En resumen

Un nuevo proyecto de ley destinado a aumentar la construcción de viviendas asequibles tiene un respaldo importante: los sindicatos de California’s ‘carpenters’. Sin embargo, el formidable Construction and Building Trades Council, que representa a la mayoría de los demás sindicatos de la construcción, se opone. La batalla se reduce a cuán estrictos serían los requisitos laborales bajo el nuevo proyecto de ley.

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Más de dos docenas de hombres y mujeres vestidos con cascos y chalecos de seguridad ingresaron a una sala de audiencias que estaba abarrotada el pasado 27 de abril para alentar otro proyecto de ley que intenta resolver la crisis de vivienda de California.

La Ley de Vivienda Asequible y Empleos en Carreteras permitiría a los desarrolladores acelerar la aprobación local para construir viviendas asequibles donde se encuentran oficinas, centros comerciales y estacionamientos en este momento. Pero se ha convertido rápidamente en uno de los proyectos de ley más disputados en la Legislatura de California porque los requisitos laborales en esos proyectos satisfacen a algunos, pero no a la mayoría de los sindicatos. El proyecto de ley, presentado por la presidenta de Vivienda de la Asamblea, Buffy Wicks, refleja múltiples proyectos de ley que perecieron en los últimos años como resultado de disputas entre desarrolladores y sindicatos.

Sin embargo, los hombres y mujeres con cascos eran “Carpenters”, por lo que representaban algo que los proyectos de ley anteriores no tenían: el apoyo tanto de los desarrolladores como de algunos sindicatos de la construcción.

Pero a pesar de los destellos del color neón de ese mar de trajes, el impasse está lejos de terminar.

Pero luego de los “Carpenters”“Carpenters” un grupo de electricistas, instaladores de tuberías, herreros y albañiles, que vestían logotipos sindicales pero no tenían cascos, se acercaron al micrófono para expresar su desaprobación. Si bien la Conference of Carpenters del estado, que representa a unos 82,000 trabajadores, copatrocinó el proyecto de ley, el Building and Construction Trades Council, un grupo laboral paraguas conocido coloquialmente como “the Trades” y que abarca casi medio millón de trabajadores en casi todas las demás industrias de la construcción, se opone con vehemencia. La California Labor Federation, que representa a más de 1 millón de miembros, incluidos los ‘Trades’, dijo que “se solidarizan fuertemente” con los ‘Trades’. 

Después de varios años de estancamiento, la rara división dentro de los sindicatos de la construcción presenta tanto un enigma incómodo como un potencial de compromiso sobre una propuesta que liberaría franjas de tierra para el desarrollo de viviendas asequibles. Sin duda, hace que sea más difícil pintar a los partidarios del proyecto de ley como anti-laborales, una frase que equivale a calumniar a los políticos en la azul profunda y demócrata California.

“Este proyecto de ley afirma tener estándares laborales que bien podrían estar escritos con tinta invisible porque desaparecerán antes de que el primer trabajador se ate las botas”.

Erin Lehane, directora legislativa, Building and Construction Trades Council

El veterano estratega demócrata Garry South dijo que los legisladores podrían tener que calcular qué faceta del trabajo organizado les causará más dolor durante un importante año electoral. Y los ‘Trades’, que aportan decenas de millones de dólares en campañas y realizan cabildeos agresivos, siguen siendo una fuerza a tener en cuenta. Según un análisis de CalMatters de las carreras de 2022 hasta el momento, los consejos comerciales estatales y locales han contribuido con más de $1 millón a los candidatos políticos, mientras que los grupos de “Carpenters” han donado más de $800,000.

Pero a medida que la crisis de la vivienda alcanza un punto álgido entre los votantes, South dijo que “los funcionarios electos la ignorarán bajo su propio riesgo”.

Ese es el factor motivador para el autor del proyecto de ley.

“No quiero ser el presidente de vivienda que preside la inercia y el status quo”, dijo Wicks, un demócrata de Oakland. “Aquí está la realidad: yo y 79 de mis otros colegas en la Asamblea todos los fines de semana vamos a casa de electores que no tienen hogar, electores que tienen que vivir en garajes de personas, electores que se ven obligados a salir de sus casas, que viven en moteles, que viven en sus automóviles, que están siendo desalojados o experimentando una ejecución hipotecaria, o que apenas aguantan. Eso simplemente no está bien. Entonces, lo que eso significa es construir más viviendas para personas de bajos y medianos ingresos. Y eso es lo que hace este proyecto de ley”.

¿Qué dice realmente el lenguaje laboral?

El proyecto de ley, que cuenta con el apoyo del presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, permitiría que se construyan viviendas 100% asequibles para los hogares de bajos ingresos “por derecho” en áreas que ahora están zonificadas para oficinas, comercios minoristas y estacionamiento. Eso significa saltarse muchas reuniones del concejo municipal que se suman a los costosos retrasos, así como a la primera ley ambiental del estado, a la que muchos culpan por sus problemas de vivienda. Livable California, un grupo de control local, ya lo ha denominado “el peor proyecto de ley de 2022”.

El proyecto de ley también permitiría viviendas de ingresos mixtos, con un mínimo de 15% de unidades asequibles para hogares de bajos ingresos en alquiler o 30% de unidades asequibles para hogares de ingresos moderados en venta, a lo largo de corredores comerciales como centros comerciales.

Los ‘Carpenters’ y los ‘Trades’ están en desacuerdo sobre cuánto tendrían que usar los desarrolladores laborales sindicalizados para aprovechar la simplificación. Los oficios están presionando por un lenguaje que requiera que una cierta cantidad de la fuerza laboral se gradúe de un programa de aprendizaje, lo que en realidad significa miembros del sindicato. Eso es común para obras públicas, pero inusual para la construcción residencial. 

Un estudio encargado por los ‘Trades’ de 2019 encontró que menos de una quinta parte de los trabajadores de la construcción en California estaban sindicalizados en 2017, un número probablemente más bajo en el sector residencial.

Los desarrolladores argumentan que el estándar (que al menos el 30% o, en algunos casos, el 60% de los trabajadores en cada oficio para un proyecto dado se gradúen de un programa de aprendizaje, la mayoría de los cuales están a cargo de sindicatos) es demasiado difícil de cumplir, particularmente en áreas del estado que carece de programas de aprendizaje. Los ‘Carpenters’ están de acuerdo.

“Si tenía un estándar que no se puede cumplir cuando necesita avanzar en la construcción, entonces no es un estándar, es una barrera”, dijo Daniel Curtin, director de la California Carpenters Conference.

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Buffy Wicks

State Assembly, District 15 (Oakland)

State Assembly, District 15 (Oakland)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 15 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 24%
White 39%
Asian 20%
Black 12%
Multi-race 5%

Voter Registration

Dem 70%
GOP 6%
No party 21%
Other 3%
Campaign Contributions

Asm. Buffy Wicks has taken at least $696,000 from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 25% of her total campaign contributions.

Según el proyecto de ley de Wicks, los desarrolladores tendrían que pagar salarios a nivel sindical, que son comunes para los constructores de viviendas exclusivamente asequibles, pero raros entre los desarrolladores a precio de mercado. Los proyectos de más de 50 unidades requerirían beneficios de salud para los trabajadores y los contratistas tendrían que solicitar el envío de aprendices, pero si no están disponibles, el proyecto seguirá adelante de todos modos. 

El proyecto de ley también brinda a los sindicatos nuevas herramientas para perseguir a los desarrolladores por violaciones salariales sin esperar a los reguladores estatales, un mecanismo de cumplimiento que los ‘Carpenters’ han promocionado como el más fuerte en California.

Pero en una carta mordaz, los ‘Trade’ argumentaron que los beneficios eran en gran medida inaplicables. Dijeron que los desarrolladores podrían eludir los requisitos de atención médica, lo que podría anularse en la corte, y calificaron el estándar de aprendizaje en el proyecto de ley como un simple ejercicio en papel que no generaría más empleos, alegaciones que la oficina de Wicks niega.’

“Este proyecto de ley afirma tener estándares laborales que bien podrían estar escritos con tinta invisible porque desaparecerán antes de que el primer trabajador se ate las botas”, dijo Erin Lehane, directora legislativa de Trades, durante la audiencia. 

Insisten en que sus estándares de aprendizaje más estrictos son necesarios porque el largo proceso de aprobación local que el proyecto de ley de Wicks eliminaría normalmente les da a los sindicatos influencia para las reglas salariales y laborales. Argumentan que solo los requisitos estrictos para usar aprendizajes aprobados por el estado equiparían a los trabajadores con las habilidades, la capacitación y la fluidez en la legislación laboral para compensar el proceso comunitario silenciado.

“Si este proyecto de ley fuera aprobado en su forma actual sin ningún cambio, les garantizo que mis clientes pondrán el dinero para ponerlo en la boleta electoral para referéndum”, dijo Scott Wetch, un cabildero que representa a unos 150,000 trabajadores eléctricos. , fontaneros y caldereros. “Y luego tenemos la discusión pública con los votantes sobre si aprueban o desaprueban quitarles esta autoridad a los concejos municipales locales”.

Wetch solicitó que el proyecto de ley se envíe al Comité de Reglas, una especie de área de espera donde las partes interesadas pueden ganar tiempo y reducir la retórica. La asambleísta Wendy Carrillo, una demócrata de Los Ángeles que dirige el subcomité de presupuesto sobre vivienda, dijo que la medida indica la disposición de algunos sindicatos a comprometerse.

Aquí hay algo en lo que todos los sindicatos están de acuerdo: la mano de obra necesita crecer para satisfacer las demandas de la construcción, y está luchando para hacerlo. La cobertura de pago y salud entre la fuerza laboral en su mayoría no sindicalizada es a menudo tan baja que casi la mitad de los trabajadores de la construcción dependen de los cinco programas de red de seguridad pública más grandes del estado, según un estudio reciente del Centro Laboral de UC Berkeley

Los programas de aprendizaje ayudan a remediar estos problemas al brindar educación gratuita que conduce a empleos sindicales bien remunerados, pero solo se han graduado alrededor de 70,500 aprendices desde 2010, según el Departamento de Relaciones Industriales de California. Los ‘Trades’ creen que los estrictos requisitos de aprendizaje en los proyectos simplificados garantizan más puestos de trabajo, lo que hará crecer el grupo de solicitantes y, con el tiempo, los graduados. Aún así, dicen que tienen suficientes trabajadores para comenzar a construir casas hoy.

“Por qué otros sindicatos no están saltando sobre esto, no lo sé. Para nosotros, es muy claro”.

Jay Bradshaw, director ejecutivo, Sindicato de Carpinteros del Norte de California

Los ‘Carpenters’ sostienen que demasiados trabajadores ya están sujetos a condiciones de trabajo deficientes y ganan salarios bajos, y muchos no pueden demostrar que tienen los años de experiencia laboral equivalentes a un graduado de aprendizaje porque se les paga por debajo de la mesa. 

“Sabemos que esto abrirá la puerta de una patada, aumentará los salarios, mejorará las condiciones, producirá viviendas, una plataforma para que ingresen nuevos trabajadores. Los capacitamos, los organizamos”, dijo Jay Bradshaw, director ejecutivo de Northern California Carpenters Union. “Por qué otros sindicatos no están saltando sobre esto, no lo sé. Para nosotros, es muy claro”.

Tras el sólido, aunque incómodo, testimonio, el proyecto de ley fue remitido al Comité de Reglas con una votación de 7 a 1. Wicks dijo que el proyecto de ley enfrentará plazos similares a otros proyectos de ley de la Asamblea: tendrá que salir de los comités de reglas y asignaciones y estar en el pleno antes del 20 de mayo.  

“Tengo esperanzas”, dijo Carrillo. “Creo que claramente lo que estamos viendo es un deseo de encontrar soluciones. La gente quiere ver soluciones, no quiere ver que los campamentos para personas sin hogar sigan creciendo”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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