En resumen

La salud mental de los niños menores de 5 años generalmente se ha pasado por alto cuando se trata de financiación estatal. Los defensores pretenden cambiar eso pidiendo $250 millones para apoyar a los californianos más jóvenes.

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Si bien California ha comprometido miles de millones de dólares para apoyar la salud mental de los estudiantes K-12, se ha dedicado poco específicamente a los niños de 5 años o menos.

Los defensores dicen que es una necesidad que debe abordarse y le piden al gobernador Gavin Newsom que reserve $ 250 millones en el presupuesto estatal para apoyar la salud mental de bebés, niños pequeños, niños en edad preescolar y sus padres y cuidadores.

Los niños menores de 5 años representan casi una cuarta parte de todos los beneficiarios de Medi-Cal menores de 21 años, pero no reciben una parte proporcional de la atención médica y de salud mental en comparación con los jóvenes mayores, según Children Now, una organización de defensa centrada en la salud y el bienestar de los niños de California. niños. Al menos el 43% de esos niños menores de 5 años han experimentado al menos una experiencia infantil adversa . Estas experiencias, que incluyen violencia, abuso o negligencia, se han relacionado con enfermedades crónicas más adelante en la vida y la muerte .

“Son muy lindos y adorables, por lo que la gente no ve ninguna necesidad además de alimentarlos y vestirlos a esta edad”, dijo Lishaun Francis, directora de salud conductual de Children Now . “Debido a que no pueden hablar sobre sus necesidades, no pueden decir ‘Esto me pone triste’ o ‘Esta no es una relación de apego saludable’. No pueden expresarse, así que damos por sentado lo que necesitan”.

Children Now, junto con más de 400 organizaciones, envió una carta a Newsom solicitando $ 250 millones durante cuatro años para financiar organizaciones que brinden apoyo de salud mental principalmente a bebés y niños pequeños de bajos ingresos y sus familias. Los defensores dicen que brindar servicios de apoyo temprano ayuda a evitar que los niños experimenten eventos adversos, y si ya han pasado por un trauma, puede ayudarlos a sanar y procesar.

El dinero también apoyaría la capacitación de proveedores de cuidado infantil y otros cuidadores para garantizar que tengan las habilidades para ayudar a prevenir experiencias traumáticas. Esas habilidades incluyen proporcionar una relación enriquecedora con los niños y ayudar a un niño a sobrellevar el trauma.

Estas necesidades han aumentado durante la pandemia a medida que los niños han experimentado aislamiento, estrés familiar por las finanzas y la vivienda, y posiblemente hayan perdido a un padre o a un ser querido por el COVID-19.

“Si las familias tienen las habilidades, la capacitación y el acceso a los recursos, pueden reducir las incidencias de abuso y negligencia”.

Deborah Kelch, directora ejecutiva interina de First 5

Debido a que los bebés y los niños pequeños no pueden expresar sus sentimientos de la misma manera que lo haría un niño mayor, existe la percepción de que no registran los eventos estresantes o traumáticos de la misma manera que los niños mayores.

Pero los niños pequeños experimentan ansiedad, estrés, tristeza y otras emociones relacionadas con el trauma y confían en sus cuidadores para que les ayuden a entender todo, dijo la Dra. Chelsea Lee, especialista en salud mental infantil y de la primera infancia en UC Davis. Care Center, una clínica de salud mental que atiende a niños que han experimentado trauma y abuso.

Si esas experiencias no se abordan o previenen desde el principio, el futuro de un niño puede estar marcado por arrebatos de ira, malas calificaciones y la incapacidad de tener una relación o mantener un trabajo, dijeron los expertos.

“Los primeros cinco años son cruciales para sentar las bases para el funcionamiento a lo largo de la vida hasta la adolescencia, la adolescencia, la edad adulta y todo”, dijo Lee. “Las experiencias tempranas de cuidado y las relaciones enriquecedoras son muy importantes para los niños pequeños”.

El año pasado, California lanzó la Iniciativa de Salud Conductual para Niños y Jóvenes de $4.4 mil millones para rediseñar el apoyo conductual para los niños. Pero la iniciativa no aborda directamente las necesidades de los niños menores de edad de jardín de infantes.

“Básicamente, le estamos pidiendo al estado que no se olvide de los niños muy pequeños, los bebés y los niños pequeños”, con la solicitud de financiamiento actual, dijo Francis.

Poner recursos en la intervención temprana es vital para la salud y la seguridad de las poblaciones futuras, dijo Kelly Morehouse-Smith, directora de bienestar familiar del Child Care Resource Center, que opera un programa de apoyo familiar en el hogar en Los Ángeles. Si no hay intervención o apoyo, problemas como el comportamiento agresivo o el aislamiento aparecen en la escuela y, a menudo, afectan el aprendizaje, dijo.

“El trauma no solo se queda en 0 a 5, se manifiesta a lo largo de la vida de alguien”, dijo Morehouse-Smith. “Si no lo aborda en absoluto, entonces el niño no ha procesado el trauma, no aprende habilidades de afrontamiento y lo que vemos son comportamientos que afectan el entorno escolar, los entornos sociales y las relaciones familiares”.

Gisselle Lomeli en su casa de Pacoima el 23 de abril de 2022. Foto de Da’Shaunae Marisa para CalMatters

Es por eso que Elizabeth Lomeli, una paraeducadora del Centro de Recursos para el Cuidado Infantil que hace visitas domiciliarias a las familias, se preocupa por su propia hija. Cuando su hija de 8 años, Gisselle, tenía alrededor de 4 años, fue testigo de muchas luchas internas entre su familia extendida. Lomeli no pudo encontrar recursos para su hija hasta que comenzó la escuela. Gisselle tardó tres años en comenzar la terapia. 

“La impactó a medida que crecía: estaba muy insegura de poder hacer cosas y estaba preocupada por otras personas”, dijo Lomeli. “Si hubiera recibido estos servicios cuando era joven, habría tenido esa confianza y recibido esa independencia”.

Los bebés y los niños pequeños son únicos en la forma en que muestran el estrés y el trauma, y debido a que son tan pequeños, el alcance tiene un enfoque de dos generaciones, dijo Francis. Los padres y cuidadores son parte de la fórmula para garantizar que los niños pequeños estén sanos, seguros y nutridos, dijo.

La capacitación también ayuda a los cuidadores adultos brindándoles herramientas para ayudarlos a lidiar con su propio estrés. Les ayuda a comprender los hitos de la infancia para que sepan por qué llora su bebé o qué es capaz de hacer su niño pequeño y ayuda a conectar a las familias con otros recursos que puedan necesitar. El objetivo final, dijeron Francis y otros, es brindar apoyo y capacitación que evite que los niños sufran eventos adversos en primer lugar.

“Si las familias tienen las habilidades, la capacitación y el acceso a los recursos, pueden reducir las incidencias de abuso y negligencia”, dijo Deborah Kelch, directora ejecutiva interina de First 5, que también aboga por el dinero. “Tiene un fuerte componente de prevención al ayudar a los adultos a estar allí para los niños de la mejor manera posible”.

Hace dos años, el estado lanzó la Iniciativa Aces Aware, que incluye la capacitación de médicos, especialmente aquellos que tratan a pacientes de Medi-Cal, para evaluar a niños y adultos en busca de experiencias infantiles adversas. Desde entonces, 500,000 niños y adultos han sido examinados y el 62 % indica haber experimentado por fin una experiencia infantil adversa. Estas experiencias se consideran eventos y exposiciones potencialmente traumáticos que atraviesan los niños. Incluyen abuso físico o sexual, negligencia física o emocional y disfunción del hogar como divorcio, abuso de sustancias o un ser querido encarcelado.

Los defensores y algunos legisladores están presionando a la administración de Newsom para que incluya el dinero en el presupuesto revisado, que se espera para mayo.

El senador demócrata Josh Newman de Brea estuvo de acuerdo en que el estado no ha prestado suficiente atención a la salud mental de los niños más pequeños. Como beneficio adicional, dijo que el estado podría ahorrar dinero a largo plazo al ayudar a los niños pequeños directamente en lugar de hacerlo más tarde cuando sus desafíos sean más graves. 

“Puede poner a un niño en el camino correcto temprano y terminar con un niño sano y un ciudadano productivo”, dijo Newman, quien forma parte del Comité Especial del Senado sobre Respuesta a la Pandemia. “Si no hacemos eso, terminaremos con menos personas productivas y saludables”.

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Josh Newman

State Senate, District 29 (Brea)

State Senate, District 29 (Brea)

District 29 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 38%
White 27%
Asian 29%
Black 3%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 39%
GOP 31%
No party 25%
Other 4%
Campaign Contributions

Sen. Josh Newman has taken at least $5.1 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 60% of his total campaign contributions.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Elizabeth Aguilera

Elizabeth Aguilera is an award-winning multimedia journalist who covers health and social services for CalMatters. She joined CalMatters in 2016 from Southern California Public Radio/KPCC 89.3 where she...