En resumen

Los legisladores estatales han propuesto enviar cheques a las personas para ayudar con el aumento del costo de la gasolina. Los cheques únicos serían especialmente útiles para las personas con ingresos más bajos, dijeron economistas y expertos en políticas. Los republicanos están presionando para suspender temporalmente el impuesto estatal a la gasolina para reducir el precio.

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California está rebosante de efectivo (el estado tiene un superávit presupuestario estimado de $21 mil millones) y, por separado, los precios de la gasolina están muy altos.

Esos dos hechos combinados tienen a los legisladores trabajando en propuestas para ayudar a las personas con gastos crecientes.

La semana pasada, miembros de la Asamblea propusieron dar a cada californiano $400 para compensar los precios altos de los bienes y especialmente de la gasolina. Unos días después, Los Angeles Times informó detalles de otra propuesta, esta de los líderes demócratas en la Legislatura: $200 para cada contribuyente, más $200 por cada niño para familias que ganan hasta $250,000 y un programa de subvenciones con los mismos beneficios para personas que no declaran impuestos sobre la renta.

El miércoles, el gobernador Gavin Newsom agregó otra idea a la mezcla que, entre otras cosas, daría a los propietarios de automóviles y camiones $400 por vehículo a través de tarjetas de débito. Personas con dos vehículos también se beneficiarán. La propuesta del gobernador no tiene un límite de ingresos “para incluir a todos los californianos que enfrentan precios más altos debido al costo del petróleo”, dijo la administración en un comunicado.

Los planes para enviar dinero en efectivo directamente a los californianos siguen los pasos de los republicanos para suspender temporalmente el impuesto estatal a la gasolina que es de aproximadamente 51 centavos por galón en su totalidad y una propuesta del gobernador en enero para detener un aumento planificado de 3 centavos en el estado. Ambos enfoques ayudarían a reducir el impuesto a la gasolina, que debido a la guerra en Ucrania, ha elevado aún más los precios.

Los legisladores quieren hacer algo en respuesta a los precios altos de la gasolina. Lo que falta negociar es quién obtiene cuánto y cómo lo obtendrán exactamente.

Un cheque que la gente puede gastar como quiera, particularmente si está dirigido a californianos de bajos ingresos y moderados, tiene sentido, comentó Chris Hoene, director ejecutivo del Centro de Políticas y Presupuesto de California que aboga por la ayuda dirigida a los californianos de bajos ingresos. El aumento de los precios de la gasolina hace que muchos productos sean más caros, señala, y las personas de bajos ingresos sienten los efectos del aumento de los precios de la gasolina de manera mucho más aguda.

Los legisladores quieren hacer algo en respuesta a los precios altos de la gasolina. Lo que falta por negociar es quién obtiene cuánto y cómo lo obtendrán exactamente.

En promedio, los californianos gastan alrededor del 4% de sus ingresos en gasolina para sus automóviles, según una investigación del Public Policy Institute of California. Pero los californianos con bajos ingresos gastaron alrededor del 16% de sus ingresos en gasolina. En otras palabras, cuando los precios de la gasolina suben, las personas que ganan menos sienten que sus presupuestos para alimentos, vivienda y otros artículos esenciales se ven reducidos.

Las familias que no tienen mucha flexibilidad en su presupuesto familiar son las que más sienten estos aumentos de precios, explicó Sarah Bohn, economista del Instituto.

Dar más dinero a las personas con más automóviles en lugar de distribuir dinero a las personas de bajos ingresos no tiene sentido, agregó Hoene. “Creo que es terrible”, dijo. “Los millonarios y multimillonarios que no necesitan el crédito en absoluto lo recibirán porque tienen un registro en el DMV”.

También advirtió que enviar cheques a personas con más dinero en el banco podría exacerbar la inflación. Si bien los hogares de bajos ingresos probablemente usarían el dinero para satisfacer sus necesidades básicas, los hogares de ingresos más altos que no tuvieron que hacer recortes en respuesta al aumento de los precios de la gasolina podrían usar un cheque como una oportunidad para derrochar y pedir cosas de sus listas de deseos de Amazon. Pero elogió otra parte de la propuesta de Newsom, que teóricamente haría que el transporte público sea gratuito durante tres meses, porque facilitaría que las personas usen opciones de transporte que usan menos combustibles fósiles.

Enviar dinero directamente ha demostrado ser una herramienta eficaz para ayudar a las personas cuando cambian las circunstancias económicas, más recientemente durante la pandemia. Los cheques de estímulo que envió el gobierno federal evitaron que 11,7 millones de estadounidenses cayeran en la pobreza durante la pandemia, según informó la Oficina del Censo.

Enviar cheques y reducir el impuesto a la gasolina tienen el mismo objetivo, pero los dos métodos tienen diferentes implicaciones para reducir el uso de combustibles fósiles, dice David Neumark, economista de UC Irvine.

Cuando el precio de la gasolina es alto, la gente trata de usar con menos frecuencia su automóvil, agregó Neumark. Si el estado envía cheques, las personas que no pueden reducir la cantidad de gasolina que usan pueden usar el dinero para compensar los precios altos, mientras que otros podrían tratar de conducir menos y usar el dinero para cubrir otras necesidades.

“Queremos que el precio de la gasolina sea alto para desalentar a la gente a usarla”, comentó Neumark. Reducir el impuesto a la gasolina para reducir directamente el precio de la gasolina, dijo, tendría el efecto contrario: facilitaría que las personas decidieran conducir más.

“Muchas personas no pueden darse el lujo de simplemente decir ‘Dios mío, creo que dejaré de conducir’”, dijo el asambleísta Kevin Kiley, un republicano de Granite Bay que presentó un proyecto de ley que eliminaría el impuesto estatal a la gasolina durante seis meses.

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Kevin Kiley

State Assembly, District 6 (Granite Bay)

State Assembly, District 6 (Granite Bay)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 6 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 14%
White 70%
Asian 9%
Black 2%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 31%
GOP 41%
No party 21%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Kevin Kiley has taken at least $605,000 from the Finance, Insurance & Real Estate sector since he was elected to the legislature. That represents 14% of his total campaign contributions.

“Si tiene que manejar un largo camino al trabajo o vive en un área rural y no hay acceso al transporte público; Si usted es una persona de bajos ingresos, no necesariamente puede darse el lujo de salir y comprar un Tesla mañana”, agregó Kiley. “Realmente no hay una alternativa viable en muchas de estas situaciones”.

Uno de los beneficios de reducir temporalmente el impuesto a la gasolina es que es simple y rápido, dijo Kiley, quien criticó la complejidad de la propuesta de Newsom y dijo que “parece que implica mucha burocracia y que preserva el papel del gobierno en la dirección a dónde van los fondos y quién los recibe”.

Una desventaja de reducir el impuesto estatal a la gasolina es que no está claro exactamente cuánto reducirían los precios. Los proveedores pagan el impuesto de la gasolina, por lo que tendrían que transferir los ahorros para que el precio baje. Con el mercado mundial del petróleo restringido por las sanciones, no está claro cuánto de la reducción de impuestos verían los consumidores en el surtidor.

El aumento actual en los precios de la gasolina ha sido impulsado por la invasión de Rusia a Ucrania y las sanciones que siguieron. Esa situación no garantiza una solución amplia por parte de los legisladores de California, explicó Neumark. Dar cheques a todos podría sumar puntos políticos, dijo, pero los californianos de ingresos medios y altos pueden manejar los altos costos del combustible.

“Están sucediendo cosas malas en el mundo y alguien tiene que ayudar a pagarlas”, concluyó Neumark. “Otras personas están pagando con sus vidas. Nosotros estamos pagando un dólar más por la gasolina”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Grace covers California’s economy for CalMatters. Previously, she was an editor at the Washington Monthly. She is a graduate of Pomona College.