En resumen

Los voluntarios se desplegaron por todo el estado para realizar el primer recuento estatal de la población sin hogar de California desde 2020. Se espera que el número sea mayor, lo que genera más preguntas sobre el impacto del aumento de los gastos del estado.

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Mientras se dirigía a su automóvil después de dos horas de contar y encuestar a la población sin hogar de Sacramento, el principal funcionario de vivienda del estado reconoció que hay un largo camino por recorrer.

“Estamos construyendo el sistema, construyendo la capacidad, construyendo los datos, y las comunidades están a la altura de las circunstancias. Sé que la gente está muy frustrada porque sienten que no ven ese cambio”, dijo Lourdes Castro Ramírez, secretario de la Agencia de Negocios, Servicios al Consumidor y Vivienda

“Pero no creo que puedas ver un cambio que sea duradero de la noche a la mañana”.

Mientras hablaba, a solo unas pocas cuadras de distancia, un campamento para personas sin hogar se estaba incendiando. 

Nadie resultó herido, a diferencia de un incendio el mismo día en un campamento de San Francisco, que mató a una mujer y que El gobernador Gavin Newsom llamó “inconcebible”. Pero docenas de personas, que habían estado acampando debajo de la rampa de acceso a la autopista 50 en una de las noches más frías del año, vieron cómo los bomberos rociaban cientos de galones de agua en el infierno que una vez llamaron hogar.

“No sé qué va a pasar”, dijo John Vasquez, quien dijo que había estado viviendo allí durante casi dos años. “Nosotros no tenemos nada. Todo se quemó. Ropa, tiendas de campaña, documentos de identidad.

La llamada al 911 vino de otro voluntario para el recuento puntual de Sacramento, un recuento similar al censo de personas sin hogar que tuvo lugar en California la semana pasada. A medida que esos números se filtran durante el verano, los expertos creen que los datos ayudarán a ilustrar la realidad que los californianos ya no pueden ignorar: la falta de vivienda ha llegado a un punto crítico.

John Vasquez, de 61 años, revisa los restos de un incendio en un campamento para personas sin hogar debajo de la autopista 80, cerca de la calle 14, en Sacramento el 24 de febrero de 2022. Fotografía de Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
John Vasquez, de 61 años, revisa los restos de un incendio en un campamento para personas sin hogar debajo de la autopista 80, cerca de la calle 14, en Sacramento el 24 de febrero de 2022. Foto de Miguel Gutierrez Jr., CalMatters

California contó por última vez su población de personas sin hogar en enero de 2020 y encontró al menos 161,000 personas sin techo sobre sus cabezas en una noche cualquiera, con la mayor concentración en Los Ángeles. La mayoría eran adultos solteros, alrededor de un tercio estaban crónicamente sin hogar y los californianos de raza negra eran sobrerrepresentado en el conteo casi cinco veces.

El mundo ha cambiado mucho durante la pandemia más mortífera en un siglo.

El estado invirtió miles de millones de dólares para aliviar la falta de vivienda, creando miles de nuevas camas de refugio y unidades de vivienda. Pero la crisis de asequibilidad de la vivienda, a la que la mayoría de los expertos atribuyen la falta de vivienda, solo empeoró a medida que millones perdieron sus trabajos y los alquileres se dispararon. Los refugios también redujeron la capacidad de camas y funcionarios federales instaron a las fuerzas del orden locales a no disolver los campamentos como el de Sacramento para protegerse contra el coronavirus, haciendo que las ciudades de carpas sean más visibles que nunca.

Es por eso que la mayoría de los investigadores no se preguntan si el nuevo número de personas sin hogar mostrará un aumento. La única pregunta es, por cuánto.

Es muy probable que el resultado del conteo de California sea un conteo insuficiente, en parte porque el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU., que ordena el conteo, excluye a las personas que vivien en el sofá o se hospedan en moteles baratos en su definición de personas sin hogar. Los investigadores dicen que eso significa que es más probable que se pase por alto a las familias con niños que se tambalean al límite.

También depende en gran medida de los voluntarios para contar lo que creen que ven, y de las agencias locales para calcular la población de las áreas que no cubren, estimaciones que luego verificó HUD.

“Cuento una, dos, tres, cuatro, cinco, seis allá abajo, siete, tal vez ocho tiendas de este lado”, dijo Jason Pu, administrador regional de HUD a cargo de California, Arizona, Hawái y Nevada, señalando al otro lado de la calle tenuemente iluminada en una hilera de tiendas de campaña y lonas al lado de la autopista 50. “¿Qué piensas?”.

Las ciudades con una disminución de voluntarios debido a la pandemia en curso pueden informar una disminución en la población de personas sin hogar, incluso si en realidad creció, dijo Chris Weare, profesor de la Universidad de California en Berkeley que investiga la falta de vivienda. Weare cree que algunas jurisdicciones mantienen su cuenta artificialmente baja para la óptica política, a pesar de que la participación de una ciudad en dólares estatales y federales para personas sin hogar se basa en estos números.

“Piensen en los titulares”, dijo.

¿Todo el dinero hace una diferencia?

A pesar de todos sus defectos, el conteo sigue siendo una invitación para que los legisladores interactúen con las personas afectadas por sus decisiones, dijo Castro Ramírez en un pequeño evento de inauguración en CSU Sacramento.

“Muy pocas personas vienen aquí y hablan con nosotros”, dijo Jessica Hud, quien ha estado sin hogar durante cinco años y se ha estado quedando en el campamento en la calle X y 10 durante unos siete meses.

Pero al igual que sus vecinos alojados, que en encuestas recientes han expresado desesperación por el manejo del gobierno de las personas sin hogar; muchos también dicen que la situación está en su peor momento.

“He vivido en Sacramento toda mi vida y nunca lo había visto así”, dijo Rocknie Simon, socio de Hud, quien ha estado sin hogar durante unos 10 años.

Voluntarios caminan cerca de un campamento para personas sin hogar en Sacramento durante el recuento puntual de la población sin hogar de la ciudad el 24 de febrero de 2022. Fotografía de Miguel Gutiérrez Jr., CalMatters
Voluntarios caminan cerca de un campamento para personas sin hogar en Sacramento durante el recuento puntual de la población sin hogar de la ciudad el 24 de febrero de 2022. Fotografía de Miguel Gutiérrez Jr., CalMatters

¿Por qué el gasto generoso del estado no es más visible en las calles del estado? 

Funcionarios y defensores lo atribuyen a décadas de desinversión. En 2012, por ejemplo, el estado comenzó a desmantelar sus agencias de redesarrollo, que estaban a cargo de revitalizar áreas “deterioradas” en todo el estado. Con el final del redesarrollo llegó el fin de la fuente más grande de dinero no federal para viviendas asequibles. vivienda en el estado, y los legisladores de California no comenzaron a tapar ese agujero hasta alrededor de 2019.

“No solucionamos un problema que se ha estado gestando desde Vietnam y exacerbado durante las últimas dos décadas por la tecnología y otras cosas en cinco años”, dijo Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, una organización sin fines de lucro para personas sin hogar en San José. Por cada dos personas que se albergan en su comunidad, otros tres se quedan sin hogar.

Pero si el seguimiento de los datos sobre cuántas personas están sin hogar es difícil, el seguimiento de los beneficios de miles de millones de dólares que el estado está gastando ahora para ayudarlos es aún más desafiante.

“Sé que (el gobernador) está frustrado, sé que la Legislatura está frustrada, el público está frustrado”, dijo el presidente de presupuesto de la Asamblea, Phil Ting, demócrata de San Francisco, durante una audiencia reciente. “Hemos destinado miles y miles de millones de dólares a este tema. Y no está claro dónde hemos progresado”.

La razón de los datos disponibles limitados se debe, en parte, a que las entidades locales que atienden a las personas en el terreno no siempre estaban obligadas a informar los resultados al estado, y ningún organismo estatal proporcionó una supervisión efectiva de las innumerables agencias que abordan la falta de vivienda, encontró el Aauditor estatal. Se supone que una serie de leyes aprobadas el año pasado cambiarán eso.

Este verano, usando $ 5.6 millones, el recién creado Consejo Interinstitucional sobre Personas sin Hogar publicará un informe que detalla los resultados del gasto estatal entre 2018 y 2021, al que seguirá un informe final en diciembre. Los dólares recién asignados están vinculados a requisitos más estrictos de planificación e informes: las ciudades y los condados establecerán metas para los $2 mil millones que recibirán del estado durante dos años para abordar la falta de vivienda, y alrededor de un quinto de ese dinero se reservará como fondos de bonificación para aquellos que cumplan con sus objetivos.

Las métricas recientemente disponibles recopiladas por los funcionarios locales aún revelan cierta información sobre cómo están sirviendo a la población sin hogar. En el transcurso de 2020, por ejemplo, el estado informó que las agencias locales sirvieron más de 246,000 personas, y casi el 40% de ellos se mudaron a algún tipo de vivienda. (Ese número es más alto que la instantánea de una noche porque es posible que alguien no haya tenido hogar a principios de año, pero que haya tenido vivienda al final). Lo que los datos no revelan es a dónde fue la gente, qué tipos de programas funcionaron mejor que otros, o qué proveedores de servicios sobresalieron y cuáles quedaron rezagados.

“Estamos en este estado que está impulsando la revolución de los datos y simplemente no aparece en el campo de las personas sin hogar”, dijo Weare, de UC Berkeley.

“Hemos destinado miles y miles de millones de dólares a este tema. Y no está claro dónde hemos progresado”.

phil ting, presidente del comité de presupuesto de la asamblea

El verano pasado, con un presupuesto inesperado histórico, los legisladores estatales asignaron $ 12 mil millones para personas sin hogar, la mayoría de los cuales no ha salido a la calle. Este año tienen un superávit aún mayor, pero la escasez de datos hace que sea difícil evaluar el gasto adicional que Newsom propuso: $ 1.5 mil millones para viviendas puente temporales y $ 500 millones para lidiar con campamentos, aprovechando los $ 50 millones en subvenciones Newsom anunció la semana pasada para albergar o realojar a 1,400 personas ahora en campamentos.

“Estamos atascados”, dijo Wendy Carrillo, asambleísta demócrata de Los Ángeles que dirige el subcomité de presupuesto de la Asamblea estatal que se ocupa de las personas sin hogar. “Estamos liberando estos fondos para poder ayudar a abordar el problema, pero a cambio, los datos no regresan lo suficientemente rápido como para que la Legislatura pueda tomar una decisión informada sobre si vamos a poner más dólares en algo, y funciona?

Los legisladores republicanos han pedido una sesión especial para abordar la falta de vivienda paralelo a la sesión legislativa en curso, una idea que dicen que no ha tenido ningún impulso en la legislatura demócrata de mayoría calificada.

“Cuando tienes una sesión especial, puedes concentrarte por completo en eso. Así que esperamos que el gobernador preste especial atención a lo que tal vez viene inmediatamente después del conteo de personas sin hogar”, dijo la senadora estatal Patricia Bates, republicana de Laguna Hills.

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D

Wendy Carrillo

State Assembly, District 51 (Los Angeles)

State Assembly, District 51 (Los Angeles)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 51 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 68%
White 14%
Asian 14%
Black 3%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 62%
GOP 9%
No party 24%
Other 7%
Campaign Contributions

Asm. Wendy Carrillo has taken at least $949,000 from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 37% of her total campaign contributions.

R

Pat Bates

State Senate, District 36 (Laguna Hills)

State Senate, District 36 (Laguna Hills)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 36 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 25%
White 61%
Asian 8%
Black 2%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 34%
GOP 36%
No party 24%
Other 5%
Campaign Contributions

Sen. Pat Bates has taken at least $723,000 from the Finance, Insurance & Real Estate sector since she was elected to the legislature. That represents 18% of her total campaign contributions.

Sobre el terreno en Sacramento

“Contar personas es diferente de ayudar a las personas a salir de las calles”, dijo el alcalde de Sacramento, Darrell Steinberg, en el evento inaugural del 23 de febrero, antes que alrededor de 600 voluntarios se desplegaron. La última encuesta puntual encontró al menos 5,500 personas sin hogar en el condado en 2019, un número que espera que solo aumente este año.

“Aquí en la ciudad y el condado de Sacramento, estamos comprometidos a hacer de la vivienda y el refugio un derecho humano y legal, y la atención y el tratamiento de la salud mental como un derecho humano y legal”, continuó. “Ese tiene que ser nuestro compromiso al salir de este punto en el tiempo”.

Steinberg se refería a una ordenanza presentada en noviembre pasado eso requeriría que la ciudad cree suficientes unidades de vivienda o espacios de refugio temporal para todos los que los necesiten para 2023. Si una persona que vive en la calle rechaza dos opciones de vivienda o refugio disponibles, se vería obligada a entrar. Pero si esos lugares no estuvieran disponibles, la persona podría demandar a la ciudad.

“Contar personas es diferente de ayudar a las personas a salir de las calles”.

sacramento alcalde darrell steinberg

La propuesta, que encontró una feroz oposición por parte de algunos defensores de favorecer el refugio sobre la vivienda, ahora está someterse a una revisión legal. Se puede pedir a los votantes locales que consideren dos iniciativas electorales similares en noviembre. Su objetivo: despejar el creciente número de campamentos que surgen en toda la ciudad, que no solo molestan a los residentes y negocios, sino que también amenazan la seguridad de las personas que viven allí. La ciudad tendría que aumentar drásticamente las opciones para que las personas entren al interior, lo que hasta ahora no se ha hecho.

Muhammad, que se negó a dar su apellido, se calienta las manos en una fogata junto a su tienda de campaña en Sacramento. 24 de febrero de 2022. Foto de Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
Muhammad, que se negó a dar su apellido, se calienta las manos en una fogata junto a su tienda de campaña en Sacramento. 24 de febrero de 2022. Foto de Miguel Gutierrez Jr., CalMatters

El portavoz de bomberos de Sacramento, Keith Wade, dijo a CalMatters que el departamento responde diariamente a incendios en campamentos para personas sin hogar. Los incendios con el potencial de dañar la infraestructura crítica, como el que se encuentra debajo de la rampa de acceso a la autopista 50, son más raros, dijo. 

CalTrans tuvo que cerrar la rampa de acceso “por un tiempo” para asegurarse de que pudiera detener el tráfico que se aproximaba. El incendio sigue bajo investigación, pero Wade dijo que probablemente fue un incendio provocado.

“No es raro que una persona sin hogar que tiene un desacuerdo o algún tipo de problema con otra queme los artículos personales de esa persona porque es lo único que le queda en este mundo”, dijo.

Vásquez, quien fue desplazado del campamento, no sabe lo que sigue. Dijo que había estado viviendo en un departamento antes de quedarse sin hogar, pero que ya no podía pagar el alquiler después de que sus compañeros de cuarto se mudaron.

“¿Qué podemos hacer?” preguntó. “Comenzar todo de nuevo, sin nada. No teníamos nada, y empezamos con nada”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...