En resumen
Un proyecto de ley establecería una unidad dentro de Cal/OSHA para enjuiciar a los perpetradores que obliguen o coaccionen a personas vulnerables a realizar trabajos con poca o ninguna remuneración.

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El asambleísta de Fresno, Joaquín Arambula, presentó un nuevo proyecto de ley que establecería dentro una unidad de tráfico laboral de Cal/OSHA, investigar y enjuiciar a las personas que obligan o coaccionan a personas vulnerables a realizar trabajos con poca o ninguna remuneración, a menudo en condiciones de trabajo inseguras.

El proyecto de ley está co patrocinado por el Western Center on Law and Poverty y la Sunita Jain Anti-Trafficking Policy Initiative de la Facultad de Derecho de Loyola.

“Debemos establecer una Unidad de Trata Laboral para ayudar a detener este trato cruel e inhumano hacia los trabajadores que solo quieren ganarse la vida y mantener a sus familias”, dijo el legislador demócrata. “Por primera vez, California tiene una unidad específica para investigar y enjuiciar a los perpetradores sin escrúpulos”.

Los autores del proyecto de ley dijeron que, si bien el estado ha dirigido principalmente sus esfuerzos y atención al tráfico sexual a lo largo de los años, no ha habido un esfuerzo coordinado centrado en el tráfico laboral.

Si se aprueba el proyecto de ley, la unidad residiría bajo el Departamento de Relaciones Industriales de California como una subdivisión de Cal/OSHA e investigaría y enjuiciaría las quejas que aleguen tráfico laboral.

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D

Joaquin Arambula

State Assembly, District 31 (Fresno)

State Assembly, District 31 (Fresno)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 31 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 71%
White 15%
Asian 8%
Black 4%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 46%
GOP 24%
No party 24%
Other 7%
Campaign Contributions

Asm. Joaquin Arambula has taken at least $739,000 from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 30% of his total campaign contributions.

California promulgó por primera vez leyes contra la trata de personas hace 15 años, pero actualmente ninguna agencia estatal tiene el mandato de buscar la trata laboral.

“A pesar de algunos avances, California sigue teniendo el mayor número de víctimas de la trata de personas en los EE. UU. en las últimas dos décadas”, comentó Joseph Villela, director de políticas de la Iniciativa de Políticas contra la Trata de Personas Sunita Jain de la Facultad de Derecho de Loyola.

La unidad también tomaría medidas para garantizar que el proceso de enjuiciamiento no victimice a los afectados y que estén informados de los servicios disponibles para ellos.

¿Qué tan frecuente es el tráfico laboral?

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos define la trata de personas como un delito que involucra la explotación de una persona por trabajo, servicios o sexo comercial.

Según el Departamento de Relaciones Industriales, la trata de personas es la empresa delictiva de más rápido crecimiento en el mundo y es una industria global estimada en $32 mil millones al año.

La Comisión Little Hoover, una agencia de supervisión estatal independiente en California, descubrió que el estado no conoce el alcance del tráfico laboral en California porque no rastrea este tipo de datos.

En un comunicado enviado por correo electrónico a The Fresno Bee, Pedro Nava, presidente de la comisión, calificó el proyecto de ley como “un paso adelante clave” para investigar los delitos de trata laboral.

La comisión estima que los sobrevivientes de trata laboral representan alrededor del 22% de los más de 14,000 sobrevivientes de trata de personas que recibieron asistencia estatal entre 2016 y 2019.

Los datos preliminares analizados por la comisión mostraron que las víctimas por tráfico laboral que buscaron ayuda incluyen hombres y mujeres de todas las edades que trabajan en una amplia gama de industrias.

Según la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas, el trabajo doméstico y el trabajo agrícola son los tipos de empleo más comunes dónde más se ve la explotación laboral en California.

Y la pandemia puede haber empeorado el problema.

Un análisis de 2021 realizado por Polaris Project, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo prevenir el tráfico sexual y laboral en América del Norte, encontró que el tráfico laboral en la agricultura aumentó durante la pandemia de COVID-19. El informe encontró que la proporción de víctimas de tráfico laboral reportadas con visas temporales de trabajo agrícola, o visas H-2A, aumentó de aproximadamente 11% a 25%.

En noviembre de 2021, un tribunal federal de Georgia descubrió que un grupo de contrabandistas estaba utilizando de manera fraudulenta el programa de visas de trabajo H-2A para contrabandear a ciudadanos de México, Guatemala y Honduras a los Estados Unidos con el pretexto de servir como trabajadores agrícolas. Los trabajadores estaban sujetos a condiciones laborales y de vida brutales, y al menos dos fallecieron debido a las condiciones del lugar de trabajo.

“Las personas están siendo forzadas al tráfico laboral en este momento en California, la mayoría provenientes de condiciones de pobreza”, explicó Christopher Sanchez, un defensor de políticas en el Western Center on Law and Poverty. “La presentación de este proyecto de ley envía un mensaje de que California no tolerará la explotación de los trabajadores y sus familias”.

Qué hacer si tienes información sobre el abuso o acoso laboral

Si cree que tiene información sobre una posible situación de trata laboral, puede llamar a la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas al 1-888-373-7888 o enviar un mensaje de texto a la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas al 233733. Se pueden aplicar cargos extras por mensajes y datos.

También puede visitar su sitio web para reportar un consejo en línea. www.dir.ca.gov.

Los defensores de la línea directa contra la trata de personas están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana para recibir denuncias de posible trata de personas.

Todos los informes son confidenciales y usted puede permanecer en el anonimato. Los intérpretes están disponibles por teléfono.

La información que proporcione será revisada por la Línea directa nacional y enviada a las fuerzas del orden y/o proveedores de servicios especializados, según corresponda.

También puede denunciar a los empleados sospechosos de participar en actividades ilegales ante la Fuerza de Tareas de Cumplimiento Laboral del estado al: 855-297-5322, por correo electrónico a letf@dir.ca.gov, o visitando su sitio web en www.dir.ca.gov. Recursos en español disponibles.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Melissa Montalvo

Melissa covers childhood poverty in the central San Joaquin Valley for The Fresno Bee in partnership with CalMatters' California Divide project. She is a Report for America corps member. Montalvo, a bilingual...