En resumen

Los legisladores estatales se apresuran esta semana para extender las protecciones de desalojo de California para cientos de miles de inquilinos que esperan alivio de la renta. Pero algunos grupos de defensa de propietarios e inquilinos no están contentos con el proyecto de ley.

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Cuando los legisladores de California votaron en junio pasado para extender nuevamente las protecciones de desalojo, prometieron la tercera vez seria la vencida.

Pero el programa de alivio de alquileres del estado, que ha luchado para llegar a los inquilinos y propietarios más necesitados desde el principio, sigue retrasado. Hasta la semana pasada, el estado ha pagado $2.4 mil millones a cerca de 214,000 hogares — menos de la mitad de todos los que han solicitado ayuda.

Esos retrasos, que según un estudio, dejaron esperando al inquilino promedio unos tres meses para cobrar, ha forzado a los legisladores: el jueves pasado, los principales líderes legislativos del estado llegaron a otro acuerdo de última hora diseñado para evitar el desalojo por otros tres meses para cientos de miles de inquilinos que solicitaron ayuda pero aún esperan una respuesta.

La primera audiencia sobre Proyecto de Ley 2179 está programado para hoy. La ley actual, que expirará el jueves, dice que un juez debe detener un procedimiento de desalojo si hay una solicitud de alivio de alquiler pendiente. La nueva legislación, que se espera que entre en vigencia el jueves, protegería a los inquilinos hasta el 30 de junio mientras el estado continúa procesando su documentación.

“Depende de nosotros cuidar de los miles de californianos, tanto propietarios como inquilinos, que se acercaron a los programas de asistencia de alquiler de emergencia de COVID-19 en busca de ayuda y aún tienen sus solicitudes pendientes”, dijo el asambleísta Tim Grayson, un demócrata de Concord que es coautor del proyecto de ley.

“Sería cruel, derrochador e injusto someter a estos californianos al desalojo o la pérdida de ingresos por alquiler ahora, cuando han hecho todo lo que se les pidió y la distribución de su asistencia de emergencia para el alquiler es inminente”, dijo en un comunicado.

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D

Tim Grayson

State Assembly, District 14 (Concord)

State Assembly, District 14 (Concord)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 14 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 28%
White 42%
Asian 15%
Black 9%
Multi-race 5%

Voter Registration

Dem 53%
GOP 18%
No party 23%
Other 4%
Campaign Contributions

Asm. Tim Grayson has taken at least $581,000 from the Finance, Insurance & Real Estate sector since he was elected to the legislature. That represents 19% of his total campaign contributions.

Pero los inquilinos que no aplicaron al programa antes de la fecha límite del jueves no recibirá ninguna protección. Los propietarios aún podrán llevar a esos inquilinos a los tribunales por el pago del alquiler a partir del viernes.

California tiene alrededor de $5.4 mil millones en fondos federales para ayudar a los solicitantes calificados con el 100% del alquiler impago desde abril de 2020, parte del cual está siendo distribuido por programas locales de alivio de alquiler. Los legisladores el mes pasado autorizaron más fondos estatales si los dólares federales no cubren los costos.

El presidente interino del Senado, Toni Atkins, demócrata de San Diego, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, demócrata de Lakewood, aprobaron el nuevo proyecto de ley en una declaración conjunta el jueves, prometiendo que se movería rápidamente a través de ambas cámaras.

Parece probable que el gobernador Gavin Newsom firme el proyecto de ley, dijo un vocero  a CalMatters en un correo electrónico: “El gobernador apoya firmemente una extensión que continúa protegiendo a los inquilinos hasta bien entrado el verano y asegura que todos los solicitantes elegibles estén protegidos bajo este programa de alivio de alquiler líder en la nación a medida que se acabe”.

Protecciones locales en riesgo   

El viernes, el Asociación de Viviendas de Alquiler de California, que dice que representa a más de 20,000 propietarios con 575,000 unidades en todo el estado, emitió un comunicado oponiéndose al proyecto de ley. El grupo dijo que las protecciones de desalojo en todo el estado ya no son necesarias e instó al pago oportuno del alivio del alquiler. (Algunas de las disposiciones principales de la moratoria estatal expiraron el 30 de septiembre).

“Ya es suficiente”, dijo Christine Kevane La Marca, presidenta de CalRHA. “Al detener las solicitudes para los necesitados y extender la moratoria de desalojo, los proveedores de viviendas de alquiler se ven obligados a soportar el peso financiero de la pandemia y, como resultado, algunos de ellos perderán sus propiedades”.

Los líderes legislativos impulsaron las negociaciones para el acuerdo de última hora, según Debra Carlton, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de apartamentos de California, que también representa a los propietarios en el Capitolio estatal. Al igual que en las negociaciones de extensión más recientes el otoño pasado, Carlton dijo que ni su grupo ni los defensores de los inquilinos estaban en la mesa, pero que se tomaron en cuenta sus recomendaciones.

La solicitud principal de la asociación fue concedida: las jurisdicciones locales no podrán promulgar nuevas protecciones para inquilinos hasta el 1 de julio, y cualquier protección implementada por los gobiernos locales después del 19 de agosto de 2020 también se retrasará.

Eso es exactamente lo que preocupa a los defensores de los inquilinos. El proyecto de ley pospondría las protecciones por las que tanto se ha luchado y que entrarían en vigor el 1 de abril, en particular en el Condado de Los AngelesSan Francisco y en Fresno.  Algunas protecciones implementadas antes del corte, incluso las de la Ciudad de Los Angeles y el Condado de Alameda– permanecerá en su lugar.

“Honestamente, lo veo como algo cruel”, dijo Alexander Harnden, abogado del personal de Inner City Law Center, que atiende a inquilinos en todo el condado de Los Ángeles. “Revocar las protecciones el día antes de que entren en vigencia significa que muchas personas no obtendrán esa información. Realmente está preparando a la gente para que la desalojen”.

Informar a los inquilinos sobre el mosaico de protecciones en el condado de Los Ángeles no ha sido una tarea fácil, dijo Harnden, ya que algunos inquilinos continúan teniendo la falsa creencia de que existe una prohibición total de desalojo en todo el estado. De hecho, los departamentos del alguacil de California han llevado a cabo al menos 10,000 cierres de viviendas —el último paso en un proceso de desalojo— desde el inicio de la pandemia, según una investigación de CalMatterrs el verano pasado.

Usando datos obtenidos a través de una solicitud de la Ley de Registros Públicos, Kyle Nelson, Ph.D. El candidato en sociología de la Universidad de California, Los Ángeles, descubrió que el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles realizó cierres de viviendas en más de 8,600 hogares entre abril de 2020 y septiembre de 2021.

“Lo veo como honestamente cruel…. Realmente está preparando a la gente para que la desalojen”.

Alexander Harnden, abogado del personal de Inner City Law Center de Los Ángeles, sobre el aplazamiento de las protecciones locales

Los defensores de los inquilinos temen que después de que pase el jueves la fecha límite de solicitud para el alivio del alquiler, miles de inquilinos aún necesitarán ayuda. En una encuesta más reciente realizado por la Oficina del Censo de EE.UU., más de 977,000 hogares de California de todos los niveles de ingresos informaron que no tenían confianza en su capacidad para pagar el alquiler de abril.

Según otra encuesta publicada la semana pasada, el 34% de los inquilinos dijeron que están “muy preocupados” por no tener suficiente dinero para pagar los costos de la vivienda.

“Se siente como una bolsa mixta”, dijo Tina Rosales, defensora legislativa en el Western Center on Law and Poverty. ”Con nuestro superávit presupuestario, pensamos que habría una extensión del plazo para solicitar (desgravación de alquiler), y no fue así”.

De acuerdo con otro encuesta reciente de 58 organizaciones de inquilinos en todo el estado por Tennants Together, un grupo de defensa, el 90% de las organizaciones que ayudan a los inquilinos a solicitar ayuda dijeron que sus inquilinos informaron dificultades para presentar la solicitud. La mitad de los encuestados se quejó del acceso inadecuado al idioma y la falta de alcance comunitario.

“Básicamente están diciendo, ‘Mala suerte’”, dijo Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones del grupo. “Si no hicimos nuestro trabajo al decirle que este programa existe, ese es su problema ahora”.

En junio pasado, una coalición de grupos defensores de los inquilinos presentó una denuncia de discriminación contra el estado por las barreras del idioma para personas que no hablan inglés. El caso está ahora bajo investigación por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU., según Tiffany Hickey, abogada del personal del Asian Law Caucus.

“A lo largo de este proceso de quejas, realmente hemos estado presionando para que esto se investigue y se aborde lo más rápido posible porque las personas se quedan sin ayuda porque no pueden acceder al programa”, dijo Hickey.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...