En resumen

Gavin Newsom asumió el cargo con la promesa de abordar la pobreza, y hoy hablará de ello en su discurso sobre el estado del estado. Su administración ha progresado en varios frentes, pero los defensores dicen que el estado debe hacer más para reducir la desigualdad.

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El gobernador Gavin Newsom es un raro campeón de las personas sin dinero de California. Sin embargo, el empresario del vino, que construyó su carrera política y su fortuna con la ayuda de la élite adinerada del estado, hizo campaña con la promesa de abordar las disparidades de California, y lo hizo con valentía.

Desde su primer día en el cargo en enero de 2019, Newsom llamó a las manifestaciones de la desigualdad de California (personas sin hogar, pobreza y costos crecientes) “imperativos morales”, no solo prioridades políticas. “Mientras persistan, todos y cada uno de nosotros estamos disminuidos”, declaró.

Esas desigualdades persistieron y quedaron al descubierto durante dos años de la pandemia de COVID-19, una época tumultuosa en la que el gobernador superó el esfuerzo liderado por los republicanos para destituirlo de su cargo en septiembre pasado.

Ahora que la pandemia retrocede, la economía se recupera y no hay una oposición política importante que se interponga en su camino hacia la reelección este año, Newsom tiene la oportunidad de volver a su prioridad original de reducir la mancha de la pobreza en el Estado.

Se espera que aborde el tema hoy en el último discurso sobre el Estado del Estado de su primer mandato. “Va a haber un llamado explícito sobre la desigualdad y lo que está en juego”, dijo un asistente, que habló solo si no se nombró porque no estaba autorizado a dar una vista previa del discurso. “Uno de los temas del discurso será la democracia, y vincularlo con cómo la desigualdad sin control socava la democracia”.

Algunos expertos y defensores dicen que los esfuerzos de Newsom para cerrar la brecha económica pueden determinar su legado y ayudar a diferenciarlo de su predecesor y colega demócrata, Jerry Brown, quien insistió en que el gobierno estatal solo pudo llegar hasta cierto punto para cerrar la brecha entre ricos y pobres.

“Si la comparación son los gobernadores anteriores de California, él está tratando de hacer mucho”, dijo Chris Hoene, director del Centro de Políticas y Presupuesto de California, una organización sin fines de lucro que investiga las políticas que surgen a los californianos de bajos ingresos. “Si la comparación es dónde estábamos cuando él asumió el cargo de gobernador y dónde estamos hoy, se enfrenta a muchos vientos en contra. Y la urgencia y la necesidad impulsan las expectativas de que haga más”.

A nivel nacional, la recuperación del empleo está en pleno apogeo y, aunque California se ha quedado rezagada con respecto a otros estados, por fin podría ver mejoras a medida que se aflojen los mandatos de uso de mascarillas y la economía vuelva más a la normalidad . La pandemia, y los superávits presupuestarios estatales récord, le han dado a Newsom la oportunidad de abordar las desigualdades del estado. Los líderes demócratas de la Asamblea estatal y del Senado también dicen que quieren usar el presupuesto para crear una recuperación más inclusiva y una economía más equitativa.

Pero el líder republicano de la Asamblea, James Gallagher, de Yuba City, dijo que son las políticas de los demócratas las que están impulsando la desigualdad.

“Tenemos un superávit enorme porque a los más ricos les va muy bien”, dijo. “Eso no cuenta la historia de las personas de ingresos medios y bajos en este estado”.

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R

James Gallagher

State Assembly, District 3 (Chico)

State Assembly, District 3 (Chico)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 3 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 25%
White 62%
Asian 7%
Black 2%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 32%
GOP 40%
No party 20%
Other 7%
Campaign Contributions

Asm. James Gallagher has taken at least $376,000 from the Agriculture sector since he was elected to the legislature. That represents 12% of his total campaign contributions.

Por ejemplo, dijo que las familias trabajadoras están siendo golpeadas por el alto costo de la gasolina en el estado, que segun AAA ahora ha superado un promedio de $5 por galón, un aumento acelerado por la guerra de Ucrania. Gallagher y otros republicanos tambien culpan al impuesto estatal a la gasolina , que los demócratas aumentaron en 2017 bajo Brown para reparar carreteras y puentes y ampliar el transporte publico. Newsom ha propuesto posponer un aumento programado para julio, pero el gobernador ha encontrado resistencia de su propio partido en la Legislatura. La agenda de cambio climático de los demócratas de California también ha elevado el costo de los servicios públicos, profundizando aún más la desigualdad, dijo Gallagher.

“Creo que a él realmente le importa este tema, pero creo que sus políticas, las políticas de él o de los demócratas en la Legislatura, han empeorado el problema”, dijo Gallagher. “El otro problema es que el gobernador tiene una falta de seguimiento. Es grande en los pronunciamientos y el anuncio de nuevos programas, pero bastante corto en la implementación y los resultados”.

¿Cuál es el récord de Newsom?

En su discurso sobre el Estado del Estado el año pasado, Newsom volvió al tema de la desigualdad, indicando su creencia de que la pandemia estaba “ampliando las brechas entre los que tienen y los que no tienen”. “La condición preexistente más aguda de California sigue siendo la desigualdad de ingresos”, dijo.

En sus tres años en el cargo, ha impulsado varias iniciativas importantes:

  • Newsom ha ampliado constantemente la cobertura de Medi-Cal para incluir a personas indocumentadas hasta que cumplan 26 años y una vez que cumplan 50, y en su presupuesto de enero cubrieron a los que antes estaban excluidos. Pero la expansión aún dejaría a varios cientos de millas de inmigrantes indocumentados sin poder calificar porque ganan por encima de los umbrales de ingresos anuales del programa.
  • En 2019, Newsom amplió el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo y el Crédito Tributario por Hijos Pequeños del estado para ayudar a aumentar los salarios de los trabajadores y las familias con salarios bajos. En 2020, creó una ley que permite que cualquier persona con un número de identificación de contribuyente individual califique para el crédito tributario por ingreso del trabajo ampliado. Eso hizo que los trabajadores indocumentados elegibles para recibir cientos o millas de dólares cada año. El año pasado, prestó atención a una medida otorgando pagos únicos de $600 a quienes reciben el crédito tributario por ingreso del trabajo del estado, junto con $600 adicionales para ciertos contribuyentes indocumentados que no son elegibles para alguna ayuda federal.
  • Durante la pandemia, California amplió la elegibilidad para varios programas de redes de seguridad, incluida la asistencia alimentaria, lo que permitió que más personas participaran. En particular, el estado detuvo el proceso de recertificación en el programa estatal CalFresh, que brinda beneficios alimentarios a unos 2,6 millones de hogares de bajos ingresos. Y el estado creo el año pasado un programa universal de comidas escolares gratuitas, eliminando un requisito de ingresos anteriores.
  • Al asumir el cargo, Newsom anunció planes para ayudar a los padres que trabajan con un programa de licencia familiar remunerada de seis meses. Hasta ahora ha extendido el programa a ocho semanas por padre. En 2020, completó un proyecto de ley que amplió la licencia familiar no remunerada para incluir a los empleadores más pequeños, pero en 2021 vetó un proyecto de ley destinado a extender el programa a los trabajadores de bajos ingresos. El gobernador también avanzó en sus objetivos de expandir los estudios preescolares, con un plan para proporcionar kindergarten de transición universal para niños de cuatro años para 2025.
  • Los expertos y activistas dicen que hacer que la educación superior sea más asequible es importante para reducir la desigualdad en el estado. El año pasado, la administración eliminó los requisitos de edad y tiempo fuera de la escuela secundaria para las becas Cal Grant para los colegios comunitarios. pero el gobernador vetó un proyecto de ley que hubiera hecho que las becas Cal Grant estuvieran más disponibles. El año pasado, los legisladores también señalaron la intención de ampliar una beca para estudiantes de clase media en el estado, así como más plazas en universidades públicas para estudiantes de California, aunque los legisladores deben estar de acuerdo este año para financiar esas promesas.
  • Los esfuerzos del gobernador con la recuperación económica, tratando de destinar fondos a nivel regional, podrían ayudar al Valle Central y otras partes del estado que están pasando por dificultades. Ese trabajo no podría ser fácil; un esfuerzo legislativo para volver a capacitar a los trabajadores petroleros ya ha provocado una lucha politica entre algunos de los sindicatos laborales del estado.

Aún así, los defensores dicen que el estado podría estar haciendo más para reducir la brecha económica.

“Parece que Newsom está tratando el compromiso de reducir la pobreza como uno de sus compromisos clave heredados”.

david grusky, director del Centro Stanford sobre Pobreza y Desigualdad

¿Qué muestran los números?

Si bien las recesiones tienden a ampliar las disparidades de ingresos entre ricos y pobres, los ingresos han aumentado para los trabajadores de bajos ingresos, mientras que un alivio gubernamental sin precedentes evitó que millones cayeran en la pobreza. Eso es a pesar de la fuerte recesión en 2020 y la cantidad desproporcionada de pérdidas de empleos relacionados con la pandemia que emerge a los sectores de bajos salarios. Durante la recuperación, algunas de las mayores ganancias se encuentran en los sectores de ocio y hospitalidad, según Sara Bohn , vicepresidenta y presidenta de investigación de políticas del Instituto de Políticas Públicas de California.

“Los salarios se están recuperando más en el extremo inferior del espectro, a pesar de que todavía estamos en un período de recuperación con un desempleo elevado”, dijo Bohn. “Puede ser que la desigualdad en realidad esté disminuyendo durante la pandemia, lo que es un poco loco, y pronto sabremos más, pero cuando solo observe las estadísticas salariales, los sectores que están peor pagados tienen el mayor aumento de salarios”.

A nivel nacional, los datos del Banco de la Reserva Federal de Atlanta muestran que los salarios típicos del 25% inferior de los asalariados crecen más rápido que otros grupos de ingresos. Mientras tanto, la administración Biden ha destacado la investigación de dos importantes economistas de UC Berkeley que subrayan que el crecimiento económico ha sido ampliamente compartido desde que asumió el cargo en enero de 2021.

En California, las estadísticas de desigualdad de ingresos para 2020 aún no están disponibles, pero la tendencia ha sido una de ampliación dramática a largo plazo, con la economía moderna otorgando una prima a los trabajadores altamente educados. Al analizar los ingresos antes de impuestos e incluir el efectivo de algunos programas de redes de seguridad, el PPIC encontró que el crecimiento de los ingresos para el 10% inferior de las familias en California se retrasó significativamente con respecto al 10% superior entre 1980 y 2019.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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