En resumen

El gobernador Gavin Newsom revela su presupuesto revisado de mayo, incluido su plan de alivio de la inflación y las prioridades de gasto en educación, medio ambiente y más.

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“Simplemente sin precedentes”.

El gobernador Gavin Newsom es un hombre de muchos superlativos, pero incluso él parecía tener dificultades para describir adecuadamente cuánto dinero extra tendrá que gastar el estado de California en el presupuesto del próximo año: $97.5 mil millones. 

En una conferencia de prensa en Sacramento, Newsom dio a conocer su última propuesta de gasto récord para el próximo año fiscal. Montando una economía sobrecalentada y extrayendo desproporcionadamente de las personas con mayores ingresos del estado, ahora se proyecta que el estado tendrá un superávit más grande que el que ha tenido California, o cualquier estado, y significativamente más que los $76 mil millones que el gobernador predijo en enero. 

La ley exige que aproximadamente la mitad del excedente se gaste en educación. Eso deja “solo” aproximadamente $ 49 mil millones en dinero discrecional, y el gobernador quiere reservar el 99% de eso para gastos únicos: $18.1 mil millones para brindar alivio financiero a los californianos golpeados por la inflación, más $37 mil millones para inversiones en infraestructura, incluidos $5.6 mil millones para mejoras en las instalaciones educativas, y $2.3 mil millones adicionales para la lucha en curso contra el COVID-19.

Estos son algunos de los otros grandes números que Newsom mencionó:

  • $128.3 millones en gastos de educación, desde kindergarten de transición hasta la escuela secundaria, una suma récord que equivale a $22,850 por estudiante.
  • Se colocarán otros $23 mil millones en el fondo de emergencia del estado, que se utilizarán la próxima vez que la economía se desacelere.
  • $2.5 mil millones para viviendas, incluidos $500 millones para financiar la conversión de centros comerciales y escaparates vacíos en viviendas.
  • $ 3.4 mil millones adicionales para pagar la deuda de jubilación de los empleados estatales

Ahora la pelota está en la cancha de la Legislatura estatal, ya que deciden dónde están de acuerdo con el gobernador y qué prioridades quieren cambiar antes de la fecha límite del 15 de junio para aprobar un presupuesto final equilibrado para el año fiscal que comienza el 1 de julio. 

El lanzamiento de “May revise” de  es parte de la llamada y respuesta anual entre la oficina del gobernador y la Legislatura sobre cómo gastar el dinero de sus impuestos. Cada año, el gobernador pone en marcha las negociaciones en enero con una propuesta de presupuesto preliminar. Este año, la oferta de Newsom incluyó un aumento récord en el gasto en educación K-12, junto con propuestas multimillonarias para aumentar los proyectos de prevención de incendios forestales del estado, convertir más hoteles vacíos en viviendas para personas sin hogar y abrir Medi-Cal, el programa estatal de seguro de salud para los pobres, para todos los inmigrantes indocumentados.

Lo que Newsom dio a conocer hoy es una repetición del plan presupuestario anterior, pero actualizado con nuevas estimaciones del futuro fiscal del estado. Agregue el excedente de dinero adicional y terminará con un nuevo total récord: $ 300.7 mil millones.

Cuando se habla de dinero en la escala del presupuesto estatal de California, es fácil perder la perspectiva. Pero para ser claros, incluso para los estándares de Golden State, esa es una cantidad asombrosa de dinero. 

Qué diferencia hace dos años. En mayo de 2020, mientras el estado aún resistía la primera oleada de COVID-19, el Departamento de Finanzas del gobernador proyectó un Déficit de $54 mil millones y un año de tasas de desempleo al nivel de la Gran Depresión. Ni llegó a pasar, todo lo contrario: Impulsado por las optimísticas condiciones económicas para los más altos ingresos del estado y una entrada masiva de efectivo del gobierno federal, las arcas del estado se han desbordado por los ultimos dos años.  

Para el gobernador y el liderazgo demócrata en la Asamblea y el Senado, tener que repartir miles de millones de dólares nuevos durante un año electoral es un buen problema. Pero en cuanto a la ayuda financiera para las familias en apuros, la escala de la respuesta estatal a la sequía, qué hacer con el precio altísimo de la gasolina y otros acertijos políticos apremiantes, no todos están en la misma página. 

El presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, mantuvo sus cartas de juego escondidas en una declaración, simplemente anunciando a sus “compañeros de equipo” demócratas en el Senado. “Sabemos cómo trabajar juntos para presentarle al gobernador Gavin Newsom un presupuesto que pueda estar orgulloso de firmar antes de la fecha límite constitucional”, dijo.

La Minoría republicana en la Legislatura está tan disminuida que los demócratas no necesitan su apoyo para aprobar un presupuesto. Pero eso no impide que los legisladores republicanos evalúen, aunque solo sea para proporcionar a los votantes un claro contraste a medida que se acerca el día de las elecciones.

“Newsom se especializa en grandes anuncios y propuestas que suenan llamativas, pero rara vez sigue adelante con soluciones efectivas que realmente ayuden a las familias de California”, dijo en un comunicado el líder de la Asamblea del Partido Republicano, James Gallagher, de Chico. “Mientras los californianos luchan por llenar su tanque y poner comida en la mesa, los demócratas no brindan ninguna solución real para reducir costos”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...