En resumen

La mayoría de los planes de seguro médico no cubren el costo del tratamiento de infertilidad, que puede sumar decenas de miles de dólares. Ahora, los legisladores de California están debatiendo si ordenar la cobertura y proteger otro tipo de opción reproductiva.

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Los californianos que buscan formar una familia con la ayuda de la fertilización in vitro a menudo están obligados a pagar el costo total del tratamiento, en el rango de decenas de miles de dólares. El costo podría disuadir a algunas personas de tener hijos y dejar a otras con una deuda exorbitante. 

Aunque hay 17 estados tienen leyes que requieren que las aseguradoras de salud cubran los tratamientos de fertilidad, la mayoría de los cuales incluyen in vitro, California no lo hace. 

El debate sobre si los planes de seguro médico deberían brindar cobertura de fertilidad no es nuevo en Sacramento, pero incluso en un estado donde a los demócratas les gusta alardear de su lucha para promover la salud reproductiva, estos esfuerzos no han ido muy lejos. El principal obstáculo es el dinero.

La asambleísta Buffy Wicks, demócrata de Oakland, lo está intentando nuevamente este año. Su Proyecto de Ley 2029 requeriría algunos planes de seguro médico para cubrir los tratamientos de fertilidad, incluida la fertilización in vitro. El proyecto de ley también amplía la definición de infertilidad para que más personas sean elegibles para ser diagnosticadas y tratadas, incluidas personas solteras, parejas del mismo sexo y personas transgénero.

Wicks recientemente aceptó enmiendas en un intento por reducir el costo de su proyecto de ley, que como se redactó por primera vez tenía un Precio de $ 715 millones para empleadores y afiliados a planes de salud. El mandato de cobertura en su proyecto de ley revisado se aplicaría solo al seguro de salud de grupos grandes, que cubre a unos 9 millones de californianos . Los planes en los mercados de grupos pequeños e individuales estarían exentos. Incluso como se redactó por primera vez, el proyecto de ley no se aplicaría a Medi-Cal, el programa de seguro para residentes de bajos ingresos.

El proyecto de ley ahora también limitaría los beneficios de por vida de una persona a $ 75,000 y limitaría las recuperaciones de óvulos a tres. 

“Esta es la tercera vez que hago esto”, dijo Wicks. “Estamos tratando de que esto se apruebe y esto significa hacer enmiendas para reducirlo”. 

Wicks dijo que el problema es personal para ella: su segundo hijo es producto de la fertilización in vitro. (En 2020, Wicks llevó a su entonces recién nacida al Capitolio para votar por un proyecto de ley de licencia familiar). El objetivo, dijo, es adoptar un enfoque gradual y expandir el beneficio a más personas con el tiempo.

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D

Buffy Wicks

State Assembly, District 15 (Oakland)

State Assembly, District 15 (Oakland)

How she voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 15 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 24%
White 39%
Asian 20%
Black 12%
Multi-race 5%

Voter Registration

Dem 70%
GOP 6%
No party 21%
Other 3%
Campaign Contributions

Asm. Buffy Wicks has taken at least $521,000 from the Labor sector since she was elected to the legislature. That represents 22% of her total campaign contributions.

La ley de California actualmente requiere que las compañías de seguros ofrezcan tratamientos de fertilidad, excepto in vitro, pero depende del empleador o grupo decidir si eso se incluye como un beneficio cubierto. Este proyecto de ley haría obligatoria esa cobertura. 

Annabel Adams, quien testificó recientemente a favor del proyecto de ley de Wicks, pagó cerca de $50,000 por tres rondas de fertilización in vitro. Nacida con una inversión cromosómica que le dificulta mantener un embarazo, ha sufrido seis pérdidas.

Sus médicos recomendaron la fertilización in vitro, o FIV, un proceso en el que se extraen óvulos de los ovarios y se fertilizan con esperma en un laboratorio. Luego, el óvulo fertilizado, o embrión, se transfiere al útero. Para Adams, este proceso permite a sus médicos analizar los embriones para asegurarse de que no se vean afectados por su problema genético, lo que aumenta sus posibilidades de un embarazo sostenible.

Su primera ronda de tratamiento, incluidos los medicamentos, le costó $25,600, dijo. Su plan de seguro de Kaiser, ofrecido por su empleador de la Universidad de California, no lo cubría. El seguro de su esposo ayudó a cubrir algunos de los costos de la segunda y tercera ronda. 

“Cada embarazo está lleno de terror. Estos son embarazos deseados; estos son niños con los que estamos imaginando y planeando un futuro”, dijo Adams, residente de Long Beach y fundadora de California Fertility Advocates. “Descubrir que la FIV era esencialmente la cura para mi enfermedad y saber que no era de fácil acceso para mí, me pareció una un obstáculo que añadía ya al daño con el que cargaba”

El cabildeo de los seguros de salud y los grupos empresariales se oponen al proyecto de ley de Wicks, citando el costo. Dicen que al igual que otras leyes que requieren que se cubran nuevos beneficios, este proyecto de ley provocaría aumentos en las primas de seguro médico para empleadores y empleados. 

Según la Asociación de Planes de Salud de California, este es el proyecto de ley más costoso al que se opone la organización este año, y las enmiendas recientes de Wicks no cambian su postura.

“Cada embarazo está lleno de terror. Estos son embarazos deseados; estos son los niños que estamos visualizando con los que vemos un futuro”.

Annabel Adams, fundadora de los defensores de la fertilidad de California

“Como planes de salud, debemos preocuparnos por los costos para todos”, dijo Mary Ellen Grant, vocera de la asociación. “No estamos disputando los méritos de este proyecto de ley, pero aumentan los costos de atención médica para los californianos. Eso no es algo que los planes de salud puedan respaldar”.

Grant dijo que los legisladores deben tener en cuenta la suma de todos los mandatos de beneficios que eligen aprobar, no solamente un solo proyecto de ley. Este año, la asociación se opone a 14 proyectos de ley que requerirían la cobertura de nuevos beneficios; en conjunto, estos proyectos de ley podrían aumentar las primas anuales en $1,500 millones, dijo la asociación. 

La Cámara de Comercio de California y varias cámaras locales, que representan los intereses de las empresas, también expresaron su oposición al proyecto de ley debido al costo. El proyecto de ley se dirige luego al Comité de Asignaciones de la Asamblea, que evalúa el impacto fiscal de un proyecto de ley.

En 2019, en una California promulgó una ley que aclara que las aseguradoras tenían que cubrir el costo de la preservación de óvulos, esperma o embriones de pacientes en tratamiento por enfermedades que afectaban su capacidad de tener hijos. Dos proyectos de ley anteriores presentados por Wicks en 2019 y 2020, que apuntaban a la cobertura de fertilidad de manera más amplia, no avanzaron.

Si bien gran parte de la conversación sobre el proyecto de ley actual de Wicks se centra en la fertilización in vitro, porque es el tipo de tratamiento de fertilidad más costoso, el proyecto de ley aborda el tema más amplio de la cobertura de fertilidad en general, dijo la Dra. Marcelle Cedars , endocrinóloga reproductiva en la Universidad de California, San Francisco. No todas las personas infértiles necesitan fertilización in vitro. 

“Se trata realmente del reconocimiento de la infertilidad como una enfermedad”, dijo Cedars. “Al igual que con cualquier otra enfermedad, todas las opciones de tratamiento médicamente válidas y basadas en evidencia deben estar disponibles para los pacientes”.

Cedars dijo que tiene pacientes cuyo diagnóstico está cubierto por su seguro, pero no su tratamiento. “Nunca dirías, ‘Oh, por cierto, tienes diabetes, pero no te vamos a dar insulina para tratarla’. Quiero decir, eso es una locura, ¿qué otra enfermedad tratarías así?”. 

Se estima que la infertilidad afecta aproximadamente a una de cada ocho parejas , o alrededor del 15 % de la población en los EE. UU. El Dr. Cedars dijo que, si bien la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Médica Estadounidense reconocen la infertilidad como una enfermedad, social y políticamente, es más complejo. El tratamiento a menudo se considera electivo. 

“La salud reproductiva es complicada en este país, como vimos esta semana”, dijo Cedars, refiriéndose a la noticia de un borrador de opinión filtrado que mostraba que la Corte Suprema de EE. UU. está a punto de anular Roe v. Wade. “La salud reproductiva es realmente un espectro, no es tener hijos cuando no quieres y poder tenerlos cuando los quieres”.

En el debate sobre el aborto, California se está posicionando como un estado santuario para las personas de otros estados que buscan interrumpir un embarazo. Los legisladores demócratas han escrito un paquete de proyectos de ley que se están abriendo paso en la Legislatura para proteger el acceso y la asequibilidad del aborto. El gobernador Gavin Newsom ya convirtió en ley uno de esos proyectos de ley , eliminando los costos de desembolso por abortos. 

Los mechas y los partidarios de su proyecto de ley dijeron que, en última instancia, este proyecto de ley también trata sobre la elección, lo que permite a las personas formar una familia cuando así lo deseen. “Es por eso por lo que trabajo en proyectos de ley para el aborto seguro y legal y me aseguro de que las doulas estén cubiertas”, dijo Wicks. “Todas estas cosas para mí están muy conectadas”.

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Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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