En resumen

¿Quién pierde y quién gana cuando California haga sus autos más limpios? Cerca de 32,000 mecánicos perderían sus empleos para el 2040 bajo la eliminación gradual propuesta de los nuevos automóviles a gasolina. Las compañías eléctricas serían las grandes ganadoras.

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El fuerte olor del aceite de motor y la grasa flota en el aire en JR Automotive en San Francisco mientras Jesús Rojas levanta el capó de un Honda Civic 2014 para inspeccionar su motor. 

Los vehículos a gasolina como este tienen cientos de piezas móviles y otros componentes que mantienen ocupados a los mecánicos como Rojas. Este mecánico, de 42 años, ha pasado gran parte de su vida perfeccionando las habilidades especializadas necesarias para inspeccionarlas y repararlas. 

Pero a medida que California cambia a vehículos eléctricos en su batalla contra el cambio climático y la contaminación del aire, estas habilidades serán cada vez menos necesarias durante la próxima década. Para el 2040, el estado proyecta que se perderán casi 32,000 trabajos de mecánica automotriz en California, ya que los vehículos eléctricos necesitan mucho menos mantenimiento y reparación que los motores de combustión convencionales.

“No estoy en contra de los vehículos eléctricos”, dijo Rojas, quien emigró al Área de la Bahía desde México cuando era adolescente y abrió su propio negocio hace 11 años. “Siempre me han gustado los autos y trabajaré en ellos hasta que no pueda más. Así que tenemos que ajustarnos. Tenemos que salir de nuestras zonas de confort”.

En un esfuerzo por transformarse en un estado neutral en emisiones de carbono y amigable con el clima, la propuesta de California para eliminar gradualmente todos los automóviles nuevos que funcionan con gasolina para 2035 impulsará una amplia transición de la fuerza laboral.

A lo largo de la economía, se perderán aproximadamente 64,700 empleos debido al mandato, según los cálculos de la Junta de Recursos del Aire de California. Por otro lado, se estima que se ganarían 24,900 empleos en otros sectores, por lo que la pérdida neta estimada es de 39,800 empleos, una cantidad mínima en toda la economía del estado, para 2040.

Pero ninguna fuerza laboral en el estado se vería más perjudicada que la mecánica automotriz: California tiene aproximadamente 60,910 técnicos y mecánicos de servicio automotriz, y más de la mitad de esos empleos se perderían en las próximas dos décadas si el mandato entra en vigor, calcula la junta del aire.

La transición se haría por etapas a lo largo de una década: a partir de los modelos 2026, el 35% de los autos nuevos y camiones ligeros vendidos en California serían de cero emisiones, alcanzando el 51% en 2028, el 68% en 2030 y el 100% en 2035. La junta realizará una audiencia el 9 de junio antes de votar sobre la propuesta en agosto. 

Alex Dirige, de 67 años, un inmigrante de Guam que ha trabajado como mecánico en San Francisco durante más de 30 años, teme que la transición a los autos eléctricos amenace el sustento de grupos vulnerables como los inmigrantes indocumentados y haga que muchos trabajadores de reparación de automóviles dejen la industria en total.

El oficio proporciona un ingreso estable y confiable en California para muchos trabajadores sin título universitario. En promedio, los mecánicos de todo el estado ganan alrededor de $26 por hora o $54,190 al año, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

“Muchos mecánicos que han comenzado a trabajar ven que no hay un futuro a largo plazo en el negocio de reparación de automóviles, con los híbridos y los autos eléctricos saliendo”, dijo Dirige. “El mercado de reparación de vehículos eléctricos es prácticamente inexistente. A muchos de ellos les encantaría estar en el campo, pero podrían optar por otros tipos de empleo”.

Quién pierde y quién gana en puestos de trabajo

California ya está sufriendo los efectos nocivos del cambio climático, que daña su economía, no solo su salud pública y su medio ambiente. Alrededor del 40% de sus emisiones de gases de efecto invernadero provienen del transporte, la mayor de cualquier sector, por lo que los líderes estatales dicen que reducir la dependencia de la gasolina y avanzar hacia los automóviles eléctricos es crucial para evitar efectos aún más desastrosos. 

Algunas industrias obtienen empleos mientras que otras los pierden a medida que el estado cambia a vehículos de cero emisiones.

El sector del comercio minorista, que incluye a los trabajadores de las gasolineras y los concesionarios de automóviles y repuestos, perdería 38,669 puestos de trabajo para 2040, o alrededor del 2% de la fuerza laboral minorista. La mayor parte de las pérdidas serían en las gasolineras. A medida que crece la flota de vehículos eléctricos, los funcionarios de la junta aérea proyectan que las estaciones de servicio podrían proporcionar carga para compensar las pérdidas. 

“El mercado de reparación de vehículos eléctricos es prácticamente inexistente”.

alex dirige, mecánico de AUTOS en san francisco

Parte de la pérdida en el sector minorista se debe a menos ingresos prescindibles. Los autos eléctricos ahora cuestan más para comprar, aunque los precios bajarán y el mantenimiento costará mucho menos, ahorrando alrededor de $3,200 para la vida útil de un automóvil 2026 y $7,500 para un automóvil 2035, según la junta de aire. 

Se eliminarían otros 20,831 empleos en el gobierno estatal y local debido a la disminución de los ingresos por impuestos a la gasolina.

Pero la transición a los autos eléctricos también creará miles de empleos. Southern California Edison, Pacific Gas & Electric y otras empresas de la industria energética se beneficiarían más, con la creación de unos 5,600 puestos de trabajo para 2040, ya que los propietarios de automóviles gastan más en electricidad para impulsar sus vehículos. Las compañías de seguros se beneficiarán de unos 1,700 nuevos puestos de trabajo, mientras que se espera que la industria de la construcción gane unos 3,600.  

Dado que se fabrican pocos vehículos en California, es poco probable que el estado vea un aumento en la fabricación en respuesta al mandato. De las 44 principales plantas de ensamblaje de automóviles en los EE.UU., la mayoría están ubicadas en el medio oeste y el sur, según un informe del 2021 del Consejo Internacional de Transporte Limpio, una organización de investigación sin fines de lucro. 

Un cambio ‘lento’

Los mecánicos que trabajan en motores de combustión interna todavía tendrían mucho trabajo: la regla no prohibiría las ventas de autos usados y no obligaría a los residentes del estado a dejar de conducir los aproximadamente 29 millones de autos a gasolina que ya están en las calles. Los californianos también podrían seguir importando vehículos nuevos o usados de otros estados.

Eso significa que los californianos seguirán teniendo muchos autos a gasolina después de 2035, lo que suavizará el golpe para los mecánicos automotrices y las industrias que dependen de los combustibles fósiles, dijo James Sallee, economista e investigador asociado del Instituto de Energía de la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California, Berkeley.

Sallee dijo que los cambios no ocurrirían lo suficientemente rápido como para desencadenar una fuerte desaceleración económica dentro de la industria de reparación de automóviles. 

“Es cuando hay cambios rápidos y rápidos que creemos que se hace el mayor daño a los trabajadores porque no pueden reubicarse libre y rápidamente”, dijo Sallee. “Así que es importante que la gente tenga en perspectiva que es un proceso lento, no un cambio dramático y súper rápido de la demanda de estaciones de gasolina o cambios de aceite. Va a ser algo que tendrá lugar durante un período de tiempo más largo”.

Los autos eléctricos tienen menos fluidos, como aceite de motor, y menos partes móviles que un auto convencional. Los sistemas de frenos también duran más debido al frenado regenerativo, que convierte la energía de las pastillas de freno en electricidad para recargar la batería, según el Departamento de Energía de EE.UU.. Tampoco tienen silenciadores, radiadores y sistemas de escape.

“Es un proceso lento, no un cambio dramático y súper rápido de la demanda de estaciones de gasolina o cambios de aceite”.

James Sallee, Instituto de Energía, UC Berkeley

Pero los mecánicos de automóviles advirtieron que, si bien la mayoría de los costos de operación y mantenimiento son más bajos para los vehículos eléctricos, algunas piezas pueden ser más costosas de reemplazar. Rojas también dijo que los propietarios de autos eléctricos podrían experimentar problemas en el futuro en los que aún no han pensado.

Los vehículos eléctricos tienden a pesar más que los automóviles convencionales, lo que significa que necesitan neumáticos especiales que puedan soportar una carga más pesada. Esos pueden costar entre $200 y $300 por neumático, en comparación con el promedio de $50 a $150 de un automóvil a gasolina, dijo Rojas.

Además, otros servicios como reemplazar un parabrisas en un auto como un Tesla, que tiene sensores y funciones computarizadas, podría costar entre $1,100 y $2,000, dijo, en comparación con $200 y $500 por el parabrisas de un auto convencional.

“Debido a que el automóvil aún está bajo garantía del concesionario, ahora mismo no sale nada de su bolsillo”, dijo Rojas. “Pero tan pronto como el vehículo envejezca, se volverán más caros”.

Si bien las ventas de vehículos de cero emisiones han aumentado constantemente en los últimos años, los californianos continúan conduciendo principalmente automóviles a gasolina. Los automóviles eléctricos en 2021 representaron alrededor del 3% de todos los automóviles en circulación, pero el 12,4% de las ventas de automóviles .

Algunos mecánicos dudan de que el comportamiento del consumidor pueda cambiar tan rápido como la junta aérea cree que lo hará. La propuesta requeriría una revisión masiva de nuevas estaciones de carga y códigos de construcción.

“Es casi imposible hacer todos estos cambios para 2035”, dijo Dirige. “No tenemos la infraestructura para ir a todos los vehículos eléctricos. Apenas lo tenemos ahora. Y si le preguntas a la gente, temen que terminen con un auto que se quede sin electricidad y se queden atrapados en algún lugar”.

Los mecánicos necesitarán nuevas habilidades o nuevos trabajos

Rojas y su socio comercial, Raúl Pérez, emplean a otros dos mecánicos, también inmigrantes latinos, que realizan servicios de rutina como cambios de aceite y afinaciones.

Rojas dijo que los mecánicos tienen que invertir miles de dólares de su propio dinero para comprar equipos y herramientas especiales. Algunos podrían usar sus herramientas y habilidades existentes para dar servicio a los autos eléctricos, ya que los autos aún requerirían reparaciones cosméticas, rotaciones de llantas e inspecciones de baterías.

Pero muchos no podrán permitirse volver a capacitarse para una nueva carrera o aprender nuevas habilidades en áreas complejas como la ingeniería eléctrica necesaria para reparar modelos híbridos y eléctricos.

“Si el gobierno está interesado en ayudarnos económicamente a volver a capacitarnos, realmente podría ayudar a las personas que podrían estar luchando pero que quieren aprender”, dijo.

Pero los mecánicos de automóviles advirtieron que, si bien la mayoría de los costos de operación y mantenimiento son más bajos para los vehículos eléctricos, algunas piezas pueden ser más costosas de reemplazar. Rojas también dijo que los propietarios de autos eléctricos podrían experimentar problemas en el futuro en los que aún no han pensado. 

Los vehículos eléctricos tienden a pesar más que los automóviles convencionales, lo que significa que necesitan neumáticos especiales que puedan soportar una carga más pesada. Esos pueden costar entre $200 y $300 por neumático, en comparación con el promedio de $50 a $150 de un automóvil a gasolina, dijo Rojas. 

Además, otros servicios como reemplazar un parabrisas en un auto como un Tesla, que tiene sensores y funciones computarizadas, podría costar entre $1,100 y $2,000, dijo, en comparación con $200 y $500 por el parabrisas de un auto convencional.

“Debido a que el automóvil aún está bajo garantía del concesionario, ahora mismo no sale nada de su bolsillo”, dijo Rojas. “Pero tan pronto como el vehículo envejezca, se volverán más caros”. 

Si bien las ventas de vehículos de cero emisiones han aumentado constantemente en los últimos años, los californianos continúan conduciendo principalmente automóviles a gasolina. Los coches eléctricos en 2021 abarca alrededor del 3% de todos los coches en el camino pero también el 12.4% de las ventas de automóviles

Algunos mecánicos dudan de que el comportamiento del consumidor pueda cambiar tan rápido como la junta aérea cree que lo hará. La propuesta requeriría una revisión masiva de nuevas estaciones de carga y códigos de construcción.

“Es casi imposible hacer todos estos cambios para 2035”, dijo Dirige. “No tenemos la infraestructura para ir a todos los vehículos eléctricos. Apenas lo tenemos ahora. Y si le preguntas a la gente, temen que terminen con un auto que se quede sin electricidad y se queden atrapados en algún lugar”. 

Los mecánicos necesitarán nuevas habilidades o nuevos trabajos

Rojas y su socio comercial, Raúl Pérez, emplean a otros dos mecánicos, también inmigrantes latinos, que realizan servicios de rutina como cambios de aceite y afinaciones. 

Rojas dijo que los mecánicos tienen que invertir miles de dólares de su propio dinero para comprar equipos y herramientas especiales. Algunos podrían usar sus herramientas y habilidades existentes para dar servicio a los autos eléctricos, ya que los autos aún requerirían reparaciones cosméticas, rotaciones de llantas e inspecciones de baterías.

Pero muchos no podrán permitirse volver a capacitarse para una nueva carrera o aprender nuevas habilidades en áreas complejas como la ingeniería eléctrica necesaria para reparar modelos híbridos y eléctricos. 

“Si el gobierno está interesado en ayudarnos económicamente a volver a capacitarnos, realmente podría ayudar a las personas que podrían estar luchando pero que quieren aprender”, dijo. 

“Necesitamos personas que estén dispuestas a aprender porque tenemos que adaptarnos”, dijo Rojas, a la derecha, junto a Raúl Man Pérez, copropietario de J & R Auto Repair en San Francisco. Foto de Nina Riggio para CalMatters

Shane Gusman, cabildero de International Brotherhood of Teamsters, dijo que los líderes estatales deberían ayudar a financiar la capacitación de los trabajadores que pierden sus trabajos debido a los esfuerzos del estado para combatir el cambio climático.

“Los sindicatos no se interponen en el camino de las políticas responsables para proteger el clima y tratar de frenar el cambio climático”, dijo. “Pero todos debemos pensar en el impacto en los trabajadores. Necesitamos tratar de idear políticas que protejan a la fuerza laboral, lo que en última instancia protege nuestra economía”. 

Para reducir la pérdida de empleos de su mandato de vehículos de cero emisiones, la junta aérea en su informe dice que “se podrían considerar opciones de políticas para la capacitación laboral y el apoyo a la transferencia, particularmente para las personas de bajos ingresos”. 

El senador estatal Josh Becker, demócrata de San Mateo, está de acuerdo. Dijo que “el camino para llegar a cero necesita fomentar nuevos empleos de clase media seguros y bien remunerados, y trabajar para hacer la transición de aquellos de las industrias de combustibles fósiles”. 

“Es cierto que es más fácil hablar de transición energética cuando no son nuestros propios puestos de trabajo los que se ven amenazados por ella”, dijo. 

El asambleísta Al Muratsuchi, quien preside el Comité Legislativo Conjunto sobre Políticas de Cambio Climático, presentó AB 1966, que crearía un fondo estatal para ayudar a capacitar y hacer la transición de los trabajadores de la industria de los combustibles fósiles a otros sectores no contaminantes. Dijo que los fondos también ofrecerían reemplazo de salarios y seguros, garantías de pensión, opciones de atención médica y asesoramiento entre pares. 

Sin embargo, el proyecto de ley no ayudaría a los mecánicos de automóviles.

“Todos sabemos que el cambio puede ser difícil para cualquiera”, dijo. “Necesitamos hacer la transición a una economía de energía limpia de una manera que no deje a nadie atrás”. 

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Al Muratsuchi

State Assembly, District 66 (Torrance)

State Assembly, District 66 (Torrance)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 66 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 23%
White 42%
Asian 26%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 43%
GOP 27%
No party 25%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Al Muratsuchi has taken at least $6.8 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 55% of his total campaign contributions.

D

Josh Becker

State Senate, District 13 (San Mateo)

State Senate, District 13 (San Mateo)

District 13 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 21%
White 44%
Asian 28%
Black 2%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 54%
GOP 14%
No party 28%
Other 3%
Campaign Contributions

Sen. Josh Becker has taken at least $340,000 from the Labor sector since he was elected to the legislature. That represents 12% of his total campaign contributions.

La Oficina de Planificación e Investigación del Gobernador también está desarrollando un hoja de ruta de “transición justa” para orientar las políticas estatales. 

Por ahora, Rojas dijo que está enfocado en las operaciones diarias de su negocio. El taller está ocupado, atiende entre 40 y 50 autos a la semana, y Rojas y su equipo están viendo más vehículos híbridos. Dijo que apoya el plan del estado y espera que otros trabajadores de su industria también se sumen. 

“Esta industria siempre está cambiando”, dijo Rojas. “Pero muchos mecánicos no quieren cambiar, solo quieren hacer aquello en lo que son buenos y eso es un problema. Necesitamos gente que esté dispuesta a aprender porque tenemos que adaptarnos”. 

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Nadia Lopez covers environmental policy issues. Before joining CalMatters she covered Latino communities in the San Joaquin Valley for The Fresno Bee and reported from city hall for San José Spotlight....