En resumen

Las agencias de aplicación de la ley de California están adoptando nuevos enfoques para las llamadas de crisis de salud mental. Pero algunos activistas todavía quieren una solución sin que haya involucramiento policíal, incluidos los voluntarios del condado de Nevada que se unieron después de un tiroteo fatal.

Read this article in English.   

El hombre se sentó en silencio sobre un monton de rocas cuando el equipo móvil de crisis de la Oficina del Sheriff del Condado de Nevada se detuvo. Su teléfono, una lata abierta de Dr. Pepper y una pipa de marihuana de vidrio de colores estaban extendidas a su lado mientras miraba hacia el valle boscoso de abajo.

Minutos antes, con la sirena a todo volumen, el ayudante del alguacil, Galen Spittler, condujo su camioneta patrulla por las sinuosas carreteras de Penn Valley para responder a un informe de un hombre de 33 años, uno al que habían puesto en una prisión psiquiátrica en otoño pasado, por haber agredido a su madre. En ese momento el hombre se quedó quieto, apenas respondiendo, mientras Spittler lo revisaba en busca de armas.

Por el camino de tierra, sollozaba su madre. El hombre no estaba tomando su medicación para el trastorno bipolar desde que llegó a casa de su último período en el hospital hace unas semanas, dijo. Cuando trató de llamar a la agencia local de salud conductual para programar una cita, dijo que él la amenazó con matarla y le tiró un bate de béisbol. 

“Ha sido un infierno todos los días esto. Esto ha sido un infierno todos los días”, se lamentó. “No es una vida normal”.

El clínico Ernesto Alvarado dirigió a la mujer a través de ejercicios de respiración para calmarla. Se unió a Spittler en la patrulla hace un año y medio cuando el condado de Nevada creó su equipo móvil de crisis — una asociación entre la oficina del alguacil y el departamento de salud conductual destinada a calmar situaciones volátiles y canalizar a más personas a los servicios en lugar del sistema de justicia penal.

“Cambia la forma en que tu cuerpo reacciona a las cosas”, le dijo Alvarado a la mujer. Se ofreció a llevarla a la unidad de estabilización de crisis del condado si se sentía abrumada por la confrontación con su hijo.

“Solo quiero que busque ayuda”, dijo la mujer. “Él necesita medicación. Él necesita algo. No puedo soportarlo más. Estoy al limite final de mi paciencia.”

Alvarado le aseguró que pondrían a su hijo en otra espera de 72 horas en la sala de emergencias local para una evaluación, y recomendaría que el hombre fuera trasladado a un centro para un tratamiento a más largo plazo.

“Realmente no tenemos la última palabra”, dijo Alvarado. “Pero también trabajo allí, así que me aseguraré de que cuando me pregunten: ‘¿Qué piensas?’, definitivamente les voy a decir”.

Galen Spittler, miembro del Equipo Móvil de Crisis del Condado de Nevada, a la izquierda, detiene a un hombre en una detención de salud mental mientras patrullaba en Penn Valley el 15 de marzo de 2022. Foto de Max Whittaker para CalMatters

La Oficina del Sheriff del Condado de Nevada se encuentra entre la ola de agencias de aplicación de la ley en California y el país que están repensando cómo manejan las llamadas relacionadas con la salud mental.

A medida que el juicio nacional sobre el uso excesivo de la fuerza y ​​la muerte de civiles desarmados ganó fuerza durante la última década, también crecieron las demandas para que las comunidades reconsideren su enfoque de las crisis personales: enfermedad mental severa, falta de vivienda, abuso de sustancias — subyacente a tantas llamadas al 911, arrestos y, a veces, encuentros fatales con la policía. El debate se sobrealimentó en el verano de2020, luego del asesinato de George Floyd y las protestas masivas por las prácticas policiales, con muchos activistas instando a que las fuerzas del orden público se eliminen por completo de la respuesta que no sea de emergencia.

Desde entonces, han aparecido nuevos programas en todo California, incluso en el Condado de San MateoPleasantonPalo AltoSanta MaríaCondado de SacramentoCondado de Humboldt y en Modesto. El Departamento de Policía de Los Ángeles amplió su unidad de salud mental de décadas de antigüedad y lo movió de una respuesta secundaria a una de primera línea.

Los partidarios han promovido esta estrategia como una forma de brindar más sensibilidad y atención a algunas de las llamadas al 911 más difíciles y que consumen más tiempo, así como que liberan a los oficiales para que se concentren en sus deberes principales de prevención del delito.

Sin embargo, para tener éxito, estos esfuerzos deberán reconstruir la confianza entre las fuerzas del orden público y los residentes que lideraron el impulso del cambio, a menudo escépticos de que la solución pueda provenir de la policía.

Ese es el casoincluso en un lugar como el condado de Nevada, abrumadoramente blanco, políticamente moderado, donde los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que sienten un fuerte apoyo. Mucha ira y dudas persisten sobre lo sucedido en febrero  2021 con el asesinato del sabio Crawford. Los agentes del alguacil le dispararon a Crawford, que caminaba por una calle con sus dos hijos pequeños, después de que ella acusó a los oficiales de intentar llevarse a sus hijos y amenazó a uno de ellos con un cuchillo. El equipo móvil de crisis estaba fuera de servicio en ese momento.

Libby Woods organizó el evento “Celebración de la vida” para Sage Crawford en la ciudad de Nevada el 5 de febrero de 2022. Fotografía de Rahul Lal para CalMatters

Un grupo comunitario se formó el año pasado tras la muerte de Crawford. Ahora está trabajando para establecer una línea directa dirigida por voluntarios que podría complementar y potencialmente proporcionar una alternativa al equipo del alguacil para crisis de salud mental y personas sin hogar en peligro, situaciones que, según sus líderes, se exacerban cuando alguien aparece con una placa y un arma.

“Simplemente aumentará automáticamente la situación”, dijo Libby Woods, una educadora en la ciudad de Nevada que encabezó el proyecto. “Todas las manos a la obra para salvar la vida de las personas”.

‘La gente no piensa con claridad durante una crisis’

Aunque el equipo móvil de crisis se lanzó solo unos meses después de  las protestas en todo el país por la brutalidad policial llegaran hasta la pequeña ciudad de Nevada, la sede del condado, la alguacil Shannan Moon dijo que desarrolló el programa completamente separado del movimiento de justicia social.

Su interés comenzó mientras trabajaba en negociaciones de crisis, lo que le demostró el valor de tomarse el tiempo para hablar con personas en apuros, según Moon, un veterano de 32 años en el departamento.

Ella dirigió la investigación delos 2001 tiroteo en el que un hombre del condado de Nevada, que no estaba contento con los servicios que recibió a través del departamento de salud mental, mató a tres personas, incluida la recepcionista Laura Wilcox, de 19 años. Su muerte llevó a la Legislatura a aprobar Ley de Laura al año siguiente, permitiendo el tratamiento ambulatorio ordenado por un tribunal en Nevada y unas dos docenas de otros condados que desde entonces han adoptado la medida.

Después de ser elegida la primera mujer sheriff del condado en 2018, Moon se inspiró en una equipo en el condado de San Diego que une a las fuerzas del orden y a los médicos de salud mental para responder a las emergencias psiquiátricas, que estaba a cargo de alguien que ella conocía.

Moon originalmente vio al equipo móvil de crisis como una oportunidad para una mayor eficiencia en una pequeña oficina distribuida en casi 1,000 millas cuadradas de este condado en gran parte rural de 100,000 personas a una hora al noreste de Sacramento. Poner a un trabajador social en el campo podría ahorrar tiempo a los agentes que se encuentran con alguien en una crisis de salud mental y deben tomar una decisión sobre si transportarlo a la sala de emergencias para una evaluación formal. El equipo también podría conectar más directamente a las personas con los servicios, en lugar de simplemente seguir adelante si no cumplían con los criterios para una retención psiquiátrica.

El alguacil del condado de Nevada, Shannan Moon, el 1 de marzo de 2022. Foto de Alexei Koseff, CalMatters

“La gente no piensa claramente en una crisis”, dijo Moon en una entrevista en la oficina del alguacil. “Cuando tienes la oportunidad de reducir la velocidad, puedes entablar un muy buen diálogo sobre lo que es mejor para alguien, y lograr que alguien se calme y realmente se preocupe por su mejor interés. Pero tienen que poder confiar en ti para hacer eso. Y esa confianza se basa en esa conversación. Se trata de la conversación”.

El primer equipo se formó en octubre de 2020 y se sumó un segundo en noviembre pasado. Los dos ahora dividen la semana, trabajando tres o cuatro días de 12 horas, de 7 am a 7 pm, respondiendo a problemas como amenazas de suicidio, brotes psicóticos y uso de drogas.

Un caso reciente involucró a un vagabundo que amenazó con suicidarse porque le habían quitado a su perro y no podía permitirse sacarlo del refugio. Alvarado, el médico del equipo, dijo que se puso en contacto con el programa de ayuda para personas sin hogar del condado, que pagó la cuenta del refugio del perro del hombre y luego lo puso en contacto con un trabajador social.

Alvarado, quien tiene dos décadas de experiencia en trabajo social con bienestar infantil, servicios de protección para adultos, jóvenes sin hogar y salud conductual, dijo que su objetivo es encontrar un resultado que permita a una persona permanecer en el entorno menos restrictivo. Si bien alguien que él y Spittler consideran un peligro para sí mismo o para los demás puede ser detenido para una evaluación psiquiátrica, más del 70 % no lo es. La mayoría de las llamadas se resuelven con un “plan de seguridad”, un acuerdo verbal con la persona que podría implicar buscar ayuda de la familia, su terapeuta u otros servicios en la comunidad.

“Entramos en cada… situación asegurándonos de que ambos nos sintamos cómodos alejándonos”, dijo Alvarado. “Y luego nos alejamos, ¿qué tenemos que hacer para asegurarnos de que esta persona continúe a salvo? Eso requiere mucha energía”.

Eso significa que para la gran mayoría de las personas con las que se encuentran, dijo Spittler, “no los traumatizamos más para poder brindarles la ayuda que necesitaban”.

‘Somos los reparadores’

En un soleado martes de marzo, Spittler condujo a Alvarado por las extensas carreteras secundarias del oeste del condado de Nevada en el transcurso de su turno de 12 horas, y una banda sonora de rock duro ocasionalmente les hacía compañía. Spittler revisaba con frecuencia una terminal de computadora junto a su asiento para obtener detalles sobre las llamadas de servicio para determinar si debían responder: “Se nos da muy bien realizar tareas triples mientras conducimos”, dijo.

El chaleco antibalas de Alvarado estaba en posición vertical en el asiento trasero de la camioneta como un pasajero más. Aunque el departamento requiere que Spittler use su chaleco en todo momento, Alvarado trata de evitarlo en la mayoría de las llamadas para establecer una distinción entre su función y la de hacer cumplir la ley, y también, dice, porque no quiere mirar como un “falso”.

Galen Spittler, izquierda, y Ernesto Alvarado, miembros del equipo móvil de crisis del condado de Nevada, hablan sobre una llamada de servicio mientras patrullaban en Penn Valley el 15 de marzo de 2022. Foto de Max Whittaker para CalMatters

A última hora de la mañana, un colega llamó al equipo móvil de crisis para pedir refuerzos para controlar a una mujer con una muñeca rota. Aunque su proveedor médico sospechaba de una posible violencia doméstica, el departamento del alguacil ya conocía a la mujer, quien recientemente había estado llamando al 911 para acusar falsamente a las personas de abusar sexualmente de animales y filmar pornografía infantil en su propiedad. Sus hijos le habían dicho a los agentes que probablemente se debía a un tumor cerebral en crecimiento.

Al igual que otros residentes con los que se ocupó el equipo móvil de crisis ese día, CalMatters no es nombrar a la mujer para proteger su privacidad.

Mientras Spittler y el otro ayudante apartaban a la mujer para preguntarle por su muñeca, Alvarado habló con su compañero, que se alzaba en el marco de la puerta, comiendo un puñado de nueces. Alvarado sugirió que tratara de tranquilizar a la mujer cuando le dijera que estaba viendo cosas afuera, en lugar de alejarse y negar con la cabeza.

Probablemente esté asustada, ¿sabes? Porque cree que está saliendo con alguien. Eso sería bastante aterrador”, dijo Alvarado. “Entonces tal vez solo diga, como, ‘Bueno, está bien, tal vez solo quédate adentro conmigo y te mantendré a salvo’. Algo tan simple como eso.

Alvarado preguntó si la mujer estaba inscrita en Medi-Cal, el programa de seguro médico para californianos pobres, ancianos y discapacitados. Como lo estaba, prometió referirla al programa de servicios de apoyo en el hogar para obtener más ayuda para cuidarla en casa.

“Ella va a pelear”, dijo su pareja. “Ella está en negación. Honestamente cree que ve a estas personas”.

Ernesto Alvarado habla con un hombre sobre los problemas de salud mental de su pareja mientras patrulla en Penn Valley el 15 de marzo de 2022. Foto de Max Whittaker para CalMatters

Las solicitudes para el equipo de crisis móvil se están volviendo más comunes a medida que recibe más atención en la comunidad, dijo Spittler, un reflejo de cómo las personas acuden a las fuerzas del orden público en busca de ayuda cuando no saben cómo lidiar con una situación. Durante el turno de patrulla, una mujer llamó a Spittler para preguntar si el equipo móvil de crisis podría estar allí cuando desalojó a un hombre que vivía en su propiedad.

“Somos el comodín para todo”, dijo. “Si alguien no sabe cómo arreglar algo, nosotros somos los reparadores”.

‘Era como una comedia de errores’

Esa reputación se puso a prueba temprano. El 4 de febrero de 2021, menos de cuatro meses después de la creación del equipo, los agentes del alguacil del condado de Nevada mataron a Sage Crawford en la comunidad residencial no incorporada de Alta Sierra. Aunque el tiroteo ocurrió temprano en la tarde, Spittler y Alvarado no estaban disponibles para responder, según la oficina del alguacil, porque uno de ellos se había ido a casa enfermo.

En cambio, dos agentes respondieron a varias llamadas al 911 sobre una mujer, supuestamente angustiada porque la perseguían y portaba un cuchillo, que caminaba por las calles con sus dos hijos pequeños.

In vídeo de la cámara del salpicadero liberada más tarde por la oficina del alguacil, Crawford parece inmediatamente ansiosa cuando llegan los oficiales, gritándoles que no “lastimen a mis bebés” y tratando de ponerse frente a sus hijos. Los agentes le piden a Crawford que guarde su cuchillo y hable con ellos. Mientras camina lentamente hacia uno de los agentes, gritando que el mundo “sabrá la verdad” si la matan, el otro dispara su Taser a Crawford por detrás. Inmediatamente lo persigue y el primer oficial abre fuego, aparentemente golpeando a Crawford, quien cae al suelo.

El enfrentamiento dura poco menos de 90 segundos. La oficina del alguacil dijo que los agentes brindaron asistencia médica a Crawford, quien murió en unhospital. El alguacil Moon solicitó una investigación independiente por parte de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Nevada, que aún no ha emitido un informe sobre sus hallazgos.

serie de vigilias y en protestas seguido, encabezado por activistas locales que cuestionaron por qué no se envió el equipo móvil de crisis y si los diputados que respondieron tenían la capacitación adecuada para reducir la situación.

“¿Por qué los policías simplemente no disminuyeron la velocidad, retrocedieron y pidieron respaldo de salud mental?” preguntó Lorraine Reich, una abogada local que formó un grupo de trabajo comunitario para investigar el entrenamiento y las políticas policiales en el área. “Fue como una comedia de errores, Keystone Kops, simplemente estúpido, estúpido”.

Moon no discutió los detalles del tiroteo, citando litigios pendientes y la investigación, y no dijo si su departamento había extraído alguna lección de lo que salió mal. Pero reconociendo la indignación que resultó en la comunidad, dijo que no era realista esperar que un médico pudiera estar disponible para responder a cada llamada de servicio, o que un enfoque diferente a las crisis de salud mental cambiaría automáticamente los resultados.

“Tomar un incidente específico y decir, en un mundo perfecto, ¿este equipo habría tenido un resultado diferente? No lo sé”, dijo Luna. “Observo cada instancia, ya sea que hayamos hecho un gran trabajo o si el resultado no es excelente, como una tragedia como esa. Y yo digo, pase lo que pase, ¿qué podemos hacer para mejorar los servicios?”.

“La desescalada también es una calle de doble sentido. Todavía necesitas conseguir a alguien que crea en ese proceso, que se desescale”, agregó. “A veces, en situaciones complejas, ocurren tragedias”.

‘No son mis amigos’

Más de un año después, un grupo de activistas sigue presionando por cambios en la respuesta a la crisis en el condado de Nevada.

La relación con las fuerzas del orden locales ya se había visto afectada por varios otros incidentes, incluida una marcha de Black Lives Matter en agosto de 2020 en la ciudad de Nevada, donde los oficiales estaban criticado por no intervenir para proteger a los manifestantes de los contra manifestantes violentos. 

Pero el tiroteo en Crawford provocó una campaña sostenida que pedía un nuevo enfoque similar a CAHOOTS, un programa establecido en Eugene, Oregón, en 1989 que desvía llamadas de bajo nivel al 911 relacionados principalmente con la salud mental a equipos de dos personas de médicos y trabajadores de crisis. Se ha convertido en un modelo ampliamente considerado en los últimos años a medida que los gobiernos luchan por reinventar la seguridad pública.

San Francisco y en Los Ángeles lanzó programas piloto para enviar trabajadores de salud mental en lugar de policías para ayudar a las personas con enfermedades mentales, personas sin hogar o drogadas, y otro se está implementando en Oakland esta primavera. También han surgido un puñado de equipos de respuesta a crisis basados ​​en la comunidad, que operan completamente fuera del sistema 911, como Primero la salud mental de Sacramento, que cuenta con una línea directa nocturna los fines de semana con voluntarios. El año pasado, el estado aprobó $ 10 millones en subvenciones ampliar este tipo de proyectos.

Se colocan letreros con fotos de Sage Crawford en el monumento conmemorativo “Celebración de la vida” en la ciudad de Nevada el 5 de febrero de 2022. Foto de Rahul Lal para CalMatters

Woods y otros activistas del condado de Nevada han estado trabajando durante el último año para establecer su propia línea directa, que dicen que podría proporcionar una alternativa para los residentes vulnerables que prefieren no llamar a la policía para pedir ayuda o que quieren un amortiguador cuando la policía está en marcha. la escena. Esperan lanzarlo más adelante este año, comenzando en las noches de los fines de semana cuando otros servicios no están disponibles.

Pero en los últimos meses, se han centrado en la capacitación de intervención en crisis y en generar confianza con las comunidades a las que esperan servir, incluso organizando una comida festiva y grupos de enfoque con residentes locales sin hogar.

El primer fin de semana de febrero, un pequeño grupo se reunió en el centro de la ciudad de Nevada para conmemorar el aniversario de la muerte de Sage Crawford y distribuir suministros, como alimentos, agua, botiquines de primeros auxilios, sacos de dormir, Narcan y tiras reactivas de fentanilo.

Una plaza modesta, anclada por una imponente turbina de 12 pies de altura retirada del servicio de generación de energía hace mucho tiempo, estaba decorada con linternas de papel de color neón. Una mesa, cubierta con un mantel con un patrón de flores y hojas, ofrecía bandejas de burritos caseros.

El evento alternó entre un memorial solemne (Woods dirigió un momento de silencio por las personas que murieron por “violencia estatal”) y una celebración alegre, donde los asistentes bailaron hula-hook al ritmo de “I Wanna Dance With Somebody” de Whitney Houston.

Monte sostiene un cartel que pide justicia mientras los miembros de la comunidad recuerdan a Sage Crawford, una mujer que fue asesinada a tiros por un ayudante del alguacil del condado de Nevada, en un monumento en la ciudad de Nevada el 5 de febrero de 2022. Foto de Rahul Lal para CalMatters
Jamie Williams comparte su experiencia con su hijo enfermo mental durante el evento “Celebración de la vida” para Sage Crawford en la ciudad de Nevada el 5 de febrero de 2022. Fotografía de Rahul Lal para CalMatters

Monte, un artista local que dijo que se quedó sin hogar hace unos cinco años cuando aumentó el alquiler de su estudio, sostenía un cartel que exigía “Justicia para Sage”. Dijo que conoció a Crawford mientras trabajaba en el refugio de emergencia local y estaba frustrado porque su muerte había sido ignorada en gran medida.Ejemplificó el mal trato que las personas sin hogar en el área enfrentan de manera rutinaria, dijo, por parte de la comunidad en general y de la policía.

No son mis amigos. La palabra para mí en medio de la aplicación de la ley es fuerza”, dijo Monte, quien se negó a dar su apellido. “Muchas personas han sido detenidas por las fuerzas del orden, por lo que no las miran con benevolencia”.

Cerca de un pequeño altar para Crawford, decorado con flores secas y mazorcas de maíz, Olivia Steele quemó salvia para limpiar el espacio. Steele, estudiante de Sierra College que no tiene hogar y está construyendo una camioneta para vivir, dijo que el tiroteo fue un recordatorio de que la tragedia nunca está lejos para alguien sin acceso a buenos recursos de salud mental.

“Podría haber sido yo”, dijo. “Se ha justificado tanto cuando la realidad es que merecemos estar a salvo”.

Steele dijo que desconfiaba del equipo móvil de crisis del condado de Nevada y estaba a favor de eliminar a la policía de las llamadas de salud mental porque crea una asociación con el crimen que estigmatiza a las personas. Las fuerzas del orden, dijo, siempre priorizarían una respuesta criminal antes que brindarle a alguien la ayuda que necesita.

“La policía no nos va a proteger de la forma en que necesitamos ser protegidos”, dijo Steele.

Jamie Williams, que está organizando una red de consejeros que podrían ofrecerse como voluntarios para la línea directa de respuesta a crisis, dijo que tuvo problemas para conseguir ayuda para su hijo cuando comenzó a presentar trastorno bipolar hace tres años. A medida que su comportamiento se volvió más intenso y paranoico, incluyendo confrontaciones con otros patinadores en el parque de patinaje local y escondiendo cuchillos en su mochila, Williams temía que las fuerzas del orden mataran a su hijo. Ella distribuyó su foto a los oficiales para que supieran su historia si lo encontraban.

La muerte de Crawford demostró por qué las personas necesitan otra opción que llamar al 911 cuando ven a alguien en peligro, dijo Williams. “Cuanto más nos educamos sobre lo que podemos alcanzar, además de la policía, más creamos un cambio”.

‘No quiero arriesgar mi propia seguridad’

Sin embargo, un alejamiento generalizado de la aplicación de la ley requeriría que el estado invirtiera mucho en la construcción de un sistema de respuesta de emergencia separado para la salud mental, según Michelle Cabrera, directora ejecutiva de la Asociación de directores de salud conductual del condado de California.

Si bien el país ha comenzado a dar algunos pasos en esa dirección, con la lanzamiento previsto para julio del código de marcación 988 para el La Red Nacional de Prevención del Suicidio, el mosaico de servicios disponibles en California ha sido durante mucho tiempo a discreción de las agencias locales.

En una encuesta del año pasado, la organización de Cabrera encontró que 36 de los 58 condados de California ofrecían algún tipo de servicio de crisis móvil. La mayoría responde a las llamadas a pedido de las fuerzas del orden público, pero algunos son equipos separados de trabajadores de salud conductual enviados por el 911 o una respuesta conjunta de oficiales y médicos, como en el condado de Nevada. Es difícil desmantelar esa infraestructura, dijo Cabrera, porque históricamente el 911 ha sido el lugar donde las personas en crisis se conectan a los servicios de salud mental.

“Desviarse de la criminalización es algo bueno”, dijo, pero trabajar en conjunto con las fuerzas del orden cumple una importante función de seguridad. Señaló que incluso en el modelo CAHOOTS, donde los despachadores filtran las llamadas de servicio, solo una de cada cinco se desvía a los equipos de respuesta a crisis, que pueden llamar a la policía si una situación se vuelve peligrosa.

“Necesitamos hacer evolucionar la conversación donde no haya tanto drama”, dijo Cabrera.

En el condado de Nevada, los funcionarios siguen comprometidos con el equipo móvil de crisis del alguacil. Después recibir una subvención de $ 250,000 del Departamento de Justicia de EE. UU. el otoño pasado para financiar el segundo equipo, Moon está explorando si agregar dos más para cubrir las horas de la tarde y la noche.

Moon dijo que cree que la cantidad de personas en la comunidad que desconfían de la policía y buscan una alternativa es “muy pequeña”. Durante las llamadas del equipo móvil de crisis, Spittler y Alvarado dijeron que muchas personas se sienten atraídos por Spittler debido a su uniforme en lugar de evitarlo, mientras que algunos no quieren tener nada que ver con Alvarado debido a las malas experiencias pasadas con los trabajadores sociales.

Galen Spittler, izquierda, y Ernesto Alvarado, miembros del equipo móvil de crisis del condado de Nevada, hablan sobre una llamada de servicio mientras patrullaban en Penn Valley, California, el 15 de marzo de 2022. Foto de Max Whittaker para CalMatters

En medio de la agitación en curso por el tiroteo en Crawford, Alvarado cree que algunos residentes han desarrollado expectativas poco realistas para su equipo y hay un malentendido con  su trabajo. No hay garantía, dijo, de que la situación hubiera resultado diferente si él hubiera estado allí ese día.

No soy un mago. No puedo simplemente agitar mi mano y calmar a todos”, dijo.

Si bien está de acuerdo en que los trabajadores de crisis en los programas comunitarios pueden beneficiarse de una relación más mas cercana a manera comunitaria con las personas a las que sirven, dijo que no tener un miembro de la autoridad para arrestar a alguien les da menos influencia a sus equipos. Y hay otra cara de la preocupación de que la policía que responde a una llamada de salud mental con un arma inyecte otro nivel de riesgo en la situación: deja vulnerables a los médicos y equipo de salud.

“No haré ese trabajo”, dijo Alvarado. “No quiero arriesgar mi propia seguridad por hacer eso”.

Durante su llamada de la tarde a la casa del hombre de Penn Valley que, según los informes, le arrojó un bate de béisbol a su madre, Spittler y Alvarado acordaron rápidamente que deberían colocarlo en otra retención psiquiátrica.

“¿No han ido muy bien las cosas entre tú y tu mamá?” Alvarado le preguntó al hombre. No se respondió ni se responsabilizó y Alvarado concluyó que no tenía suficiente información sobre su propio comportamiento para permitirle quedarse en casa con su aterrorizada madre.

Spittler dijo que el hombre parecía ensayado cuando argumentó con el oficial que estaba sobrio y que no necesitaba ser detenido, como alguien que había pasado por numerosas estadías en centros de salud mental y sabía lo que se suponía que debía decir para evitar ser enviado de vuelta.

Pero el hombre se agitó cuando quedó claro que no se saldría con la suya. Durante casi 15 minutos, Spittler y otros dos agentes intentaron persuadirlo para que buscara ayuda voluntariamente.

“¿Podemos por favor discutirlo y luego irnos?” preguntó el hombre.

“Nada va a cambiar lo que va a pasar”, dijo finalmente uno de los oficiales, antes de que los tres lo empujaran a la parte trasera de una camioneta y lo amarraran.

En la sala de emergencias de Grass Valley, Spittler llevó al hombre a una sala de examen y lo cambió por una bata de hospital y una máscara mientras las enfermeras desfilaban para administrar una serie de pruebas.

El ayudante del alguacil del condado de Nevada, Galen Spittler, a la derecha, acompaña a un hombre a una detención de salud mental en el Sierra Nevada Memorial Hospital en Grass Valley el 15 de marzo de 2022. Foto de Max Whittaker para CalMatters

Al lado, Alvarado estaba completando el papeleo para colocarlo en la espera psiquiátrica, la octava del año hasta el momento, resumiendo la justificación en las dos líneas provistas. Dada la historia del hombre, Alvarado quería lograr el equilibrio correcto: dejar en claro que el hombre necesitaba ayuda, sin desalentar a un centro de salud mental de proporcionarle una cama porque es posible que no quieran un paciente violento.

Cuando Alvarado regresó con el formulario una hora después, el equipo móvil de crisis entregó al hombre a la seguridad del hospital y su caso al departamento de salud mental. Debido a la confidencialidad médica, Spittler y Alvarado sabrían poco o nada sobre lo que le sucedió.

Mientras regresaban a la oficina para terminar el papeleo, simplemente tenían que esperar lo mejor: esperar que el hombre obtuviera la ayuda que necesitaba esta vez, esperar que no lo volvieran a encontrar en otra llamada.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Alexei covers Gov. Gavin Newsom, the Legislature and California government from Sacramento. He joined CalMatters in January 2022 after previously reporting on the Capitol for The Sacramento Bee and the...