En resumen

Un proyecto de ley que proponía pagar los gastos totales para la atención médica en California ni siquiera entró en votación en la Asamblea estatal dado que su autor no fue apoyado antes de la fecha límite el pasado lunes. Los defensores están indignados.

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Una ley que proponía que el gobierno estatal de California creara un sistema de atención médica universal murió el pasado lunes sin siquiera haberse sometido a votación en la asamblea estatal, a pesar de que hubo un fuerte impulso por parte de activistas progresistas para pasar la ley.

El Proyecto de Ley 1400 de la Asamblea, fue el último intento de cumplir con una prioridad de larga data de los fieles del partido demócrata para sacar a las aseguranzas privadas. La propuesta se presentó el año pasado, cuando se estancó sin recibir una sola audiencia, necesitaba ser aprobada por la Asamblea el lunes pasado para continuar con el proceso legislativo.

Pero incluso la amenaza de perder el respaldo del partido en el próximo ciclo electoral no fue suficiente para persuadir a la gran mayoría demócrata de la Asamblea de avanzar el proyecto de ley para una mayor consideración, lo que efectivamente canceló el esfuerzo por otro año.

Después de varias horas discutiendo el lunes por la tarde, durante las cuales se llevaron a cabo reuniones justo al lado del piso de la Asamblea, el asambleísta Ash Kalra, demócrata de San José, quien propuso la ley AB 1400, anunció que no traería la propuesta a votación.

Kalra no quiso dar una explicación sobre su decisión y tampoco dijo si buscaría otro camino para su propuesta. Después de la sesión esperó en un balcón fuera de la asamblea sin querer responder a las preguntas, hasta que un sargento de armas le dijo a un grupo de reporteros lo que ocurrió.

“No hubiera servido de nada lograr que la ley se sometiera a votación y seguir ilusionando a las personas con una propuesta que sabíamos no iba a ser aprobada”, comentó Kalra en una llamada de Zoom más tarde esa noche con simpatizantes decepcionados, en la que compartió que creía que el proyecto de ley, que necesitaba 41 votos para ser aprobado, quedó corto por “dos dígitos”.

Kalra dió a conocer su propuesta durante una conferencia de prensa en el Capitolio de Sacramento el jueves 6 de enero de 2022. El proyecto de ley de atención médica universal de Kalra se estancó el año pasado, en parte porque no había ningún plan para pagarlo. El jueves, Kalra dio a conocer un segundo proyecto de ley que aumentaría los impuestos a algunas empresas e individuos para pagarlo.

El asambleísta Ash Kalra explica su proyecto de ley en el Capitolio estatal en Sacramento el 6 de enero de 2022. Foto de Rich Pedroncelli, AP Photo

Atrapado entre intereses poderosos

Los obstáculos políticos para una transformación tan radical del sistema de salud siguen siendo enormes, incluso en un estado tan supuestamente liberal como California.

La predominante Cámara de Comercio de California, que representa los intereses comerciales en el estado, calificó a AB 1400 como un “asesino de empleos” poco después de que se propusiera nuevamente en enero. Durante su campaña, a la que se unieron decenas de aseguradoras, grupos de la industria y asociaciones que representan a médicos y hospitales, hubo anuncios en las redes sociales y una carta a los miembros denunciando los “aumentos abrumadores de impuestos” que serían necesarios para pagar el sistema. Después de que el proyecto de ley se estropeará el lunes, la cámara declaró que estarán listos si resurgen las ideas de la “peligrosa propuesta”.

Los republicanos estaban ansiosos por convertirlo en un tema electoral este año. Aunque el proyecto de ley de Kalra era en gran parte conceptual, con una medida separada para abordar el financiamiento, lo atacaron como un aumento masivo de impuestos para los californianos. (Kalra explicó que habría un incremento de impuestos sobre las empresas y los hogares de altos ingresos para financiar la propuesta, que los analistas legislativos estiman que costará entre $314 mil millones y $391 mil millones anuales). Una petición de 4,000 páginas firmada por votantes que se opusieron a AB 1400 se sentó en la parte trasera de la cámara el lunes para que la líder republicana de la Asamblea, Marie Waldron, de Escondido, la usara en un debate que nunca sucedió.

Los demócratas también se enfrentarán a un apretón del flanco izquierdo de su partido. Los activistas progresistas del Partido Demócrata de California dijeron la semana pasada que presionaran para obtener el respaldo de los miembros que no votaron por el proyecto de ley. Ese ultimátum continuará una ira feroz en el caucus de la Asamblea por parte de los miembros que se sintieron acorralados, aunque muchos se negaron a hablar públicamente sobre su frustración.

Reacción violenta de los activistas

La decisión de no llevar a votación la AB 1400 el lunes puede haber sido para proteger a los miembros de tener que tomar una posición de una forma u otra en el proyecto de ley, como lo hizo el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, en 2017.

La legislación para llevar al estado hacia un sistema de atención médica administrada por el gobierno fue aprobada por el Senado estatal ese año, pero Rendón la sostuvo sin una audiencia porque no surgió ningún plan para pagarlo.

Esta vez, Rendón dijo que apoyó el esfuerzo, pero que no participó de cerca en la recopilación de votos para AB 1400. Se negó a responder preguntas después de la sesión del lunes y, en un comunicado, culpó a Kalra.

“La escasez de votos necesarios para aprobar esta propuesta en la Asamblea indica la inmensa dificultad de implementar una ley que pague todos los gastos de atención médica en California”, dijo. “Sin embargo, estoy profundamente decepcionado de que el autor no haya presentado este proyecto de ley a votación hoy. Apoyo la idea y tengo la intención de votar ‘sí’ en esta propuesta”.

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D

Ash Kalra

State Assembly, District 27 (San Jose)

State Assembly, District 27 (San Jose)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 27 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 45%
White 14%
Asian 35%
Black 3%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 51%
GOP 15%
No party 29%
Other 4%
Campaign Contributions

Asm. Ash Kalra has taken at least $1.4 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 52% of his total campaign contributions.

D

Anthony Rendon

State Assembly, District 63 (Lakewood)

State Assembly, District 63 (Lakewood)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 63 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 76%
White 10%
Asian 6%
Black 7%
Multi-race 1%

Voter Registration

Dem 56%
GOP 14%
No party 24%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Anthony Rendon has taken at least $2.8 million from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 27% of his total campaign contributions.

Es poco probable que las explicaciones tranquilicen a los defensores más entusiastas de la medida.

La Asociación de Enfermeras de California, el principal patrocinador de AB 1400, criticó a Kalra por “brindar cobertura” a sus colegas al no realizar una votación.

“Las enfermeras están indignadas porque Kalra optó por renunciar a los pacientes en todo el estado”, comentó la asociación en un comunicado. “Las enfermeras nunca nos damos por vencidas con nuestros pacientes y seguiremos luchando con nuestros aliados en el movimiento de base”.

Amar Shergill, presidente del caucus progresista del partido demócrata de California, dijo que continuaría presionando para obtener el respaldo de los miembros de la Asamblea que no apoyaron públicamente el proyecto de ley.

Durante la llamada del lunes por la noche, él y otros defensores criticaron repetidamente a Kalra por hacer retroceder su movimiento y lo instaron a nombrar a los miembros que se oponían. “Los estamos protegiendo del escrutinio negativo de un voto ‘no’”, agregó Shergill.

Kalra dijo que le daría más tiempo para trabajar en ganarse a los colegas que estaban indecisos sobre AB 1400 e intentarlo nuevamente el próximo año.

¿Dónde estaba Newsom?

Un demócrata dijo que el gobernador Gavin Newsom no apoyó la propuesta. Newsom se postuló para el cargo en 2018 proponiendo que iba a crear un sistema de protección médica que beneficiaría a todos los Californianos, pero desde entonces se ha distanciado de esa promesa.

Durante una conferencia de prensa en enero para presentar su propuesta de presupuesto, Newsom reiteró que creía que “el sistema ideal era ese pagará en su totalidad los gastos médicos de los Californianos”, pero descartó las preguntas sobre el enfoque de Kalra.

“No he tenido la oportunidad de revisar ese plan y nadie me lo ha presentado”, dijo Newsom en ese momento.

Mientras AB 1400 marchaba hacia la derrota, el gobernador permanecía en silencio. Sus comentarios públicos en las últimas semanas se centraron, en cambio, en varias de sus propuestas presupuestarias que, dijo, brindarían acceso universal a la salud en California, incluida una expansión de Medi-Cal, el programa estatal de seguro médico para las personas de bajos recursos en el estado.

La distinción que ha hecho entre el acceso universal al seguro de salud y un sistema de atención médica universal real ha enfurecido al sindicato de enfermeras, uno de sus primeros patrocinadores durante la campaña de 2018, quien lo acusó de cambiar de opinión sobre el sistema de pago único. Sin embargo, parece poco probable que le cause muchos problemas en su próxima campaña de reelección, donde aún tiene que atraer a un retador significativo.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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