir del 12 de marzo.

Los funcionarios estatales también dijeron el lunes que el mandato de uso de mascarillas en interiores para adultos no vacunados se levantará a partir del 1 de marzo.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Joe reports on the students, teachers and lawmakers who shape California's public schools. Before joining CalMatters in 2021, he was the education reporter at KPBS, the public radio station in San Diego....