En resumen

Los activistas progresistas se han encontrado en el lado perdedor de las batallas recientes del Partido Demócrata de California debido a la atención médica del pagador único, los patrocinios y las donaciones de las compañías de combustibles fósiles. Las tensiones son altas mientras el partido se reúne para su convención anual del 4 al 6 de marzo.

Read this article in English.   

El mensaje fue claro y, lo que es más importante, es fuerte: los activistas progresistas trabajarían para bloquear el respaldo del Partido Demócrata de California a cualquier legislador que no apoyara un proyecto de ley de atención médica del pagador único que enfrenta una fecha límite legislativa crucial a fines de enero.

Su amenaza no persuadió a los legisladores vacilantes para subir a bordo, sin embargo, el proyecto de ley fue archivado sin obtener votación. Dos semanas después, el presidente de la bancada progresista del partido anunció que los activistas tenían abandonada su campaña para obtener respaldos de titulares que no cooperan, culpando a los funcionarios demócratas por obstruirlos.

“El partido utiliza todas las ventajas que tiene bajo los estatutos para garantizar que no haya democracia en el Partido Demócrata”, dijo Amar Shergill, presidente del caucus progresista. CalMatters. 

Inspirados por la campaña presidencial descaradamente izquierdista del senador estadounidense Bernie Sanders de Vermont en 2016, una ola de politicos totalmente no convencionales, alguna vez pareció estar lista para rehacer el Partido Demócrata de California. Pero el impulso de su movimiento, que coincidió con una mayor energía liberal en la resistencia al entonces presidente Donald Trump, parece haber llegado a su punto máximo.

Los partidarios de Sanders se organizaron desde el principio para elegir nuevos delegados para el partido estatal, lo que le dio al ala progresista más influencia para impulsar posiciones políticas y respaldos para candidatos que podrían desafiar a los incondicionales del establishment incluida la senadora estadounidense Dianne Feinstein desde la izquierda.

Sin embargo, en los cinco años transcurridos desde entonces, han luchado por lograr sus objetivos más importantes y de mayor trascendencia, incluso dos veces no poder elevar a uno de los suyos para dirigir el Partido Demócrata de California. A principios de este mes, los funcionarios del partido adoptaron nuevas restricciones para las contribuciones de campaña que no cumplió con las demandas progresistas, las cuales consistían en, dejar de recibir dinero por completo de las compañías de combustibles fósiles, los sindicatos encargados de hacer cumplir la ley y las aseguradoras de salud.

Como delegados a reunirse virtualmente este próximo fin de semana para la convención estatal anual del partido, casi todos los legisladores en funciones que se postulan nuevamente serán respaldados en un calendario de consentimiento, mientras que Shergill está alentando a los progresistas a retener sus donaciones y tiempo voluntario para partido y centrar su energía organizativa en grupos externos. El tambien ha invitado el director de la Partido de las Familias Trabajadoras recién establecido para dirigirse al caucus el sábado por la noche.

Amar Shergill, presidente del Caucus Progresista del Partido Demócrata de California. Foto a través de las redes sociales de Shergill

La disensión refleja cómo la eterna tensión ideológica dentro del partido político dominante de California se ha intensificado y se ha estancado en los últimos años. A medida que los activistas recién empoderados, muchos de ellos nuevos en la política organizada, intensificaron sus tácticas para exigir un cambio, también lo hicieron los líderes de los partidos para mantener un status quo que ha funcionado en gran medida para elegir a los demócratas en el estado durante décadas.

Aunque la influencia del ala progresista no ha disminuido por completo, varios consultores políticos se negaron a discutir la dinámica en el expediente con CalMatters por temor a encender a los delegados, necesitan cortejarlos para respaldar las campañas en las que están trabajando: la falta de victorias para respaldar su estilo político más agresivo ha enviado una señal a algunos demócratas para que simplemente los ignoren.

Tenoch Flores, exdirector de comunicaciones del partido de 2009 a 2015 que ahora trabaja como consultor de causas progresistas, dijo que hay más amargura y sentimientos heridos por estas luchas que en el pasado. Lo atribuyó a la frustración de un movimiento que ha atraído una mayor atención a sus causas pero que no ha crecido en alcance o influencia para igualar, una dinámica que dijo que sería importante que los funcionarios demócratas manejen.

“Una de las creencias es que si tienes discursos apasionados y gritas la verdad al poder, puedes tener un cambio de política de la noche a la mañana”, dijo Flores. “No pueden cumplir ninguna de sus amenazas”.

A pesar de numerosas solicitudes de entrevistas, el Partido Demócrata de California no estuvo dispuesto el presidente Rusty Hicks para esta historia.

División interna sobre la dirección del partido

Esta no es la primera vez que el Partido Demócrata de California atraviesa estas batallas, que también se están desarrollando en el partido nacional y enotros estados. En la vecina Nevada, los principales políticos demócratas y sus aliados establecierón un aparato de campaña rival después de que el partido estatal eligiera a un presidente de izquierda.

Karen Bernal, expresidenta del caucus progresista del partido de California durante tres mandatos de 2009 a 2013 y de 2017 a 2019, dijo que existe un conflicto fundamental sobre la función del partido entre los miembros de base, que se unen por afinidad ideológica, y políticos, para quienes es un conducto de obtencion monetaria y otros recursos de campaña.

“Siempre ha sido una lucha entre las bases y el liderazgo legislativo”, dijo.

El partido experimentó una ola similar de activismo progresista insurgente después de la campaña presidencial fallida de Howard Dean en 2004, dijo Bernal, luego la energía disminuyó durante los años de Obama cuando la política de identidad neutralizó la división filosófica.

Pero la reacción de los funcionarios del partido es más “férrea” esta vez, dijo. Señaló campañas elaboradas para elegir listas de delegados favoritos después de que los progresistas barrieron inesperadamente las contiendas en 2017 y cambios de reglas cuando los activistas han encontrado formas de desafiar la estructura de poder.

“Siempre ha sido una lucha entre las bases y el liderazgo legislativo”.

Karen Bernal , expresidenta del caucus progresista del partido demócrata de California

Después de que los progresistas convocaran una reunión de la junta ejecutiva del partido para perseguir la prohibición de donaciones de grupos que consideran en conflicto con la plataforma del Partido Demócrata de California, el comité de reglas propuso una enmienda a los estatutos que eleva el umbral para solicitar una reunión especial, incluso por duplicando el número de firmas requeridas. Fue adoptado a finales de febrero, durante el mismo fin de semana cuando los funcionarios aprobaron una propuesta reducida que le da al partido más flexibilidad sobre cuándo rechazar las contribuciones.

Los activistas alegan que su esfuerzo por desafiar a los legisladores que no apoyaron la legislación de pagador único fracasó porque el partido malinterpretó sus propios estatutos que establecen un proceso para disputar los respaldos y los cerró.

Combinadas, dijo Bernal, todas estas medidas demuestran un establecimiento desesperado por mantener el status quo, y hasta dónde llegará para silenciar la disidencia de los progresistas.

“Su influencia está siendo aplastada desde arriba”, dijo. “Han sido acorralados y contenidos. Pero, ¿significa eso que su lucha no es resonante? No, no es así.”

¿Adónde van los progresistas después?

Si bien es poco probable que esta lucha resuene fuera de una pequeña franja de votantes invertidos en la política partidista, varios estrategas dijeron que presentaba una distracción innecesaria para los demócratas en un año electoral en el que las encuestas sugieren que se enfrentan vientos en contra políticos crecientes y, en última instancia, podría socavar la posición de los progresistas en California.

Andrew Acosta, un consultor político que trabaja con frecuencia con demócratas moderados en distritos indecisos, dijo que los activistas de pagador único se habían excedido con la amenaza de retirar respaldos. Con el malestar de los votantes por cuestiones económicas como la inflación al frente y al centro, dijo que era el año equivocado para emprender una lucha legislativa que requeriría aumentos masivos de impuestos. (Los partidarios de un sistema de atención médica de pagador único argumentan que los californianos finalmente pagarían menos de lo que pagan ahora por las primas de seguro).

“Cuando tenemos éxito, es genial. Cuando fracasamos, refuerza este mensaje de que no se puede confiar en el partido con su tiempo y esfuerzo”.

Amar Shergill, presidente del caucus progresista del partido demócrata de California

Si bien los políticos responden a la dinámica del partido, dijo Acosta, primero deben ser conscientes de sus electores.Mientras los demócratas intentan defender las mayorías legislativas que les permiten aumentar los impuestos y calificar las medidas electorales sin los votos de los republicanos, no querían proporcionar a sus oponentes un ataque fácil para la campaña en cuanto a que están totalmente desconectados con las preocupaciones económicas apremiantes.

“La gente lo está sintiendo, hombre”, dijo Acosta, “Es difícil decirle a la gente que no es así”.

La respuesta descomunal de los defensores del pagador único al fracaso del proyecto de ley el mes pasado, incluidas las advertencias de que podrían respaldar a un retador del asambleísta Ash Kalra, el demócrata de San José que aprobó la medida, porque no la sometió a votación, también se volvió de muchos en Sacramento.

Flores, el ex vocero del partido, lo calificó como un momento de “automarginación” para el movimiento progresista y un mensaje para las decenas de nuevos legisladores que llegarán al Capitolio el próximo año luego de un número inusualmente alto de renuncias y jubilaciones.

“¿Es eso realmente con lo que van a querer lidiar?” él dijo. “Mucho de lo que se muestra no es cómo se construye una coalición legislativa ganadora”.

Shergill, el presidente del caucus progresista que frecuentemente critica Hicks en Branding y Gestión, rechazó la idea de que sus tácticas habían debilitado la posición del ala izquierdista del partido. Dijo que continuaría abogando por que los progresistas construyan sus propias organizaciones que puedan operar libremente fuera del Partido Demócrata de California.

“Cuando tenemos éxito, genial. Cuando fracasamos, refuerza este mensaje de que no se puede confiar en el partido con su tiempo y esfuerzo”, dijo. “Para los progresistas, nunca hay un escenario en el que perdamos, porque ganamos el problema o les estamos enseñando lecciones a nuestros miembros sobre cómo ganar la próxima pelea”.

Para ser tomado en cuenta: Esta historia fué actualizada para aclarar que el pago de estimulo y otras transferencias gubernamentales, fueron las contribuciones mas grandes durante el año 2020 para acrecentar el ingreso personal estatal, no asel ingreso total.  

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Alexei covers Gov. Gavin Newsom, the Legislature and California government from Sacramento. He joined CalMatters in January 2022 after previously reporting on the Capitol for The Sacramento Bee and the...