En resumen

El gobernador Gavin Newsom dio una charla de ánimo a los californianos cansados ​​de COVID y preocupados por el crimen, la falta de vivienda y la inflación. En su discurso sobre la situación del Estado, prometió cierto alivio de los altos precios de la gasolina, pero principalmente promovió el “Estilo de California” para encontrar nuevas soluciones a los grandes problemas.

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Incluso cuando la pandemia de coronavirus finalmente parece estar retrocediendo, los californianos están deprimidos.

Están divididos casi por igual sobre si el estado va en la dirección correcta, según una encuesta lanzada el mes pasado por el Instituto de Políticas Públicas de California, y otorgó malas calificaciones al gobernador Gavin Newsom en casi todos los temas de política, desde incendios forestales hasta delincuencia y personas sin hogar, en otra encuesta publicadas unas semanas después por el Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley.

Entonces, el martes por la noche, Newsom convirtió su discurso anual sobre el estado de California en una charla de ánimo desafiante, asegurando a los residentes cautelosos que, en un mundo desarraigado por líderes autocráticos y ataques al derecho al voto y al aborto, el “estilo de California” sigue siendo un faro.

“La gente siempre ha buscado inspiración en California”, dijo. “Ahora, en medio de tanta agitación, con la acumulación de tensiones y un cambio social y económico dramático, California está haciendo lo que hemos hecho durante generaciones: iluminar el territorio antes que el resto, ampliando el horizonte de lo que es posible”.

Newsom promocionó una mejor creación de empleo y menores tasas de mortalidad por coronavirus que otros estados, una expansión continua del prekínder para todos los niños de cuatro años y miles de millones de dólares en fondos adicionales para servicios para personas sin hogar durante su administración.

Pero no se puede encontrar mucho consuelo en tiempos difíciles.

En un discurso de 18 minutos, inusualmente breve para Newsom, el gobernador no pudo ignorar por completo la guerra que se desarrolla en Ucrania, que señaló en la parte superior de sus comentarios que importaba mucho más a la mayoría de las personas que cualquier cosa que tuviera que decir, o desafíos inminentes como el aumento de la ansiedad pública por el crimen.

El único anuncio de política nueva se produjo durante un reconocimiento de los precios de la gasolina en espiral, que recientemente superaron un promedio de $5 por galón en California.

Después de pedir previamente en enero que se detuviera el aumento anual del impuesto estatal a la gasolina programado para julio, Newsom se comprometió a trabajar con el liderazgo legislativo sobre un plan para una devolución de impuestos para los conductores.

“Ahora está claro que tenemos que ir más lejos”, dijo, aunque rechazó los llamados de la industria petrolera y de algunos legisladores para aumentar la extracción de petróleo en el estado.

El gobernador no proporcionó más detalles sobre quién recibiría ayuda financiera o cuánto. En una conferencia de prensa posterior al evento, Dee Dee Myers, la principal asesora económica del gobernador, dijo que el plan, que aún no está completo, probablemente distribuiría miles de millones de dólares a los residentes de California que habían registrado sus automóviles en el estado.

“Queremos asegurarnos de que el dinero llegue a las manos y los bolsillos de las personas que están pagando estos precios de la gasolina, y no a las manos de las empresas que podrían aprovechar un momento para aumentar las ganancias”, dijo.

El gobernador Gavin Newsom habla de la respuesta pandémica del estado durante el discurso sobre el estado del estado en el Dodger Stadium el 9 de marzo de 2021. Foto de Shae Hammond para CalMatters

El discurso en el auditorio de la Agencia de Recursos Naturales de California, donde Newsom dio a conocer su propuesta de presupuesto en enero, lo que estuvo muy lejos del año pasado donde inicio hábilmente sobre producido, sobre su defensa al atravesar sobre el referendo de destitución en el Dodger Stadium — o incluso la pompa y las circunstancias habituales de un evento anual que normalmente se lleva a cabo en la majestuosa cámara de la Asamblea en el Capitolio estatal.

Una falange bipartidista de legisladores y otros funcionarios estatales llenó el auditorio, que había sido ligeramente decorado para la ocasión con plantas vivas en el escenario, especies nativas de California, naturalmente. Los asistentes debían mostrar prueba de vacunación y dar negativopara COVID, pero con un requisito de máscara interior en todo el estado recientemente eliminado, los revestimientos faciales eran escasos.

Los republicanos, antes y después del evento, publicaron una serie de videos y declaraciones sobre el “estado real de California”, criticando a Newsom y a sus compañeros demócratas por políticas que, según dijeron, habían hecho que California fuera insegura e inasequible. 

Pareciendo anticiparse a esas críticas, Newsom asintió varias veces a los problemas que los votantes han calificado constantemente como los más apremiantes en el estado, incluida la falta de vivienda y la seguridad pública. Promocionó su compromiso con los programas de prevención de la violencia y una propuesta reciente para establecer tribunales de salud mental del condado, entre otras soluciones que dijo no repetirían los fracasos del pasado.

Pero su atención se centró en gran medida en el esquema más amplio. En repetidas ocasiones presentó a California como una alternativa a la ira y el miedo que dividen no solo al país, sino al planeta.

“California vive la democracia como en ningún otro lugar del mundo. Ningún otro lugar ofrece oportunidades a tantos de tan diferentes orígenes”, dijo Newsom. “El estilo de California significa rechazar viejos binarios y encontrar nuevas soluciones a grandes problemas”.

Su mejor esperanza para superar esos “binarios” en el futuro cercano puede ser su propuesta de reembolso, que sigue a semanas de fuertes súplicas de los legisladores republicanos para suspender el impuesto estatal a la gasolina.

Sin embargo, su reacción inicial fue silenciada. Los líderes republicanos dijeron que estaban dispuestos a trabajar con el gobernador en la política y también la descartaron como otro plan a medias de un hombre con muchas ideas y poco cumplimiento.

El líder republicano del Senado, Scott Wilk, de Santa Clarita, dijo que era “gracioso” escuchar a Newsom hablar con altivez de la democracia y la inclusión durante el discurso del estado de California.

“Simplemente olvidó por completo todas las realidades de lo que está sucediendo en este estado”, dijo Wilk. “Él no está abordando las necesidades de los californianos comunes”.

Los demócratas, que tienen una gran mayoría en ambas cámaras de la Legislatura y podrían actuar sin ningún voto republicano, se mostraron más receptivos a la propuesta de Newsom sobre el alivio de los precios de la gasolina, aplaudiendo con fuerza cuando lo anunció durante su discurso. 

El presidente interino del Senado, Toni Atkins, de San Diego, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, de Lakewood, quienes han sido frío en el terreno de juego del gobernador para suspender el aumento del impuesto a la gasolina, emitió una declaración conjunta después del evento prometiendo “poner a trabajar el sólido crecimiento de los ingresos del estado al devolver un alivio fiscal sustancial a las familias y las pequeñas empresas lo más rápido posible”.

En un año electoral en el que el mal humor podría ser una responsabilidad importante para Newsom y sus compañeros demócratas en la boleta electoral, el reembolso es potencialmente un regalo político importante. A pesar de todos los intentos de Newsom de animar a los melancólicos californianos el martes por la noche, los miembros de su propio partido probablemente experimentaron el mayor aumento de serotonina.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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